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Universidad de La Habana

Facultad de Psicologa

Una aproximacin inicial a la Psicoterapia Infantil1.

Dr. Miguel Angel Roca Perara


Profesor Titular
Facultad de Psicologa
Universidad de la Habana.

Cuando irrumpe en el quehacer cientfico una determinada disciplina, el primer obstculo con el
que se tropieza es el relativo a los problemas de definicin, y derivado de aqu -explcita o
implcitamente- la respuesta a la interrogante "cul es su esfera de accin particular y cules
son sus mtodos propios?".

Tal vez la madurez de una ciencia, o de una rama del conocimiento cientfico, estriba en poder
definir con precisin su objeto de estudio, no obstante resulta obvio el hecho de que esta
definicin tendra siempre un alcance limitado, pues el propio desarrollo de una profesin o
disciplina cientfica la lleva con regularidad a superar los lmites que le impone su definicin y
expandir su radio de accin en nuevas direcciones, sobre todo cuando se trata de una rama
relativamente nueva en el desarrollo de las ciencias,... y la Psicoterapia Infantil lo es.

Resulta obvio, por ende, que la Psicoterapia Infantil no est ajena a los problemas de definicin
referidos ni a las interrogantes a que est convocada a dar respuesta toda rama del
conocimiento que aspire a ser respetada en el mbito cientfico. En el caso de la Psicoterapia
Infantil se est obligado, como punto de partida, a dar respuesta a complejas interrogantes,
cuyas dimensiones fundamentales son:: (1) qu es Psicoterapia? y (2) qu implica el sufijo
"infantil",... cul es su especificidad en esta direccin?.

Qu es Psicoterapia?: etimolgicamente la respuesta sera simple "el tratamiento de la


psique",... sin embargo, cabra cuestionarse que se entiende por psique?, basta la traduccin
etimolgica para explicar el quehacer de una u otra ciencia?, de qu tipo de psique se encarga
la Psicoterapia?

Efectivamente, al hablar de la psique objeto del cual se ocupa diariamente cualquier


psicoterapeuta- podemos referirnos tanto a la psique de:

Aquella persona que desde una tradicional dimensin psicopatolgica pudiera


considerarse como "neurtica", "psictica" u otro tipo de "enfermedad mental" o que
sea portadora de cualquiera de las abundantes expresiones de la semiologa
psiquitrica (ansiedad, depresin, etc...);

1
Tomado del Captulo 1 del Texto Roca, Miguel (2004)Elementos Bsicos de Psicoterapia Infantil 2da.
Edicin, Facultad de Psicologa, Universidad de Guayaquil, Ecuador.
1
Aquella persona que dentro de lmites "normales" est afrontando "problemas" que lo
limitan, o incluso imposibilitan, en su desempeo cotidiano, pero que no hacen de l
un "enfermo mental",... es posiblemente el tipo de personas que con mas frecuencia
recibe los servicios de quienes se dedican a la prctica profesional de la Psicoterapia;

Aquella persona que sin presentar dichos "problemas" se encuentra en situacin de


riesgo de enfrentarlos y requerira de intervenciones profilcticas con el objetivo de
evitarlos o evadirlos,... o en caso de ser inevitable su afrontamiento, llevar a cabo el
mismo exitosamente;

Aquella persona cuyos "problemas" ya han transcurrido, han sido -o no- resueltos,
total o parcialmente, pero quedan sus consecuencias (nuevos problemas?) a las
cuales tiene que hacer frente;

Aquella personas normal", sin problemas presentes o potenciales, pero que aspira
legtimamente a funcionar cada vez mejor a travs del desarrollo de mecanismos
eficientes y la eliminacin de aquellos otros mecanismos que limitan o detienen el
desarrollo de su potencial humano pudiendo entorpecer el desarrollo de su vida
cotidiana.

Resulta lgico suponer que aquellos profesionales que desempeen su quehacer en el campo
de la Psicologa Clnica y se sientan legtimamente comprometidos con ella, sientan -tambin
legtimamente- que cualquiera de estas esferas les corresponde por ser parte de su actividad
cotidiana, y que cualquiera de ellas es Psicoterapia!, aunque se haga referencia a estrategias o
estilos de intervencin aparentemente diferentes como la educacin, la orientacin, la
psicoterapia tradicionalmente vista y la rehabilitacin.

As, el quehacer prctico de un psicoterapeuta, en principio dirigido al "paciente", a la persona


con "problemas" a la cual resulta necesario "curar" o restablecer el perdido o daado equilibrio
psquico, tiene mltiples puntos de contacto con otras formas diversas de intervencin
psicolgica sobre el ser humano, como la educacin, la orientacin psicolgica (counseling,
guidance, etc.), las relaciones de ayuda o soporte y la rehabilitacin, slo por citar unas pocas.

En otras palabras, aunque la fuerza de la tradicin le haya reservado o asignado a la


psicoterapia un nivel secundario de intervencin (acorde al clsico modelo de niveles de
intervencin en salud propuesto por Leavell y Clark) sobre las personas con problemas o ya
"alteradas", esto no excluye que el real ejercicio prctico de un psicoterapeuta no slo se limite a
ella, sino que tenga puntos de contacto y funciones comunes con otras disciplinas afines, sin que
pretenda invadir su campo, pero tampoco autolimitndose, dada la permeabilidad existente entre
ellas. As los requerimientos de la prctica profesional de la Psicoterapia trascienden los lmites
que le pueda imponer cualquier conceptualizacin y -como ya sealbamos mas arriba- su
espectro de accin se ampla extraordinariamente.

Esta toma de partido trascendera incluso el lmite "difcilmente superable" (Vega Vega) de la
conceptualizacin propuesta por Leo Kanner, al establecer que "todos los esfuerzos que se
realicen por lograr el equilibrio psicolgico de un paciente es Psicoterapia"...

"Estas solas premisas no evitan considerar como psicoterapia a las frecuentes "ayudas
psicolgicas" en forma de consejos, aclaraciones, etc. que puede ofrecer cualquier persona a
otra que le manifieste sus dificultades personales (Vega Vega, Pag. 6)

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No obstante, y con fines netamente operativos, consideraremos como punto de partida el hecho
de que a solicitar ayuda psicoteraputica acude una persona con un problema y este problema
puede tener una dimensin o presencia real tal que prcticamente invalide a la persona en su
desempeo cotidiano, o puede ser un problema que ni tan siquiera ha aparecido pero que la
persona prev que pueda aparecer y busca anticipadamente modos de afrontarlo. Puede
tratarse de alguien cuya vida es en si misma un "problema", porque su historia personal as lo
ha condicionado y l mismo ha contribuido y/o contribuye a que as sea, y puede tratarse de
alguien que realmente, en su aqu-ahora est enfrentando una situacin problemtica
amenazadora para su bienestar, para la cual no dispone de los suficientes recursos o no sabe
como utilizarlos de forma apropiada

En muchas ocasiones, en la literatura especializada, se ha sealado que el problema no es el


problema, sino la solucin, o mejor dicho la no solucin, dado que o no existe por no estar
accesible (tanto objetiva como subjetivamente) a la persona, o no se ajusta a los requerimientos de
la situacin problemtica.

Si el trmino "terapia" o "tratamiento" es utilizado formalmente para la atencin a personas que


presentan un "problema", entonces lo expuesto hasta aqu parece ser congruente y -al menos
convencionalmente- podramos coincidir en que la psicoterapia presupone entre sus
componentes la "presencia de una persona con determinado grado de alteracin
psicolgica" que requiere y que demanda -directa o indirectamente- de las intervenciones de un
especialista o persona calificada "debidamente adiestrada en los mtodos
psicoteraputicos", con la calificacin y experiencia suficientes para dar respuestas a los
requerimientos de la "problemtica" referida.

Ello presupone que la psicoterapia es en su forma mas elemental un proceso interactivo entre
-al menos- dos personas, una que es tributaria del tipo de intervencin psicolgica
conceptualizada como psicoterapia, por presentar determinado grado de alteraciones
psicolgicas, y otra que tributa este servicio con el suficiente grado de calificacin, expertisidad y
disposicin para dar algn tipo de respuesta con cierto nivel de efectividad a los requerimientos
de un paciente determinado.

Detengmonos brevemente en este punto: muchas palabras del lenguaje cientfico y tcnico,
que utilizan tanto la Psicologa como la Psiquiatra, pasan con frecuencia a "enriquecer" el argot
cotidiano, aunque con demasiada frecuencia con una acepcin sobre simplificada y hasta
vulgarizada

Tal vez ello explique el por qu pocas profesiones u oficios tengan tantos "aficionados" como la
Psicologa. Cuntas veces un profesional o estudiante de Psicologa no ha escuchado
expresiones como las siguientes?: "...La Psicologa es tan linda!, yo hubiera querido
estudiarla...","...en mi trabajo hace mucha falta la Psicologa, por eso yo le s cantidad!...", "...yo
no pierdo la oportunidad de leer cualquier cosa de Psicologa que cae en mis manos...", "...mire
amigo, yo no habr puesto un pi en la Universidad, pero a la Psicologa de la calle, la de la
vida, esa no hay quien pueda ensermela..."

Entre ellos se encuentran trminos tales como estrs, neurosis, personalidad, etc.- y, por
supuesto, tambin la psicoterapia:

En este sentido, es frecuente en la vida cotidiana, que cuando una persona est ansiosa, triste,
irritada o insoportable, aquellos que le rodean y se sienten afectado por su comportamiento le digan:
ests para Psicoterapia!.
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Sin embargo, esta "psicoterapia" puede ser ofrecida por cualquiera que "d consejos", le apoye a
uno, "sea buena gente", diga "lo que hay que hacer en el momento preciso", etc.; pero sta que
puede ser una muy loable, e incluso eficaz accin humana no se puede equiparar a la compleja
y sobre todo comprometida y calificada intervencin que significa la psicoterapia.

El psicoterapeuta es ante todo un profesional: alguien con un conocimiento lo mas acabado


posible acerca del hombre, de los dinamismos que mueven su conducta, de las leyes y
regularidades que explican -o intentan explicar su funcionamiento, alguien con un dominio de
mtodos, tcnicas y procedimientos debidamente avalados y acreditados por el quehacer
profesional; ajeno -pero sin negarle un espacio posible cuando circunstancialmente sea
necesario- a la cotidiana improvisacin y al empirismo que lejos de ayudar pueden daar a la
persona tributaria de sus servicios; alguien con cierto grado de expertisidad dada por aos de
ejercicio profesional en la atencin a seres humanos con problemas, que validan sus
conocimientos acadmicos y tericos; alguien con un compromiso "tico" con el paciente y con
su profesin que se traduzca en actitudes tales como la responsabilidad y la confidencialidad con
los requerimientos de aquel(los) que demanda sus servicios

Convencionalmente entonces, y con fines operativos, tendramos que la psicoterapia presupone:

1.- La existencia de alguien psicolgicamente alterado en uno u otro grado, que presenta uno
u otro tipo de problemas que lo llevan a buscar ayuda especializada y

2.- La presencia de un profesional, una persona debidamente calificada y adiestrada en los


procedimientos de intervencin psicolgica sobre aquel.

No obstante, en su expresin concreta no debe olvidarse que el quehacer prctico de la


Psicoterapia no es reductible a esta elemental dada, sino que sus manifestaciones concretas
pueden verse de una manera an mas compleja.

Atender a alguien psquicamente alterado no es atender a una persona abstrada del contexto
de sus reales relaciones interpersonales cotidianas, sino que implica tambin atender -directa o
indirectamente- a aquellas personas que de una manera u otra influyen, contribuyen a que se
mantenga o sostenga la problemtica e incluso pueden verse beneficiadas con la "alteracin
psicolgica del paciente" que viene en busca de ayuda,... o lamentablemente perjudicadas si el
psicoterapeuta pierde esto de vista.

Implica tambin la posibilidad de atender simultneamente no slo a una sino a varias personas
con alteraciones psicolgicas similares -tal y cmo ocurre en los procedimientos grupales en
Psicoterapia- e incluso incluye la posibilidad de participacin de mas de un terapeuta -uso de co-
terapeutas- o de personas que contribuyan con la psicoterapia despus de haber sido
beneficiarios de la misma sin ser necesariamente personal calificado para el ejercicio profesional
de la psicoterapia.

Hasta aqu hemos hablado slo de la Psicoterapia en abstracto cuando el presente proyecto se
refiere fundamentalmente a la Psicoterapia Infantil. Si nuevamente simplificramos, podra
decirse que se trata de lo mismo que se ha expresado hasta aqu,... pero con nios, es decir,
estaramos hablando de un nio psquicamente alterado o un nio inmerso en una situacin
problemtica y tal vez podra pensarse en estos trminos si nos ubicsemos en trminos del
resultado esperado del proceso psicoteraputico, es decir lograr el equilibrio o bienestar psico-

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lgico de este nio; pero ello no resultara tan simple cuando pensamos en trminos del
proceso, es decir, de las vas, del cmo y a qu costo se logra el bienestar de este nio
supuestamente enfermo o con problemas.

Y es que an y cuando la Psicoterapia general comparte mltiples aspectos en comn con la


psicoterapia infantil, sta ltima implica aspectos esencialmente distintos que le imponen al
psicoterapeuta infantil retos muy difciles y dismiles, as como requerimientos muy especficos
para desarrollar con xito su labor profesional, partiendo del presupuesto fundamental, que
comentaremos mas adelante, de que el nio -regularmente- ni se siente enfermo ni, en conse-
cuencia, acude al psicoterapeuta infantil por propia espontaneidad.

Si hasta aqu nos hemos estado refiriendo a dos aspectos esenciales en el proceso
psicoteraputico -alguien psquicamente alterado y alguien profesionalmente calificado- en la
psicoterapia infantil ambos elementos adquieren dimensiones cualitativas diferentes al ser un
nio el principal protagonista del proceso, vemoslo en detalles:

1.- El nio psquicamente alterado no es necesaria ni regularmente conciente de cierto tipo de


problemtica o alteracin psicolgica y consecuentemente no demanda voluntariamente ser
atendido o aliviado. Con mucha frecuencia el nio, que es trado a la psicoterapia por sus
sntomas, resulta el emergente de un doloroso y complicado proceso familiar en el que el
pequeo y su sintomatologa devienen una "vlvula de escape" que de una u otra forma sostiene
un precario equilibrio familiar construido sobre bases falsas o errneas y que conlleva un costo
importante a su salud y bienestar. En este sentido, resulta todava vlida la afirmacin de Leo
Kanner de que el nio es el "boleto de entrada" que utilizan los padres para reclamar la ayuda
del especialista:

La prctica profesional de la Psicoterapia Infantil confirma la anterior aseveracin de Kanner a la


cual dedicaremos un espacio mas adelante. No obstante, es interesante anticipar que desde un
punto de vista emprico, cuando en el proceso psicoteraputico comienza a indagarse con los
padres acerca del Motivo de Consulta por el cual se trae al nio o adolescente, es frecuente que
comiencen haciendo una vaga y a veces poco precisa descripcin de la sintomatologa del nio
(est muy majadero, me da mucho trabajo, no se porta bien...) para subrepticiamente
deslizarse a hablar de sus propios problemas, tanto histricos como actuales.

As, son frecuentes expresiones tales como Claro, lo que pasa es que el nio est
constantemente presenciando nuestras discusiones! o yo recuerdo que cuando nia a mi me
pasaba lo mismo, fjese si es as que...! y muchas otras expresiones que distraen la marcha del
proceso psicoteraputico de su principal protagonista: el nio supuestamente alterado. Y lo
interesante es que por lo general no se trata de disgresiones transitorias para despus retomar el
curso de la entrevista teraputica centrada en el problema del nio, sino que el dilogo se contina
durante la mayor parte del tiempo en la digresin propuesta por el padre o la madre. De esta
manera, es frecuente que si el psicoterapeuta no est alerta, la mayor parte del tiempo se dedica a
que los padres expresen sus propias quejas y demandas, y hagan recuentos de sus propias vidas
individuales mas que ocuparse de la razn formal el nio- por la que solicitaron atencin
psicolgica especializada.

El nio, por su parte, al no tener conciencia de problemtica, no resulta tampoco conciente


-como ocurre en el caso de los adultos- de los beneficios que puede obtener de la psicoterapia y
en consecuencia, y al no sentirse motivado a colaborar, puede devenir un componente muy poco
activo en el proceso, resultando adems pertinente recordar que la motivacin por el tratamiento
es uno de los factores que mas contribuyen al xito terapetico. De aqu que se convierta en una
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tarea primordial del psicoterapeuta infantil, el "enganchar" al nio en el proceso psicoterapeico,
motivarlo con el mismo y lograr su participacin activa -requisito indispensable en cualquier
psicoterapia- en aras del xito teraputico. Valga recordar que la Psicoterapia no puede
administrarse "a cucharadas", ni a travs de dosis inyectables,... su efectividad depende en gran
medida de la disposicin del cliente a ser tributario de la misma y de su motivacin por el cambio
o la bsqueda de nuevas alternativas.

2.- En aparente contradiccin con lo expuesto en el prrafo anterior, el nio "psquicamente


alterado" si puede tener conciencia de problemtica y -en consecuencia- vivenciar
concientemente que las cosas no marchan bien en su vida o al menos como l quisiera y as
requerir o necesitar de la ayuda de alguien que "ponga en orden las cosas".

Sin embargo, su percepcin del problema puede no coincidir necesariamente con las razones
por las que es trado a consulta por sus padres, y al sentirse "incomprendido" puede elevar
extraordinariamente sus defensas y comenzar a responder a las preguntas del terapeuta con
monoslabos o respuestas muy escuetas que pueden satisfacer a un terapeuta poco habilidoso
que aborda el problema directamente desde lo referido por los padres, pero que le impiden tener
acceso a lo que realmente est ocurriendo en la psiquis infantil y por lo tanto continuar
abordando la problemtica desde la dimensin del adulto y no desde las expectativas y
necesidades del nio. Es posiblemente ste uno de los mas importantes requerimientos de la
psicoterapia infantil, a saber: que el terapeuta sea capaz de relacionarse con el nio desde la
lgica de ste y no desde conceptos preestablecidos o prejuiciados por las quejas referidas por
los padres.

En lo personal, me parece recomendable realizar la primera entrevista, aquella en que es referida el


Motivo de Consulta, de manera conjunta, es decir con la presencia de los padres y el nio, supuesto
objeto de la intervencin psicolgica y, precisamente por esta razn dedico una buena parte del
tiempo a conversar directamente con l o ella y en este contexto es que le pregunto sobre las
razones por las cuales ha sido trado a consulta de psiclogo. La mayor parte de las veces no sabe
decir por qu.

Resulta necesario aqu hacer una reflexin para referirnos a la importancia que tiene en
psicoterapia infantil la comprensin del "mundo interno" del nio: Posiblemente uno de los mas
serios errores que tiene la educacin en general sea la "cosificacin" del nio, el hacerlo tributario
de consejos, buenas intenciones, atenciones especiales, de informacin transmisora de lo que
"debera" hacer y de lo que es correcto que se haga porque es lo que le conviene, etc. pero sin
considerar que es l el protagonista principal del proceso educativo e ignorando o
menospreciando sus percepciones, sentimientos e intenciones acerca de lo que est ocurriendo
a su alrededor. As, la psicoterapia infantil no puede ser ajena a lo que ocurre en el mundo
interno del nio; la psicoterapia infantil, supuestamente va a corregir errores en la educacin y
formacin del nio y es ella misma en muchos aspectos, tambin un proceso educativo y
formativo, de aqu que no debe seguir las mismas vas que tradicionalmente se han intentado
para lograr algo del nio y sus resultados no han sido los deseados.

A modo de comentario, a Psicoterapia acuden personas que han tratado de dar solucin, de una
manera u otra, a sus problemas, apelando al sentido comn,... pero se han desgastado en estos
intentos y no han logrado mas que empantanarse en la situacin problemtica; es este el
momento en que, agotados sus recursos, acuden al psicoterapeuta y depositan en l o ella un voto
de credibilidad, confiando en que va a encontrar algo nuevo o distinto pues ellos lo han intentado
todo y sin ningn resultado. En este momento el psicoterapeuta debe ser muy responsable y
profesional para no defraudar las expectativas del usuario,... y no hay nada mas frustrante para este
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que el psicoterapeuta lo atienda apelando slo al sentido comn, replicando mas de lo mismo, que
ya la persona haba estado intentando.

Por otra parte, el nio puede tener conciencia de problemtica pero no querer cambiar la realidad
actual ya sea porque hacerlo sera adaptarse a un contexto que l percibe como hostil o poco
gratificante y contra el cual se rebela, o porque sabe que su comportamiento -desviado, difcil,
etc.- es el que sostiene una relacin familiar que fcilmente se desmoronara si no fuera por su
mal comportamiento y aunque sta -su familia- no sea ideal, es la suya y no quiere perderla ni
serle desleal: comportamientos tan aparentemente contradictorios como una timidez extrema y la
cotidiana transgresin social de dos adolescentes pueden servir al mismo propsito de mantener
unidos a ambos padres en el empeo comn de proteger al "hijo en desgracia", logrando as
distraer o enmascarar el hecho real de ser un matrimonio emocionalmente disuelto. As, el
pequeo paciente puede ser conciente de esta realidad y no querer modificar su
comportamiento, conocedor de que hacerlo redundara en un "mal peor" que sera la disolucin
familiar de cuya unidad l se siente, errneamente, responsable.

No se trata mas que de, en ltima instancia, asumir una posicin fenomenolgica y aceptar el
hecho de que el nio se construye su propia realidad y a partir de aqu interpreta todo lo que
ocurre a su alrededor y acta en consecuencia. Esto se relaciona con lo referido por Rogers
(1961) acerca de la realidad-tal-cual-es-percibida que prcticamente todos los terapeutas
asumen con independencia de su posicin terica, cuando se trata de trabajar con adultos, pero
que pocas veces lo hacen cuando se trabaja en el rea infantil.

3.- El nio psquicamente alterado, an teniendo una determinada elaboracin de lo que est
ocurriendo, y vivenciar la necesidad de ser ayudado, presenta un gran "conflicto de lealtad" hacia
sus padres que puede coartar su participacin en el proceso teraputico cuando concientemente
oculta o distorsiona informacin que podra lacerar la imagen de sus padres. Cuando as ocurre,
aunque conozca la responsabilidad parental o familiar en lo que est ocurriendo en su vida
cotidiana y que est afectando su calidad de vida y bienestar, se sentir compulsado y obligado a
"protegerlos", ofreciendo as una imagen favorable de ellos, a tono con lo que la cultura
preconiza que "debera ser". El nio puede experimentar una gran culpabilidad si devela los
secretos e intimidades de lo que sucede en el hogar ante el terapeuta -que es en ltima instancia
un extrao- y multiplicar mas an sus resistencias. El hecho de que el nio se mueva en el centro
de esta contradiccin, lleva a que el proceso deba ser manejado con extrema cautela, pues la
alta sensibilidad del nio en torno a esta temtica conduce con frecuencia a detenciones y
retrocesos en la marcha den el proceso teraputico:

"Los terapeutas pueden sorprenderse por la repentina aparicin de una desagradable inhibicin
despus que la confianza que l [el nio] ha prestado al terapeuta haya crecido hasta el punto de
haberle comunicado experiencias, sentimientos o secretos. Los terapeutas deben permanecer
alerta a la posibilidad de que lo que parece ser una sesin teraputica especialmente rica puede
ir seguido de un silencio sin precedentes, expresin del sentimiento de culpa del nio o de un
conflicto de lealtad entre el terapeuta y sus padres. Por lo general, la tranquilizadora
interpretacin del terapeuta, alivia la preocupacin del nio, y existen casos en los que el
terapeuta, anticipndose a esta posibilidad se decide a retrasar la participacin del nio. Sin
embargo, hay otros casos en que estos esfuerzos son infructuosos hasta que los padres no
reiteran explcitamente su permiso al nio para que ste confiese y confe en el terapeuta hasta
llegar a contarle secreto que al parecer ni siquiera ellos conocen" (KAPLAN, 2452)

4.- Por ltimo, puede apreciarse fcilmente que la psicoterapia infantil no puede explicarse slo
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como la psicoterapia de un nio "psicolgicamente alterado", sino que con mas frecuencia de lo
que pudiera suponerse, el nio es la expresin -tal vez mas evidente- de un contexto familiar,
escolar, comunitario, etc. tambin alterado y que los cambios en el nio pueden ser difciles de
concebir si no van acompaados de un cambio o intervencin en el contexto; en estos casos el
contexto, mas que el propio nio, sera el foco principal de atencin. No obstante, resulta
oportuno sealar, que no es pertinente asumir una posicin fatalista y pensar que no es posible
hacer nada si no se hace simultneamente un trabajo interventivo sobre el contexto en que el
nio desarrolla su vida cotidianamente, pues con cierta frecuencia, los cambios que experimenta
el nio durante el proceso psicoteraputico repercuten en una mejora del funcionamiento del
sistema familiar. A ello nos referiremos al hablar del papel de los padres en la Psicoterapia
Infantil.

Hasta aqu todo podra hacer pensar que la mayor complejidad del proceso psicoteraputico
infantil radica en lo esencial en la complejidad del mundo de los nios y los retos que significa
acceder al mismo. Sin embargo, la propia dinmica, sui generis, del proceso psicoteraputico
infantil presupone complejidades adicionales. Una de ellas es el carcter triangulado de la
relacin, que analizaremos a continuacin:

Psicoterapia Infantil: Una relacin triangulada?.

El terapeuta infantil est sometido a un nmero mayor de exigencias y presiones que lo que
ocurre generalmente con la atencin psicolgica a adultos: El mismo hecho de no acudir el nio
espontneamente a buscar ayuda calificada, sino ser trado por los padres, lleva al terapeuta a
tener un doble, e incluso potencialmente contradictorio, compromiso: por una parte los padres
esperan de l determinado resultado, que "modele" al nio de la forma en que ellos suponen que
"debera" ser y comportarse, que se convierta en un aliado, cmplice, o agente, para lograr estos
propsitos. Por otra parte tiene un compromiso moral y profesional con el nio -quin en ltima
instancia deviene su principal usuario-, a pesar de que ste no fue quien solicit sus servicios,
pero es el ser humano -por pequeo que sea- con el que l interacta y con quien tiene que
cumplir determinada tica de respeto por su individualidad y responsabilidad por su bienestar.

Una accin teraputica que aparentemente favorezca al nio y devale lo referido por los padres
puede generar la hostilidad de stos, su poca colaboracin y distorsin de la informacin, e
inclusive la retirada del nio del proceso teraputico. Por otra parte, una accin en que el nio
sospeche que el terapeuta es una prolongacin de la autoridad de los padres para ejercer su
influencia sobre l puede distanciarlo del proceso teraputico y bloquear el cumplimiento de los
propsitos que se haba propuesto el especialista.

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...El terapeuta de nios siempre mantiene en la mano dos hilos, es decir uno hacia la madre y
otro hacia el nio (y, en caso necesario un tercer hilo dirigido hacia el maestro). Esta tarea
puede acarrear problemas temporalmente durante la terapia: alguna madre siente celosamente
como una ofensa, el saber que el terapeuta conoce un secreto del cual ella misma se siente
excluida. En tal momento la madre debe ser incluida activamente en el plan teraputico si no
lo haba sido antes; dado que la actitud errnea de la madre representa una fraccin
importante de la neurosis madre-nio". Biermann, (Pag. 661)

As, el terapeuta est "presionado" por los requerimientos, por una parte del nio que es su
principal usuario aunque no haya sido quien demandara sus servicios, y por otra por los padres,
quienes tienen expectativas acerca de determinado resultado que no necesariamente es
congruente con las reales necesidades emocionales del nio y el desarrollo de su potencial
humano.

No obstante, analizar as el proceso teraputico puede significar una visin unilateral del asunto y
concebir a los padres y al nio como entes antagnicos disputndose los favores del
psicoterapeuta. Sin embargo, por muy intensos que sean los conflictos entre nios y padres,
son inexistentes los vnculos humanos entre ellos?, todo lo contrario, por lo regular, a pesar de
estar plagados de contradicciones y frecuentes fricciones, estos vnculos son profundamente
intensos y afectivos, llegando a intensas lealtades:

De esta manera el nio puede proteger extraordinariamente la intimidad de su hogar, para


mantener intacta la imagen de los padres ante los ojos del terapeuta, aunque esto no conduzca
a un beneficio personal para l. As, pueden ser frecuentes las negativas o las respuestas
minimizadoras en cuanto a importancia, ante preguntas al nio tales como si es golpeado o
maltratado, si el padre ingiere bebidas alcohlicas, si los padres discuten violentamente en
presencia de l, etc.; en estos casos el terapeuta slo puede extraer dicha informacin a travs
de vas indirectas o de la intensa relacin interpersonal (rapport )establecido pacientemente.

Tambin en los padres se aprecian estos cdigos de lealtad y pertenencia al sistema familiar, en
tanto pueden renunciar a cosas importantes para ellos -o al menos declarar que lo haran- si se
considera que es importante para el bienestar del nio: "yo no soporto al padre del nio,... pero si
usted me asegura que l (el nio) se va a 'poner bien' si volvemos a unirnos, pues ni modo,...
qu remedio!.

Esto nos conduce a afirmar que la relacin en Psicoterapia Infantil implica una connotacin
triangulada, en tanto conlleva un reto y un esfuerzo para el terapeuta, quien tiene que estar muy
atento a (1) su relacin con el nio, (2) su relacin con los padres y (3) su relacin con los
requerimientos del sistema familiar en su conjunto, tributando a un equilibrio que no siempre
resulta fcil y que en mas de una ocasin lo coloca en posiciones conflictivas.

En otras palabras, si la relacin en Psicoterapia de adultos es en su forma mas elemental una


relacin didica en su forma mas elemental, en el caso de la Psicoterapia Infantil se trata de una
relacin triangulada, en que el terapeuta recibe presiones y exigencias del nio, demandas y
expectativas de los padres, pero tambin tiene un compromiso con el sistema -familiar- en su
conjunto y con las necesidades del mismo que, como en todo grupo humano, trasciende la
simple sumatoria de las necesidades individuales de sus miembros. Posiblemente sta sea una
de las razones que han contribuido al nfasis de las ltimas tres dcadas en un modelo de
terapia familiar y un menor nfasis en el trabajo directo, cara-a-cara, con el nio, en tanto se
insiste en que la unidad bsica de tratamiento es la familia.

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No obstante, como sealbamos con anterioridad, el nio ocupa un lugar esencial en la atencin
psicoteraputica infantil y con ste debe asumir, el especialista, toda una serie de estrategias y
actitudes que hagan viable su accin profesional a partir de determinados presupuestos, que
expresan las diferentes formas en que un nio o adolescente puede beneficiarse de las acciones
psicoteraputicas, a pesar de no haberlas solicitado expresamente.

Cules son estos presupuestos y cmo adquieren una significacin tan especial en la poblacin
infantil?:

a.) La relacin del terapeuta hacia el nio debe tener una connotacin aceptante, es
decir, aceptar al nio tal-y-cual-es y no como nos gustara o fuera deseable que
fuera: un nio que no ha sido deseado, al que constantemente se le censura por su
mal comportamiento (qu nio mas majadero!), que es rechazado por la mas
mnima trasgresin de las normas establecidas, del cual constantemente se est
esperando qu cambie!, o que se le convoca a qu acabe de portarse bien!, si
quiere ser recompensado, no se sentir aceptado en ningn contexto en que tan slo
sospeche o imagine que se le est criticando. Un nio con estas caractersticas
presupone del terapeuta una postura de aceptacin incondicional que rompa los
marcos en los cuales est habitualmente el nio acostumbrado a interactuar, a la par
que esta aceptacin no genere su recelo y desconfianza al ser tratado en una forma
a la cual no est habituado.

b.) El terapeuta debe establecer una relacin emptica con el nio, en que sea capaz
de comprenderlo, desde su propio punto de vista; Resulta fcil comprender las
razones de una madre divorciada que se lamenta de cunto su hijo pequeo, suma-
mente celoso, la limita para establecer nuevas relaciones de pareja y reconstruir as
su vida, mientras que tan necesario resultara comprender tambin en su objetividad
y subjetividad las razones del nio para este tipo de comportamiento, antes de
establecer conclusiones apriorsticas. Esto resulta un importante elemento a tener en
cuenta, pues an aceptando al nio, muchas veces los padres resultan poco
sensibles a la comprensin de sus necesidades emocionales; de aqu que el
terapeuta devenga un ser comprensivo de las razones que llevan a un nio a
sentirse, y comportarse, de determinada manera..

c.) Al crear una relacin aceptante y comprensiva, el terapeuta debe facilitar la


expresin de las vivencias y las emociones del nio; muchos conflictos humanos
tienen su aspecto mas crtico en los lmites que la propia cultura y las formas de
educacin imponen a la libre expresin de la emocin, lo que a su vez repercute muy
desfavorablemente sobre el bienestar personal: Un nio a quien desde pequeo se
le ha enseado que "los hombres no lloran" y ha aprendido a no expresar lo que
siente, que sufre enormemente -aunque no lo exprese- por la muerte reciente de un
familiar querido, puede encontrar un enorme alivio cuando el clima de aceptacin,
creado por el terapeuta, le permite ventilar emociones y alcanzar con ello un estado
emocional favorable.

d.) Por otra parte, un terapeuta no es nunca -aunque as se declarase- un ente


absolutamente pasivo; sin ser alguien que paute lo que se "debe" hacer, el terapeuta
les ayuda a buscar vas alternativas de solucin a los problemas, sobre todo cuando
el problema se agudiza pues la solucin en que se han empeado tozudamente
hace mucho rato ya demostr su inefectividad. De esta manera, un adolescente que

10
de manera reiterada tiene fricciones con sus padres por su forma de responder a las
restricciones de aquellos, puede aprender a manejar de manera mas eficiente su
situacin cuando se le proporcionan vas alternativas de afrontamiento a la
problemtica que no conduzcan a conflictos tan severos.

e.) Respetar a sus usuarios y contribuir a fortalecer su autoestima es uno de los


mas valiosos elementos con que cuenta un terapeuta para desempear su cometido
con efectividad: Cualquier persona -no menos un nio o un adolescente- que acude
a buscar ayuda psicoteraputica se siente reconfortado sumamente cuando lejos de
acentuarse su sentimiento de minusvala o insistir en sus insuficiencias, se le
reconforta en cuanto a su vala como ser humano, se le recuerda cun importante es
y se le fortalece su autoestima. Posiblemente un objetivo, no siempre declarado, de
todo terapeuta, es que su cliente salga de su consultorio sintindose mas importante
o valioso o digno que cuando entr,... lo que a su vez, indirectamente, refuerza la
propia autoestima del terapeuta y su disposicin personal a continuar trabajando en
aras del bienestar del nio.

Valga sealar que cualquiera de los componentes a los que hemos hecho referencia -la acep-
tacin, la comprensin, la ventilacin de emociones, el ofrecimiento de vas alternativas de afron-
tamiento a los problemas, o el fortalecimiento de la autoestima-, por slo citar algunos, son com-
partidos en una u otra medida, bajo uno u otro ropaje conceptual, por especialistas de las mas di-
versas y divergentes posiciones o corrientes del pensamiento psicolgico y psicoteraputico y en
su conjunto resultan facilitadores de las acciones psicoteraputicas.

"En cualquier marco terico, el nio debe recibir ayuda a partir de una comprensin suficiente y
un tipo de relacin aceptante, a la vez que se le proporciona un asesoramiento educativo y una
oportunidad de expresar libremente sus emociones" (KAPLAN, 2450).

La declaracin de estos presupuestos nos llevan a la siguiente reflexin conceptual:

La proliferacin de corrientes del pensamiento psicolgico condiciona en gran medida el


surgimiento de los mas diversos modelos psicoteraputicos y su expresin en la poblacin
infantil. As, son mltiples los aparatos conceptuales desde los cuales se ha pretendido definir el
ejercicio profesional de la Psicoterapia utilizando categoras procedentes de distintos modelos de
la Psicologa tales como la catarsis desde la ptica analtica, el modelado desde el aprendizaje
social, o la autenticidad desde un modelo fenomenolgico han pretendido, todos, dar respuesta,
desde diferentes ngulos conceptuales, a lo que existe en un ser concreto nico: el individuo
humano.

Esto ltimo ha llevado a la reflexin acerca de si lo que existe son diferentes formas de
Psicoterapia o de si lo realmente existente es una Psicoterapia con diferentes enfoques. A
nuestro juicio, mas all de aparatos conceptuales que no es propsito del presente material
someter a debate, hay acciones y actitudes profesionales que de una u otra forma, con una u
otra nominalizacin, se realizan desde cualquier modelo interventivo:

Aceptar a una persona tal y cmo es sin censurar su comportamiento;

Ser capaz de comprender las razones y los dinamismos que han llevado a un
individuo a ser quin es en la actualidad;

11
Crear un espacio seguro donde el individuo puede, sin tener temor, expresar
todas sus emociones miedos y ansiedades;

Recibir ayuda o asesora sobre otras formas alternativas de enfrentar


problemticas;

Ser reconocido y respetado en tanto ser humano valioso, nico e irrepetible;

Todas estas actitudes y acciones, de una u otra manera -con sus diversos matices y nfasis
especfico, acorde a la tendencia general de determinada escuela o corriente del pensamiento
psicolgico comparten casi todas las escuelas del quehacer psicoteraputico. De aqu que an
tenga vigencia la afirmacin ya casi centenaria de Witmer de que en la prctica real, las
divergencias de los diversos marcos tericos de referencia pierdan gran parte de su significado.

El Uso de Recursos Auxiliares en Psicoterapia Infantil.

Las complejidades del proceso psicoteraputico infantil no concluyen con las exigencias del
carcter triangulado de la relacin, ni con los beneficios que de ella recibe el nio..

La Psicoterapia con los adultos presupone un constante "toma y daca", un ejercicio profesional
que puede devenir una grata, a la par que desafiante aventura y un constante enriquecer de la
vida personal del terapeuta, todo lo cual resulta sumamente gratificante y refuerza la autoestima
cuando se ha ayudado a un paciente a desentraar y afrontar con eficacia una determinada
problemtica, siendo el canal VERBAL la va fundamental a travs de la cual se arriba a dicho
resultado, Ocurre as con el nio?:

Evidentemente no, y no slo porque el nio no tiene las facilidades de comunicacin y lenguaje
que si tiene el adulto sino porque la "lgica" infantil (el desarrollo del pensamiento, el juicio crtico,
la cosmovisin) no coincide con la "lgica" del mundo adulto, de ah que el comunicarse con el
nio presuponga vas alternas que pueden ser muy poco parecidas a las vas que se utiliza
habitualmente en la comunicacin adulta.

Por ejemplo, el intercambio verbal que tan rico deviene en la comunicacin con el adulto es
mucho mas difcil con el nio -e incluso con el adolescente- requiriendo regularmente de medios
auxiliares a travs de los cuales se viabilice la expresin de los mas importantes contenidos del
psiquismo infantil, difcilmente accesibles a la comunicacin verbal formal. El juego, el dibujo, los
tteres, las pruebas psicolgicas, etc., son medios todos con los que el terapeuta debe contar
para optimizar su comunicacin con el nio y que potencian su eficacia cuando el psicoterapeuta
es capaz de manejar productivamente la fantasa infantil.

12
Son mltiples los recursos que puede utilizar un psicoterapeuta infantil y que pueden servir a los
mas dismiles propsitos:
El Juego.

Ante un nio con una marcada preferencia por la actividad fsica, pasarlo al Saln de
Juego y no slo "ponerlo a jugar", sino "jugar con l", permite al terapeuta un grado
de confianza y cercana, sumamente beneficioso para el proceso teraputico;

El juego, uno de los recursos mas ampliamente documentados en Psicoterapia Infantil, tiene una
especial significacin en la vida de los nios,... aunque posiblemente no slo en el mundo
infantil, sino tambin en el mundo de los adultos 2 jugar tiene un importante significado, muy en
particular en los roles que desempeamos en nuestras vidas cotidianas, ya sea el de jefe,
esposo, padre, etc.

Pero en el nio, el juego resulta decisivo, por ser tanto su forma fundamental de aprender como
de relacionarse con el mundo, muy en particular con el mundo de los coetneos; no es por gusto
que las mas modernas tcnicas de enseanza dan un valor fundamental a lo que ha dado en
llamarse aprender jugando.

El Psicoterapeuta Infantil debe entonces hacer un uso efectivo del juego, tanto para ganarse al
nio al ofrecerle una actividad que resulta natural y atractiva para l y en la cual est
gustosamente dispuesto a participar, como para interpretar3 y comprender lo que su actividad
ldica nos est diciendo, abierta o simblicamente que se trata de una informacin a la cual no
se hubiera podido llegar de otra manera, e inclusive para ensearle formas mas productivas de
comportarse en la vida cotidiana.

Es sumamente interesante la reflexin que sobre el valor del juego en la Psicoterapia con nios
nos propone Virginia Axline:

Por ello, el terapeuta nunca dirige el juego. Deja al nio lo que es del nio: en este caso el material
de juego y la utilizacin libre del mismo. Cuando el nio juega libremente y sin influencias externas
expresa su propio modo de ser. Vivencia y experimenta, durante un cierto perodo de tiempo, su
propia reflexin, planeamiento y actuacin. Da curso libre a los sentimientos y tendencias que
existan estancados en l Biermann, 209).

El Dibujo
Ante un nio que se sienta ante el terapeuta y su
atencin es distrctil, mirando todo lo existente a su
alrededor, poner a su alcance una caja de lpices
de colores para que l dibuje lo que se le ocurra,
viabiliza la comunicacin verbal, en tanto el nio
pregunta ("qu pinto?", "me qued bonito?"),
hace comentarios ("qu buenos estn estos
colores!", "ahora voy a pintar una guerra!") y todo
ello en su conjunto le acerca al terapeuta;

2
Los interesados en el tema pueden consultar el agradable e instructivo texto de Eric Berne, desde la
ptica del Anlisis Transaccional, Juegos en que participamos.
3
No es este el lugar en que corresponde hablar de las ventajas y desventajas, del alcance y
limitaciones de la interpretacin, pero si es vlido legitimar su uso responsable, siempre que se haga
desde una perspectiva tica y profesional, en la Psicoterapia Infantil.
13
El Dibujo es probablemente el recurso que con ms frecuencia utiliza el
psicoterapeuta -no slo el infantil- dadas las enormes posibilidades que brinda, no
slo desde el punto de vista diagnstico, sino incluso teraputico: Poner al alcance de
un nio una caja de colores, lpices y papel, y pedirle que realice libremente un
dibujo (Garca, A. 1995) ofrece desde un inicio una valiosa informacin acerca de
quin es este nio, que contenidos prefiere y por qu, que colores utiliza
predominantemente, cules son las caractersticas de sus trazos, etc.; permite
"romper el hielo" facilitando el rapport y viabilizando la comunicacin verbal con el
nio pues durante la el proceso comunicacin ste habla, comenta y hace preguntas
que le acercan al terapeuta; a travs del mismo el nio ventila emociones al
propiciarse la catarsis cuando los contenidos expresados, manifiestos, se relacionan
con o son asociados a sus principales conflictos bsicos; a la par que al
conciencializar los mismos, hacer insight, puede aprender vas alternativas de
afrontamiento. Una forma muy interesante del dibujo es la llamada pintura dactilar
muy utilizada en nios con hbitos muy rgidos o caractersticas obsesivo
compulsivas. Es posible utilizar este recurso en un contexto grupal tanto para el
control colectivo de las emociones como para facilitar la construccin de situaciones
que al terapeuta le interese debatir o esclarecer. Es evidente entonces, sin mayores
comentarios que el dibujo deviene un importante auxiliar teraputico.

Los Tteres.

Ante un nio evidentemente fantasioso, poner a su alcance varios tteres y pedirle


que escenifique lo que se le ocurra, brinda al terapeuta una cantidad importante de
informacin acerca de lo que sucede en su vida cotidiana;

Dentro de tantos recursos teraputicos accesibles, posiblemente uno de los mas valiosos en la
Psicoterapia Infantil lo constituye el ttere, el que rene muchas de las ventajas anteriormente
enumeradas mas otras adicionales:

El ttere es vivenciado como una situacin de juego en la cual el nio se siente en su


contexto natural, disfruta de la misma y no se siente evaluado o llevado a un especialista
para ser atendido a la par que elicita una multiplicidad de vivencias y actitudes, facial,
verbal o corporalmente expresadas que le permiten al terapeuta ganar un mayor
conocimiento acerca del nio y su problemtica, perfilndose con mayor nitidez la
comprensin diagnstica, de igual manera se convierte en un formidable recurso didctico
para modelar ante el nio, formas mas socialmente ajustadas o mas productivas y menos
conflictivas de hacer frente a las demandas y problemticas de la vida cotidiana.

Es un recurso que permite duplicar la realidad sin que la misma sea experienciada como
tal, el terapeuta puede interactuar con el nio desde la dimensin del ttere y no desde la
del adulto, que es en realidad la forma de optimizar y viabilizar la comunicacin: Los
problemas reales son depositados en el ttere, pero an as el nio puede comprenderlos e
incorporarlos a su mundo real.

El ttere puede -y es lo que regularmente ocurre- tener lugar en un contexto grupal, con
coetneos, lo que permite el nio no slo sentirse en su ambiente natural y expresar sus
vivencias, sino tambin tomar conciencia -"insights"- de lo que ocurre con otros nios. En
este contexto puede ser dramatizado tanto utilizando personajes humanos familiares para
14
el nio y que representan situaciones de la vida cotidiana, como con animales y
personajes de ficcin (brujas, magos, duendes, etc.) que movilizan la fantasa y la
creatividad del nio y que son mas susceptibles de interpretacin y anlisis de los motivos,
sentimientos y pensamientos de cada nio en particular.

Finalmente el ttere puede ser utilizado incluso con la familia de los nios y de aqu como
recurso no slo para que ambos -padres e hijos- tengan una determinada percepcin de
determinada problemtica y conozcan sus relaciones mutuas, sino incluso para ser
utilizado con posterioridad para el desarrollo de grupos teraputicos con padres -escuela
de padres- o para la realizacin de terapia familiar.

Las Pruebas Psicolgicas.

Ante un nio sumamente creativo, pero con muchas resistencias a referirse a su


mundo real, el uso de Pruebas Proyectivas como el M.A.P.S. (Make A Picture Story)
en que a partir de diversas figuras de la vida cotidiana, el nio elabora historias que
ofrecen al terapeuta una ntida imagen de qu problemas ocurren a su alrededor;

A las Pruebas Psicolgicas nos permitiremos darle un espacio un poco mas extenso por
cuanto son de muy frecuente uso en la prctica clnico psicolgica en sentido general. A
pesar de haber sido consideradas bsicamente desde su funcin evaluadora y de
diagnstico, su uso puede tener una importante funcin psicoteraputica que facilita la
comunicacin con el nio permitiendo aspectos tan importantes para este como la
ventilacin de emociones, el fortalecimiento de la autoestima, el esclarecimiento de
situaciones conflictivas y el aprendizaje de vas alternativas de solucin de determinadas
problemticas.

Durante la aplicacin de la Prueba Proyectiva C.A.T. (Children Aperception Test), un nio


puede poner de manifiesto relaciones de celos y rivalidad con un hermano mas pequeo
pero tambin puede hacer un llamado expreso a que l o ella sera mucho mas feliz si lo
atendiesen un poquito mas; un nio puede poner de manifiesto los conflictos con la
autoridad paterna pero tambin alertar al terapeuta infantil de cuanto incentiva la madre
este conflicto; un nio puede poner de manifiesto una marcada inseguridad ante las
relaciones con los coetneos, pero al mismo tiempo hacer un angustioso llamado a que le
enseen a relacionarse con ellos. Puede apreciarse entonces como esta prueba no es un
simple dispositivo diagnstico, sino que puede ser un til facilitador del proceso
psicoteraputico.

Aunque lo anterior resulta evidente desde la propia funcin de las llamadas Pruebas
Proyectivas como el CAT, no lo es menos importante en Pruebas Objetivas como el WISC
(Wechsler Intelligence Scale for Children). Si bien, desde lo declarado, este Test tiene
normas ortodoxas de aplicacin, un psiclogo clnico infantil experimentado y flexible
puede tanto obtener valiosa informacin sobre el funcionamiento cognitivo actual y
potencial (Zona de Desarrollo Prximo?) de un nio o adolescente, como aprovechar el
momento de aplicacin para fomentar su comunicacin con l o ella e incluso fortalecer su
autoestima. As, por ejemplo, cuando el nio logra completar un difcil rompecabezas, le es
muy grato or de labios del terapeuta expresiones de elogio y reconocimiento como Qu
bien lo hiciste!, Qu inteligente eres! , estimulndolo tanto a l como persona como a los
resultados de la tarea ejecutada; Tambin cuando el terapeuta ve al nio inseguro y
dubitativo ante un complejo diseo de bloques resulta importante incentivarlo, motivarlo
15
dicindole esfurzate un poquito mas que yo estoy seguro que t puedes hacerlo!; pero
inclusive hasta un comentario del nio, durante la ejecucin del sub test de Aritmtica, de
que mi pap es profesor de Matemticas, puede servir de punto de referencia para una
exploracin de las relaciones del nio con su figura paterna.

Finalmente, uno de las pruebas psicolgicas que mas ha sido utilizada en Psicoterapia
como recurso auxiliar, es el Sceno-Test, que tiene una de sus mas interesantes
expresiones es el M.A.P.S. (Make A Picture Story) que presupone la construccin de
historietas apoyndose en pequeos muequitos (que representan nios, nias, adultos,
ancianos, etc.) y en diferentes escenarios para que el nio elabore y exprese sus propios
guiones que representan situaciones reales de la vida cotidiana a las cuales dar
determinado desenlace en funcin de su percepcin de lo que est sucediendo o ha
sucedido. Las historietas pueden ser deconstruidas y reconstruidas en innumerables
ocasiones, entre el terapeuta y el nio, buscando la mas cabal comprensin del problema,
as como buscando, entre ambos, las posibles alternativas de soluciones que maximicen
las consecuencias positivas y minimicen las negativas en aras del bienestar de todos los
implicados.

Pongamos, no obstante, por la claridad con que lo hace, en palabras de Gerhild Von
Staab4:

El modo de accin del Sceno Test como medio auxiliar en Psicoterapia Infantil consiste en
que, a travs de la construccin y activacin dentro de este mundo en miniatura, se estimula
al nio a representar, en forma visible y reconocible, sus relaciones emocionales para con las
personas y cosas de su ambiente, es decir para con la familia y el mundo. Si se deja al nio
actuar segn sus ocurrencias libres y sin importarle ningn objetivo, con el material del Sceno-
Test, produce escenas que reflejan como el nio experimenta su ambiente de un modo
conciente, pero a menudo tambin la forma en que inconscientemente lo, lo vive o adopta una
actitud frente a l...

Y mas adelante:

...tanto mas cuanto que, en l, las mltiples posibilidades de expresin que permite este
material de juego facilitan el sacar a la luz, con variaciones y matices constantemente
renovados, las relaciones del paciente con el mundo. En la medida en que el terapeuta capta,
en este juego, el modo de sentirse del nio, se profundiza el contacto entre ambos.

La Msica.

Ante un nio tenso o con necesidad de expresar su motricidad, exponerlo a piezas


musicales, estimularlo a cantar o facilitarle instrumentos musicales de fcil uso puede
tanto facilitar su relajacin como incentivar su expresin corporal.

Aunque poco utilizada, la msica deviene un valioso recurso psicoteraputico, particularmente en


el mbito de la psicoterapia con nios y adolescentes. Por si misma ella es capaz de crear
espacios tanto de relajacin como de disfrute y bienestar que allanan el camino al
establecimiento de buenas relaciones de comunicacin, y en conjuncin con la danza5 se
4
Von Staab, G. Papel del Sceno Test en Psicoterapia Infantil, en Biermann, G. (1973) Tratado de
Psicoterapia Infantil, Editorial ESPAXS, Barcelona, Espaa, pgina 490.
5
En el entorno cubano ha devenido un poderoso instrumento psicoteraputico, no slo infantil, el
procedimiento que ha dado en llamarse Psico Ballet propuesto por la colega M. Sc. Georgina Farias y
16
convierte en un fabuloso instrumento de expresin corporal que tan beneficioso resulta para el
bienestar de las personas, en tanto facilita la ventilacin de emociones txicas a la par que
promueve el disfrute de emociones nutrientes.

De igual manera, la produccin simple de msica (cantar, imitar sonidos, inventar son
instrumentos musicales aparentemente sencillos como maracas, claves, tumbadoras, etc. En
nios sin formacin musical puede producir estados emocionales placenteros a la par que
fortalecer su autoestima si logra producir melodas con aceptable ritmo musical y ello es
reforzado por el psicoterapeuta.

Pero tal vez uno de los potenciales mas valiosos de la msica sea su utilizacin en contextos
grupales6 en que la produccin conjunta de msica crea fuertes sentimientos de cohesin
grupal y de pertenencia, as como habilidades de comunicacin social, que facilitan la disciplina y
el autocontrol en aras de viabilizar una tarea que es inters comn de todos: la msica

La Plastilina.

Ante un nio que demuestra inquietud, se come las uas, no cesa de tocar los
objetos a su alrededor, resulta sumamente til poner a su alcance porciones de
plastilina para que modele algo (por propia iniciativa o sugerida por el terapeuta) y
ello reduce la ansiedad, a la par que hace mas fluido el proceso comunicativo;

En cualquier caso, la utilizacin de recursos auxiliares que son variados y van mas all de los
aqu descritos7, puede servir a los mas diversos propsitos en Psicoterapia Infantil, como pueden
ser facilitar la comunicacin, tener una mas clara comprensin de la problemtica del nio,
reducir sus reticencias y ansiedades o motivarlo ("engancharlo") para que se implique en la
actividad psicoteraputica.

Lo expuesto hasta aqu no nos debe llevar a concluir que la comunicacin verbal con el nio slo
es factible a travs de medios no verbales y de recursos auxiliares. No resulta pertinente
subvalorar las posibilidades de comunicacin oral con el nio, pues sera incurrir en el mismo
error al que ya nos hemos referido de "cosificar" al nio e ignorar todo lo que es capaz de
expresar a travs del lenguaje. Hay nios que desde edades muy tempranas tienen un uso
impresionante del lenguaje verbal.

"Pero si bien los terapeutas infantiles deben saber que la expresin verbal no es esencial para
la terapia, esto no equivale a decir que la expresin verbal sea insignificante. Algunos
autores afirman que uno debe recordar concientemente su propia infancia a fin de ser capaz de
charlar de forma cmoda con los nios. Esta capacidad de charlar con tranquilidad, se refiere
al flujo de comunicacin y a las diversas connotaciones ligadas a las mismas palabras y frases
por la gente de diferentes edades, que pueden ser reaprendidas y que aumentan con la
prctica" (KAPLAN, 2454)

Lo expresado al llegar a este punto podra parecer que la especificidad de la Psicoterapia Infantil
radica en su tributario principal: "el nio psquicamente alterado", la dinmica a su alrededor y los
recursos utilizados para optimizar su acceso a l; sin embargo, la otra dimensin del proceso

al que ha dedicado casi toda su vida profesional


6
La experiencia musical con el Grupo Ismaelillo, hace ya unos aos da fe de ello.
7
En los ltimos tiempos ha cobrado cierta popularidad la zoo terapia, es decir la psicoterapia utilizando
animales.
17
psicoteraputico infantil, el terapeuta, debe cumplir tambin con una serie de requisitos que no
son menos importantes:

Quin es el Psicoterapeuta de Nios?

Son mltiples y conocidas las exigencias y requerimientos que se esperan de un profesional para
ser reconocido como psicoterapeuta: As se espera de l una alta calificacin y conocimiento
de la Psicologa, del factor humano, de los dinamismos que mueven al hombre a actuar, de la
forma en que los factores ambientales y contextuales influyen sobre el funcionamiento humano;
se espera de l la competencia en el uso de mtodos y tcnicas eficaces para influir -en el
sentido del mejoramiento humano y la optimizacin de la calidad de la vida- sobre aquellas
personas que son tributarias de sus servicios; se espera de l una elevada implicacin tica
plasmada no slo en su responsabilidad, compromiso con la profesin y con el ser humano,
confidencialidad, etc. sino en su imagen pblica, de ciudadano respetable y consecuente en su
vida personal con todo aquello que promueve en su prctica profesional; se espera de l tambin
la experiencia que le concede crdito por el xito en sus acciones profesionales precedentes; la
prctica supervisada por profesionales de reconocida experiencia, y se espera de l tambin el
haber sido objeto de anlisis y autoanlisis que le permita resolver, o al menos ser capaz, de
enfrentar muchas propias ansiedades e insuficiencias, sobre todo en el momento de la
Psicoterapia.

Parecera que son demasiadas y muy complejas las exigencias, y tal vez as sea, a las que
convoca el ejercicio serio y responsable de la prctica psicoteraputica. No obstante, estas
exigencias parecen multiplicarse cuando hablamos de Psicoterapia Infantil, es decir la
Psicoterapia que se ofrece a nios, adolescentes y sus familiares; y podramos decir que cada
uno de los componentes -ya sea la niez, la adolescencia o la vida familiar- conlleva una
complejidad especial, veamos algunos de estos aspectos:

En primer lugar el terapeuta tiene que sentirse atrado por el mundo infantil -sus vivencias,
sus comportamientos y contradicciones-, aceptar sus peculiaridades especficas, comprendiendo
y asumiendo que las regularidades de la "lgica" infantil difieren sustantivamente del mundo
adulto y asumiendo que para poder penetrar el complejo mundo infantil es imprescindible hacerlo
a travs de su "lgica", tener el deseo de ayudar al nio por el propio nio y no por complacer a
los deseos y expectativas de los padres o por resolver necesidades propias no resueltas.

Por muy calificado que est un especialista tcnicamente, es virtualmente imposible ser un buen
psicoterapeuta infantil si el terapeuta no posee la capacidad emptica hacia la poblacin
infantil y adolescente, si no est identificado con sus tpicos modos de reaccionar y si no tiene el
suficiente grado de tolerancia y comprensin para el proceso comunicativo con el nio.

Es evidente que estos requerimientos parecen ser mucho mas rigurosos y exigentes que los de
la Psicoterapia de Adultos. Es significativo al respecto que muchos egresados de las aulas
universitarias y muchos de los que an estn por egresar y piensan dedicarse a la prctica
clnico-psicolgica, expresan abiertamente su predileccin por la Psicoterapia en Adultos y su
rechazo o indiferencia hacia la Psicoterapia con nios.

Es interesante, sin embargo, que tanto egresados como por egresar, que refieren no gustarle la
Psicoterapia con nios y prefieren la Psicoterapia con el adulto, refieren que aceptaran
gustosamente el trabajo con el adolescente. Al respecto y slo con el nimo de incitar a la
polmica, quisiera dejar abierta la siguiente interrogante" Y acaso el adolescente no est mas

18
cercano al nio que el adulto, en tanto ya pas -al menos cronolgicamente- toda su infancia en
tanto su adultez le queda -tambin toda- por transcurrir?.

Inclusive, muchos de los que se dedican a la atencin clnico psicolgica infantil hacen recaer el
peso de sus acciones sobre los padres o sobre la dinmica familiar, insistiendo poco o restndole
importancia al trabajo directo, cara-a-cara, face-to-face, con el propio nio quien en ltima
instancia es el motivo por el cual se reclama atencin psicolgica. A medida que transcurre el
proceso teraputico en estos casos, el nio va siendo relegado a un segundo plano, va
perdiendo su papel protagnico y van aflorando los problemas de la convivencia familiar, las
complejidades de las interacciones entre sus miembros e -interesantemente- los traumas y
conflictos de cada uno de ellos que, casi siempre se remontan a la niez, aspecto que
comentbamos con anterioridad.

Es decir, el primer requisito para ejercer la prctica de la psicoterapia con la poblacin infantil, es
que el profesional est comprometido el trabajo con nios y disfrute de l. No hacerlo puede
comprometer seriamente la efectividad de sus acciones. En segundo lugar es importante que el
psicoterapeuta de nios, adems de sentirse atrado y disfrutar con el mundo infantil, respete la
existencia del nio en tanto individualidad, lo que implica asumir que el nio no es un objeto
inanimado, tributario de atenciones y acciones, sino que es una personita con un determinado
protagonismo en su problemtica actual.

Es posible que en la base de sto se encuentren los factores socio-culturales que atrubuyen al
nio un papel muy pasivo en la construccin de su propia existencia, siendo frecuentes
expresiones tales como: "l no comprende", "no le hables de esas cosas que l no puede darse
cuenta", "ya tendr tiempo de ser mas grande para entender", "algn da, cuando ya t seas un
adulto, te lo explicar", o la muy vulgar expresin de "los nios hablan cuando las gallinas
orinan", expresiones todas que expresan una cosificacin del nio que ponen de manifiesto la
creencia -explcita o implcita- de que el nio empieza a ser persona, a ser miembro legtimo del
"Homo Sapiens", slo en la medida en que se aproxima al mundo adulto,... mientras tanto es
slo "Homo Ludens".

Y si somos justos, es posible que la propia literatura y produccin cientfica en Psicologa con
mucha frecuencia le da un mayor peso, en cuanto al desarrollo de la autoconciencia y la
autorregulacin, a estadios mas avanzados -en particular, la adolescencia- del desarrollo
psicolgico con lo que se puede estar minimizando la importancia del mundo interno del nio, de
sus vivencias y experiencias en torno a todo aquello que le rodea, sobre las cuales, aunque al
adulto le parezca lo contrario, va conformando sus propias opiniones, no importa cuan cargadas
estn de fantasas o elucubraciones propias de la niez, no por ello dejan de ser muy
importantes y cargadas de significacin para el nio, a la par que pueden tener profundas
implicaciones en su desarrollo posterior.

Al llegar a este punto, y en aparente rol de "abogado del diablo", me parece pertinente
permitirme una pequea disgresin que a mi juicio resulta sumamente significativa en el trabajo
con nios, tanto desde el punto de vista tanto psicoteraputico como educativo:

A nivel popular la poblacin considera que los psiclogos, al darle un peso mayor al mundo
interno del nio, al reconocer su existencia en tanto persona y no objeto, al resaltar su identidad
e individualidad, estn convocando a un "laissez-faire", a un "dejarle hacer" para que no de
"frustre" o "traumatice", lo que se traduce en su total autodeterminacin y en el tener participacin
(con voz y voto) en todos los asuntos del mundo adulto.

19
Tambin a nivel profesional he sido testigo en mas de una ocasin de agudas polmicas en torno
a esta temtica que se puede mover desde la defensa a ultranza de la autorrealizacin
humanista ortodoxa hasta el tambin ortodoxo control Psicologa Comportamental. Es
necesario acudir a estos extremos?: A mi juicio no: reconocer el mundo interno del nio, su
existencia en tanto personita, no debe excluir que se trata de un ser en formacin que necesita
gua y direccin, y esta gua presupone relaciones jerrquicas de autoridad capaces de
establecer normas y lmites que necesariamente deben existir en cualquier grupo humano.
Tanto los padres como el terapeuta son figuras de autoridad y la autoridad -para que sea
concebida y respetada en tanto tal- debe ser ejercida, debe ser usada, pero no abusada.

He aqu el difcil lmite -no descrito en ningn manual o tratado- entre el respeto por el mundo
interno del nio y permitirle un "libre albedro", que violenta los derechos de los dems y que en
nada violenta los derechos de los dems, que en nada beneficia el desarrollo psquico infantil,
as como el tambin difcil lmite entre la necesaria autoridad y el "autoritarismo" que violenta la
individualidad de la "vctima",... en este caso el nio.

Por otra parte, el terapeuta infantil es un profesional que no slo debe gustar, comprender y
disfrutar del mundo infantil y adolescente, sino que debe tener tambin habilidades para
comunicarse con ellos, conocer los modismos y preferencias que caracterizan a ese grupo
etreo en un determinado momento, e inclusive tener cierto grado de preparacin y disposicin
fsica para jugar con un nio y "seguirle el paso" a su incansable energa y demanda de atencin
a la par que un importante grado de paciencia y tolerancia a la frustracin cuando no logra
penetrar la lgica infantil todo lo pronto que hubiera deseado o encuentra resistencia en el nio o
adolescente a sus buenas intenciones profesionales.

Con anterioridad hablbamos de la importancia de los recursos auxiliares, del instrumental en la


prctica psicoteraputica infantil,... pero todo aquello slo adquiere su valor real en manos de un
terapeuta habilidoso: de nada le sirve a un terapeuta tener lindos juguetes, abundantes colores o
atractivos tteres, si no sabe como utilizarlos o no tiene encantos para implicar al nio en el proceso
psicoteraputico.

Esto implica que el papel del psicoterapeuta de nios no es meramente pasivo o contemplativo,
sino que presupone una intensa participacin para "enganchar" o implicar al nio en el proceso,
aprovechando su propio potencial.

El significativo hecho de que el nio no tiene no slo conciencia de enfermedad, sino sobre todo
comprensin de la misma y los factores que la condicionan, implica en el terapeuta de nios un
esfuerzo especial, una postura activa, para lograr la implicacin del nio en el tratamiento. Si bien
el uso del instrumental de que dispone el terapeuta depende de aquello que se propone, al
mismo tiempo el nio espera que el terapeuta no sea un simple espectador de cmo l juega,
sino que se implique de manera muy activa en cualquiera de estas actividades.

Este papel activo del terapeuta no slo presupone el incentivar la colaboracin del pequeo, sino
tambin establecer lmites precisos a la actividad infantil, sobre todo a las conductas agresivas
destructoras cuya lesividad puede alcanzar no slo al terapeuta y su entorno, sino tambin al
propio nio, al tiempo que no constituyen una ventaja de ningn tipo -y si una desventaja- en el
proceso psicoteraputico.

El hecho de que el terapeuta infantil asuma una activa postura durante el proceso
psicoteraputico es coherente y complementario con el hecho de que el nio se caracteriza,
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dado su estadio cronolgico, por una natural tendencia al desarrollo y crecimiento, a la cual nos
referiremos con posterioridad, la cual, de ser incentivada por la postura del terapeuta, constituye
una valiosa ayuda para el decursar del proceso teraputico.

"El terapeuta de nios no es en modo alguno, para sus pacientes, una sombra, sino que con su
INTERVENCION ACTIVA, representa una ayuda importante en la Psicoterapia Infantil".
(BIERMANN, Pag. 658)

Visto hasta aqu, todo pudiera hacer pensar al lector que las actitudes bsicas de un
psicoterapeuta de nios estn orientadas "hacia afuera", hacia el nio, es decir a disfrutar de
este grupo etreo, comprender y respetar sus peculiaridades, tener habilidades para relacionarse
con ellos, a la par que asumir una postura activa, de "enganche" del nio en el proceso
psicoteraputico. Las exigencias para el terapeuta de nios son, sin embargo, mucho mas
complejas y tienen que ver extraordinariamente con el propio mundo interno del terapeuta de
nios:

Uno de los requisitos bsicos del terapeuta -no slo de nios- es que sea un conocedor de si
mismo, que sea conciente de cules son sus puntos mas vulnerables y de qu recursos dispone
para afrontar los retos y desafos de la vida cotidiana en general y del ejercicio de la psicoterapia
en particular. Con ello se facilita que su implicacin en el proceso teraputico no sea ni
impersonal ni irracional, en tanto no se distancia emocionalmente del ser humano al cual tributa
sus servicios, pero tampoco se implica emocionalmente con el mismo de manera irracional, a
partir de su propio mundo vivencial. Esto guarda relacin con la necesaria congruencia que debe
existir, en el psicoterapeuta, entre su vida personal y su vida profesional.

Es recomendable en el caso de los terapeutas infantiles, un esfuerzo adicional en este sentido y


que el mismo tenga claras o al menos parcialmente "resueltas", sus experiencias personales con
el mundo de la niez; ya sea aquellas referentes a su historia personal y por supuesto su propia
niez y los conflictos o insatisfacciones que existieron en aquel perodo -y que an puede arra-
strar en su expresin adulta sino ha sido capaz de resolverlos- o sus experiencias actuales con
los propios hijos.

En cualquiera de los dos casos, el no tener claridad y conciencia de lo que est ocurriendo
dentro de si, puede introducir "ruidos" o sesgos en la Psicoterapia que afectan el resultado
esperado: As, el terapeuta mas joven, que an tiene frescos en la memoria los conflictos con sus
propios padres, en ocasiones an actuantes, puede "aliarse" con el nio o adolescente, tomando
partido por ste y dando respuesta con ello a sus propias necesidades personales. El terapeuta
de mas edad, a su vez, puede reeditar los propios conflictos actuales con sus hijos y asumir una
actitud de censura o reprobacin hacia el nio, "alindose" con los padres en contra del nio o
adolescente y gratificando con ello sus necesidades presentes.

No se pretende con la anterior afirmacin, identificar uno u otro tipo de sesgo con la experiencia
o el momento cronolgico del terapeuta, pero si resaltar el hecho de que el psicoterapeuta debe
insistir en un constante "mirarse hacia adentro" para lograr compatibilizar las interrelaciones del
profesional y la persona -que son l mismo- en su quehacer cotidiano.

Por otra parte, es importante que el terapeuta tenga claro como sus propias experiencias con su
niez matizan en uno u otro sentido sus acciones profesionales actuales, a la par que sus
acciones profesionales sean lo suficientemente maduras y responsables, poniendo en primer
lugar su inters y responsabilidad para con el nio, mas all del contenido que haya tenido su
propia infancia. As, entre las mltiples actitudes del terapeuta en su intensa implicacin en el
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proceso, debe tener una importante capacidad de recuerdo retrospectivo, sin por ello renunciar a
su rol de terapeuta adulto actual (Biermann).

Resulta, finalmente, importante otorgarle un papel a la supervisin que contribuya a esclarecer


los propios conflictos personales y actitudes teraputicas errneas, y que no debiera ser limitado
a los primeros aos, sino a toda la vida profesional de un terapeuta. De esta manera el
constante auto anlisis y reflexin acerca del propio mundo interno contribuye sustancialmente
a la objetividad y calidad de las acciones profesionales. Conserva vigencia an la afirmacin de
Anna Freud acerca de que "un terapeuta de nios debe ser siempre conciente de lo que hace y
por qu lo hace", no slo en lo referente al nio en cuestin, sino en lo referente a si mismo
como persona.

El Psicoterapeuta de nios debe ser una persona flexible, de fcil poder de acomodacin a la
especificidad de cada nio y a las peculiaridades de la personalidad y contexto de pertenencia
del mismo, de aqu que el terapeuta deba ser una persona con un variado y flexible arsenal
teraputico, adaptable a dichas especificidades, sobre todo al hecho de que cada nio es
distinto: unos prefieren jugar e implicar al terapeuta en su juego, otros dibujan, otros trabajan con
tteres y otros modelan.

"...en la medida en que no existe un caso clnico nico, tanto en lo referente a la sintomatologa
como a la estructura del carcter que sea totalmente superponible a otro casi..." Biermann,
Pag. 657.

Por ltimo, el terapeuta debe tener una especial habilidad de manejar lo que con anterioridad
definamos como una relacin triangulada, particularmente en lo referente a los padres. El
proceso teraputico implica, para que sea mas eficaz, una relacin de confianza y fluidez en la
comunicacin entre el terapeuta y los padres, en tanto la incomprensin e intolerancia de los
padres hacia el nio y/o las acciones del psicoterapeuta, conduce con frecuencia al cese del
tratamiento, con consecuencias negativas para el nio en tanto no slo se le limita el acceso a
una ayuda que necesita, sino que se compromete de manera prejuiciada la posibilidad de que en
el futuro otra persona pueda brindarle una ayuda similar. Los estudios de Anna Freud son
esclarecedores al respecto:

As, el analista de nios recurre efectivamente los padres del nio para completar la historia,
no quedndole mas remedio que el tomar en cuenta todas las posibles inexactitudes y
deformaciones surgidas por motivos personales (Freud, A. , 40)

El terapeuta infantil no puede estar al margen del hecho de que en uno u otro sentido su labor
asume un contenido pedaggico, de modificacin de actitudes errneas, tarea que debe llevar a
cabo no slo con suma cautela, sino sobre todo con mucha tica y respeto por los patrones
funcionales de cada familia, evitando que sus intervenciones puedan ser interpretadas como una
invasin indeseable en la intimidad familiar. El terapeuta, as, debe conocer con claridad no slo
cunto espera y cunto puede lograrse del nio, sino cules son las expectativas y los lmites
expuestos por los padres, de aqu que para el psicoterapeuta infantil resulte fundamental, la
comprensin y manejo del papel de los padres en la Psicoterapia Infantil...

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