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GUIA PARA EL CUIDADO PASTORAL DE LOS ESTUDIANTES

Felicity Houghton

Estudiar en la universidad es hallarse en una situacin vulnerable y


expuesta, la experiencia en si constituya una crisis, comn a todo
estudiante, la cual fcilmente provoca otras crisis de tipo personal. Sin
embargo, por encontrarse envuelto subjetivamente en el remolino, el
estudiante no est en condiciones para analizar objetivamente todo lo que
sucede en torno a l y dentro de su persona. Se parece a un palo tirado en
las aguas heladas de un rio impetuoso; a veces desaparece bajo la corriente,
a veces una roca lo detiene hasta que soltado por el agua nuevamente es
arrastrado hacia adelante por el turbulento rio. Al estar en la universidad
donde, para comenzar, todo es desconocido y muchas veces seductor o
aterrador, los estudiantes necesitan que se les ayude a orientarse,
tranquilizarse y tomar decisiones sabias. Si fuesen ovejas, diramos que
necesitamos un pastor.

Antes de considerar de manera especfica el cuidado pastoral del asesor en


relacin con estudiantes cristianos (si no son convertidos, evidentemente
necesitan que se les evangelice primero). Reflexionaremos sobre el
concepto bblico del cuidado pastoral en general. Habiendo luego mirado el
concepto del cuidado pastoral que nos preocupa en este artculo,
pensaremos en el asesor como pastor, hacindonos la pregunta donde
debera comenzar a desarrollar este ministerio y como puede aprender y
crecer en el ejercicio del mismo. En seguida examinaremos sus elementos
esenciales: Qu cosa es el cuidado pastoral? Cmo debera darse?
Finalmente, antes de concluir, nos detendremos para reconocer nuestra
necesidad de arrepentirnos por haber cado en trampas tristes en este
ministerio que hemos recibido por la misericordia de Dios.

EL CONCEPTO BBLICO DEL CUIDADO PASTORAL

El concepto bblico del cuidado pastoral y responsabilidad asumido por un


ser humano a favor de otros encuentra su modelo en todo lo que hace un
pastor sus ovejas. Los dos lderes ms grandes del Antiguo Testamento,
Moiss y David, de hecho eran pastores de ovejas antes de que Dios los
llamara a ser lderes de su pueblo (Ex.3, 11;1 Sam.16:11). Cuando Moiss rogo
a Dios designar su sucesor, concibi el trabajo que este hara en trminos
del de un pastor (Num.27:15-17). De esta manera los profetas usaron el
termino pastor como sinnimo de lder espiritual, tanto en el caso de los que
eran fieles como de lo irresponsables (Is.56:9-12; Ezeq.34:2ss)

Junto con esta manera de entender el liderazgo espiritual y poltico,


aparecen dos ideas ms: Dios mismo es el pastor de su pueblo (Gen.48:15;
Sal.23:1; 77:20; 80:1; 100:3; Is.40:11-11; Ezeq.34:11-16) y sin embargo
promete proveerles un pastor rey, un segundo David, para apacentarles y
ser su prncipe (Ezeq.34:23,24). El mesas hara en su propia persona y la
perfeccin lo que Dios haba hecho por intermedio de agentes humanos
imperfectos.

En el nuevo testamento, es Jess mismo, hijo de David e Hijo de Dios, quien


resulta ser el buen pastor, hombre nico que realiza una obra nica
(Jn.10:1-30). l es el prncipe de los pastores, el gran pastor de las
ovejas, l puso su vida por las ovejas, fue resucitado de los muertos por el
Dios de paz y volver a aparecer, trayendo su recompensa con el
(Heb.13:20,21; 1 Ped.3:4).

Jess envi a sus apstoles como pastores a buscar a la ovejas perdidas de


la casa de Israel, Tomndolo a l como su modelo (Mat.15:24; 18:12-14) y
antes de su ascensin les mando servir a sus ovejas como pastores
(Jn.21:15ss).Finalmente los apstoles delegaron en los ancianos de las
iglesias la autoridad de ser pastores conforme a su ejemplo (Pablo en
Hech.20:28-31; Pedro en 1 Ped.5:1-4)

De lo anterior salen tres conclusiones: todos los que creemos en el Seor


Jesucristo somos sus ovejas y el nuestro pastor; todo somos llamados a
practicar el amor mutuo (Jn.13:34,35; 1 Jn.4:7), el servicio (Gal.5:13), el
estmulo (Heb.3:12,13;10:24,25), la intercesin (Efes.6:18), la confesin
(Stgo.5:16), la sumisin (Ef.5:21; 1 Ped.5:5), la paciencia y el perdn
(Col.3:13), la instruccin y exhortacin (Col.3:16); algunas ovejas son
llamadas a ser pastores de la grey de Dios, bajo el gran pastor.

EL CUIDADO EN EL CONTEXTO DE LA OBRA ESTUDIANTIL

Los obreros son pastores entre los estudiantes en virtud de su llamado y su


edad, su experiencia y su conocimiento de Dios y de su Palabra. No
Obstante, necesitan llegar a ser pastores en la prctica y dentro del
contexto de las necesidades de los estudiantes.

Estas necesidades son tan diversas como la exigencia de las situaciones que
ellos enfrentan. Tienen que ver con sus relaciones, los estudios acadmicos,
la mayordoma, la participacin en la sociedad y su desarrollo hacia la
madurez. Si echamos una mirada a lo que encierra estas reas en las que
puede surgir la necesidad de un cuidado pastoral, se nos recordara la
diversidad de desafos y decisiones que encaran los estudiantes tarde o
temprano durante su carrera universitaria.

Relacionarse: en primer lugar y de mayor importancia, la relacin con Dios


mismo y con su palabra; luego con el pueblo de Dios en el movimiento
universitario y la iglesia local; relaciones familiares en toda su variedad y
complejidad; relaciones con otras personas de ambos sexos, dotadas todas
con la sexualidad que es don de Dios; relaciones con los no-cristianos, la
relacin con uno mismo como ser creado y redimido por Dios.

Los estudios universitarios: la eleccin de la carrera y eventualmente de


trabajo y profesin la relacin entre la fe cristiana y conocimiento
(cientfico, filosfico, etc.), tecnologa e ideologa; la conducta cristiana en
relaciones con catedrticos y compaeros; como estudiar y como preparar y
dar exmenes.

Mayordoma: Del tiempo, en relacin con los estudios, el grupo universitario


cristiano, la familia, la iglesia, el trabajo, amistades, recreacin, etc.; de
dinero y las profesiones; de las capacidades y privilegios personales.

Participacin en la sociedad: estudiar en la universidad noes una


experiencia meramente particular; entraa privilegio y responsabilidad
dentro de la vida de la nacin. El estudiante cristiano debe considerar
cuales han de ser sus actividades polticas, su actitud dentro de la
universidad y cul es el sentido de ser ciudadano de su patria. Es importante
que examine el sistema de valores, las normas morales y las condiciones
sociales dentro de su propia cultura, a fin de aprender a pensar
cristianamente en torno a ellos.

Desarrollo hacia la madurez: Ser estudiante es verse enfrentado con un


nuevo grado de independencia econmica y emocional en relacin a los
padres. El carcter cristiano robusto crece dentro de un marco de
autodisciplina, tentaciones, el cultivo de buenos hbitos y el pasar por
dificultades y sufrimiento. Si se cuenta con un cristiano maduro para darle
animo a uno, interpretar el sentido de las experiencias por las que uno pasa
y ofrecer seguridad en momentos de confusin y presin , entonces se
descubre que el seor Jess haba tomado en cuenta todas estas
necesidades humanas nuestras cuando llamo y capacit a algunos para cuidar
de sus ovejas.

La biblia nos proporciona cuatro listas sugestivas de necesidades pastorales


y como deberan ser atendidas. El contexto de las tres primeras es
explcitamente la de pastores a cargo de ovejas humanas, mientras que el de
la cuarta parece ser dirigido a los lderes de la iglesia local en tesalnica.
Estos pasajes no solo sealan la conciencia divina e que el cuidado pastoral
que se reciba sea el ms apropiado para cada condicin.

Ezeq.34:4 fortalecer las dbiles

Curar la enferma
Vendar la perniquebrada
Volver al redil la descarriada
Buscar la perdida

Zac.11:16 (cosas que dejara de hacer el pastor insensato e infiel)

Visitar las perdidas


Buscar la pequea
Curar la perniquebrada
Dar de comer a la debilitada

Jn.21:15-17 (jesus mismo habla a pedro)

Apacentar mis ovejas


Pastorear mis ovejas
Apacentar mis ovejas

1 Tes.5:14

Amonestar a los ociosos


Alentar a los de poco animo
Sostener a los dbiles
Ser paciente para con todos
EL OBRERO COMO PASTOR

Aprendamos a ser pastores de los dems, es decir, a ejercer cuidado


pastoral de ellos, a medida que vayamos descubriendo que es lo que significa
para nosotros tener a Jesucristo como nuestro pastor. Solo una oveja de l
puede llegar ser pastor. Y no basta saber que somos de l y el de nosotros;
de estos debemos responder a su llamado de cuidar a sus ovejas con fe ,
obediencia y abnegacin, deseando sinceramente que l nos haga aptos para
una tarea tan importante y delicada como es esta. Richard Baxter, al
dirigirse a sus colegas en el ministerio pastoral en Inglaterra en el ao 1655
sobre el deber de instruir personalmente sus feligreses, les dijo: reconozco
que haba muchos impedimentos en nuestro camino y que lo sigue habiendo y
siempre los habr mientras exista el diablo para tentar y hay en el hombre
un corazn corrupto que resiste la luz. Sin embargo, si no fuera que se
encuentra en nosotros mismos el mayor impedimento de todos, es decir,
nuestra propia oscuridad y torpeza, desgano para el deber, distraccin y
falta de aptitud para dedicarnos a la obra de Dios, me parece que ya se
habra haber hecho mucho (Richard Baxter, el pastor
reformado,capitulo3,seccion2,articulo 4,1). Cmo, pues, comenzaremos a
vencer los obstculos en nosotros y empezar a ejercer el cuidado pastoral
de los estudiantes y creer en este trabajo? Vamos a sacar algunos
principios del captulo 2 de la segunda carta de Pablo a Timoteo, los cuales
nos darn las respuestas que necesitamos ( 2 Tim. 2,14-26).

1.- Debemos aprende a esforzarnos por conocer la palabra y permitir que


ella nos examine y nos forje (v.15). Y esto requiere su estudio diario,
meditacin y oracin, de modo que crezcamos siempre en la biblia y en
procurar someter nuestras vidas, con confianza y de manera incondicional, a
su verdad. Nuestra meta es llegar a ser un obrero, de conciencia buena,
diestro para practicar la Palabra en su propia vida y para ensearla con
claridad para que otros tambin puedan obedecerla.

2.- Debemos guardar nuestros pensamientos y conversaciones, para evitar


palabras vanas y mundanas, discusiones necias y estpidas y altercados
(vv.16, 23)

3.- Al escribir a los corintios, pablo les record que en una carrera entran
todos los competidores, ms hay un solo ganador. Asimismo debemos correr,
no sin rumbo, sino de tal manera que alcancemos el premio (1 Cor.9:24-27).
En su segunda carta a Timoteo, el cambi la figura pero destaco la misma
leccin: una casa grande tiene muchos utensilios, pero solo los ms finos son
utilizados para los fines ms nobles. Si nos limpiamos de aquellas cosas que
no son dignas de nuestra vocacin, podemos llegar a ser un instrumento para
honra, sacrificio, til al Seor y dispuesto para toda buena obra (v.21)

4.-Debemos velar por nuestros propios corazones y no solo por la grey de


Dios (Hech.20:28), huyendo de las pasiones de la juventud cuando intentan
seducirnos y persiguiendo la justica, la fe, el amor y la paz, con los que de
corazn limpio invocan al Seor (v.22). No estamos solos en esta carrera, y
debemos elegir como nuestros amigos a personas que al correr juntos con
nosotros tambin nos dan su estmulo para alcanzar el premio.

5.- Como ya hemos visto, nuestra meta es obtener la aprobacin de Dios y


ser til a nuestro amo. En otras palabras deseamos ser un siervo del Seor,
disponible y en condiciones aptas para que l nos utilice tanto para ensear
a los que son de l como para aconsejar a los que se opongan (vv.24-
26).Pablo estaba convencido de que su vocacin, ministerio, dones y
sufrimientos eran para el bien de ustedes, los gentiles (Ef.3:1), por amor de
los escogidos (2 Tim.2:10). Igualmente el asesor estudiantil ha de
considerarse como un siervo a quien Dios se propone utilizar para el
beneficio eterno de muchos estudiantes. Es por causa de ellos que se
santifica a si mismo como lo hizo Cristo ( Jn.17:19) y es este sentido de
responsabilidad por otros y la conciencia de los propsitos que tiene Dios
para ellos lo cual le mueve a comenzar a orar por algunos estudiantes de
manera individual. Asimismo, es cuando el asesor discierne en los
estudiantes un potencial que requiere ser desarrollado y necesidades a ser
provistas y se da cuenta que Dios desea utilizarle como medio para el
crecimiento de ellos, que se pone a la disposicin del Espritu Santo y pide
que se le d la oportunidad apropiada para acercarse a los estudiantes y
completar lo que falta a su fe. (1 Tes.3:10)

LOS ELEMENTOS ESENCIALES DEL CUIDADO PASTORAL


Fue Jess, el buen pastor, quien vio las multitudes , y tuvo compasin de
ellas; porque estn desamparadas y dispersas como ovejas que no tienen
pastor .A consecuencia de esto hizo de inmediato los preparativos para
enviar a sus discpulos como trabajadores en la cosecha y como pastores a
buscar las oveja perdidas (Mat.9:36-10:6). En otra ocasin Jess llevo a sus
discpulos con l en barca por el lago de Galilea a un lugar apartado, pero al
llegar a tierra, vio una gran multitud. Tuvo compasin de ellos, porque eran
como ovejas que no tienen pastor; y comenz a ensearles muchas cosas.
(Mar.6:34)

Un ministerio de la palabra

La respuesta que dio nuestro Seor ante, la necesidad que percibio fue de
proveer la Palabra; en el primer caso fueron sus doce apstoles quienes la
hablaron, y en el segundo, fue el mismo. Entonces la esencia de la labor
pastoral es suministrar la Palabra de Dios para que supla la necesidad
humana. Sin embargo, el estar en condiciones de hablar esa palabra requiere
que tengamos varios elementos ms de igual importancia (vase Is.50:4,5)

En primer lugar est la disponibilidad nuestra para el Seor y para los


dems. Esto significa que nuestra voluntad y conciencia estn en armona
con el Seor Jess para que su Espritu nos haga sensibles a las necesidades
de otros. Significa tambin que estemos dispuestos a darnos a nosotros
mismos, al igual que nuestro tiempo, atencin, e inters genuino, a otra
persona, cuando nos damos cuenta de que Dios no est concediendo la
oportunidad de ayudarla.

Un ministerio de escuchar

En segundo lugar est el escuchar y hablar. es una necesidad y una


vergenza responder antes de escuchar (Prov.18:13).Necesitamos aprender
a escuchar todo lo que una persona quiere decirnos y no podemos saber qu
es esto a menos que le demos todo el tiempo y estimulo que necesita. Al
hacer buen uso de preguntas sabias y con manera benvola, podemos ayudar
a la persona a descubrir sus propios deseos y motivaciones, sus
pensamientos y sentimientos el consejo en el corazn del hombre es agua
profunda, el hombre inteligente sabr sacarla (Prov.20:5). Mientras
escuchamos, podemos estar orando al mismo tiempo porque Dios nos de toda
la sabidura que necesitamos para responder de una manera apropiada y
sensible. Que grato es hallar la respuesta apropiada y an ms cuando es
oportuno!(Prov. 15:23). De paso, debemos tomar en cuenta la gran
diversidad de situaciones en las que se puede dar consejo pastoral. Puede
ser tiempos formales cuando el asesor se a preparado para hablar, o por
iniciativa propia o por invitacin del grupo universitario, con un grupo de
estudiantes o con uno solo. Por otro lado, pueden ser ocasiones informales y
espontaneas en las que ni el estudiante ni el asesor haba pensado de
antemano en la posibilidad de tener una conversacin. Pueden ser
oportunidades cuando el estudiante busca al asesor porque tiene un
problema especfico, como tambin pueden ser conversaciones que ,
comenzando con un intercambio agradable se convierten despus en el
momento oportuno para que el estudiante se abra y comparta cargas
ntimas. La misma diversidad se encuentra con respecto al lugar donde se
ministra cuidado pastoral: puede ser en el campus universitario, o un
restorn; en la calle, en un paseo, durante un campamento, despus de la
reunin de grupo, en casa, o por telfono o carta. Y esta lista en todo caso
est incompleta.

Un ministerio de la oracin

El tercer elemento del cuidado pastoral es la oracin. No cabe duda sobre lo


indispensable que es que oremos por el estudiante al cual deseamos ayudar y
que tambin oremos con l. El orar por los estudiantes es siempre nuestro
privilegio y responsabilidad, sabiendo que es Dios quien hace nacer buena
voluntad (Fil.2:13). El orar con un estudiante despus de haber conversado
con l depende de otros factores adems de nuestro deseo de hacerlo.
Siempre que sea apropiado orar juntos, con seguridad ser de beneficio
hacerlo y tal vez ms significativo que todo lo que se haya hecho hasta ese
momento.

La integridad y el entendimiento

Hasta aqu hemos visto que, en sentido especifico, se suministra el cuidado


pastoral cuando un pastor auxiliar, sujeto a Cristo el gran pastor y
dispuesto a servir a los estudiantes dndose as mismo para suplir sus
necesidades, aplique la palabra de Dios ( la cual tiene en su corazn y boca
a su realidad).En el salmo 78:72 se habla de dos cualidades que
caracterizaban a David en su liderazgo del pueblo de Dios : y los apacent
conforme a la integridad de su corazn , los pastore con la pericia de sus
manos. Nos conviene detenernos brevemente para considerar estas dos
virtudes, integridad y pericia, a fin de movernos a buscarlas en el ejercicio
de nuestro trabajo pastoral.

Segn el uso de termino en las escrituras, la integridad es rectitud de


pensamientos intencin adems de conducta (Vase Gen.17:1; 20:5,6;
Deut.18:13; 1 Reyes 9:4; Sal. 101:2,6). Significa actuar de manera franca y
sencilla en contraste con un modo oculto y turbio ; es andar en luz como
Dios est en luz, con la conciencia tranquila ( 1 Jn.1:7)

Con respecto a la pericia, es el mismo sustantivo hebreo empleado 19 veces


en Proverbios, sin tomar en cuenta otros libros y traducido entendimiento
. Igual que la integridad, esta es una cualidad divina. De hecho; proviene de
Dios, porque aunque debemos anhelarlo y buscarlo, Dios mismo lo da a todos
lo que se lo pidan, ya que l es la fuente del entendimiento (1 Reyes 4:29).
Lo dio a Bezaleet (Ex.31:3, sabidura); a Salomn ( 1 Reyes
7:14,prudencia); y a Hiran de Tiro ( 1 Reyes 7:14, inteligencia). Por el
Dios afirmo los cielos (Prov.3:19,inteligencia); solo l es dueo y dador de
l (Is.40:14,28,prudencia y entendimiento).

Necesitamos Arrepentirnos

En nuestro servicio como pastores auxiliares del Seor, no existe nada que
sea ms deseable e indispensable para nosotros que la integridad y el
entendimiento. Debemos esforzarnos constantemente para conseguir los
dos y tambin pedir los dos a Dios continuamente. Es porque el
arrepentimiento y la confesin de pecados son muestras claras de
integridad y entendimiento que necesitamos arrepentirnos de tres maneras
en las que ofendemos a Dios y a los dems en el campo del cuidado pastoral.

En primer lugar, pecamos cuando dejamos de acercarnos a una persona


necesitada porque queremos evitarnos el costo de preocuparnos por otros:
el costo de nuestro tiempo y energas y el sacrificio de nuestra persona.
Cuando seamos tentados as, tomemos en cuenta el alma de la persona que
necesita ayuda como si fuera nuestra propia alma y recordemos que ante
Dios es igualmente preciosa que la nuestra. (Naturalmente, pueden haber
ocasiones en las que deberamos remitir al estudiante al cuidado de un
mdico, pastor, o algn otro especialista, sobre todo en casos que requiera
un ministerio ms profundo y prolongado que el que estamos en condiciones
de ofrecer nosotros como asesores).

Fallamos no solo cuando desistimos de emprender este trabajo costoso, sino


tambin cuando lo hacemos mal, de una manera indigna de Cristo, con
espritu de superioridad y juicio, o de impaciencia, o actuando nosotros
desprovistos de sensibilidad y discernimiento. Cuando seamos tentados as,
recordemos quienes somos delante de Dios, y como l nos ha tratado a
nosotros.

Finalmente, otra manera en que fallamos es cuando hacemos este trabajo


impulsado por motivaciones incorrectas, en busca de beneficio propio.
Aprovechamos de las oportunidades que se nos presentan para hacer que
otros nos necesiten en lugar de servirles nosotros, y para hablar de
nuestras propias necesidades en lugar de escuchar nosotros a las de otros.
Cuando seamos tentados a servir a nosotros mismos y hacer que nos sirvan,
recordemos a Cristo que no se agrad a s mismo sino a su padre y quien ,
por intermedio de Pablo, nos mand a cada uno a agradar a nuestro prjimo
para su bien, pensando en su edificacin (Jn.8:29,Rom.15:1-3).

Que Dios nuestro Padre, por su Espritu, nos d un vivo sentido de gratitud
y dependencia en relacin con su Hijo, Jesucristo, nuestro buen pastor, y
demostremos con gozo nuestro amor por l al seguir su mandato y ejemplo y
cuidar de sus ovejas.