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(Bonn, actualmente Alemania, 1770 - Viena, 1827) Compositor alemn.

Nacido en el seno de una familia de origen flamenco, su padre, ante las


evidentes cualidades para la msica que demostraba el pequeo Ludwig,
intent hacer de l un segundo Mozart, aunque con escaso xito.

Ludwig van Beethoven

La verdadera vocacin musical de Beethoven no comenz en realidad


hasta 1779, cuando entr en contacto con el organista Christian Gottlob
Neefe, quien se convirti en su maestro. l fue, por ejemplo, quien le
introdujo en el estudio de Johann Sebastian Bach, msico al que
Beethoven siempre profesara una profunda devocin.

Miembro de la orquesta de la corte de Bonn desde 1783, en 1787


Ludwig van Beethoven realiz un primer viaje a Viena con el propsito
de recibir clases de Mozart. Sin embargo, la enfermedad y el posterior
deceso de su madre le obligaron a regresar a su ciudad natal pocas
semanas despus de su llegada.

En 1792 Beethoven viaj de nuevo a la capital austriaca para trabajar


con Haydn y Antonio Salieri, y se dio a conocer como compositor y
pianista en un concierto que tuvo lugar en 1795 con gran xito. Su
carrera como intrprete qued bruscamente interrumpida a
consecuencia de la sordera que comenz a afectarle a partir de 1796 y
que desde 1815 le priv por completo de la facultad auditiva.

Los ltimos aos de la vida de Beethoven estuvieron marcados tambin


por la soledad y una progresiva introspeccin, pese a lo cual prosigui su
labor compositiva, e incluso fue la poca en que cre sus obras ms
impresionantes y avanzadas.

Obras de Ludwig van Beethoven

La tradicin divide la carrera de Beethoven en tres grandes perodos


creativos o estilos, y si bien el uso los ha convertido en tpicos, no por
ello resultan menos tiles a la hora de encuadrar su legado.

La primera poca abarca las composiciones escritas hasta 1800,


caracterizadas por seguir de cerca el modelo establecido
por Mozart y Joseph Haydn y el clasicismo en general, sin excesivas
innovaciones o rasgos personales. A este perodo pertenecen obras como
el clebre Septimino o sus dos primeros conciertos para piano.

Una segunda manera o estilo abarca desde 1801 hasta 1814, perodo
este que puede considerarse de madurez, con obras plenamente
originales en las que Ludwig van Beethoven hace gala de un dominio
absoluto de la forma y la expresin (la pera Fidelio, sus ocho primeras
sinfonas, sus tres ltimos conciertos para piano, el Concierto para
violn).

La tercera etapa comprende hasta la muerte del msico y est dominada


por sus obras ms innovadoras y personales, incomprendidas en su
tiempo por la novedad de su lenguaje armnico y su forma poco
convencional; la Sinfona n. 9, la Missa solemnis y los ltimos cuartetos
de cuerda y sonatas para piano representan la culminacin de este
perodo y del estilo de Ludwig van Beethoven.

En estas obras, Beethoven anticip muchos de los rasgos que haban de


caracterizar la posterior msica romntica e, incluso, la del siglo XX. La
obra de Ludwig van Beethoven se sita entre el clasicismo de Mozart y
Haydn y el romanticismo de un Schumann o un Brahms. No cabe duda
que, como compositor, seala un antes y un despus en la historia de la
msica y refleja, quiz como ningn otro -a excepcin de su
contemporneo Francisco de Goya-, no slo el cambio entre el gusto
clsico y el romntico, entre el formalismo del primero y el subjetivismo
del segundo, sino tambin entre el Antiguo Rgimen y la nueva situacin
social y poltica surgida de la Revolucin Francesa.

Efectivamente, en 1789 caa La Bastilla y con ella toda una concepcin


del mundo que inclua el papel del artista en su sociedad. Siguiendo los
pasos de su admirado Mozart, Ludwig van Beethoven fue el primer
msico que consigui independizarse y vivir de los encargos que se le
realizaban, sin estar al servicio de un prncipe o un aristcrata, si bien, a
diferencia del salzburgus, l consigui triunfar y ganarse el respeto y el
reconocimiento de sus contemporneos.

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