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DE LA LLEGADA DE LOS VIKINGOS

A AMRICA
El descubrimiento de Amrica est fechado en el ao de nuestra era de 1492, con la llegada
fortuita de Cristbal Coln y su posterior colonizacin. Sin embargo, est documentado
histricamente que a finales del siglo X, a inicios de la Edad Media, varias partidas de
exploradores vikingos llegaron a las tierras heladas de Groenlandia e incluso hasta las
costas del actual Canad.
Se puede considerar como uno de los grandes exploradores vikingos a Erik El Rojo (cuyo
sobrenombre procede del supuesto color de su cabello), nacido en Noruega hacia el ao
950 de nuestra era, junto con sus dos hijos, Leif y Thorvald Eriksson, quienes a su muerte
continuaron su labor de exploradores.
(Representacin de Erik el Rojo)
Su casual descubrimiento se debe en parte a problemas
en su tierra natal, donde el padre de Erik no era muy bien
recibido: tuvo que huir bajo pena de muerte y destierro.
Se estableci junto con su familia en Islandia, de donde
posteriormente fue exiliado debido a su conducta
temeraria.
Poco tiempo despus, llegaron noticias a Islandia del
reciente descubrimiento de lo que pareca ser una franja
de tierra situada al oeste de la isla. Joven e intrpido
como era, junto con uno de sus compaeros, decide
iniciar una expedicin, a inicios del ao 982. El resultado
de la misma es el descubrimiento de la Tierra Verde, la
actual Groenlandia.
Erik pas all los tres aos de su exilio, ya que la parte de la costa en la cual se haba
establecido estaba prcticamente libre de hielo, con lo que las condiciones eran favorables
tanto para el desarrollo econmico como para el de la agricultura.
A trminos finales del exilio, regres a Islandia, la Tierra del Hielo, traa consigo historias
maravillosas de la Tierra Verde, nombre con el que bautiz a la isla para atraer as a colonos
islandeses y lograr que se estableciesen all bajo su autoridad. Muchas personas se unieron
a Erik en su deseo de viajar a Groenlandia, incentivadas por las palabras del caudillo, a la
espera de grandes prados, buena temperatura y mejor calidad de vida, as como
prosperidad econmica.
En verano del 985, Erik, con un buen nmero de colonos, partieron hacia Groenlandia. Una
vez all, se establecieron en la costa suroccidental: los Establecimientos Oriental y
Occidental, que resultaron ser las nicas zonas del continente en donde la agricultura era
posible.
Durante el verano, cuando el clima era ms benvolo, los colonos enviaban grupos de
guerreros hacia el norte, en direccin a la Baha Disko, sobre el Crculo Polar rtico, a cazar.
Probablemente durante estas expediciones entablasen contacto con los Inuit, aunque no
est histricamente documentado.
Ya establecidos definitivamente en las colonias groenlandesas, y
a la edad aproximada de veinte aos, Leif Eriksson, hijo de Erik
el Rojo, incentivado por los descubrimientos de su padre y con
aires renovados de aventura, pues era la viva imagen de su padre
durante su juventud, se lanz al descubrimiento de nuevas
tierras. Haba escuchado historias maravillosas de labios su
padre y de sus compaeros de viajes, que hablaban sobre unas
misteriosas tierras situadas al oeste de Groenlandia. Tras
ganarse el favor de los nobles, reclut una tripulacin veterana y
embarc rumbo al oeste desde Groenlandia.
Lo primero que se encontraron los hombres de Leif tras varias
semanas de navegacin fue una tierra helada, sin rboles ni
pasto, a la que llamaron Geluland, la tierra de las rocas planas.
En otra de sus expediciones descubrieron una zona de grandes bosques que llegaban
hasta el mar, algo inaudito para unos viajeros procedentes de una tierra en la que un rbol
no era ms alto que un hombre. Desembarcaron y Leif la bautiz como Margland, tierra de
bosques, tierras que estuvieron recorriendo y explorando durante ms de una jornada.
Una vez vistas las Tierras de Bosques, Leif y sus hombres embarcaron de nuevo y
decidieron continuar con su travesa, llegando as a una nueva regin. Los textos de la
poca cuentan que tales campos estaban plagados de vides y rboles frutales. No haba
nieve, estando como estaban en invierno, y el Sol se mantena alto en el firmamento la
mayor parte del da; lo cual result desconcertante para los exploradores procedentes de
los hielos del norte, donde la noche duraba ms de seis meses y las nieves eran perpetuas.
Este nuevo territorio fue conocido como Vinland, la tierra de vides, debido a la abundancia
de tales plantas.
Los textos vikingos revelan que los viajes a Vinland desde entonces fueron continuos.
Muchos de los familiares de Leif se mudaron a estas nuevas tierras. Pero poco tiempo
despus, el padre de Leif, Erik el Rojo, muri debido a una plaga trada por inmigrantes
islandeses que buscaban refugio en la Tierra Verde, y Leif volvi a Groenlandia para asumir
la vacante del puesto de Jefe Absoluto de Groenlandia.
Aun as, los descubrimientos no terminaron. Thorvald Eriksson, hermano de Leif, viaj hasta
la nueva colonia en Vinland para hacerse cargo del poblado en ausencia de su hermano.
Bajo su autoridad, realiz pequeas incursiones al interior del continente, y entabl el primer
contacto con los indgenas.
Sin embargo, las relaciones no siempre marcharon bien: en cierta ocasin, Thorvald atac
a nueve nativos mientras dorman: logr matar a ocho, pero uno de ellos huy.
Y no tardaron en devolver el golpe. Rpidamente, la noticia de la muerte de Thorvald lleg
al asentamiento y los habitantes del poblado huyeron a Groenlandia, aunque los viajes con
fines econmicos se siguieron realizando durante muchos siglos.
A mediados del siglo XIX, muchos cientficos se plantearon la misma pregunta: existieron
las legendarias tierras de Vinland, Geluland y Margland, o eran slo historias de taberna?
Los investigadores pensaron primero en Rhode Island e incluso en Nueva York; ms tarde,
otros propusieron el Golfo de San Lorenzo o las costas de Nueva Escocia como posibles
localizaciones de Vinland. Existen una serie de libros escritos por el Erik el Explorador, pero
la informacin contenida en los mismos es un tanto ambigua, no deja entrever ni quin, ni
cundo, ni qu es exactamente lo que se encontr durante la expedicin. Muchos siguieron
pensando que Coln era el verdadero descubridor de Amrica.
Un matrimonio de cientficos noruegos recre la ruta de Leif basndose en sus mapas.
Pronto descubrieron que la ubicacin de Vinland deba de estar mucho ms al norte de lo
que hasta entonces se pensaba. Tras muchos meses de viaje, se hallaron en la pennsula
de Terranova, la legendaria tierra de Vinland. Una vez all preguntaron a la poblacin del
lugar por antiguos restos de origen desconocido. En uno de los pueblos que visitaron,
alguien les habl sobre un poblado semienterrado.
Visitaron el emplazamiento y en unas horas descubrieron pruebas irrefutables de que se
trataba de un pueblo vikingo. Tras mil aos, slo se haba depositado un metro y medio de
tierra sobre las casas. Se trataba del poblado vikingo de LAnse-aux-Meadows, el
asentamiento de Leif.
La datacin por Carbono 14 fech tal descubrimiento en torno al ao mil, que es justamente
cuando, al parecer, Leif Eriksson desembarc en tales costas. El misterio estaba ya
resuelto: la isla de Baffin era Geluland, y Labrador, Margland.
As pues, Leif haba puesto el pie en Amrica quinientos aos antes que Cristbal Coln.

FUENTE BIBLIOGRAFICA
https://morweneledhwen.wordpress.com/2009/02/17/de-la-llegada-de-los-vikingos-a-
america/