Está en la página 1de 12

Ensayo sobre la Sntesis de la Forma

Christopher Alexander, 1964


lvarez Martn / Correa Florencia / Fernndez M. Victoria

.ALEXANDE
Christopher Alexander

Naci en 1936 en Viena, Austria. Creci en Inglaterra y curs sus estudios en la


Universidad de Cambridge, donde en 1956 obtuvo el ttulo de Mster en
Matemtica y en 1958 se form como Licenciado en Arquitectura.
Con posterioridad se traslad a Estados Unidos donde se doctor en arquitectura
en el ao 1963 en la Universidad de Harvard (el primer ttulo PhD otorgado para la
carrera de arquitectura en la Universidad). Empez a aplicar sus conocimientos
matemticos y el racionalismo al diseo, culminando en la publicacin del libro
"Notes on Synthesis of Form" en 1964.

Christopher Alexander Tuvo como maestro a Serge Chermayeff, con el que colabor
despus en algunas de sus obras.
Desde 1967 fund y dirigi el Center for Environmental Structure.
Actualmente vive en Inglaterra, donde es un contratista y arquitecto licenciado.
Adems, es profesor emrito de la Universidad de California en Berkeley.
Procedimientos Diagramticos_sem1_2010

Partiendo de la premisa de que los usuarios de los espacios arquitectnicos saben


ms que los arquitectos sobre el tipo de edificios que necesitan, cre y valid, junto
a Sarah Ishikawa y Murray Silverstein, el trmino lenguaje de patrn, un mtodo
estructurado que pone la arquitectura al alcance de personas no especializadas
profesionalmente en la materia, y que populariz en su libro A Pattern Language.

2
lvarez Martn / Correa Florencia / Fernndez M. Victoria
Notas sobre la sntesis de la forma es un libro acerca del proceso del diseo.
Para el momento en que fue publicado, el libro era considerado como uno de los
libros contemporneos ms importantes acerca del arte del diseo. An cuando el
foco de Christopher Alexander estaba formado dentro del diseo arquitectnico y
la ingeniera civil, las ideas base subyacentes podan ser aplicadas a muchos otros
campos.
De hecho, la declaracin del Alexander sobre el significado de la palabra diseo se
puede escribir sin menoscabo de todo el contenido del libro como el proceso de
inventar soluciones que muestran el nuevo orden y organizacin en respuesta a la

MARCO
funcin y no cambia nada sustancial, salvo, cambiando la palabra soluciones por
objetos, el alcance del proceso de diseo es mucho ms extenso y se ampla a los
mundos no-fsicos.
Esta extensin desde el punto de vista del diseo a las entidades no basadas en la
forma, est implcita en el diseo en s mismo y se basa en fundamentaciones
matemticas.
Procedimientos Diagramticos_sem1_2010

Las notas de Alexander sobre la sntesis de la forma se convirtieron en lectura


requerida para los investigadores en el campo de la informtica a travs de los aos
60. Incluso Marvin Minsky, fundador del Laboratorio de Inteligencia Artificial del
MIT, la recomend a los estudiantes y a los colegas.

3
lvarez Martn / Correa Florencia / Fernndez M. Victoria
Dichas notas influenciaron en los aos 60 y los aos 70 en el lenguaje de la
programacin del diseo, la programacin modular, la programacin orientada al
objeto, la ingeniera de programas informticos y otras metodologas de diseo. Los
conceptos matemticos y la orientacin de Alexander eran igualmente influyentes
en la disciplina de programar de Edsger Dijkstra.

Por alguna razn, tal vez relacionada con las dificultades matemticas que enfrent,
Alexander no continu desarrollando las partes formales de su enfoque, que, en
ese momento, parecan ser muy prometedoras. En su lugar, escogi, de manera

MARCO
temporal, trabajar en los patrones y escribi en 1977 A Pattern Language , junto
con otros arquitectos de renombre, Sarah Ishikawa y Murray Silverstein.
Procedimientos Diagramticos_sem1_2010

4
lvarez Martn / Correa Florencia / Fernndez M. Victoria
ENSAYO SOBRE LA SNTESIS DE LA FORMA

En 1964, Christopher Alexander escribe Notes on the Synthesis of Form, en el que


desarrolla tesis ya apuntadas, junto a Chermayeff, en su publicacin anterior (1963)
Community and Privacy.
En este texto, plantea una metodologa para resolver los problemas de diseo a los
que se enfrentan frecuentemente los diseadores. Considera que el objetivo final
del diseo es la forma y que sta depende directamente del contexto. En cierto
modo, piensa que el medio posee todas las condiciones que determinan la forma.
Por este motivo considera que el

APORTE
problema principal del diseo es la definicin rigurosa de las caractersticas y
predeterminaciones del contexto, es determinar qu cosas y qu condiciones
permiten definir mejor la complejidad, diversidad y magnitud del mundo real.

El arma heurstica ms poderosa con que puede contar el diseador es


enunciar el problema con tanta claridad que la enunciacin misma se
Procedimientos Diagramticos_sem1_2010

convierta en su palanca
Christopher Alexander_Notes on the Synthesis of Form. Harvard University Press, 1966

A tal definicin se llega por procedimientos analticos, es decir, mediante la


descomposicin de todos los requerimientos, formando esquemas ramificados.
Parece lgico que el arquitecto deba dotarse de una cierta sistemtica que le
permita estudiar separadamente las variables del contexto y sus relaciones.
Una vez reconocidas las tensiones, la construccin de la forma se realiza mediante
la sntesis de las mismas.

5
lvarez Martn / Correa Florencia / Fernndez M. Victoria
A la hora de plantear las soluciones de un problema, se busca construir una relacin
de mutua aceptabilidad entre forma y contexto; lo que Alexander denomina ajuste.
Siendo la forma la solucin del problema y el contexto lo que lo define, resulta ms
fcil plantear los desajustes potenciales entre estos conceptos y hacer una
seleccin finita de los requisitos necesarios para darle solucin al mismo.
El problema se presenta como una tarea destinada a evitar un nmero de
desajustes potenciales especficos entre la forma y algn contexto determinado.
En general, se hace difcil poder realizar una descripcin experimental adecuada de
este contexto, debido a que por su complejidad se torna demasiado costoso y
lento. Para esto es necesario un mtodo simblico de manera de entender el

APORTE
campo del contexto e inventar una forma que se le ajuste. Alexander plantea como
una manera eficaz de estudiar la realidad, la descomposicin (anlisis) del mismo
en conceptos relativamente sencillos, reduciendo el universo a un nmero de
variables abarcable, que pueda resultar operativo.

En el caso de un problema de diseo que es realmente problemtico, nos


Procedimientos Diagramticos_sem1_2010

encontramos con la misma situacin. No tenemos una descripcin de campo del


contexto y, por lo tanto, no poseemos un modo intrnseco para reducir la serie
potencialmente infinita de requisitos a trminos finitos. Pero, por motivos prcticos
nos hace falta algn procedimiento para escoger una serie finita entre la infinita
serie de posibilidades. Desde un punto de vista puramente descriptivo no hay modo
de saber cules incluir de las relaciones infinitamente mltiples entre forma y
contexto, y cules excluir. Pero, si concebimos las exigencias desde un punto de vista
negativo, es decir, como desajustes potenciales, hay un modo sencillo de seleccin
de una serie finita.
Christopher Alexander_Notes on the Synthesis of Form. Harvard University Press, 1966

6
lvarez Martn / Correa Florencia / Fernndez M. Victoria
Segn Alexander, hallar el programa de diseo adecuado para un problema es la
fase analtica del proceso de diseo, y sta viene seguida de la fase sinttica en la
que se deriva una forma del programa. El punto de partida del anlisis es el
requisito. El producto final del anlisis es un programa, el cul es un rbol de
conjuntos de requisitos.
Dicho programa se desarrolla mediante un diagrama de rbol, el cual descompone
un conjunto de requisitos en sub-conjuntos sucesivamente ms pequeos.

APORTE
El autor define Diagrama como toda pauta que, al ser abstrada de una situacin
real, comunica la influencia fsica de determinadas exigencias o fuerzas. Existen 2
Procedimientos Diagramticos_sem1_2010

tipos de diagramas: diagrama de formas y diagrama de requisitos.


Los primeros se refieren a descripciones de caractersticas formales, pueden definir
aspectos de una estructura fsica al presentar una de las pautas integrantes de su
organizacin. A su vez, esta forma puede ser descrita de dos maneras, desde el
punto de vista de lo que es y recibe el nombre de descripcin formal y desde el
punto de vista de lo que hace, recibe el nombre de descripcin funcional.
Los segundos estn destinados a resumir un conjunto de propiedades o
limitaciones funcionales. Este tipo de diagramas es principalmente una anotacin
para el problema, en vez de serlo para la forma.

7
lvarez Martn / Correa Florencia / Fernndez M. Victoria
Un diagrama slo resultara til si rene estas dos definiciones, es decir, si es un
diagrama de formas y de requisitos al mismo tiempo. A estos diagramas Alexander
le denomina diagrama constructivo. Estos son el puente entre los requisitos y la
forma.

DIAGRAMA DE FORMA + DIAGRAMA DE REQUISITO = DIAGRAMA CONSTRUCTIVO

Por ejemplo si se requiere realizar un ensanche de la interseccin de 2 calles ya que


por ah circulan demasiados autos; un diagrama de requisitos sera el que indica la
informacin con respecto a la cantidad de trfico que circula en diversas

APORTE
direcciones a diferentes horas. Es posible presentar esta informacin en la forma
grfica que se muestra debajo.
Procedimientos Diagramticos_sem1_2010

8
lvarez Martn / Correa Florencia / Fernndez M. Victoria
Aqu se ve un plano de calles con flechas de diversos espesores, que representan el
nmero de vehculos por hora que circula en diversas direcciones (las que indican
las flechas) en las horas de mayor trfico. El diagrama indica directamente qu
forma debera tomar la nueva interseccin. Se lee claramente que una flecha
gruesa indica mayor trfico. Esto se trata al mismo tiempo de un diagrama de
requisitos y un diagrama de forma, o sea, estamos hablando de un diagrama
constructivo. El diagrama constructivo es el puente entre los requisitos y la forma.

La forma es una parte del mundo que est bajo nuestro control y que decidimos
modelar en tanto que dejamos el resto del mundo tal cual es. El contexto es aquella

APORTE
parte del mundo que hace exigencias a esta forma; todo lo que en el mundo hace
exigencias a esta forma es contexto. El ajuste es una reaccin de mutua
aceptabilidad entre estos dos elementos. En el caso de un problema de diseo,
queremos satisfacer las mutuas exigencias que dichos elementos se hacen entre s.
Queremos establecer entre contexto y forma un contacto sin esfuerzo o una
coexistencia sin roce alguno
Procedimientos Diagramticos_sem1_2010

Christopher Alexander_Notes on the Synthesis of Form. Harvard University Press, 1966

La obra de arquitectura encuentra su sentido y razn de ser en su relacin con la


realidad a la que pertenece y, en cierto modo, transforma. Por este motivo, la
verdad o autenticidad de la obra est en estrecha relacin con su contexto.

9
lvarez Martn / Correa Florencia / Fernndez M. Victoria

PERATIVIDA
Luego de analizado el texto destacamos la importancia del mismo, desde el punto
de vista terico ms que operativo; podemos decir que Alexander es un arquitecto
bsicamente terico.

Si bien ningn arquitecto contemporneo hace referencia directa a la operatividad


de este texto, podemos relacionarla con la inmediatez de Toyo Ito a la hora de
realizar los diagramas constructivos de sus obras.
Procedimientos Diagramticos_sem1_2010

10
lvarez Martn / Correa Florencia / Fernndez M. Victoria

PERATIVIDA
Si analizamos la Mediateca de Sendai, vemos que desde un principio Ito plantea un
diagrama que representa los tres elementos principales del edificio: tubos, placa y
piel. A nuestro entender este dibujo se trata de un diagrama de forma, ya que
representa las caractersticas estructurales del edificio que se encuentran en los
tubos de acero verticales, las placas y la piel. stos a la vez definen las
caractersticas formales del mismo.

Conjuntamente se trata de un diagrama de requisitos ya que en la Mediateca se


desarrollan funciones especficas distribuidas ordenadamente en el interior del
edificio, por ejemplo los tubos que albergan las principales funciones de circulacin
e instalaciones, aparte de ser el sostn del conjunto.

Por lo tanto resulta ser un diagrama de tipo constructivo ya que define tanto
caractersticas formales como funcionales.
Procedimientos Diagramticos_sem1_2010

11
IBLIOGRAFA
lvarez Martn / Correa Florencia / Fernndez M. Victoria
Alexander, Christopher
Notes on the Synthesis of Form. Harvard University Press, 1966
Versin castellana: Ensayo sobre la sntesis de la forma. Ediciones Infinito.

Http://www.patternlanguage.com/leveltwo/ca.htm
Procedimientos Diagramticos_sem1_2010

12