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s a lvo e l p o d e r t o d o e s i l u s i n

Salvo el poder
mitos de origen:
eel am, de los tigres
tamiles de sri l anka,
marquetalia, de las
fuerzas armadas
revolucionarias
de colombia, y
l a irl anda unida,
del provisional irish
republican army
todo es ilusin mara victoria
uribe alarcn

instituto pensar
pontificia universidad javeriana
Instituto de Estudios
Sociales y Culturales

re servad os tod o s l o s de re c h o s i mpresin


Pontificia Universidad Javeriana Javegraf
Mara Victoria Uribe Alarcn
primera edicin
e di torial p onti f i c ia Bogot, d.c., septiembre de 2007
u n i versidad jave ria na i s b n 978-958-683-988-4
Transversal 4 Nm. 42-00, primer piso
Edificio Jos Rafael Arboleda, S.J. Impreso en Colombia
Bogot, Colombia Printed in Colombia
www.javeriana.edu.co/editorial
La investigacin que genera esta publicacin
di rec cin
ha sido realizada con la colaboracin financiera
Nicols Morales Thomas de Colciencias entidad cuyo objetivo es impulsar
c o ordinacin edi toria l el desarrollo cientfico, tecnologico e innovador
de Colombia.
Jos Luis Guevara Salamanca
La investigacin igualmente fue cofinanciada
c orrec cin de e st i l o por el Instituto Colombiano de Antropologa e Historia
Vctor Albarracn (icanh) y la Fundacin para la Promocin de la
Ciencia y la Tecnologa.
di seo grfic o de c u b i e rta
y pginas interi ore s
Camila Cesarino Costa

Uribe Caldern, Mara Victoria


Salvo el poder todo es ilusin / Mara Victoria Uribe Caldern. -- 1a ed. -- Bogot : Editorial Pontificia Universidad
Javeriana, 2007.
288 p. : ilustraciones, fotos ; 24 cm.
Incluye referencias bibliogrficas (p. [251]-285) e ndice.
ISBN : 978-958-completar
Contenido: Mitos de origen de los Tigres Tamiles de Sri Lanka : LTTE . -- Las Fuerzas Armadas Revolucionarias de
Colombia : FARC. -- El provisional Irish Republican Army de Irlanda del Norte : IRA.

1. TIGRES TAMILES (ORGANIZACIN). 2. FUERZAS ARMADAS REVOLUCIONARIAS DE COLOMBIA. 3. EJRCITO


REPUBLICANO IRLANDS. 4. INSURGENCIA SRI LANKA. 5. INSURGENCIA COLOMBIA. 6. INSURGENCIA IRLANDA. 7.
MOVIMIENTOS REVOLUCIONARIOS SRI LANKA. 8. MOVIMIENTOS REVOLUCIONARIOS COLOMBIA. 9. MOVIMIENTOS
REVOLUCIONARIOS IRLANDA. 10. CONFLICTO ARMADO SRI LANKA. 11. CONFLICTO ARMADO COLOMBIA. 12.
CONFLICTO ARMADO IRLANDA. 13. PROCESO DE PAZ SRI LANKA. 14. PROCESO DE PAZ COLOMBIA.

CDD 322.42 ed. 21


Catalogacin en la publicacin - Pontificia Universidad Javeriana. Biblioteca General
ech. Junio 7 / 2007
contenido

11 P r e s e n ta c i n
15 Introduccin
26 v i o l e n c i a , e x p e r i e n c i a p o l t i c a
y movimientos so ciales
32 Los mitos insurgentes

37 captulo 1
d e l o s r e c l a m o s pa c f i c o s a l o s r e c l a m o s v i o l e n t o s
41 1 . E t n i c i da d y N a c i o n a l i s m o e n S r i L a n k a
41 1.1. Las diferentes oleadas de colonizacin
44 1.2. El movimiento de revitalizacin del Budismo
48 1.3. Levantamientos tnicos durante la poca colonial
50 1.4. La Independencia y la poca postcolonial
55 1.5. El conf licto reciente entre cingaleses y tamiles

6 1 2 . I n s u r g e n c i a y P o l t i c a e n C o l o m b i a
6 1 2.1. Colonizacin, independencia y poca postcolonial
6 3 2.2. El movimiento de resistencia campesina
en Cundinamarca y Tolima
7 2 2.3. Antecedentes y caractersticas de La Violencia
7 6 2.4. Primeros focos insurgentes en el sur del Tolima
7 8
2.5. El destacamento de El Davis,
un claro antecesor de Marquetalia
8 1 2.6. La conformacin de las repblicas independientes


8 8 3 . R e l i g i n e H i s t o r i a e n I r l a n da d e l N o rt e
8 9 3.1. La implantacin de colonos,
el cerco a Londonderry y las hambrunas
9 3 3.2. Proceso de conformacin de las identidades antagnicas
9 7 3.3. La insurreccin de 1916

1 0 2 3.4. La lucha por la Independencia

1 0 4 3.5. La lucha de los catlicos republicanos por los Derechos Civiles

113 captulo 2
e l c l m ax d e l a v i o l e n c i a e s tata l
1 1 6 1 . L a m ata n z a d e ta m i l e s e n C o l o m b o ,
S r i L a n k a ( 1 9 8 3 )
1 2 7 2 . E l ata q u e m i l i ta r a M a r q u e ta l i a ,
C o l o m b i a ( 1 9 6 4 )
1 3 9 3 . e l d o m i n g o s a n g r i e n t o e n d e r ry,
i r l a n da d e l n o rt e ( 1 9 7 2 )
1 4 8 4 . E l c r c u l o d e l a s r e ta l i a c i o n e s
y l o s c o n t r a g o l p e s

153 captulo 3
c o n s o l i da c i n d e l a s i d e n t i da d e s i n s u r g e n t e s
1 5 7 1 . L a influencia del marxismo
1 6 5 2 . N u e va s e s t r at e g i a s d e r e s i s t e n c i a
contra l a d ominacin
1 6 5 2.1. Huelgas de hambre y protestas sucias de los presos republicanos
1 7 1 2.2. Enclaves subversivos y consolidacin de frentes de las farc
1 7 6 2.3. Intolerancia y polticas hegemnicas de los Tigres Tamiles
1 8 0 3 . j u s t i c i a , i m p u n i da d y p o l t i c a s c r i m i n a l e s

189 captulo 4
n e g o c i a c i o n e s s i n c a m b i o d e r g i m e n
1 9 3 1 . A c u e r d o s a c u m u l at i vo s , g o b i e r n o c o m pa rt i d o
y c i u da da n a s m lt i p l e s e n I r l a n da d e l N o rt e
1 9 8 2 . A c u e r d o s pa r c i a l e s , d e s c o n f i a n z a
m u t ua y e xc l u s i n p o l t i c a e n C o l o m b i a
2 0 4 3 . A c u e r d o s q u e b r a d i z o s e n t r e h e g e m o n a
y au t o n o m a r e g i o n a l e n S r i L a n k a

 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
213 captulo 5
m i t o s d e o r i g e n i n s u r g e n t e s
2 1 7 1 . H e g e m o n a c i n g a l e s a vs . E e l a m ,
d o s c o n s t ru c c i o n e s e xc l u y e n t e s
2 2 7 2 . D e M a r q u e ta l i a a l a N u e va C o l o m b i a ,
u n a c o n e x i n e s t r at g i c a d e l a s fa r c
2 3 5 3 . A c u m u l a c i n d e i m a g i n a r i o s
pat r i o ta s e n I r l a n da d e l N o rt e

241 conclusiones

251 biblio grafa


257 B i b l i o g r a f a G e n e r a l
253 B i b l i o g r a f a s o b r e SRI LANKA
257 1. Documentos en Internet
260 2. Tesis de grado inditas
261 3. Literatura secundaria
267 B i b l i o g r a f a s o b r e COLOMBIA
267 1. Documentos en Internet
268 2. Artculos en peridicos y publicaciones marxistas
272 3. Literatura secundaria
278 B i b l i o g r a f a s o b r e IRLANDA DEL NORTE
278 1. Documentos en Internet
281 2. Tesis de grado inditas
281 3. Literatura secundaria

2 8 7 n d i c e t e m t i c o

contenido 
P r e s e n ta c i n

C o m o c o l o m b i a n a , nacida a mediados del siglo veinte cuando se


desat lo que en Colombia llamamos La Violencia (1946-1964), he sido
testigo del desarrollo de una guerra insurgente que se ha prolongado por
ms de cuarenta aos. Desconcertada como tantos colombianos ante
los niveles de crueldad e ignominia que caracterizan la fase actual de la
confrontacin que desgarra al pas en los albores del siglo veintiuno, he
querido remontarme buscando una explicacin a los orgenes mismos de
esta guerra fratricida que ha enlutado a tantas familias. El anlisis de las
circunstancias que dieron origen a una guerra no explica su desarrollo ni
su desenlace final, pero aporta elementos cruciales para la comprensin de
la misma. Convencida de no poder comprender cabalmente la lgica es-
tructural del conflicto interno colombiano si se lo mira de manera aislada,
opt por compararlo con otros dos conflictos igualmente difciles y prolon-
gados, uno europeo como es el de Irlanda del Norte y otro asitico, el de
Sri Lanka.
Realic la investigacin haciendo consultas bibliogrficas en varias
bibliotecas de Inglaterra y Estados Unidos, y viaj dos veces a Irlanda del
Norte donde tuve la oportunidad de hablar con lderes catlicos y protes-
tantes, militantes del ira, dirigentes polticos y acadmicos. Esto, sin em-
bargo, no sucedi con Sri Lanka. Aunque he sido lectora asidua de textos del
Budismo Theravada, la religin de la mayora cingalesa, mi conocimiento
acerca del conflicto que ha tenido lugar en Sri Lanka deriva nicamente de

11
mis lecturas. Debido a ello, este texto presenta algunas asimetras en lo que
tiene que ver con la comprensin de los diferentes casos.
En mi calidad de antroploga, estoy convencida de que nada reemplaza
la relacin cara a cara y el conocimiento directo que se puede adquirir ob-
servando a la gente y conversando con ella. En tal sentido quisiera relatar un
incidente que me ocurri en mi primer viaje a Belfast, cuando paseaba por
algunos barrios de las afueras de la ciudad. Por esos das Belfast comenzaba
apenas a sacudirse de la postracin que producen los conflictos prolongados.
A pesar de no ser creyente, crec en un ambiente catlico y me gusta visitar
las iglesias en busca de un poco de paz y silencio, y por ello decid visitar
una iglesia de barrio que result ser presbiteriana. Tena una estructura y
una organizacin interna que me eran desconocidas pues all no haba un
altar central como en las iglesias catlicas. Mientras miraba el techo que
tena algunos relieves, se me acercaron dos mujeres ancianas y de manera
cordial y amable me preguntaron qu haca yo en esa iglesia. Aprovech para
preguntarles qu libros eran esos que haba sobre las bancas, y cmo eran las
ceremonias religiosas que all tenan lugar; ellas estuvieron explicndome
con lujo de detalles los usos y costumbres de su templo. Extraadas por mi
ignorancia, una de ellas me pregunt de dnde vena. Les expliqu que vena
de Colombia y les habl un poco de mi pas, tratando de responder algunas de
las preguntas que me hacan. En un momento dado una de ellas pregunt:
no es Colombia un pas catlico? Respond que s, e inmediatamente esas
caras amables y desprevenidas se transformaron en unos rostros impenetra-
bles; las viejitas se retiraron sin despedirse y yo hice lo mismo al comprobar
que la comunicacin haba quedado interrumpida. Ese encuentro furtivo fue
muy revelador del ambiente de prevencin y temor que ha imperado entre
protestantes y catlicos en el caso de Irlanda del Norte.
Quisiera ahora, y ante todo, agradecer el apoyo financiero que me brin-
daron varias instituciones, y el inters de algunos investigadores. Entre las
primeras se encuentra el British Council, con sede en Bogot, y el Centre for
Latin American Studies de St. Antonys College en la Universidad de Oxford.
Realic consultas bibliogrficas y archivsticas en el Indian Institute y en la
Biblioteca de Ciencias Sociales de la Universidad de Oxford, en la Biblioteca
del School of Oriental and African Studies de la Universidad de Londres, en
la Indian Office de la British Library en esa misma ciudad, y en la biblioteca

12 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
Regenstein de la Universidad de Chicago. Tres instituciones colombianas
financiaron la investigacin: la Fundacin para la Promocin de la Ciencia
y la Tecnologa del Banco de la Repblica, el Programa de Ciencias Sociales
de Colciencias y el Instituto Colombiano de Antropologa e Historia. En
marzo de 2003 fui invitada por el British Council, junto con otros nueve
colombianos, a visitar dos ciudades de Irlanda del Norte, Belfast y Derry, y a
adelantar conversaciones con algunos parlamentarios, polticos y lderes de
varias asociaciones involucradas en el proceso de paz que se inici a finales
de la dcada de 1990. En dicha oportunidad pude conocer personalmente
a personas relacionadas directamente con el proceso poltico que ha tenido
lugar desde que se firm el Good Friday Agreement, y habl extensamente
con varias de ellas.
Estoy en deuda con varios historiadores que me animaron a lo largo
de la investigacin. Son ellos el historiador britnico Malcolm Deas de la
Universidad de Oxford, quien me invit a visitar St. Antonys College, me
indujo a estudiar el tema de Irlanda del Norte y me anim a compararlo
con Colombia; el historiador mexicano Claudio Lomnitz, entonces profesor
del Departamento de Historia de la Universidad de Chicago y actualmen-
te vinculado a la Universidad de Columbia en Nueva York. Con l nunca
discut este trabajo pero s otros anteriores, y le agradezco su apoyo incondi-
cional y generoso. Finalmente, el historiador colombiano Gonzalo Snchez,
investigador del Instituto de Estudios Polticos y Relaciones Internacionales
de la Universidad Nacional; a l le agradezco la calidad de nuestra comuni-
cacin, su amistad, su solidaridad y su atenta crtica. Una versin previa de
este texto fue aprobada en mayo de 2004 como tesis para optar por el ttulo
de Doctora en Historia en el Departamento de Historia de la Universidad
Nacional de Colombia. Agradezco el apoyo e inters de mis tres asistentes
de investigacin: Ariel Snchez Meertens, Carlos Andrs Barragn y Mara
de la Luz Vsquez. Por ltimo mis ms sinceros agradecimientos al Institu-
to Pensar de la Universidad Javeriana y a su director Guillermo Hoyos, por
apoyar y financiar esta publicacin.

p r e s e n ta c i n 13
Introduccin

C o m o s i g n o y categora de la modernidad, la historia tiene un vnculo


irrevocable con otra categora tambin moderna cual es la del Estado-nacin.
La historia ha desempeado un papel central en la construccin de los Esta-
dos nacionales modernos y stos, a su vez, han desempeado un rol crtico
en la definicin de lo que debe ser la concepcin moderna de la historia. Sin
embargo, la historia tambin ha tenido una figuracin importante en la lucha
antihegemnica que algunos movimientos sociales y tnicos han librado por
la defensa de sus derechos y por la representacin de sus intereses polticos.
Es en esa perspectiva de la historia como herramienta de lucha antihegem-
nica que se inscribe esta investigacin, cuyo objetivo central fue comparar
los contextos polticos y sociales que dieron origen a tres movimientos insur-
gentes contemporneos, y discernir sus mitos de origen. Los acontecimientos
que aqu se narran tuvieron lugar entre la dcada de 1930 y los aos previos
al final de la Guerra Fra. Por lo tanto, este anlisis histrico no da cuenta de
la situacin actual de ninguno de los tres conflictos, ni aborda los incidentes
ocurridos recientemente.
El texto se articula alrededor de dos temticas. La primera de ellas es
la estructura de oportunidades polticas que exista en cada pas cuando
comenzaron a surgir los movimientos de protesta que aqu se analizan; la

. Vase Nicholas Dirks, History as a sign of the Modern, Public Culture (University
of Chicago, Spring 1990), v. 2, n 2: 25-32.

15
segunda corresponde al itinerario y a las estrategias que implementaron estos
movimientos pacficos en su trnsito hacia la confrontacin violenta. La
etapa de movilizacin pacfica vara mucho de un caso al otro en trminos
de escenarios sociales, marcos de la accin colectiva, subjetividades y mo-
tivaciones. Sin embargo, los tres casos tienen en comn el que los reclamos
violentos se hayan configurado alrededor de tres eventos emblemticos de
represin estatal, los cuales sern descritos en detalle. Son stos la matanza
de tamiles ocurrida en Sri Lanka en 1983, el ataque militar al enclave campe-
sino de Marquetalia que tuvo lugar en Colombia en 1974, y el Domingo San-
griento ocurrido en Derry, Irlanda del Norte en 1972. Estos eventos varan
mucho en cuanto a causas, costos en vidas humanas, dimensiones simblicas
y connotaciones histricas. Son significativos porque a partir de ellos la lucha
pacfica que venan implementando los movimientos sociales en los tres pases
dar paso a la constitucin de verdaderos ejrcitos insurgentes.
Cuando un grupo de personas que se sienten oprimidas por un deter-
minado sistema intenta sobreponerse a la autoridad moral que lo sostiene,
deben consolidar una identidad poltica efectiva. Se trata de la capacidad
que tiene un grupo subordinado de construir, a partir de su propio bagaje
cultural, nuevos patrones de comportamiento con el objeto de condenar
las cosas, tal y como han sido establecidas por quienes detentan el poder, e
intentar cambiarlas. Dicho proceso puede ser pacfico y gradual o relativa-
mente abrupto y violento. En general, los movimientos sociales y las revo-
luciones se originan a partir de cambios que desestabilizan la legitimidad

. En trminos de Fernand Braudel, un acontecimiento puede cargarse de una serie de


significaciones y de relaciones. Por ejemplo, puede ser testimonio de movimientos
muy profundos y anexar un tiempo muy superior a su propia duracin. En suma,
puede estar unido a toda una cadena de sucesos y de realidades subyacentes. En
esa perspectiva son analizados los tres acontecimientos de naturaleza violenta que
conforman el ncleo descriptivo de esta investigacin. Vase Fernand Braudel, La
Historia y las Ciencias Sociales (Madrid: Alianza Editorial, 1970), 65.
. Los agravios y las ofensas a los que suelen referirse los subalternos pueden deberse
a varias causas, entre las cuales estn la renuencia del Estado a distribuir la riqueza,
y la discriminacin. La combinacin de estos dos factores puede convertirse en una
mezcla explosiva que potencia la capacidad movilizadora de los sectores sociales
oprimidos. Vase Barrington Moore, La injusticia. Bases sociales de la obediencia y
la rebelin (Mxico D.F.: Universidad Nacional Autnoma de Mxico, 1989).

16 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
del orden poltico establecido, propiciando una estructura de oportunidades
polticas que es el prerrequisito necesario para la accin colectiva. El surgi-
miento y desarrollo de los movimientos sociales han sido estudiados a partir
de la estructura de las oportunidades polticas y obstculos que enfrentan
los movimientos al comienzo y en su desarrollo posterior, las estructuras
de movilizacin y los procesos de interpretacin colectiva que median entre
las oportunidades y la accin colectiva. Las estructuras de movilizacin
corresponden a las formas organizativas, formales e informales, que adop-
tan los movimientos, es decir, los medios colectivos que la gente utiliza para
vincularse y comprometerse con acciones colectivas. El impulso que origina
la accin colectiva es tanto una construccin cultural como una funcin de
la vulnerabilidad estructural del sistema poltico. Por ello, si se quiere tener
una comprensin del proceso total que atraviesa un movimiento insurgente,
es necesario observar cules fueron en sus inicios las estructuras de oportu-
nidad y de movilizacin existentes, y cules los esfuerzos emprendidos por
sus integrantes para enmarcar y darle forma y contenido al movimiento.
Hay similitudes y diferencias entre los tres casos. Comenzar mencio-
nando los rasgos que comparten. La analoga ms evidente es que, tanto en
Irlanda del Norte como en Colombia y Sri Lanka, la democracia se ha visto
asediada por movimientos rebeldes sin que la situacin haya dado lugar a
vencedores ni a vencidos. Los gobiernos de los tres pases han intentado lle-
gar a acuerdos con la insurgencia buscando que las negociaciones no impli-
quen cambios de fondo para el rgimen poltico. Otra similitud tiene que ver
con los antecedentes histricos de tres agrupaciones insurgentes que recogen
las banderas de movimientos sociales previos. Como se ver, los movimientos
sociales que anteceden a los ejrcitos irregulares que conocemos actualmente
buscaron solucionar sus diferencias dentro de las reglas de juego de la demo-
cracia; al no encontrar la manera de satisfacer sus demandas por las vas
institucionales, apelaron a las armas. Una tercera similitud que se percibe
tiene que ver con la duracin que han tenido los tres conflictos, y con las
dificultades que han afrontado los mltiples intentos de negociacin poltica.

. Vase Doug McAdam, J. McCarthy y M. Zald eds., Comparative perspectives on


social movements. Political opportunities, mobilizing structures and cultural framings
(Cambridge: Cambridge University Press, 1996).
. Ibdem, 8.

introduccin 17
En los tres casos, la accin recproca y asimtrica que ha caracterizado la
relacin entre los grupos insurgentes y los Estados nacionales no ha dado
lugar a revoluciones exitosas sino a conflictos internos que se han prolon-
gado en el tiempo de manera indefinida. La incapacidad de los rebeldes para
cambiar las reglas de juego del poder, y de los gobiernos para disuadirlos de
usar las armas, ha instaurado una dinmica contestataria permanente y
una situacin social violenta de carcter casi endmico. Se trata de casos en
los cuales la insurgencia ha sabido refugiarse tras su mentalidad triunfalis-
ta, porque de esa manera puede esconder su imposibilidad de ganar tras la
poca posibilidad que tiene de perder. Otro rasgo que asemeja los tres casos
es la negligencia y la torpeza con que las elites manejaron el problema de la
representacin poltica y la distribucin de la riqueza. Con marcadas dife-
rencias en cuanto a sus mtodos, las elites se mostraron renuentes en darle
cabida y representacin a los intereses de los diferentes grupos polticos y
sociales que conforman la nacin. Otra similitud que comparten tiene que
ver con la forma como los respectivos gobiernos han combatido a los grupos
insurgentes. En todos ellos, y durante los perodos temporales que aqu son
analizados, la represin estatal se llev a cabo mediante la implementacin
de recursos judiciales de emergencia tales como el estado de sitio en Co-
lombia, y en todos los casos mediante las detenciones masivas sin derecho
a juicio y la criminalizacin de la protesta colectiva. Estas medidas fueron
utilizadas por los respectivos gobiernos de manera casi permanente con el
fin de sofocar los intentos de rebelin. En tal sentido es sorprendente cons-
tatar el isomorfismo funcional que se percibe entre los policas chulavitas
leales al partido Conservador en Colombia y verdugos implacables de
liberales y comunistas los miembros del sindicato Jatika Sevaka Sanga-

. Vase William Zartman, The unfinished agenda: negotiating internal conflicts,


en Stopping the killing. How civil wars end, ed. Roy Licklider (New York: University
Press, 1993), 20-34.
. Todas las complejidades sealadas se aplican a los tres conflictos. Sin embargo,
respecto a las dificultades que implica un proceso de negociacin en condiciones de
guerra, es necesario aclarar que el proceso de negociacin con el ira, aunque tuvo
sus tropiezos y dificultades al inicio, logr llegar a feliz trmino, situacin que an se
vislumbra como remota en los casos de Colombia y Sri Lanka.
. Los Chulavitas eran policas al servicio del partido Conservador que tenan
reputacin de ser crueles, extremadamente sectarios y despiadados. Fueron los

18 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
maya (jss) cercanos ideolgicamente al partido poltico de derecha United
National Party (unp) de Sri Lanka y enemigos viscerales de los tamiles y
los soldados britnicos veteranos, conocidos como Black and tans10, que
fueron enviados a Irlanda para sofocar los intentos independentistas de los
irlandeses liderados por Michael Collins. Se trata de grupos de extrema dere-
cha que son recordados por su violencia y su extrema crueldad.
Un ltimo rasgo comn est relacionado con las dinmicas que ha te-
nido la confrontacin. Los ciclos de violencia protagonizados por los grupos
insurgentes han sido la manifestacin extrema del descontento de sectores
populares y marginales hacia gobiernos que los han excluido de la poltica
y los han marginado del proceso de distribucin de la riqueza. El poder que
han detentado y ejercido los gobiernos ha sido compensado por los insur-
gentes mediante su entrega de tiempo completo a la causa de la rebelin. La
constatacin permanente de dicha asimetra ha llevado a los rebeldes a redo-
blar su entrega a la causa y a convertir la guerra en un modo de vida y en una
razn de ser. Lo que ha prevalecido entre gobierno e insurgencia en los tres
casos ha sido un relativo equilibrio de fuerzas que ha sumido a los tres pases
en una situacin de violencia crnica que ha dificultado las negociaciones.11
La interaccin conflictiva entre el Estado y los movimientos insurgentes ha
convertido la vida cotidiana en una vivencia permanente de terror e incerti-

autores de numerosas masacres en las que murieron mutilados y despedazados


gran cantidad de campesinos Liberales. Vase Mara Victoria Uribe, Matar,
rematar y contramatar. Las masacres de La Violencia en el Tolima, 19481964, Serie
Controversia, nm. 159-160 (Bogot: cinep, 1990).
. El sindicato conocido como Jatika Sevaka Sangamaya (jss) o Sindicato Nacional de
Trabajadores, jug un papel importante en la institucionalizacin de la violencia
contra los tamiles en Sri Lanka. Antes de la eleccin de Jayawardene como presidente,
el jss era un pequeo sindicato que posteriormente habra de convertirse en el ms
grande del pas. Su presidente fue Cyril Mathew, ministro de industria del gobierno
de Jayawardene y enemigo acrrimo de la minora tamil.
Vase Gananath Obeyesekere, Political Violence and the Future Of Democracy In
Sri Lanka, http://www.tamilcanadian.com/eelam/massacres/83/ganan1.html; http://
www.wsws.org/articles/2000/dec2000/sri-d04.shtml
10. El nombre Black and tans provena del color de los uniformes que utilizaban
estos soldados veteranos y desempleados que haban peleado en la primera guerra
mundial y que tenan fama de ser crueles y despiadados.
11. Vase Zartman, The unfinished agenda.

introduccin 19
dumbre. Los episodios y acontecimientos violentos han respondido a otros
anteriores, y todos ellos han conformado una trama saturada de recrimi-
naciones, venganzas, estereotipos, odios, rencores y cuentas por saldar. Son
sociedades atrapadas entre la indignacin y la impotencia.
A pesar de tener en comn todo lo anterior, la naturaleza de los tres
conflictos no podra ser ms diferente. Para comenzar, el conflicto en Sri
Lanka tiene componentes tnicos y religiosos, el de Irlanda del Norte es
fundamentalmente social y religioso y el colombiano tiene un cariz poltico
y social; stas son quiz las diferencias ms protuberantes entre ellos.12 En
Sri Lanka la violencia no slo ha enfrentado a las fuerzas armadas estatales
y a los grupos insurgentes tamiles; tambin han sido frecuentes los inciden-
tes donde segmentos de una de las comunidades tnicas se han volcado de
manera violenta en contra de la comunidad antagnica con la intencin de
aniquilarla. Este fenmeno es conocido como pogrom y ha sido comn en
muchos de los pases del sureste y del sur de Asia.13 La violencia comunal
tambin ha sido frecuente en pases de frica como Ruanda, Angola y Sierra
Leona en el sentido de una violencia que es ejercida por personas ordinarias
en contra de otras personas ordinarias.14 Aunque en Irlanda del Norte no se
han registrado pogroms, all la lucha callejera entre protestantes y catlicos

12. A lo largo de la investigacin opt por una nocin de etnicidad que corresponde a las
identidades colectivas que arrastran y condensan variados tipos de diferenciacin
social con el fin de convertirlos en arma poltica. A partir de dicha operacin, la
etnicidad se convierte en la base de movilizacin de la accin poltica. Al respecto
vase Stanley Jeyaraja Tambiah, Ethnic conflict in the world today, American
Ethnologist (Washington), 16, n 2 (Mayo 1989), 336.
13. Pogrom es una palabra rusa que significa ataque o disturbio. Las connotaciones
histricas del trmino incluyen los ataques violentos llevados a cabo por
poblaciones locales contra los judos en el imperio ruso y en otras partes del mundo.
En la poca moderna, el resentimiento econmico y poltico contra las minoras,
y el antisemitismo han sido pretextos para los pogroms. Roberts se refiere a la
violencia comunal que ha tenido lugar en Sri Lanka valindose de esta categora con
la cual caracteriza los eventos violentos que tuvieron lugar en 1915 y posteriormente
en 1983. Vase Michael Roberts, Exploring confrontation. Sri Lanka politics, culture
and history (New Delhi: Harwood Academic Publishers; Thompson Press, 1994), 185.
14. Vase Arjun Appadurai, Dead certainty: Ethnic violence in the Era of
Globalization, Public Culture (Chicago, University of Chicago Press, v. 10, n 2,
1998).

20 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
ha sido pan de cada da; y en Colombia, con excepcin de lo ocurrido el 9
de abril de 1948 en Bogot,15 no se conocen incidentes de violencia comunal
entre ciudadanos, ya que la violencia la ejercen grupos armados constituidos.
Respecto a las diferencias que se perciben entre los tres casos, quisiera
mencionar el papel central que ha desempeado el nacionalismo en Sri
Lanka e Irlanda del Norte y su escasa figuracin en el conflicto colombia-
no. La caracterstica bsica de una nacin es precisamente su modernidad,
lo cual se contrapone a la creencia tan extendida de la nacin como algo na-
tural, primario y que antecede a la historia. La nacin moderna, ya sea como
Estado o como conjunto de personas que aspiran a conformar uno, no debe
confundirse con las comunidades reales con las cuales se han identificado los
seres humanos a lo largo de la historia. La pertenencia a un estado histrico,
sea este del presente o del pasado, puede actuar sobre la conciencia popular
y producir un nacionalismo equiparable en muchos aspectos al patriotismo
moderno.16 Los vnculos entre religin, nacionalismo, lengua y conciencia
tnica pueden ser muy fuertes, como lo demuestran los casos de Sri Lanka
y de Irlanda del Norte, donde han tenido lugar desarrollos nacionalistas
importantes. En Colombia la guerra de liberacin nacional que han impul-
sado los integrantes de las farc carece de significantes tnicos, religiosos y
lingsticos. En cambio, el Ejrcito de Liberacin Nacional (eln)17 ha sido el
nico grupo insurgente colombiano que ha establecido conexiones religiosas
significativas al vincular a varios sacerdotes catlicos en sus filas y al asumir
como parte de su ideologa la teologa de la liberacin.

15. El Bogotazo, o 9 de abril, fue una explosin de violencia popular incontrolada que
tuvo lugar en Bogot, a raz del asesinato del lder liberal Jorge Elicer Gaitn en
abril de 1948. La ciudad fue parcialmente incendiada por los liberales que eran
partidarios del lder asesinado, quienes se dedicaron a saquear almacenes en
busca de licor y a destruir los establecimientos pertenecientes a los conservadores.
El Bogotazo recuerda lo ocurrido en Colombo, la capital de Sri Lanka, en el ao
1983 cuando cingaleses encolerizados por el asesinato de 13 soldados a manos de
los rebeldes tamiles, le prendieron fuego a los establecimientos comerciales de la
comunidad tamil, destruyendo sus propiedades y sembrando el terror.
16. Vase Eric Hobsbawm, Naciones y Nacionalismo desde 1780 (Barcelona: Crtica
Grijalbo Mondadori, 1992).
17. Grupo insurgente marxista conformado en 1965 por intelectuales urbanos
inspirados en la revolucin cubana. Actualmente se encuentra en conversaciones de
paz con el gobierno del presidente lvaro Uribe Vlez.

introduccin 21
Aunque existen analogas entre los procedimientos mediante los cuales
cingaleses y tamiles, catlicos y protestantes, y liberales y conservadores
construyeron sus respectivas identidades excluyentes, los contenidos de
estas identidades difieren notoriamente. En Irlanda del Norte, por ejemplo,
el conflicto que enfrenta a protestantes unionistas y a catlicos republicanos
slo puede entenderse cuando se constatan el peso que ha tenido el pasado
para ambas comunidades y el hecho de que hayan construido su identidad
a partir de la negacin del otro social. En Sri Lanka el nacionalismo cinga-
ls construy su hegemona movilizando smbolos e iconos del pasado, con
el fin de cimentar su futuro poltico, y se vali de la propaganda y de los
medios masivos de comunicacin para consolidar su dominacin en la isla.
Como respuesta a ello, los tamiles conformaron un nacionalismo contra
hegemnico a partir de su propia interpretacin de las crnicas prehistri-
cas. Con el fin de justificar la disputa violenta que han mantenido entre ellas
a lo largo de la segunda mitad del siglo veinte, las comunidades antagnicas
de Sri Lanka e Irlanda del Norte se han valido de la historia. En cambio las
farc, con excepcin de la figura del libertador Simn Bolvar, no han dado
muestras de inters por recoger otras banderas de movimientos rebeldes
anteriores ni por resignificar los hechos del pasado.
Durante las dcadas de 1950 y 1960, los habitantes rurales tanto de
Colombia como de Irlanda del Norte estuvieron territorialmente polariza-
dos y escindidos a pesar de compartir rasgos culturales y de tener relaciones
cercanas entre s. En efecto, la polarizacin entre liberales y conservadores
durante La Violencia colombiana recuerda situaciones muy similares a las
que se vivan en las comunidades rurales en Irlanda del Norte por esos aos.
Catlicos y protestantes nunca dejaron de ser unos extraos. Los elemen-
tos que no compartan, como escuelas, barrios, juegos, ciertos espacios de
sociabilidad y, sobre todo, los credos religiosos, eran los responsables de las
divisiones existentes en la sociedad.18 En Colombia la situacin fue an ms
paradjica y dramtica, pues los cerca de doscientos mil muertos que dej
La Violencia de mediados del siglo fueron en su gran mayora campesinos y
habitantes pobres de las zonas rurales que estaban polarizados por sus ads-
cripciones polticas. La inmensa mayora de ellos eran catlicos que asistan

18. Vase Rosemary Harris, Prejudice and tolerance in Ulster: A study of neighbors and
strangers in a border community (Manchester: Manchester University Press, 1972).

22 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
a las mismas iglesias, iban a las mismas escuelas, frecuentaban los mismos
espacios de sociabilidad, reconocan la misma bandera y, lo ms importante,
pertenecan al mismo estrato social.
Una similitud que comparten los Tigres Tamiles y el Ejrcito Republica-
no Irlands es la de tener tras de s a una comunidad tnica cuyos miembros,
en general, los respaldan y se identifican con su lucha. Eso no sucede con las
farc en Colombia, pues este grupo insurgente no cuenta con una comuni-
dad culturalmente homognea que se identifique con su lucha. En Sri Lanka
la identidad de los miembros de ambas comunidades est basada en la raza,
en principios religiosos comunes, y en la lengua. En efecto, los cingaleses han
competido ferozmente por imponer la hegemona de su propia lengua, y los
tamiles porque se les reconozca oficialmente la suya. En Irlanda del Norte las
dos comunidades tienen identidades antagnicas ancladas en memorias his-
tricas divergentes, con un nfasis muy marcado en la pertenencia religiosa.
De los tres pases, Colombia es el que tiene una mayor diversidad cultural,
lingstica y tnica y, sin embargo, all las identidades religiosas y tnicas no
han tenido un papel importante en el contexto del conflicto poltico. Se trata
de un pas mayoritariamente catlico donde el 97% de los ciudadanos habla
castellano, por lo cual no se han registrado oposiciones significativas en tor-
no a la hegemona lingstica o religiosa. As mismo, las variables tnicas no
han tenido mayor juego en la construccin de las identidades colectivas de
los grupos en pugna, pues las que han incidido son la procedencia regional,
la pertenencia de clase y la marginalizacin econmica y social.
Otro rasgo que comparten Irlanda del Norte y Sri Lanka ha sido el peso
que ha tenido la Gran Bretaa en la historia poltica de ambas islas. Irlanda
del Norte forma parte del Reino Unido desde 1922, pertenencia que ha sido
fuertemente impugnada por los catlicos que all habitan, quienes aoran
volver a ser parte de la repblica de Irlanda. En cambio, la mayora de los
protestantes que viven en Irlanda del Norte se consideran ciudadanos bri-
tnicos. A lo largo de buena parte del siglo veinte el parlamento norirlands
fue netamente protestante, excluyendo a los catlicos del ejercicio del po-
der. El nacionalismo de los catlicos republicanos est fuertemente anclado
en memorias del pasado, y tanto los republicanos como los protestantes
unionistas han instrumentalizado los mismos episodios histricos para
convertirlos en narrativas antagnicas e incontrovertibles sobre las cuales

introduccin 23
han anclado sus identidades. Sri Lanka, a su vez, fue colonia del Imperio
Britnico hasta 1948, cuando la isla se independiz y qued en manos de las
elites locales angloparlantes de cingaleses y tamiles. Sin embargo, a los pocos
aos de haber logrado la independencia de Inglaterra, las elites cingalesas se
fueron apropiando de las estructuras del poder excluyendo a los tamiles.
Tanto en Sri Lanka como en Irlanda del Norte la poblacin mayoritaria
ha tenido complejo de minora. En efecto, a pesar de ser mayoras histricas,
tanto los cingaleses de Sri Lanka como los protestantes de Irlanda del Norte
han sido recelosos del papel que han tenido los gobiernos de la India y de la
repblica de Irlanda en los respectivos conflictos internos. Los cingaleses le
temen a los ms de cuarenta millones de tamiles que habitan en el sur de la
India, y los protestantes desconfan de los millones de catlicos que habitan
en la repblica de Irlanda. Dicho temor se debe a los fuertes lazos culturales
que mantienen tanto los tamiles indios como los catlicos irlandeses con las
respectivas comunidades tnicas de Sri Lanka e Irlanda del Norte. Tanto la
poblacin tamil de la India como la catlica que habita en la repblica de
Irlanda han sido una amenaza permanente para cingaleses y protestantes
que sienten vulnerada su existencia colectiva por su sola proximidad. Dicha
sensacin es la que los ha llevado a implementar gobiernos despticos y
excluyentes de las minoras.
Las farc y los Tigres Tamiles tienen algunas cosas en comn. Una de
ellas es la influencia que ejerci el marxismo en la conformacin del ideario
poltico de ambos movimientos durante la etapa inicial de la lucha armada.
Ambas son guerrillas principalmente rurales, con una presencia significativa
de mujeres en sus filas. Una de las formas predominantes que ha tenido la
confrontacin tanto en Colombia como en Sri Lanka ha sido la guerra sucia,
caracterizada por la multiplicidad de actores polticos, la presencia de grupos
paramilitares y parapoliciales, y la gran cantidad de masacres y desapari-
ciones forzadas que stos han implementado. En efecto, en ambos pases la
cadena de masacres ha sido de tal magnitud que difcilmente los ciudadanos
las recuerdan todas.
En los tres casos las modalidades a las que han apelado los diferentes
gobiernos para desvertebrar a los movimientos insurgentes han sido simi-
lares. En Colombia, por ejemplo, los gobiernos conservadores de comienzos
del perodo de La Violencia se valieron de policas afectos al partido Con-

24 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
servador para asesinar a sus enemigos, los liberales y comunistas. Dicho
procedimiento se asemeja al que fuera utilizado por las elites cingalesas,
adscritas al United National Party (unp), con el fin de golpear a los tamiles.
Estas se valieron de individuos violentos afectos a su causa. En Sri Lanka
y en Colombia los sistemas judiciales han sido incapaces de esclarecer los
hechos de violencia que aqu se analizan, los cuales siguen permaneciendo
en la ms absoluta impunidad. En Irlanda del Norte, por el contrario, fueron
convocados dos tribunales con el objeto de esclarecer los hechos ocurridos
en 1972 y de identificar a los culpables del asesinato de catorce civiles duran-
te el Domingo Sangriento ocurrido en la ciudad de Derry.

introduccin 25
violencia, experiencia p oltica
y movimientos so ciales

C o n e l objeto de establecer un mbito terico que facilite la compara-


cin de tres casos tan dismiles, he tomado algunas opciones que explico a
continuacin. La primera de ellas est relacionada con la distancia terica
que ha existido entre quienes estudian los conflictos tnicos y quienes se
ocupan de las guerras civiles, las revoluciones y los conflictos polticos.
Quienes estudian a los movimientos sociales raras veces escogen a los
grupos tnicos como objeto de sus investigaciones, y, a su vez, los que se
ocupan de los grupos tnicos por lo general desconocen la extensa teo-
ra existente sobre movimientos sociales. Por qu se ha establecido una
distincin tan marcada entre unos y otros? Es ms, muchos antroplogos
ponen en duda que la teora sobre movimientos sociales pueda servir para
analizar conflictos tnicos, as como socilogos e historiadores hacen caso
omiso de la teora antropolgica para analizar casos de violencia poltica.
Esta distancia se ha debido, en parte, al peso que antroplogos y etngrafos
le dan a la cultura en los procesos sociales y a un exceso de especializacin
acadmica.
Arjun Appadurai es uno de los autores contemporneos que cuestiona
los lmites que se han establecido entre conflictos tnicos y polticos. Dicho
autor considera que el poder somtico y simblico que ejercen las diferencias
religiosas y lingsticas en los denominados conflictos tnicos es equiparable
a la fuerza que ejercen algunas categoras polticas en los casos de violen-

26 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
cia poltica a gran escala, donde los factores culturales tienen poco peso.
Aunque en su anlisis Appadurai se refiere concretamente a la violencia que
tiene lugar entre personas ordinarias, como es el caso de hutus y tutsis en
Rwanda, y de catlicos y protestantes en Irlanda del Norte, en su reflexin
tambin incluye algunos casos de violencia poltica y estatal como lo fueron
la Alemania nazi, la Rusia de Stalin y la revolucin cultural China. Segn
l, algunos significantes polticos como enemigo de clase, contrarevolu-
cionario, burgus y terrateniente tan comunes en los conflictos de
clase pueden llegar a tener una fuerza somtica anloga a la que tienen los
significantes tnicos, debido a que ambos tipos encarnan significaciones
afectivas. Aunque su argumento no borra la distancia que puede existir entre
los conflictos polticos y tnicos, s establece una equivalencia somtica
entre los significantes que circulan en ambos casos.19
Para facilitar el estudio de movimientos que inician sus reclamos al
Estado de manera pacfica y luego se tornan violentos, es necesario establecer
una cierta continuidad conceptual entre la violencia y lo poltico. Para ello,
dos autores resultan extremadamente tiles. El primero es Carl Schmitt,
quien define lo poltico como una decisin constitutiva a partir de la cual se
definen los contenidos de la identidad de un pueblo frente a otro. Se trata de
una decisin polmica que establece lo poltico como relacin amigo-enemi-
go, tanto hacia afuera, respecto a otros Estados-nacin, como hacia adentro
con aquellos que no comparten la identidad especfica que tiene el Estado.
De esta manera lo poltico queda definido sin referencia especfica a objeto
alguno y a partir de una relacin que se caracteriza por su intensidad y por
la posibilidad de su apelacin a la fuerza.20 El sentido de la distincin entre
amigo y enemigo radica en marcar el grado mximo de intensidad de una
unin o separacin, de una asociacin o disociacin. Todo antagonismo
cultural, religioso, econmico o tnico se convierte en oposicin poltica
desde el momento en que adquiere la fuerza suficiente para agrupar de
un modo efectivo a los hombres en amigos y enemigos. En contextos de
polarizacin donde prevalece la dicotoma amigos-enemigos, todos los
conceptos, ideas y palabras que circulan poseen un sentido polmico, pues

19. Vase Appadurai, Dead certainty.


20. Tomado de Carl Schmitt, El concepto de lo poltico (Madrid: Alianza Editorial, 1999),
26 y 27.

violencia, experiencia poltica


27
y mov imien tos soci a les
son formulados con relacin a un antagonismo concreto. Lo poltico puede
extraer su fuerza de los mbitos ms diversos de la vida humana, pero
desde el momento en que una oposicin que no es poltica da lugar a una
que s lo es, pasan a segundo plano los componentes puramente religiosos,
culturales y tnicos. Para ilustrar su argumento, Schmitt menciona el caso
de una comunidad religiosa que se declara en guerra contra otras comu-
nidades que pueden ser o no ser religiosas, y nos dice que, por encima de
todo, esa comunidad constituye una unidad poltica. Cuando esto suce-
de, la comunidad religiosa sufre una transformacin y se vuelve poltica.
Cuando los antagonismos culturales, religiosos o tnicos llegan a tener la
suficiente fuerza para determinar por s mismos el rumbo de los aconte-
cimientos, ello implica que dichos antagonismos se han convertido en la
nueva sustancia de la unidad poltica.21
Otro autor que matiza la distancia entre violencia y poltica es Charles
Tilly, quien cuestiona a fondo la divisin que algunos estudiosos han estableci-
do entre ambas como si se tratara de trminos opuestos. Considera que tal dis-
tincin tiene escasa aplicabilidad en los casos de violencia a gran escala, y no
slo se declara adverso a la distincin entre violencia y poltica sino que acua
un concepto que las abarca a las dos: contentious politics. El trmino privilegia
la similitud que existe entre los mecanismos que utilizan los movimientos
sociales cuando quieren provocar cambios de manera pacfica, y los que usan
cuando los reclamos se vuelven violentos. La poltica es contestataria cuan-
do la interaccin colectiva involucra a gobiernos que son objeto de reclamos
por parte de uno o ms grupos insubordinados. El gobierno, por lo general,
controla los medios coercitivos dentro de un territorio definido, y quienes re-
claman, apelan a todo tipo de acciones, desde humildes splicas hasta ataques
brutales, pasando por peticiones, demandas y manifiestos revolucionarios.
Segn Tilly, casi todos los casos de violencia a gran escala pueden ser consi-
derados como poltica contestataria.22 Pensar la violencia como si se tratara de

21. Los planteamientos de Schmitt acerca de lo poltico privilegian la fuerza somtica


que ejerce la relacin amigo-enemigo, dejando en un segundo plano los contenidos
ideolgicos, culturales, religiosos y tnicos de la enemistad. Ibdem, 26-69.
22. Vase Charles Tilly, Large scale violence as contentious politics, en Handbook of
Research on Violence, eds. Wilhelm Heitmeyer y John Hagan (Boulder, Colorado:
Westview Press, 2000).

28 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
un mbito aparte de la experiencia poltica es lo que nos impide entender el
trnsito que algunos movimientos pueden hacer de los reclamos pacficos a
los reclamos violentos, bajo la forma de un continuo histrico.23
Allen Feldman es otro autor que problematiza la distancia entre violen-
cia y poltica al otorgarle a las prcticas violentas gran autonoma simblica.
En su libro Formations of Violence analiza las prcticas corporales de los
protagonistas de la violencia en Irlanda del Norte como si se tratara de un
lenguaje de significacin que circula entre los integrantes de las dos comuni-
dades, y que contribuye a la formacin de los dos bloques antagnicos. Segn
l, la violencia construye permanentemente el espacio social y corporal; de
all que la accin poltica no se encuentre predeterminada, pues se conforma
a partir de prcticas que alteran al sujeto. Distingue entre la accin poltica
y la ideologa institucionalizada y considera que constituyen dos sistemas
significativos discontinuos. Para este autor la accin poltica es relacional
y est conformada por un mosaico de posiciones subjetivas que pueden ser
discontinuas y contradictorias; razn por la cual no existe un sujeto poltico
unificado, pues los actores se mueven entre diversas posiciones transaccio-
nales y entre discursos y prcticas somticas que los alteran.24 Su concepcin
de la accin poltica resulta til para entender las dinmicas de movimientos
rebeldes que a lo largo de su historia irn transformando su ideologa y su
forma de ver el mundo, a partir de sus prcticas violentas.
La historiografa de cada conflicto es extensa y variada. Tiene sus pro-
pias particularidades y abunda en narrativas contrainsurgentes escritas por
las elites. En efecto, en los tres casos resultaron ms accesibles las narrati-
vas escritas por las clases dominantes que los relatos contra hegemnicos
escritos por los rebeldes. Lo que abunda en las bibliotecas consultadas es
literatura secundaria referida a los diferentes conflictos. Para acceder a la
historiografa en bruto, escrita por los protagonistas involucrados directa

23. Ibdem.
24. Feldman se centra en las prcticas del cuerpo, buscando discernir de qu manera
el sujeto poltico en Irlanda del Norte se inscribe en ese objeto cultural que es la
Historia. A partir de la tensin existente entre accin y legitimacin, Feldman
explora los diferentes y discontinuos estratos del tiempo histrico, y llega a la
conclusin de que son stos los que estructuran el antagonismo poltico en Irlanda
del Norte. Vase Allen Feldman, Formations of violence. The narrative of the body
and political terror in Northern Ireland (London: University of Chicago Press, 1991).

violencia, experiencia poltica


29
y mov imien tos soci a les
o indirectamente en los hechos, fue necesario consultar los boletines de
Internet de las diferentes agrupaciones subversivas. Un tercer tipo de fuentes
corresponde a la literatura terciaria que reelabora y reinterpreta a las dos
primeras. En tal sentido, las consideraciones metodolgicas de Ranajit Guha
para el caso de la India25 y de Gonzalo Snchez acerca de las fuentes escritas
durante La Violencia en Colombia26, ponen en evidencia algo que ya se saba:
que en contextos de extrema polarizacin poltica y de represin estatal, es
imposible establecer con carcter de verdad una sola versin de los hechos.
An ms, la literatura secundaria, que no fue escrita por los protagonistas
directos de los hechos, tambin est impregnada del sectarismo y apasiona-
miento que imprimen los momentos de extrema polarizacin poltica. En
este tipo de textos afloran permanentemente no slo adjetivos calificativos
sino visiones maniqueas y unilaterales de los acontecimientos. Intentar esta-
blecer un mbito de imparcialidad a partir de ese tipo de narrativas es una
empresa difcil y no ha sido la intencin de esta investigacin.
Los testimonios de los rebeldes son escasos y no siempre accesibles
debido a varias razones: la clandestinidad de los movimientos insurgentes,
el origen campesino y rural de muchos de los combatientes y el no siempre

25. En su investigacin acerca de la resistencia campesina en la India, Guha establece


una matriz binaria en la que aparecen, por un lado los adjetivos empleados por
los colonizadores que narran su versin en las crnicas coloniales y, por el otro,
los significantes contrarios que se le aplican a los movimientos subalternos. Los
significantes que utiliza el rgimen colonial para referirse a las acciones de los
subalternos son denominados prosa de la contrainsurgencia. El antagonismo entre
unos y otros es evidente. Vase Ranajit Guha, Dominance without hegemony. History
and power in colonial India. (Cambridge: Harvard University Press, 1997).
26. Snchez divide las fuentes correspondientes al perodo de La Violencia en
Colombia en dos categoras. En primer lugar estaran las fuentes primarias o
testimoniales, que son los relatos hechos por los protagonistas de los hechos o
por las vctimas de los acontecimientos. Se trata de textos escritos por quienes
hablan de sus experiencias personales o relatan experiencias colectivas en las
cuales participaron. En segundo lugar estaran las fuentes secundarias, que el
autor llama apologticas, las cuales fueron escritas, durante los aos que dur La
Violencia, por representantes de las elites polticas liberales y conservadoras, y de
las instituciones asociadas a stas como la Iglesia catlica y el Ejrcito. Se trata de
proclamas partidistas que describen los acontecimientos de una manera maniquea
y parcializada. Vase Gonzalo Snchez, Guerra y poltica en la sociedad colombiana
(Bogot: El Ancora Editores, 1991), 24.

30 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
fcil acceso a los medios impresos, audiovisuales y digitales. Algunas voces
rebeldes estn presentes en este texto, al lado de otras voces que son consi-
deradas igualmente importantes. Sin embargo, esas voces no son audibles
con la misma intensidad y nitidez en los tres casos. Entre los textos escritos
directamente por los rebeldes republicanos de Irlanda del Norte se desta-
can las publicaciones hechas por ellos mismos, las entrevistas publicadas en
peridicos locales y algunas reflexiones consignadas en los diarios perso-
nales que escribieron los presos del ira en las crceles. Las voces de los
militantes tamiles de base son escasas, y quien frecuentemente habla por
ellos es Prabhakaran, su lder, y algunas personas que representan sus
intereses. No sucede lo mismo con los insurgentes colombianos de las farc,
pues varios de sus comandantes se han expresado a travs de la pgina web
del movimiento y por escrito en publicaciones peridicas y en el peridico
Resistencia.

violencia, experiencia poltica


31
y mov imien tos soci a les
Los mitos insurgentes

A l o largo de su existencia los Tigres y el ira articularon la accin poltica


y la ideologa a partir de sus respectivos nacionalismos; en el caso de los Ti-
gres ste se vio reforzado por la ideologa marxista prochina. Respecto a las
farc la influencia ideolgica ms notoria la ejerci el marxismo-leninismo
prosovitico, influencia que se fue desdibujando a la par con el declive del
marxismo y la cada vez ms creciente influencia del narcotrfico en la vida
del grupo guerrillero. A medida que la dinmica de la violencia entre Estado
e insurgencia se fue intensificando, los movimientos insurgentes se vieron
literalmente arrastrados por la dinmica de sus prcticas violentas. Los
diferentes golpes propinados por la represin estatal cambiarn el rumbo de
los acontecimientos e instaurarn entre los rebeldes el combate como forma
de vida y mientras eso sucede, las prcticas violentas llegarn a adquirir
mayor peso que las ideologas. Lo que terminar por atrapar a los insurgen-
tes y dificultar enormemente las negociaciones de paz ser la naturaleza de
unos mitos de origen que han permanecido sin mayores modificaciones, en
medio de circunstancias polticas y sociales cada vez ms influenciadas por
el capitalismo global.
En esencia, los mitos de origen de la insurgencia son dispositivos
de la memoria y, a la vez, construcciones utpicas que se estructuran a
partir de determinadas condiciones sociales, polticas y culturales. Como
procesos discursivos, condensan elementos tomados de diferentes fuen-
tes, los destilan y, una vez ejecutados ambos procedimientos, proponen

32 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
derroteros para la accin. Eelam entre los tamiles, Marquetalia para las
farc y la Irlanda Unida del ira son construcciones mticas que se han
nutrido de la historia, y a la vez son mundos posibles que le han dado
sentido a la lucha insurgente a largo plazo. Se trata de narrativas que
contravienen los principios mismos de la nacionalidad y la soberana tal
como han sido definidos por las elites que detentan el poder.27 A partir de
mecanismos privilegiados de integracin, explicacin y diferenciacin,
los mitos pueden articular el pasado con el futuro, llenando de sentido
el vaco del presente mediante una sobredeterminacin de la memoria.
Su eficacia reside en que facultan para actuar a partir de la fuerza de los
afectos y de lo que se considera verdadero, sin importar qu definicin
de la verdad y de la realidad tengan sus adeptos. En ese sentido los mitos
condensan lo afectivo, lo emotivo y lo cognitivo en un plano simblico
de gran intensidad. Tambin pueden ser mscaras que ocultan realidades
que deben permanecer encubiertas pues reflejan intereses y objetivos que
no convienen con los fines que persigue el movimiento. En tal sentido
suelen recubrir, recortar, distorsionar e incluso invertir los contenidos
mismos de los procesos histricos. Bajo esa ptica, cada actor sociopol-
tico ver como mscara las concepciones del adversario y considerar su

27. Un ejemplo interesante de este tipo de narrativas que contravienen las narrativas
oficiales lo provee Amin en su anlisis del evento violento de Chauri Chaura
ocurrido en la India. A comienzos del siglo veinte tuvo lugar un levantamiento
campesino en la estacin de tren de Chauri Chaura donde fue instalado un puesto
de polica con el fin de contener una rebelin campesina ocurrida en el ao 1857.
Con el paso del tiempo el lugar se convirti en un bazar. En 1922, una muchedumbre
campesina enardecida le prendi fuego a la estacin de polica, matando a veintitrs
agentes. Mediante una operacin de destilacin que es caracterstica del proceso de
construccin de los mitos polticos, el episodio de Chauri Chaura fue condenado
de inmediato por Gandhi y proscrito de la historia oficial del nacionalismo por ser
un sinnimo de criminalidad y violencia. Segn Amin, el verdadero significado de
Chauri Chaura para la historia de la India se encuentra por fuera del tiempo y del
lugar de su ocurrencia. El deseo de inmunizar al nacionalismo pacifista de Gandhi
de la violencia que signific Chauri Chaura fue tan fuerte que en las narrativas
nacionalistas oficiales el movimiento de no cooperacin termina en 1921, un mes
antes de ocurrido el evento de Chauri Chaura. En tal sentido es evidente el estatus
icnico que tiene Chauri Chaura en el contexto historiogrfico del nacionalismo
pacifista de la India. Vase Shahid Amin, Event, Metaphor, Memory. Chauri Chaura,
1922-1992 (Berkeley: The University of California Press, 1995).

los mitos insurgentes 33


propia explicacin del mundo y de la vida como la nica vlida y digna
de provocar los mayores sacrificios.28
El territorio que defienden los rebeldes no tiene que ser necesariamente
fsico; puede ser imaginario y lo puede construir el deseo de venganza, la
nostalgia, la rabia, la indignacin o la memoria, fuerzas capaces de agluti-
nar y dar sentido a todo tipo de acciones. Puede ser la esquina de una calle,
determinado permetro urbano, un barrio, un parque, una bandera en el
lugar inadecuado, un himno entonado en determinado lugar, o pueden ser
regiones enteras con todo lo que ellas contienen y simbolizan. El patrimonio
histrico de los rebeldes es un legado que tiene consistencia debido a que
los insurgentes han seleccionado y redimensionado determinados eventos
significativos y han suprimido aqullos que no lo son. Republicanos, tamiles
e insurgentes colombianos han historiado de mltiples maneras y con
intensidades muy variadas ese patrimonio, y le han asignado un significado
especial a determinados eventos, a las memorias familiares y grupales y a
las prcticas contestatarias. Las acciones violentas han estado orientadas a
desestabilizar los fundamentos de los respectivos Estados y a cuestionar los
significantes universales sobre los cuales se yergue la democracia liberal.
Las estrategias discursivas de los insurgentes cuestionan las estructuras
legislativas, administrativas e ideolgicas del Estado, pues corresponden a
visiones del mundo no compartidas por ellos. Cada movimiento armado
ha manejado una ideologa que le ha permitido negociar con los poderes
dominantes y, a la vez, resistir y subvertir dichos poderes. Las ideologas,
en general, tienden a ser sistemas de creencias ms lgicos y complejos que
los llamados marcos de la accin colectiva, los cuales son referenciales y se

28. Las consideraciones acerca de los mitos son el resultado de amplias discusiones
que se dieron a lo largo de la investigacin con el antroplogo Ariel Snchez
Meertens. Los conceptos expresados al respecto provienen de la lectura de las
siguientes obras: Amin, Event, Metaphor; Michael Cherniavsky, Tsar and people.
Studies in Russian myths (New Haven: Yale University Press, 1961); Ben Kiernan,
Myth, nationalism and genocide, Journal of Genocide Research (New York), 3,
nm. 2 (2001), 187-206; Skultans, Vieda. Arguing with the kgb archives. Archival
and narrative memory in post-soviet Latvia. Ethnos (Stockholm), 66, nm. 3
(2001): 320-343; Zald, Culture, ideology; Yael Zerubavel, The death of memory
and the memory of death. Masada and the Holocaust as historical metaphors,
Representations (Berkeley), 0, nm. 45 (Winter 1994), 72-100.

34 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
construyen a partir de metforas, representaciones simblicas y procedi-
mientos cognitivos. Tanto los unos como los otros irn cambiando con el
curso de los acontecimientos, la interaccin violenta y las disputas que tienen
lugar en diferentes arenas por parte de los actores que luchan por el poder y
la representacin de sus intereses.29

29. Vase Mayer Zald, Culture, ideology and strategic framing, en Comparative
perspectives on social movements. Political opportunities, mobilizing structures
and cultural framings, eds. Doug McAdam, J. McCarthy y M. Zald (Cambridge:
Cambridge University Press, 1996).

los mitos insurgentes 35


izquierda Cumbre de
comandantes de las farc.
Sentados de izquierda a
derecha: lvaro Fayad y Jacobo
Arenas. De pie en la extrema
derecha: Manuel Marulanda,
comandante de las farc.
centro Guerrilleros de las
farc delante de un cartel con la
figura de Manuel Marulanda.
derecha Mujer tamil llora a un
familiar muerto en combate.
captulo 1
de los recl amos
pacficos a los
recl amos violentos
Marcha organizada por nicra
en las calles de Derry, durante
la que tuvo lugar el Domingo
Sangriento de 1972.
captulo i

De los reclamos pacficos a los reclamos violentos

L os movimientos de accin colectiva llevan inscrita la impronta que


dejan las circunstancias que rodean su nacimiento. Aunque en sus orgenes
los movimientos sociales estn inmersos en una determinada estructura de
oportunidades, su destino final puede estar fuertemente marcado por las ac-
ciones que emprenden sus integrantes.30 Durante las fases iniciales de confor-
macin de un movimiento sus miembros suelen estar menos concientes que en
fases posteriores, ms an, es posible que los participantes en el movimiento
no se den cuenta hasta dnde estn involucrados en un proceso interpretativo
de alguna significacin. Es frecuente que las manifestaciones iniciales del
proceso sean embrionarias e incipientes debido a la ausencia de una concien-
cia estratgica fuerte. No sucede lo mismo con las manifestaciones poste-
riores debido a los esfuerzos concientes que realizan los insurgentes con el
fin de lograr consenso entre sus copartidarios. Dependiendo del desarrollo
que tenga el movimiento, la etapa de madurez podr estar muy influenciada
por las ideas, las identidades colectivas y las visiones del mundo que fueron
adoptados durante las etapas iniciales.31
Aunque la combinacin de oportunidades polticas y estructuras de
movilizacin otorga a los grupos cierto potencial para la accin, sta no
explica a cabalidad la accin colectiva. Hace falta un tercer elemento que
media entre oportunidad, organizacin y accin y al cual los estudiosos de
los movimientos sociales han denominado marcos de la accin colectiva. Este

30. Vase McAdam, Tarrow y Tilly To map, 27.


31. Ibdem, 16.

i d e l o s r e c l a m o s pa c f i c o s
39
a los reclamos violentos
concepto abarca las definiciones y los significados compartidos que la gente
trae consigo cuando acta de manera grupal. Estaramos hablando de la
cultura, la ideologa y los procedimientos cognitivos que los protagonistas
utilizan para evaluar comportamientos y eventos y sugerir nuevas lneas
de accin. Todos estos componentes se originan y cambian a travs de las
disputas que se dan entre quienes participan en la movilizacin, dando
sentido a los objetos y a las acciones de los movimientos sociales.32 Ahora
bien, los esfuerzos estratgicos concientes que emprenden los grupos con
el objeto de darle forma a las visiones que comparten sus miembros acerca
del mundo y de s mismos, estn enmarcados por la fuerza de las acciones
y de las prcticas. Estas moldean a los movimientos con una fuerza anlo-
ga a la que ejercen la cultura, la ideologa y los procedimientos cognitivos.
Son procesos de larga duracin que pueden abarcar dcadas y que sola-
mente se comprenden cuando se los considera a lo largo de su desarrollo y
en su dimensin histrica.

32. El concepto de marco lo tom Snow de Goffman para aplicarlo al estudio de los
movimientos sociales y de las revoluciones. Al incorporar dicho concepto ampli
el campo de estudio y subsan la poca importancia que se le vena otorgando al
problema de las ideas y de los sentimientos. Vase Zald, Culture, ideology.

40 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
1 . E t n i c i da d y N a c i o n a l i s m o e n S r i L a n k a

L a c o m p r e n s i n histrica del proceso insurgente que ha tenido lugar en


Sri Lanka plantea mltiples problemas a quienes nos hemos formado dentro de
los cnones occidentales de la historia. Una de las mayores dificultades radica
en que tanto para los rebeldes tamiles que son hinduistas como para los
cingaleses que son budistas la historia no se concibe a partir de la separa-
cin entre la trama de los acontecimientos y su cronologa, como lo plantean
los historiadores occidentales, sino de su intrincada imbricacin. Los historia-
dores europeos que han estudiado el hinduismo se enfrentan con la dificultad
que supone interpretar las historias vernculas del mundo hinduista, pues stas
son el resultado de una mezcla de hechos y de leyendas que, en trminos occi-
dentales, resultan incongruentes y contradictorias. En tal sentido, no es posible
establecer una narrativa del conflicto intertnico en trminos unvocos debi-
do a que las diferentes comunidades que integran la nacin tienen memorias
diversas y contradictorias sobre los mismos acontecimientos.33

1.1. Las diferentes oleadas de colonizacin


Sri Lanka es una isla ubicada al sur de la India, con una notable diversidad
religiosa, cultural y jurdica. Esta ltima se hace patente en la multiplicidad
de sistemas jurdicos que conviven en su territorio, derivados del derecho

33. Vase E. Valentine Daniel, Afterword: Scared places, violent spaces, en Sri Lanka.
History and the roots of conflict, ed. Jonathan Spencer (London: Routledge, 1990), 227-246.

i d e l o s r e c l a m o s pa c f i c o s
41
a los reclamos violentos
romano, holands y britnico; a estos hay que aadir los sistemas tradicio-
nales pertenecientes a las comunidades de cingaleses, tamiles y malayos, entre
otros.34 Desde comienzos del siglo xvi, la isla de Ceiln antiguo nombre de Sri
Lanka fue colonizada por diferentes naciones europeas. En 1550 llegaron los
portugueses y ocuparon las zonas costeras de la isla, implantando el cristianis-
mo entre los nativos, cuya influencia dej una profunda huella entre los tamiles.
Estos primeros colonizadores encontraron en la isla tres reinos diferentes: un
reino tamil hinduista en la pennsula nortea de Jaffna, otro reino cingals bu-
dista en la regin central de Kandy y un tercero, tambin cingals y budista, en
la costa occidental. Lo anterior significa que desde la poca precolonial, Ceiln ya
estaba fragmentada en varios reinos tnicos y religiosos. Los holandeses llegaron
un siglo y medio ms tarde implantando la religin protestante y en 1658 expul-
saron a los portugueses de Ceiln. Portugal y Holanda eran naciones mercantiles
poderosas y su inters por conquistar y colonizar las costas de Ceiln se debi a la
situacin estratgica de la isla en el contexto del sur de Asia. En 1796 llegaron los
britnicos a Ceiln y en 1815 conquistaron el reino central de Kandy lo cual les
permiti aduearse de la totalidad del territorio. Desde ese momento Ceiln que-
d convertida en una colonia britnica.35 El dominio britnico dur siglo y medio
(1796-1948) y estuvo acompaado por un fuerte proselitismo religioso que progre-
sivamente fue destronando a los monjes budistas de su preeminencia religiosa.
Las diferentes colonizaciones europeas marcaron diferencias culturales
importantes entre las zonas bajas y las tierras altas de la isla. La poblacin nativa
de cingaleses que se encontraba asentada en las partes bajas y costeras del suroes-
te, estuvo sometida a intensos procesos de modernizacin por su contacto perma-
nente con las poblaciones de origen portugus y holands que colonizaron esas
zonas. En cambio, la poblacin cingalesa que ocupaba las tierras altas de Kandy
no tuvo tanto contacto con los europeos por lo cual las tradiciones indgenas de
ese grupo y el budismo que profesan se preservaron mejor all.36

34. Tomado de Nadaraja Tambiah, The legal system of Ceylon in its historical setting (Leyden:
E.J. Brill, 1972).
35. Vase Oivind Fuglerud, Life on the outside. The tamil diaspora and long distance
nationalism (London: Pluto Press, 1999), 26.
36. Un texto comprensivo sobre la historia de Sri Lanka es el de Chandra Richard De Silva,
Sri Lanka. A history (New Delhi: Vikas Publishing House pvt, Ltd., 1997).

42 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
La poblacin tamil de Sri Lanka hace parte de una extensa regin cultu-
ral que se extiende por todo el sur de la India y que se caracteriza por tener
una tradicin religiosa hinduista y una organizacin social basada en el
sistema de castas.37 La poblacin de tamiles nativos se asent en la provincia
nortea de Jaffna y en buena parte de la zona costera oriental. Esa poblacin
siempre fue minoritaria en la isla y hacia finales del siglo xix se vio incremen-
tada con la llegada de tamiles procedentes de la India que fueron trados por
los ingleses para trabajar en las plantaciones de t y caf. Esta nueva pobla-
cin se fue ubicando en las partes montaosas por lo cual se los conoce como
tamiles de las tierras altas. En 1921 la poblacin total de tamiles represen-
taba un 24.8% del total de la poblacin de la isla y de este porcentaje la mitad
eran procedentes de la India.38 Otro de los grupos minoritarios de Sri Lanka
ha sido el de los tamiles musulmanes, o moros, los cuales han habitado en la
parte sur occidental de la isla y contra quienes los cingaleses se volcaron de
manera violenta en el ao 1915.
Es importante entender el papel que jug la pequea isla de Ceiln,
ubicada muy cerca al extremo sur de la India, en el contexto general de las
polticas de expansin del Imperio Britnico. Uno de los efectos ms proble-
mticos del colonialismo britnico se dej sentir en los distritos centrales de
Ceiln, donde fueron trasladados los tamiles procedentes de la India como
parte de dichas polticas. Esos pobladores hacan parte del trfico de cooles
mediante el cual Gran Bretaa se procur mano de obra barata procedente de
India y China, principalmente. Los tamiles que fueron trados por los ingle-
ses para trabajar en las plantaciones de te y caf implementaron un sistema

37. El sistema de castas es inherente a la cultura hinduista del subcontinente indio. Se


trata de un sistema que permea lo social, lo econmico, lo poltico y lo religioso.
Como institucin social, la casta instrumentaliza conceptos e ideas axiales del
hinduismo como son las de pureza-impureza, dharma (deber), karma (accin),
moksha, (liberacin de la reencarnacin) y samsara (existencia mundana). Se trata
de una forma social compleja y difcil de entender para quienes no han vivido en
los pases que conforman el Asia meridional. La casta es, junto con la familia, la
principal referencia del individuo, su centro de gravedad; su red de relaciones sociales
est marcada por ella, as como la profesin y el matrimonio. El fenmeno social de
las castas tiene un fundamento religioso pues stas son la manifestacin del orden
general del universo en el microcosmos social. Tomado de http://www.geocities.com/
equipasia/Art_Sistema_Castas_Fernando.htm
38. Vase De Silva, Sri Lanka, 3.

i d e l o s r e c l a m o s pa c f i c o s
43
a los reclamos violentos
agrcola que aunque no implic la transformacin de la economa tradicional
al sistema capitalista si contribuy a la expansin del capital britnico. De he-
cho, los britnicos obtuvieron enormes beneficios econmicos de dichas plan-
taciones, descuidando por completo el desarrollo de la agricultura domstica.
A diferencia de la India, donde las elites nativas accedieron al poder
a partir del desarrollo de movimientos patriticos y nacionalistas antico-
lonialistas, las elites cingalesas y tamiles no tuvieron que conquistar sus
posiciones a la fuerza, pues los britnicos hicieron una transmisin pacfica
del mando. Las elites nacionales eran angloparlantes y estaban conformadas
por terratenientes que tenan propiedades en las tierras bajas, empleados
oficiales, profesionales y comerciantes; por debajo de las elites estaban los
maestros, tenderos, mdicos ayurvdicos y otros miembros de una capa
social que serva de intermediaria entre las elites y los campesinos.39 Duran-
te la poca del dominio britnico se desarrollaron las comunicaciones, se
construyeron la amplia red de caminos y el sistema ferroviario; tambin se
instaur el sistema de educacin europeo, lo cual contribuy a resquebrajar
los fundamentos de la sociedad tradicional. Las reformas introducidas por
el imperio britnico a partir de 1833 contribuyeron a erosionar el sistema
tradicional de tenencia de la tierra, imponiendo una economa de mercado y
una administracin centralizada y uniforme en todo el territorio. Durante el
siglo xix varias firmas comerciales europeas abrieron sus oficinas en Ceiln,
vinculando la isla al mercado mundial.40

1.2. El movimiento de revitalizacin del Budismo


Durante la segunda mitad del siglo xix Ceiln fue escenario de una renova-
cin religiosa que revitaliz al budismo tradicional, el cual haba sido margi-
nado de manera progresiva por las religiones occidentales, contrarrestando la

39. Vanse L. Piyadasa, Sri Lanka: The Holocaust and after (London: Marram Books,
1984) y Michael Roberts, ed. Documents of the Ceylon National Congress and
nationalist politics in Ceylon. (Colombo: Department of National Archives, 1929-
1950).
40. Robert Kearney analiza los efectos que tuvo la modernizacin que introdujeron
los britnicos sobre las costumbres nativas y los sistemas de pensamiento. Vase
Robert Kearney, Nationalism, Modernization and Political Mobilization in a Plural
Society, en Collective identities, nationalism and protest in modern Sri Lanka, ed.
Michael Roberts (Colombo: Marga Institute, 1979), 440 y siguientes.

44 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
influencia que ejercan los misioneros cristianos sobre la poblacin nativa.41
Ese siglo tambin ver nacer un movimiento de tintes nacionalistas que se
ir conformando de manera paralela a la revitalizacin del budismo. Aun-
que algunos de sus lderes tendrn posiciones anticoloniales, el nacionalismo
cingals es en esencia ms cultural que poltico y si se lo quiere entender a
cabalidad es recomendable considerarlo ms cercano al parentesco y a la
religin que al liberalismo o al fascismo.42 Ms que una ideologa poltica auto
conciente, el nacionalismo cingals es el producto de sistemas culturales que
lo preceden y de los cuales emerge. Se trata de una tradicin inventada cuyos
promotores manejan un discurso construido a partir de la reinterpretacin de
las crnicas mticas del pasado.43 A lo largo de la segunda mitad del siglo veinte
dicho nacionalismo se convertir en la ideologa del poder estatal. Robert
Kearney compara el surgimiento de ese movimiento con el del nacionalismo
cultural hind y dice que ambos fueron una reaccin a la penetracin de los
valores occidentales introducidos por el colonialismo. Menciona concretamen-
te la imposicin del ingls como lengua dominante, el proselitismo religioso
impulsado por los misioneros cristianos y la difusin de hbitos, estilos de vida
y valores occidentales modernos.44
La direccin del movimiento revitalizador del budismo estuvo a cargo
de una nueva clase empresarial cingalesa que asumi su tarea a partir de la
confluencia entre creencias religiosas y oportunidades polticas.45 En el seno
del movimiento estuvieron dos tesofos occidentales, el coronel Henry Steel
Olcott y Helena Blavatsky,46 algunos reformadores budistas indgenas como

41. Vase De Silva, Sri Lanka, 189.


42. Vase Benedict Anderson, Imagined Communities. Reflections on the origin and
spread of nationalism (London: Verso Editions, 1983).
43. Vase Bruce Kapferer, Remythologizing Discourses: State and Insurrectionary
violence in Sri Lanka, en The legitimation of violence, ed. David Apter (London:
MacMillan Press Ltd., 1977).
44. Nacionalismos culturales como el cingals han surgido en varias partes de Asia
con el objeto de revitalizar las costumbres, las lenguas y las religiones nativas
cuando estas se han visto amenazadas por el colonialismo europeo. Vase Kearney,
Nationalism.
45. De Silva, Sri Lanka, 448.
46. La Sociedad Teosfica original fue fundada por Helena Blavatsky y Henry Steel
Olcott, entre otros. Su objetivo fue el estudio y la explicacin de fenmenos
relacionados con los mdiums, el espiritismo, el ocultismo oriental y las religiones

i d e l o s r e c l a m o s pa c f i c o s
45
a los reclamos violentos
Migettuwatte Gunananda47 y Anagarika Dharmapala y libre pensadores
anticristianos como Annie Besant.48 A pesar de oponerse a la evangeliza-
cin cristiana en ningn momento el movimiento de revitalizacin budista
impulsado por los tesofos pretendi romper con la dominacin britnica.49
Olcott era un norteamericano carismtico, hijo de un pastor protestante.
Crea que el budismo deba ensearse en los colegios y no como lo postulaba
la tradicin religiosa, a partir de la relacin solitaria entre maestro y apren-
diz. Con la ayuda de los monjes budistas y con el objeto de proporcionar a
los nios budistas una buena educacin anglosajona, Olcott fund numero-
sos colegios tanto en las zonas rurales como en las ciudades de Ceiln.
En las sociedades coloniales asiticas existe una conexin estrecha entre
poltica y religin por lo cual los movimientos de revitalizacin religiosa

comparadas. Helena Petrovna Blavatsky (1831-1891) fue la principal impulsora del


ocultismo a finales del siglo xix. Despus de dedicarse a recorrer el mundo, conoci
al investigador de fenmenos psquicos Henry Olcott, con quien fund la Sociedad
Teosfica en Nueva York en el ao 1875.
47. Tomado de Kumari Jayawardena, Economic and Political Factors in the 1915
Riots, Journal of Asian Studies (Minneapolis), 29, nm. 2 (Febrero 1970), 223-233.
En el budismo theravada los monjes budistas se llaman bhikkhus y para entrar a
la sangha, o comunidad monstica, deben tomar votos y obedecer las reglas. El
lder nativo ms importante del movimiento de renovacin fue el monje budista
Migettuwatte Gunananda. Agresivo y dinmico, Gunananda fue el primero en hacer
agitacin poltica a favor del budismo entre las masas urbanas y rurales de Ceiln.
A diferencia de otros lderes ms intelectuales, Gunananda fue un agitador y orador
muy vehemente.
48. Annie Besant fue una militante feminista y activista a favor de la independencia
de Irlanda y de la India. Sucedi a Henry Olcott en la presidencia de la Sociedad
Teosfica y fue iniciada en la masonera en 1902. En 1912, fund la Orden del Templo
de la Rosa Cruz, inspirada en las enseanzas del esoterismo occidental.
49. Un anlisis acerca del movimiento de revitalizacin budista y sus implicaciones en
la historia reciente de Sri Lanka en Gananath Obeyesekere, Religious symbolism
and political change in Ceylon, Modern Ceylon Studies (Colombo), 1, nm. 1
(Enero 1970), 43-63; Peter Schalk, Unity and sovereignity. Key concepts of a militant
Buddhist organization in the present conflict in Sri Lanka, Tememos. Studies in
Comparative Religion, 24 (1988); Bardwell L. Smith, ed., Religion and Legitimation of
Power in Sri Lanka (Chambersburg: Anima Books, 1978); Stanley Jeyaraja Tambiah,
Buddhism betrayed? Religion, politics and violence in Sri Lanka (London: The
University of Chicago Press, 1992).

46 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
son a la vez movimientos polticos.50 Antes del siglo xix los cingaleses laicos
de la clase media eran educados por la comunidad de monjes budistas, o
sangha, 51 pero con la proliferacin de los colegios y maestros protestantes
el papel de la sangha pasar a un segundo plano, restando importancia a
los monjes como educadores. En el seno de los establecimientos educativos
fundados por Olcott se ir estructurando el budismo protestante moderno
de Sri Lanka, una nueva versin occidentalizada del budismo Theravada52
que habr de convertirse en la ideologa de la burguesa cingalesa de la isla.
La difusin del budismo protestante impulsado por los tesofos se har a tra-
vs del sistema de escuelas estatales y correr paralela al aburguesamiento de
la clase media.53 La labor renovadora de Olcott ser retomada por su disc-
pulo cingals Anagarika Dharmapala, un nacionalista con fuertes acentos
anticolonialistas y anticristianos que creci y se educ en el seno de la alta
burguesa cingalesa angloparlante. Era un moralista lleno de ambivalencias
que se senta a gusto con algunos de los preceptos del puritanismo protes-
tante.54 Dirigi sus ataques contra los mercaderes indios, los musulmanes y

50. Vase Jayawardena, Economic and Political.


51. La sangha es la comunidad de monjes, la orden monstica con todos sus monasterios
y manuscritos. Los monjes hacen votos de abstencin sexual, renuncian a cualquier
tipo de actividad econmica y viven de las donaciones voluntarias. En teora
cualquiera puede entrar a la sangha, sin embargo, en ella siempre han predominado
los hombres. Durante muchos siglos, los monjes fueron la inteligencia nativa y los
educadores de las castas altas cingalesas. Vase Gombrich, Richard & Gananath
Obeyesekere. Buddhism transformed. Religious change in Sri Lanka. (New Jersey
Princeton University Press, 1988), 207-213.
52. Theravada es una palabra pali compuesta de thera que significa antiguo o viejo,
y vada que se traduce como palabra o doctrina. Theravada significa literalmente
la doctrina o enseanza de los antiguos. Por muchos siglos el budismo Theravada
ha sido la filosofa y la religin predominantes en Sri Lanka, Myanmar (Birmania),
Tailandia, Camboya y Laos. Tambin se encuentra en Vietnam, Malasia, Singapur y
otros pases del Oriente. Tomado de http://www.cmbt.org/theravada.htm
53. Obeyesekere hace un anlisis muy interesante del papel que jug la sociedad
teosfica en la revitalizacin y occidentalizacin del budismo Theravada en Sri
Lanka. Vase Gananath Obeyesekere, Buddhism and Conscience. An exploratory
Essay, Daedalus, Journal of the American Academy of Arts and Sciences, Religion
and Politics (Cambridge), 120, nm. 3 (Summer 1991).
54. Anagarika Dharmapala naci en Colombo en 1864 y muri en 1933. Fue bautizado
con el nombre de David Hewavitarne y educado como cristiano. Posteriormente

i d e l o s r e c l a m o s pa c f i c o s
47
a los reclamos violentos
los sucios tamiles, grupos a los que consideraba como extraos y explota-
dores de los cingaleses. Fustig a los campesinos por sus hbitos alimenticios y
de higiene, edit cdigos de comportamiento que contribuyeron a educar a
las elites emergentes y al surgimiento de la pequea burguesa. Dharmapala
ejerci una notable influencia sobre los intelectuales cingaleses de su poca y
sus enseanzas enmarcarn posteriormente la ideologa religiosa que habr
de dominar en Sri Lanka durante el siglo xx. El movimiento liderado por l
canaliz las frustraciones de una capa social que estaba apegada a las cos-
tumbres tradicionales y que haba quedado atrapada entre las elites cingale-
sas angloparlantes y el pueblo.55 Segn Gananath Obeyesekere, la percepcin
que los cingaleses contemporneos tienen del otro como extrao que para
el caso son los hinduistas y los musulmanes es una herencia de las ense-
anzas de Dharmapala.56

1.3. Levantamientos tnicos durante la poca colonial


En Sri Lanka han tenido lugar pocos episodios de violencia comunal, no as
en la India donde se registraron diez y seis levantamientos entre 1900 y 1922,
los cuales ascendieron a setenta y dos entre 1923 y 1926. Sus causas fueron
el rechazo de los hindes al sacrificio de ganado vacuno por parte de comu-
nidades no hinduistas y el disgusto de los musulmanes con los hindes por
desfilar delante de sus mezquitas tocando msica.57 Michael Roberts interroga
varios de los paradigmas que han orientado el anlisis de la violencia comu-
nal en Sri Lanka y cuestiona la separacin que ha establecido la epistemologa
moderna, secular y occidental entre religin, poltica y economa; considera
que esta dicotoma es contraria a la tradicin del mundo hinduista. Estudia
los levantamientos antimusulmanes que tuvieron lugar en Ceiln en 1915, as

adoptar el nombre Dharmapala que significa Guardian del Dharma. En 1880


llegarn a Ceiln el coronel Olcott y madame Blavatsky y se declararn budistas; el
joven Dharmapala se convertir en asistente y traductor de Olcott y en amigo muy
cercano de Madame Blavatsky, quien le aconsejar que estudie la lengua Pali. Vase
Gombrich & Obeyesekere, Buddhism transformed, 207-213.
55. Vase Kearney, Nationalism.
56. Vase Obeyesekere, Buddhism and Conscience, 228-237. Vase tambin Gombrich
& Obeyesekere, Buddhism transformed, 214-216.
57. Vase P. T. M. Fernando, The British Raj and the 1915 communal riots in Ceylon,
Modern Asian Studies (Cambridge), 3, nm. 3 (July 1969), 245-255.

48 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
como la matanza posterior de tamiles ocurrida en 1983 y los caracteriza como
pogroms.58 Los compara con el genocidio de judos por parte de los nazis y
con los asesinatos en masa protagonizados por el Khmer Rouge en Cambo-
ya. Afirma que en 1915 no hubo ataques contra propiedades estatales y que
nicamente fueron destruidas las propiedades de los musulmanes y se refiere
concretamente a los ataques perpetrados contra algunas mezquitas que fueron
profanadas.
Durante las primeras dcadas del siglo veinte la revitalizacin del budis-
mo alimentaba entre los cingaleses sentimientos de intolerancia hacia otras
minoras religiosas y tnicas. Estos sentimientos se hicieron patentes en algunos
editoriales publicados en los principales diarios cingaleses de la poca donde
se denigraba tanto de los hinduistas como de los musulmanes. A partir de
1909 el clima de convivencia en la isla comenzar a enrarecerse a raz de las
denuncias que aparecieron en uno de los peridicos publicados por Dharma-
pala donde se denigraba de las actividades de los comerciantes musulmanes.
En agosto de 1912 los budistas de Gampola se preparaban para llevar a cabo
una de sus procesiones anuales cuando las autoridades coloniales de la pro-
vincia de Kandy trataron de impedirlo, pues se oponan a que los budistas
transitaran por la parte delantera de las mezquitas tocando su msica. sta
y otras medidas dieron lugar a episodios violentos que alcanzaron su clmax
en 1915, cuando los cingaleses atacaron a los musulmanes. Durante los le-
vantamientos, las autoridades coloniales no estaban al tanto de las crecientes
tensiones que existan entre budistas y musulmanes por lo cual interpretaron
los motines como levantamientos contra el rgimen britnico. La respuesta
de los britnicos ante los desmanes protagonizados por los cingaleses fue
una represin muy violenta que dej, al menos, sesenta y tres personas muer-
tas.59
No solo el movimiento liderado por Dharmapala tuvo un papel prota-
gnico en los motines de 1915, tambin lo tuvo el movimiento de Tempe-
rancia Budista que estaba conformado por hombres de negocios cingaleses
que se oponan a las actividades usureras de los musulmanes procedentes
de la India.60 Son variadas y contradictorias las interpretaciones que los

58. Vase Roberts, Exploring confrontation.


59. Ibdem.
60. En la dcada de 1880 se fund el movimiento de Temperancia Budista cuyo

i d e l o s r e c l a m o s pa c f i c o s
49
a los reclamos violentos
diferentes autores han hecho de los levantamientos de 1915. Michael Ro-
berts, por ejemplo, considera que los motines fueron un ejercicio elptico
de nacionalismo que permiti a los budistas contestar al rgimen colonial
britnico, atacando a terceros. Segn dicho autor, los cingaleses atacaron
a los musulmanes cuando en realidad lo que queran era castigar a los
britnicos por su condescendencia con estos.61 P.T.M. Fernando aduce que
fueron motivos tanto econmicos como religiosos los que llevaron a los
cingaleses a atacar a los musulmanes o moros. Menciona como causa directa
de los levantamientos, la oposicin de los musulmanes a que tuvieran lugar
las ruidosas procesiones de los budistas y a que estos transitaran por la zona
frontal de sus mezquitas. Otro autor, Kumari Jayawardena, considera que los
motines de 1915 no fueron producto del fanatismo religioso de los budistas
sino de la situacin econmica y poltica que imperaba por esos aos en la
isla. Se refiere concretamente a la depresin econmica que se deriv de la
primera guerra mundial, la cual incidi en el empobrecimiento general de
los cingaleses, quienes comenzaron a recelar del bienestar y prosperidad de
los comerciantes musulmanes. Segn l, los protagonistas de los mtines de
1915 fueron miembros de la clase trabajadora, en particular trabajadores de
los ferrocarriles.
A manera de sntesis se puede decir que los motines antimusulmanes
que tuvieron lugar en 1915 en Ceiln son una prueba fehaciente de la profun-
da intolerancia que han tenido los cingaleses hacia otros grupos tnicos y re-
ligiosos. Se trata de un comportamiento que tiene su origen en el movimien-
to de revitalizacin budista y en la ficcin de supremaca que han alimentado
los cingaleses a partir de la reinterpretacin de las crnicas mticas.

1.4. La Independencia y la poca postcolonial


La independencia de Inglaterra se materializ en 1948 pero, a diferencia del
proceso liderado por Gandhi en la India, en Ceiln no fue resultado de la
lucha de ningn movimiento anticolonialista. Los britnicos negociaron el
estatus postindependentista de la isla con el lder del Consejo de Estado, D.S.

objetivo era luchar contra el alcoholismo; en 1905 se conform la Ceylon Social


Reform Society para combatir otras tentaciones asociadas con el proceso de
occidentalizacin.
61. Roberts, Exploring confrontation, 183 y siguientes.

50 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
Senanayake y las negociaciones se cerraron con el Independence Act de 1947,
el cual formaliz la transmisin del poder. A pesar de pertenecer a naciones
diferentes, con memorias divergentes respecto al pasado, las elites cingalesas
y tamiles actuaron unidas durante el proceso de Independencia. La ausencia de
rivalidades entre los miembros de las elites de ambas comunidades se debi a
que ambas eran angloparlantes y haban sido educadas bajo los cnones de
la cultura occidental. Sin embargo dicha situacin habra de cambiar durante la
poca postindependentista.
Los diferentes partidos polticos de Sri Lanka han desempeado un papel
muy importante en el conflicto intertnico que ha desgarrado a esa nacin.
Como sucede en la mayora de las sociedades divididas por factores tnicos
y culturales, tanto en Sri Lanka como en Irlanda del Norte, la conformacin
de los partidos polticos refleja las divisiones tnicas y culturales existentes
en la sociedad. Por ello, hay partidos cingaleses y partidos tamiles as como
en Irlanda del Norte hay partidos protestantes y partidos catlicos. Antes de
iniciarse el proceso de Independencia ya se haban conformado los siguientes
partidos polticos en Ceiln: el Ceylon Labour Party (clp) fundado en 1931;
el Partido Comunista cuya existencia fue tolerada por los ingleses debido a su
apoyo a las polticas britnicas durante la Segunda Guerra Mundial; el Ceylon
Indian Congress (cic); el Ceylon Workers Congress (cwc) y el All Ceylon Tamil
Congress que fue fundado en 1944 y congreg a aquellos tamiles moderados
que no eran partidarios de crear un estado tamil aparte. Finalmente en 1946
se conform el United National Party (unp) liderado por el conocido lder
cingals Stephen Senanayake. Aunque este partido congreg mayoritariamen-
te a hombres de negocios y a cingaleses de la burguesa, tambin tuvo acepta-
cin entre las clases bajas debido a las polticas populistas de su fundador. El
unp fue el vencedor en las elecciones de 1947 y en febrero de 1948, cuando se
materializ la nueva constitucin, tom las riendas del poder por los siguien-
tes diez aos.62
Obtenida la independencia de Inglaterra en 1948, el partido All Ceylon
Tamil Congress se ali con el United National Party (unp). Juntos impulsaron
una serie de iniciativas parlamentarias que fueron muy polmicas, como ne-
garle la ciudadana y el derecho al voto a los tamiles procedentes de la India.

62. Vase De Silva, Sri Lanka, 260.

i d e l o s r e c l a m o s pa c f i c o s
51
a los reclamos violentos
Como protesta contra estas disposiciones, en 1949 un grupo de polticos tamiles
se desvincul del All Ceylon Tamil Congress y fund el Federal Party (fp)
con el objeto de propender por la creacin de un estado tamil aparte que inclu-
yera la provincia de Tamil Nadu en la India. Despus de las elecciones de 1956,
el Partido Federal se convertir en una fuerza poltica importante en las reas
habitadas tradicionalmente por los tamiles y en 1961 se opondr al acto legis-
lativo que consagr el cingals como lengua oficial de Sri Lanka.63 Con el paso
del tiempo el Partido Federal se convertir en el partido tamil ms grande e
influyente de la isla que luchar por obtener la autonoma regional.64
Durante la dcada de 1970 se conformaron varios partidos polticos del
lado tamil, unos separatistas radicales y otros ms moderados y dispuestos a
hacer alianzas con los partidos cingaleses; con matices diferentes, todos ellos
sern partidarios de la autonoma regional. Son estos el United Tamil Front,
coalicin liderada por el Partido Federal que surgi en las elecciones de 1972
y congreg a varias organizaciones tamiles, cambiando posteriormente su
nombre por el de Tamil United Liberation Front (tulf),65 y el Tamil New
Tigers, conocido posteriormente como Liberation Tigers of Tamil Eelam
(ltte), partido separatista que comenz a actuar hacia 1976 pero que en 1983
intensific su lucha contra el gobierno como reaccin a la matanza de sus co-
terrneos en Colombo. De all en adelante los Tigres Tamiles se convertirn
en protagonistas centrales del conflicto armado declarndole una guerra fron-
tal al gobierno. Tambin surgieron el Tamil Eelam Liberation Organization
(telo), fundado en 1974, y el Eelam Revolutionary Organization of Students
(eros), fundado en 1975 como apoyo a la iniciativa de incluir a los tamiles
de las tierras altas en el futuro estado tamil; este partido ser recordado por
el asesinato de cerca de ciento cincuenta peregrinos budistas en el templo de
Anuradhapura en mayo de 1985. El Peoples Liberation Organization of Tamil
Eelam (plote) fue fundado en 1979 con la idea de establecer alianzas con
los partidos marxistas cingaleses y luchar por la conformacin de un Estado

63. Vase Kearney, Nationalism, 458.


64. Vase Penelope Tremayne e Ian Geldard, Tamil terrorism: nationalist or marxist?
(London: Institute for the Study of Terrorism, 1986), 26.
65. Tomado de Dagmar Hellmann-Rajanayagam, The Tamil Tigers. Armed Struggle for
Identity (Stuttgart: Franz Steiner Verlag, 1994), 10.

52 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
socialista en Sri Lanka.66
Las diferencias entre todos estos partidos no fueron ideolgicas sino
tcticas, estratgicas y de interpretacin; hicieron alianzas con los gobiernos
cingaleses y establecieron lneas de cooperacin con estos aunque nunca se
pusieron de acuerdo respecto a las circunstancias adecuadas para hacerlo.67
Todos ellos fueron cooptados o eliminados posteriormente por los Tigres
Tamiles en su afn por imponer la hegemona.
La primera dcada postindependentista se caracteriz por las medidas
discriminatorias tomadas por sucesivos gobiernos, con miras a convertir
el nacionalismo cingals en poltica de Estado.68 En efecto, la consagracin
del cingals como lengua oficial y la declaratoria del budismo como reli-
gin estatal marginarn a la lengua tamil y al hinduismo que identifican a
la poblacin minoritaria que habita en las regiones nortea y oriental de la
isla. Durante esa primera dcada se establecer entre cingaleses y tamiles la
dinmica conflictiva que ha prevalecido a lo largo de toda la historia recien-
te, alimentada por las prevenciones y los temores que han caracterizado las
relaciones entre ambas comunidades. En Sri Lanka sucede lo mismo que en
otros estados coloniales de frica y Asia donde ha habido conflictos tnicos:
la violencia suele ser una forma de violencia colectiva que, en parte, es pro-
ducto de la propaganda, los prejuicios y las polticas derivadas de los censos
y de los procesos clasificatorios implementados por los Estados coloniales en
su afn por desagregar a la poblacin y asignarle rtulos tnicos.69

66. Vase Tremayne y Geldard, Tamil terrorism, 26-36.


67. Vase Fuglerud, Life on, 34.
68. El discurso nacionalista de los cingaleses se asemeja a la figura de Janus por la forma
como estos han utilizado las imgenes estticas del pasado para construir el futuro.
Vase Jonathan Spencer, Writing within. Anthropology, nationalism and culture
in Sri Lanka, Current Anthropology (Utrecht), 31, nm. 3 (junio 1990), 285. Janus
es el dios romano de las puertas y los portales (ianua), de los comienzos y los finales,
por lo cual se le representa como una cabeza con dos caras, cada una de las cuales
mira en direccin opuesta. Se le adoraba al inicio de las cosechas, en los nacimientos
y en los matrimonios, periodos importantes en la vida personal. Janus tambin
representa la transicin entre la civilizacin y la barbarie, entre el campo y la ciudad
y entre la guerra y la paz. Vase: http://www.pantheon.org/articles/j/janus.html
69. Dicha tesis fue planteada por Arjun Appadurai quien tiene planteamientos muy
cercanos a los formulados por Feldman, a propsito de la violencia en Irlanda del
Norte, y por Malkki quien estudia la violencia entre Hutus y Tutsis en Rwanda.

i d e l o s r e c l a m o s pa c f i c o s
53
a los reclamos violentos
El nacionalismo cultural que vena consolidndose desde finales del
siglo xix fue monopolizado a lo largo de la segunda mitad del siglo veinte
por los partidos polticos cingaleses United Nacional Party y Sri Lanka
Freedom Party.70 El primero es un partido de derecha, muy influyente y
poderoso y el segundo fue fundado en 1956 como una escisin del prime-
ro. Cuando uno de los dos ha gobernado, el otro ha intentado establecer
alianzas polticas con los partidos tamiles. En ese contexto el partido de
gobierno ha tenido que enfrentarse con el otro pues ste se ha opuesto a sus
medidas conciliatorias alegando que traicionan los intereses cingaleses.71
Ambos partidos han sido dirigidos por polticos pertenecientes a las mis-
mas familias cingalesas y cuyos privilegios se remontan a la poca colonial.
En efecto, nacionalistas prominentes como Dudley Senanayake y Solomon
Bandaranaike (primero y cuarto primeros ministros de Sri Lanka respec-
tivamente), fueron directores del unp y varios de sus familiares ocuparon
posiciones de poder. Por ejemplo, en 1951 las rivalidades entre los dirigentes
del unp dieron lugar a que Solomon Bandaranaike se retirara y conformara
un nuevo partido, el slfp, el cual qued bajo su liderazgo. En 1952 el primer
ministro de Sri Lanka muri en un accidente y fue reemplazado por su hijo,
quin renunci unos aos ms tarde. En 1956 lo sucedi su primo Solomon

Dichos autores consideran que en la actualidad existe una gran incertidumbre social
acerca de la gente, las situaciones, los eventos, las normas y an las cosmologas
debido a la creciente multiplicidad y contingencia de las identidades disponibles en
el mundo contemporneo. Appadurai explora algunos contextos de globalizacin
en los que el cuerpo tnico se convierte en escenario de incertidumbre. Se trata de
contextos sociales que se caracterizan por la debilidad de los Estados, por desarreglos
econmicos, y por poblaciones que han sido desplazadas por la violencia y donde
imperan nuevas formas de pauperizacin y criminalizacin. El inters especfico
de Appadurai se centra en las formas de violencia que implican mutilacin del
cuerpo y brutalidad corporal, perpetradas por personas ordinarias en contra de
otras personas con quienes existi, o pudo haber existido, una relativa amistad y
proximidad. Vase Appadurai, Dead certainty, 225-247.
70. Vase Virginia A. Leary, Ethnic conflict and violence in Sri Lanka. Report of a
mission to Sri Lanka in July-August 1981 (Geneva: International Commission of
Jurists, 1983).
71. Tomado de Elizabeth Nissan, Some thoughts on sinhalese justifications for the
violence, en Sri Lanka in Change and Crisis, ed. James Manor (New York: St.
Martins Press, Inc., 1984).

54 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
Bandaranaike quien muri asesinado en 1959; su mujer, Sirimavo Banda-
ranaike, tom entonces las riendas del poder. En 1994 Chandrika Banda-
ranaike Kumaratunga, una de las tres hijas de Solomon Bandaranaike, fue
elegida presidente. En Sri Lanka gobernar ha sido un asunto de familia,
indiscutiblemente.

1.5. El conflicto reciente entre cingaleses y tamiles


Las interpretaciones que hacen cingaleses y tamiles sobre los orgenes del
conflicto son bien divergentes. Los tamiles consideran que desde la poca de la
Independencia todas las constituciones y las leyes han estado en contra de
su comunidad. Dicen que la Constitucin de 1948 no tuvo en cuenta el tema
de los derechos ciudadanos y que el Ceylon Citizenship Act de 1948 priv al
milln de tamiles indios que trabajaban en las plantaciones de t y caf de la
posibilidad de adquirir la ciudadana. En efecto, la poblacin tamil de origen
indio fue marginada del ejercicio del voto una vez promulgado el Amendment
Act de 1949.72 Sectores menos radicales de la comunidad tamil consideran que
aunque la Constitucin de 1948 s introdujo los mecanismos necesarios para
salvaguardar los derechos de las minoras tnicas, fueron los polticos repre-
sentantes del nacionalismo cingals quienes, a partir de 1956, comenzaron a
desmontar de manera progresiva esos derechos. Dicen tambin que la implan-
tacin del nacionalismo cingals como poltica de Estado indujo al progresivo
desmantelamiento del espritu de equidad que haba sido introducido por
dicha Constitucin.73
El ao de 1956 marc un hito importante en la historia poltica de Sri
Lanka por varias razones. En primer lugar, a partir de ese ao, se consoli-
dar la estructura de oportunidades polticas que dar lugar al surgimiento
de un movimiento antihegemnico tamil de amplio espectro ideolgico. Por
otro lado, nuevos estratos sociales cingaleses accedern al poder, reforzando
an ms el nacionalismo excluyente. La comunidad de monjes o sangha ad-
quirir un papel protagnico en el conflicto intertnico a partir de la exalta-

72. Vase S. Sivanayagam, Sri Lanka: 10 years of Jayewardene rule (Madras: Published by
Tamil Information & Research Unit, sin fecha).
73. Vase Bastien Sunil, Political economy of ethnic violence in Sri Lanka: The july 1983
riots, en Mirrors of violence, ed. Veena Das (New Delhi: Oxford University Press,
1992), 286-304.

i d e l o s r e c l a m o s pa c f i c o s
55
a los reclamos violentos
cin de algunas figuras del pasado que sern reivindicadas y difundidas por
la cultura de masas. Respecto a lo anterior, los budistas tradicionales consi-
deran que la sangha perdi el norte al involucrarse activamente en poltica
y dejarse arrastrar por las dinmicas de violencia que han imperado en Sri
Lanka durante buena parte del siglo xx.
En 1956, el lder del slfp Solomon Bandaranaike ser elegido primer
ministro por mayora absoluta de votos. Su gobierno tomar las siguientes
medidas discriminatorias en contra de los tamiles:
1. Declarar la lengua cingalesa como idioma oficial de Sri Lanka.
2. Implantar el budismo como religin estatal.
3. Modificar los requisitos de ingreso de los tamiles a la universidad,
con el fin de favorecer a la juventud cingalesa. Esta medida implic
una profunda frustracin para los tamiles y contribuy a que muchos
jvenes se integraran a los movimientos insurgentes que, por esos
aos, empezaban a conformarse.74 Los jvenes tamiles de las clases
altas siempre han considerado como una de sus prerrogativas entrar
a formar parte del servicio civil, para lo cual es indispensable tener
acceso a una buena educacin.
4. Apoyar e incentivar la colonizacin de las tierras tradicionales que
poseen los tamiles en la porcin oriental de la isla, enviando cinga-
leses pobres a esas tierras. Esa estrategia de implantar poblaciones
leales a la causa nacionalista tena por objeto establecer un control
territorial. Dicha medida, que no ha sido exclusiva de los gobiernos
cingaleses, tambin la utilizaron los ingleses cuando implantaron
colonias de ciudadanos afectos a Inglaterra en tierras irlandesas.
Ante estas medidas discriminatorias, adoptadas por el gobierno de
Bandaranaike y por otros posteriores, los tamiles se organizaron para de-
fender sus intereses.75 La movilizacin tnica tamil asumi distintas formas,
desde la defensa de sus tierras contra la colonizacin de cingaleses, pasando
por la lucha parlamentaria, hasta las reivindicaciones polticas destinadas
a lograr la autonoma regional. Desde entonces las organizaciones tamiles
han abogado por la creacin de un Estado tamil dentro del territorio de Sri
Lanka. Las reformas polticas implementadas por los gobiernos cingaleses

74. Tomado de Fuglerud, Life on, 32.


75. Tomado de Kearney, Nationalism, 457.

56 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
han sido lentas. En 1957, por ejemplo, el primer ministro Bandaranaike y el
lder tamil Chevalnayakam suscribieron un pacto con el fin de implementar
algunas reivindicaciones para el pueblo tamil. Poco tiempo despus el pacto
fue roto de manera unilateral por los cingaleses ante lo cual reaccionaron los
rebeldes tamiles asesinando al Primer Ministro.76 Al igual que en Colombia,
los magnicidios y asesinatos de polticos han sido una constante trgica en
Sri Lanka.
En 1965, el unp gan nuevamente las elecciones despus de haber estado
en la oposicin durante el gobierno de Bandaranaike. Cinco aos ms tarde
el slfp recuper el poder, bajo la conduccin de la esposa del antiguo man-
datario, la seora Sirimavo Bandaranaike. En mayo de 1972 se promulg una
nueva Constitucin y Ceiln cambi su nombre por el de Sri Lanka, convir-
tindose en una repblica unitaria. La nueva carta poltica consagr definiti-
vamente el cingals como lengua oficial y le otorg al budismo la importan-
cia hegemnica que ha tenido desde entonces.77 Con el objeto de asegurar la
vigencia de tales disposiciones el gobierno decret que dichas medidas solo
podran modificarse con los votos de dos tercios de la poblacin, situacin
que favoreci a los cingaleses, pues sus representantes eran mayora en el
Congreso. Ante tal concentracin del poder por parte de los cingaleses, los
tamiles reaccionaron conformando un movimiento que se llam United Ta-
mil Front el cual estuvo integrado por los partidos Federal, All Ceylon Tamil
Congress y otros de menor importancia; el objetivo de estos era luchar con-
tra las medidas discriminatorias del gobierno de la seora Bandaranaike.78
En pocas recientes el conflicto intertnico ha girado alrededor del tema
del Estado, que para los cingaleses debe ser centralista, unitario y budista,
con una estructura muy similar a la heredada de los ingleses, mientras que
para los tamiles debe ser descentralizado, federal y con autonoma regional.79
Sin embargo, a pesar de visiones polticas tan divergentes, existen similitudes

76. Tomado de http://www.ub.es/solidaritat/observatori/esp/dossiers/srilanka/srilanka.


htm
77. Vase Sivanayagam, Sri Lanka: 10 years.
78. Kearney, Nationalism.
79. Tomado de Howard Wriggins, Sri Lanka. Negotiations in a secessionist conflict;
Elusive peace. Negotiating an end to civil wars, ed. W. Zartman (Washington: The
Brookings Institution, 1995), 35-58.

i d e l o s r e c l a m o s pa c f i c o s
57
a los reclamos violentos
culturales y raciales entre cingaleses y tamiles, y el parecido fsico es una de
ellas. En efecto, tamiles y cingaleses se parecen tanto en sus rasgos fsicos
que slo los que estn muy familiarizados con la cultura y la idiosincrasia
de estas comunidades son capaces de distinguir entre unos y otros. Adems,
a pesar de tener religiones tan diferentes, los sectores populares cingaleses
manifiestan devocin por algunos de los dioses del panten hinduista y
comparten con estos el sistema de castas.80
El conflicto intertnico no ha sido el nico que ha tenido lugar en Sri
Lanka. Tambin ha prevalecido una confrontacin que se remonta a la dca-
da de 1960 entre los partidos polticos tradicionales cingaleses unp y slfp, y
el partido marxista de extrema izquierda Janatha Vimukthi Peramuna, jvp.
En sus inicios el jvp encarn una crtica muy fuerte al rgimen poltico y al
orden establecido que lo llev a tener varios enfrentamientos con las fuerzas
armadas estatales. Esa posicin antigubernamental ha estado acompaada
por una oposicin frontal a que se instauren los consejos provinciales por los
que abogan los tamiles. En este ltimo sentido el jvp estuvo muy cerca de
la ideologa de otros partidos antitamiles de extrema derecha. Las contien-
das iniciales entre el jvp y las fuerzas estatales dejaron un saldo de vctimas
mortales que se calcula entre 20.000 y 60.000.81 Algunos de los comporta-
mientos que tuvo el jvp recuerdan a los de Sendero Luminoso en el Per, en
el sentido de promover una sorda lucha de clases, perseguir a funcionarios
pblicos con cargos altos en el sistema estatal y promover redadas justicia-
listas en contra de delincuentes comunes como violadores y ladrones.82 El jvp
fue en sus comienzos un movimiento beligerante que se opuso a las concesio-
nes que los diferentes gobiernos tuvieron con los tamiles en su bsqueda de
autonoma;83 tambin se opuso a la creacin de los Consejos Provinciales que
reclaman los tamiles y ha abogado siempre por la unidad soberana del pas.
Durante la dcada de 1980 se conformaron al menos siete movimientos
budistas militantes que defendan los derechos de los hijos de la tierra, es

80. Vase Gananath Obeyesekere, Political violence and the future of democracy in Sri
Lanka, en Sri Lanka the ethnic conflict: Myths, realities and perspectives (Naurang,
New Delhi: Committee for Rational Development, 1984), 72.
81. Datos tomados del estudio de Kapferer, Remythologizing, 159.
82. Ibdem, 181.
83. Tomado de Sunil, Political economy, 303.

58 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
decir, los derechos de los cingaleses. Entre ellos hay que mencionar al All Ce-
ylon Buddhist Congress, la rama nacional del World Fellowship of Buddhists
y a la organizacin Mavbima Surakime Vyaparaya (msv), o Movimiento por
la Proteccin de la Madre Tierra.84 Este ltimo fue fundado en 1986 bajo la
premisa patritica de oponerse a los reclamos secesionistas de los tamiles y
a su afn de autonoma; sus militantes fueron los encargados de organizar
numerosas marchas, mtines y manifestaciones que abogaban por la uni-
dad y la soberana de Sri Lanka.85 Cuando los militantes del msv apelan a
conceptos como unidad y soberana, estn poniendo nuevamente en escena
nociones que provienen de antiguas crnicas precoloniales como el Mahava-
msa.86 En efecto, ambos trminos son la versin contempornea de lo que en
pali se denomina un solo paraguas (one umbrella), una metfora utilizada
por los cronistas para hablar de la unidad ancestral del territorio, unidad que
paradjicamente siempre dej por fuera a los tamiles. Segn lo anterior, la
identidad de los cingaleses es una construccin profundamente etnocntrica
que concibe la unidad del pas en trminos de la hegemona de los cingale-
ses budistas a lo largo y ancho de la isla. Para los hijos de la tierra unidad
no significa unificacin y la soberana, tal como la conciben, es algo que no
se puede compartir con otros grupos tnicos. Cuando hablan de unidad se

84. La expresin hijos de la tierra ha sido comn tanto en India como en el sureste
asitico. Encarna un reclamo de soberana territorial por parte de algunas
poblaciones indgenas que se han sentido invadidas por poblaciones forneas que
llegaron posteriormente a su territorio. Vase Schalk, Unity.
85. Tambiah hace una descripcin de las actividades, la ideologa y los mtodos
propagandsticos que han caracterizado al movimiento msv. Dice que sus miembros
han sido tanto laicos como monjes y que han compartido una identidad budista,
no marxista y contraria a las polticas del partido unp. Durante las dcadas en
consideracin, los aliados polticos ms importantes de msv fueron el partido
slfp, liderado por Bandaranaike, y un ala del partido marxista jvp. Los lderes de
msv han combinado sus ambiciones personales con prcticas clientelistas y con
oportunismo poltico. Vase Tambiah, Buddhism betrayed?, 80-90.
86. El Mahavansha, conocido tambin como Mahawansha, (Gran crnica en Pli), es
un relato histrico escrito en lengua Pali acerca de los reyes budistas de Sri Lanka.
Cubre el perodo entre 543 a.c. y 361 d.c. Aunque no es considerado un texto cannigo,
el Mahavansha es un documento budista importante que se ocupa de la historia
religiosa antigua de Ceiln. El texto se refiere a las dinastas reales de la India por
lo cual ha sido crucial para los historiadores interesados en la historia religiosa del
subcontinente asitico. Vase http://en.wikipedia.org/wiki/Mahavamsa

i d e l o s r e c l a m o s pa c f i c o s
59
a los reclamos violentos
estn refiriendo a una entidad metafsica, a un nosotros los nicos.87 El
concepto de paz que manejan los miembros de msv est muy relacionado
con los de unidad y soberana, por lo cual la paz que proponen es una paz
estrictamente cingalesa. Dados los faccionalismos polticos que han dividido
a la sangha, es evidente que la existencia de un frente budista unido en Sri
Lanka no es ms que ficcin poltica.

87. Vase Schalk, Unity.

60 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
2. Insurgencia y P oltica en Colombia

2.1. Colonizacin, independencia y poca postcolonial


Cuando los espaoles iniciaron los procesos de Conquista y colonizacin del
territorio que llamaron Nueva Granada, hoy Colombia, aparte de los extensos
pueblos muiscas y tayrona haba otra cantidad de pequeos grupos que, en su
gran mayora, fueron diezmados o aniquilados durante el proceso. El espritu
guerrero de la mayora de los pobladores, su poca vocacin de servidumbre,
su escasa capacidad poltica para negociar, y la hostilidad ancestral que exis-
ta entre los diferentes grupos indgenas fueron factores que aprovecharon los
conquistadores con el fin de aniquilar a unos y someter a otros. A ello se sum
la desproteccin de las etnias frente a las enfermedades introducidas por los
europeos y la escasa aplicacin de las Leyes de Indias que en el papel favorecan
a las comunidades indgenas pero que no se cumplan en la realidad.88 La Con-
quista espaola tuvo como objetivos generar rentas para la Corona espaola a
partir de la dominacin militar, imponer la religin catlica en todo el territorio
y apropiarse de las riquezas de los aborgenes, con preferencia del oro. La histo-
ria colonial transcurri entre el progresivo vasallaje de los indgenas rebeldes,
la importacin de esclavos africanos para explotar las minas, la construccin de
fortificaciones que tenan por objeto contener las acometidas de los corsarios en
el litoral Caribe y el desestmulo a la agricultura tradicional y a la produccin
artesanal de las poblaciones locales.

88. Tomado de www.uniandes.edu.co

i d e l o s r e c l a m o s pa c f i c o s
61
a los reclamos violentos
A comienzos del siglo xix la coyuntura social y poltica fue favorable
al nimo independentista de los criollos,89 quienes haban sido excluidos de
toda participacin en el gobierno; a ello se sum el peso excesivo de los im-
puestos. El movimiento independentista comenz en 1810, cuando Espaa
se encontraba bajo el dominio de Napolen, y se prolong hasta 1819. En
efecto, en julio de 1810 se produjo en Santa Fe, capital de la Nueva Grana-
da, un alzamiento que llev a declarar cabildo abierto, a deponer al Virrey
y a suscribir un Acta de Independencia que fue replicada en otras capitales
y en las provincias. Los criollos se instalaron en el poder y comenz la dis-
puta entre los partidarios del rey ausente y quienes abogaban por cancelar
todo vnculo con Espaa. Durante el perodo republicano se conformaron
dos grupos bien diferenciados, los conservadores herederos del rgi-
men colonial y los liberales defensores de hacer reformas generales
y de eliminar los monopolios. Estos dos grupos implementaron visiones
divergentes respecto al papel de la Iglesia Catlica en la vida poltica y a la
naturaleza del Estado, que para los conservadores debera ser centralista, y
federal para los liberales.
Desde mediados del siglo xix, los dos partidos histricos sirvieron de
encuadre bsico a la poltica y a la guerra en Colombia. La consecuencia de
ello fue la concentracin del poder poltico alrededor de unas elites urbanas
y rurales que, hasta bien entrado el siglo xx, estuvieron adscritas a ambos
partidos. Durante el siglo xix las elites de ambos partidos fueron las pro-
tagonistas de numerosas guerras civiles a partir de las cuales se definieron
jefaturas polticas, candidaturas presidenciales y el control territorial del
naciente Estado. Estas guerras civiles no fueron nunca un escenario revo-
lucionario sino ms bien de reparticin burocrtica y de incorporacin al
aparato institucional. Servan de refuerzo al caciquismo y al caudillismo
consuetudinarios frente a un Estado impasible y ausente que haca las veces
de convidado de piedra.90 Tanto en las luchas independentistas como en las
guerras civiles del siglo xix, la guerra de guerrillas fue un recurso utilizado
por los campesinos aparceros en varias regiones del pas, modalidad de lu-

89. Los criollos eran descendientes de espaoles y nacidos en las colonias. A partir de
sus ideales liberales, provenientes principalmente de Francia y Norteamrica, los
criollos sern protagonistas del proceso de Independencia.
90. Tomado de Snchez, Guerra y poltica, 1991.

62 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
cha que nunca fue del agrado de los jefes polticos y militares que lideraban
las contiendas.91
Durante la primera mitad del siglo veinte tuvieron lugar dos confron-
taciones importantes entre liberales y conservadores. La primera de ellas
puede ubicarse entre 1930 y 1934 durante el gobierno del presidente liberal
Enrique Olaya Herrera; sus escenarios fueron algunos departamentos del
rea andina central del pas. La segunda contienda result ser una verdadera
guerra, pues tuvo mayor magnitud que la primera y abarc una zona geogr-
fica ms amplia involucrando a ms comunidades. Esta segunda contienda
es conocida como La Violencia, con maysculas, tuvo lugar entre 1946 y
1964, dejando a su paso gran cantidad de viudas y hurfanos y un saldo de
muertos que se calcula en ms de 200.000 individuos.92 Aunque los antece-
dentes de La Violencia pueden ubicarse hacia 1946, el verdadero detonante
fue el asesinato del dirigente liberal Jorge Elicer Gaitn, el 9 de abril de 1948
en Bogot. Las implicaciones histricas de esta segunda confrontacin entre
liberales y conservadores sern profundas y duraderas para el pas.

2.2. El movimiento de resistencia campesina


en Cundinamarca y Tolima
En el seno del movimiento de resistencia campesina que se origin en la
zona andina central de Colombia antes y durante La Violencia se perciben
dos tendencias que quisiera hacer explcitas. En primer lugar estara todo el
proceso que se dio en la regin del Sumapaz y Tequendama en Cundinamarca,
liderado por el campesino Juan de la Cruz Varela. A pesar de su importancia y
beligerancia, este movimiento campesino nunca logr independizarse cabal-

91. Tomado de Carlos Eduardo Jaramillo, Los guerrilleros del Novecientos (Bogot:
Fondo Editorial cerec, 1991), 95 y siguientes.
92. Germn Guzmn, Orlando Fals Borda y Eduardo Umaa Luna, hablan de
doscientos mil muertos en su libro pionero La Violencia en Colombia, (Bogot:
Ediciones Tercer Mundo, 2 vols., 1964). A partir de all, la mencionada cifra se
convirti en un dato que muchos usamos y pocos cuestionamos. Posteriormente
varios autores la ratificarn, entre ellos Paul Oquist en Violencia, Conflicto y Poltica
en Colombia (Bogot: Instituto de Estudios Colombianos, 1978) y Keith H. Christie
en Oligarcas, campesinos y poltica en Colombia. Aspectos de la historia socio
poltica de la frontera antioquea (Bogot: Editorial de la Universidad Nacional de
Colombia, 1986), entre otros.

i d e l o s r e c l a m o s pa c f i c o s
63
a los reclamos violentos
mente de la tutela del partido Liberal. En segundo trmino estara el proceso
que tuvo lugar en el sur del Tolima, alrededor del municipio de Chaparral, y
que estuvo tutelado por el Partido Comunista. Este ltimo proceso dar lugar
al surgimiento de una identidad poltica entre sus protagonistas que romper
la condicin de subalternidad respecto a los partidos tradicionales, erigindose
en un movimiento antihegemnico y antiestatal.
Dentro del contexto de La Violencia, caracterizada por un panorama
abigarrado de movimientos de resistencia campesina, conflictos de tierras,
bandolerismo, venganzas, robos, depredaciones y masacres, es necesario
desagregar y considerar de manera independiente lo concerniente al movi-
miento de resistencia campesina. Por qu es necesaria tal desagregacin?
Por varias razones. En primer lugar porque fue un movimiento que se vena
gestando desde comienzos del siglo veinte y que durante el transcurso de La
Violencia qued subsumido en medio de otros fenmenos como el bando-
lerismo bipartidista y la delincuencia comn. En segundo lugar, porque la
resistencia campesina dio lugar al desarrollo de una conciencia colectiva
insurgente que, a lo largo de la segunda mitad del siglo xx, puso en entredi-
cho los fundamentos del Estado nacin.
Gayatri Spivak diferencia este tipo de conciencia de la nocin metafsica
de conciencia en general y la denomina conciencia subalterna historiada
o conciencia colectiva emergente, afirmando que es el proceso de histori-
zacin lo que le permite desprenderse de su condicin de subalternidad.93
La conciencia colectiva del movimiento de resistencia campesina al que
venimos aludiendo, constituye un caso de inventiva moral cuyos contenidos
ideolgicos derivan, en parte, de las tesis socialistas que circularon durante
la poca y que posteriormente encontraran eco en la triunfante Revolucin
Cubana. El efecto de fondo de la movilizacin campesina puede leerse como
un proceso de maduracin de una nueva concepcin del trabajo, la justicia
y la propiedad por parte de los campesinos.94 Por todo lo anterior, el movi-
miento de resistencia que se conform durante La Violencia en los depar-

93. Vase Gayatri. Ch. Spivak, Subaltern Studies: Deconstructing Historiography, en


Selected Subaltern Studies, Ranajit Guha y Gayatri. Ch. Spivak, editors. (Oxford:
Oxford University Press, 1988), 3-32.
94. Vase Gonzalo Snchez, Prlogo, en Elsy Marulanda, Colonizacin y conflicto.
Las lecciones del Sumapaz (Bogot: Tercer Mundo Editores; iepri, 1991).

64 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
tamentos de Cundinamarca, Tolima y Huila95 configura un hito poltico y
social de crucial importancia para la historia reciente del pas.
En general, cuando la estructura del poder de un pas es firme y ce-
rrada, los campesinos se mantienen en sus posturas habituales y esperan a
que cambien las condiciones, pero cuando la estructura empieza a abrirse
o a quebrarse, los campesinos se preparan para la accin.96 Y eso fue lo que
sucedi durante la dcada de 1930 en Colombia a raz de la crisis de la eco-
noma mundial que propici un desplome de las exportaciones nacionales.
La crisis ejerci una gran presin sobre la frontera agrcola existente en ese
momento, creando la necesidad de abrir nuevas tierras para la agricultura
en varias regiones del pas. Para ese entonces el Estado colombiano no tena
dominio sobre la mitad del territorio nacional por lo cual las extensas zonas
selvticas de las cuencas del Orinoco y Amazonas, as como toda la vertiente
hacia el Pacfico escapaban a su control. Como resultado de la crisis, a partir
de 1930, se inici en el pas un proceso de colonizacin de zonas agrestes y
baldas que tena por objeto adecuar nuevas tierras para el cultivo del caf
en las vertientes de la cordillera oriental. Este proceso, llamado de tercera
generacin, estuvo precedido por dos procesos anteriores, el de la coloniza-
cin antioquea, estudiada ampliamente por Parsons, y el de la colonizacin
cundiboyacense.97 Esta tercera oleada colonizadora ha sido estudiada por la
historiadora Catherine LeGrand, quien se ocupa de las dinmicas de apro-
piacin y expropiacin implcitas en la lucha por la tierra, privilegiando la
ptica de los colonizadores de baldos;98 por Elsy Marulanda, quien estudia

95. Los departamentos de Cundinamarca, Tolima y Huila estn ubicados en la


cordillera oriental, y abarcan parte del valle del ro Magdalena, una de las arterias
fluviales ms importantes del pas. Durante las dcadas de La Violencia estos
departamentos fueron escenario de luchas agrarias y de cruentos enfrentamientos
entre las guerrillas liberales, los conservadores y los comunistas. Tolima fue el
departamento donde hubo mayor bandolerismo y donde se registraron cuantiosas
masacres de civiles. Aunque La Violencia transcurri en otros departamentos
como Valle, Boyac, Meta, Santander y Caldas, puede decirse que en el tringulo
conformado por estos tres departamentos el fenmeno cobr inusitada fuerza.
96. Vase Hobsbawm citado por Elsy Marulanda, Colonizacin y conflicto. Las lecciones
del Sumapaz (Bogot: Tercer Mundo Editores; iepri, 1991), 14.
97. Ibdem, 27.
98. Vase Catherine LeGrand, Frontier Expansion and Peasant Protest in Colombia,
1830-1936 (Albuquerque: University of New Mexico Press, 1986) y Colonizacin y

i d e l o s r e c l a m o s pa c f i c o s
65
a los reclamos violentos
las colonizaciones en la regin del Sumapaz99 y, finalmente, por el historia-
dor Marco Palacios, quien aborda el estudio del caf desde la ptica de los
empresarios y del capital.100
En la Amrica hispnica ha sido comn la existencia de un conjunto de
valores que asocian la tenencia de la tierra ms con el prestigio social que
con la acumulacin econmica. Debido a ello, los terratenientes han tendi-
do a monopolizar grandes extensiones de tierra que ni venden ni explotan
de una manera productiva. Fueron estos valores los que contribuyeron al
mantenimiento de los grandes latifundios colombianos a lo largo del siglo
xix y principios del xx. Entre 1827 y 1931 las adjudicaciones de ms de mil
hectreas de tierra, consideradas como latifundios, representaron el 76.3%
del total de adjudicaciones.101 Los empresarios rurales, entre los cuales esta-
ban terratenientes, comerciantes y financistas, convirtieron las tierras de la
nacin en propiedad privada, usurpndoselas a los colonos encargados de
desmontarlas y convertirlas en tierras aptas para la agricultura; este fenme-
no ha sido denominado usurpacin de baldos. Debido a su extrema pobre-
za los campesinos no podan asumir los costos que implicaba la conversin
de terrenos agrestes en tierras aptas para la agricultura. Los gastos asociados
a la solicitud de concesiones estaban relacionados con el reclamo de ttulos,
juicios de deslinde, pago a los agrimensores y compra del alambre de pas
para la construccin de los cercados.102
LeGrand estudia el desarrollo histrico que tuvo la relacin conflictiva y
antagnica entre los campesinos y los hacendados en Colombia, ocupndose
primordialmente de los colonos de baldos. Analiza los avances y retrocesos
a los que se vieron sometidos los colonos en su lucha por la tierra debido a las

protesta campesina en Colombia, 1850-1950 (Bogot: Imprenta de la Universidad


Nacional de Colombia, 1988).
99. Vase Marulanda, Colonizacin y conflicto.
100. Vase Marco Palacios, El caf en Colombia (Bogot: Editorial Presencia, 1979).
Acerca del tema de la colonizacin y la cuestin agraria remito al lector a los textos
de Alejandro Reyes, Latifundio y poder poltico (Bogot: cinep, 1978) y de Daro
Fajardo, La colonizacin de la frontera agraria colombiana, en El agro y la cuestin
social, ed. Absaln Machado (Bogot: Tercer Mundo Editores, 1994).
101. Vase Renn Vega Cantor, Gente muy rebelde. Indgenas, campesinos y protestas
agrarias (Bogot: Ediciones Pensamiento Crtico, 2002), 38.
102. Vase LeGrand, Colonizacin y protesta.

66 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
contradictorias legislaciones sobre tierras expedidas en Colombia a lo largo
de los dos ltimos siglos.103 Establece diferencias entre los colonos y otras
formas de explotacin agrcola del campesinado como son los aparceros y
los arrendatarios. Considera LeGrand que lo que buscaban los campesinos
cuando se desplazaban a las zonas de frontera agrcola, era conquistar una
independencia econmica que les permitiera alimentar a su familia, contro-
lar los procesos de produccin y obtener ciertos excedentes econmicos.104 La
dinmica colonizadora generaba un doble movimiento: por un lado estaba
la constante presin que ejercan los grandes terratenientes sobre los campe-
sinos al pretender apropiarse de las tierras abiertas por ellos, expulsando a
los colonos y obligndolos a buscar nuevas tierras ignotas, ampliando de esta
manera la frontera agrcola, y por otro estaba el colono, civilizando tierras
agrestes en busca de una independencia que siempre era efmera, pues detrs
de l venan los latifundistas con la intencin de apoderarse de stas y en
consecuencia asegurar una fuerza de trabajo que era escasa en las hacien-
das.105 Los campesinos colonizadores conceban la frontera como un mun-
do ausente de terratenientes y constituido por pequeos propietarios que
cultivaban la tierra. Esta visin contrastaba con la que tenan los empresarios
agrcolas que soaban con tener grandes extensiones de tierra y conformar
una economa rural a partir de sus grandes propiedades que eran trabajadas
por campesinos arrendatarios, jornaleros y aparceros.106 Estas cosmovisiones
antagnicas habrn de convertirse en la contradiccin fundamental de la
estructura poltica y social del agro colombiano y al tenor de la cual se han
articulado muchas de las luchas que han tenido lugar durante los dos lti-
mos siglos.
Quisiera rescatar algunas de las ideas expuestas tanto por LeGrand
como por Berquist a propsito del sentimiento de injusticia que embarg a
los campesinos durante las ltimas dcadas del siglo xix y primeras del xx.

103. Ibdem, 61 y siguientes.


104. Ibdem, 92 y Charles Bergquist, Los trabajadores del sector cafetero y la suerte del
movimiento obrero en Colombia, 1920-1940, en Pasado y presente de la Violencia
en Colombia, Gonzalo Snchez y Ricardo Pearanda, compiladores (Bogot: Fondo
Editorial cerec, 1986), 152-206.
105. Vase Vega, Gente muy rebelde, 135.
106. LeGrand, Colonizacin y protesta, 92.

i d e l o s r e c l a m o s pa c f i c o s
67
a los reclamos violentos
Se trataba de un sentimiento relacionado con la lucha por la tierra y con la
forma como los latifundistas haban adquirido sus grandes propiedades.
Berquist se refiere a la doble injusticia que se configuraba cuando los colo-
nos eran obligados a renunciar a todo derecho sobre los baldos que haban
desmontado y a entregarle al hacendado esos terrenos. De esta manera
perdan los cafetales que haban sembrado cuando estos estaban a punto de
dar su primera cosecha. El latifundista, a su vez, se apropiaba de una tierra
cultivada que habra de convertirse posteriormente en la base de sus futuros
reclamos de propiedad ante el Estado. Ambos despojos iban en contra de la
legislacin existente sobre baldos y privaban al campesino de la posibilidad
de convertirse en trabajador independiente.107
Concientes de la doble injusticia, los colonos acudan al gobierno para
que defendiera sus intereses y este expeda leyes que velaban por los inte-
reses de los colonizadores de baldos. Entre 1874 y 1920, varios gobiernos
adoptaron polticas favorables a los intereses de estos colonos. Esas medidas
tuvieron efectos prcticos casi nulos debido a que los funcionarios locales,
en alianza con los terratenientes, convirtieron la legislacin en letra muerta.
El poder de decisin no resida en las declaraciones emanadas del gobier-
no central sino en la abigarrada red de clientelas polticas que constituan
el tejido social de las localidades; stas acomodaban la ley a su antojo para
favorecer sus intereses.108 Mencionar brevemente algunas de estas disposi-
ciones legales: en primer lugar estara el decreto 1110 que fue emitido por la
Corte Suprema de Justicia en 1926, el cual buscaba apoyar los esfuerzos que
realizaba el gobierno del presidente Abada Mndez para ampliar la frontera
agrcola. En dicho texto todo el territorio colombiano era considerado como
baldo a menos que existieran ttulos originales que acreditaran la enajena-
cin de la tierra por parte del Estado.109 Por aquella poca eran comunes los

107. Bergquist, Los trabajadores, 165.


108. LeGrand, Colonizacin y protesta, 121.
109. El peridico Claridad era por ese entonces el vocero de los campesinos. En uno
de sus nmeros se refiri al decreto expedido por el gobierno de Abada Mndez
diciendo que este era el nico acto de justicia que haba tenido el gobierno y que
su significado no era otro que [...] llamar a cuentas a todos los latifundistas que se
tienen cogidas grandes extensiones de terrenos baldos no para trabajarlos y hacerlos
producir sino para impedir que otros las trabajen para bien del progreso de la
agricultura, el desarrollo de la poblacin y el acrecentamiento de la riqueza nativa.

68 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
enormes latifundios cuyos ttulos de propiedad eran dudosos o simplemente
no existan debido a las dificultades que implicaba definir los linderos de tan
enormes extensiones de tierra. El decreto 1110 despert animadversin entre
los terratenientes de las grandes haciendas debido a que por primera vez se
vean obligados a probar la legitimidad de sus propiedades. Por un lado ame-
nazaba con socavar el sistema de tenencia de la tierra que vena prevalecien-
do en el pas y, por otro, le daba piso jurdico a los reclamos de propiedad
que hacan los colonos que haban invadido las grandes haciendas. El decreto
facilitaba la justificacin de sus posesiones y la presuncin de propiedad
sobre los terrenos que venan ocupando.110
En 1933, el gobierno liberal del presidente Olaya Herrera present
un nuevo proyecto de ley al Congreso que de haber sido aprobado habra
revertido a la nacin tres cuartas partes de las tierras que en ese momento
eran consideradas como propiedad privada; con dicho proyecto culminaba
el movimiento de reforma agraria que se haba iniciado durante la dcada de
1920.111 A pesar de los avances logrados en materia legislativa, la situacin
de los colonos habra de desmejorar durante el primer periodo del presidente
Lpez Pumarejo y subsiguientes gobiernos. En el ao 1936 Lpez expidi la
Ley 200, la cual confera legitimidad a las tierras adquiridas por los terra-
tenientes mediante la usurpacin de baldos con anterioridad a 1926. Con
esta ley empez a cerrarse la posibilidad de redistribuir la tierra entre los
campesinos, privilegiando a empresarios y terratenientes y creando el clima
poltico que habra de enmarcar la radicalizacin de los reclamos que los
campesinos le venan haciendo al Estado. El ciclo culmin con la Ley 100
de 1944 que termin por consolidar la nueva alianza que se vena gestando
entre las elites bipartidistas y los grandes propietarios rurales.112
Durante la dcada de 1940, los campesinos liberales de la regin de
Sumapaz113 hicieron uso de todos los mecanismos legales para defender su

Tomado del peridico Claridad (Bogot), 28 de diciembre de 1929.


110. Vase LeGrand, Colonizacin y protesta, 137 y 138.
111. Ibdem.
112. Ibdem, 196.
113. La regin de Sumapaz es una zona montaosa situada en la cordillera oriental, a
unas pocas horas de Bogot, capital de la repblica. Desde muy temprano esta regin
fue escenario de movilizaciones campesinas y movimientos agrarios de protesta.

i d e l o s r e c l a m o s pa c f i c o s
69
a los reclamos violentos
posesin de la tierra. Entablaron numerosas demandas que se tornaron en
procesos lentos y llenos de rutinas burocrticas, lo que obligaba a los deman-
dantes a asistir permanentemente a los tribunales judiciales. Los campesinos
crean en el amparo de la ley y de las autoridades y por ello constantemente
enviaban memoriales a los alcaldes y gobernadores denunciando los atrope-
llos de los que eran objeto. Buscaban con ello la proteccin de las autoridades
en su calidad de ocupantes de las tierras de la nacin.114 Esa tradicin cultural
campesina del reclamo pacfico y paciente es la que permite hablar de la exis-
tencia de un movimiento social que no surgi de la influencia de agentes exter-
nos, como afirmaban en su momento las elites, sino que se conform sobre
la base de solidaridades primarias y del compromiso de los campesinos con
sus reclamos al Estado. Los campesinos que optaron por la insubordinacin
armada durante la dcada de 1960 estuvieron precedidos por aquellos que se
sometieron al tortuoso proceso de las batallas burocrticas por la posesin
de la tierra, y que fueron reprimidos por terratenientes y fuerzas militares. El
agravio moral y el sentimiento de injusticia social que se venan acumulan-
do, sirvieron como detonadores de las insurrecciones que tuvieron lugar en
Sumapaz, al mando de Juan de la Cruz Varela, y en la regin de Chaparral115
por parte de los comunistas.116
El movimiento de resistencia campesina alcanz niveles notables de or-
ganizacin durante la dcada de 1930. En esos aos se conformaron sindica-
tos agrarios y ligas campesinas bajo la tutela de algunos partidos polticos de
izquierda. Entre estos estaban la Unin Nacional Izquierdista Revolucionaria
(unir) dirigida por Jorge Elicer Gaitn; el Partido Agrario Nacional (pan);
el Movimiento Agrario del Sumapaz, liderado por Erasmo Valencia y el
Partido Comunista de Colombia (pcc). Desde mediados de la dcada de 1930
el Partido Comunista vena adoctrinando a los integrantes del movimiento
de resistencia campesina de la regin de Chaparral para que invadieran las

114. Vase Marulanda, Colonizacin y conflicto, 68.


115. El municipio de Chaparral est ubicado en la parte sur del departamento del Tolima.
Se trata de una regin de la cordillera oriental que desde comienzos del siglo veinte
fue escenario de luchas agrarias.
116. Los objetivos de la lucha de los campesinos de Sumapaz se sintetizaban en la
consigna tierra libre, pan barato, abrigo bueno y techo decente, reclamos que
estaban lejos de ser revolucionarios y que ms bien formaban parte de un programa
anti-terrateniente y democrtico. Vase Vega, Gente muy rebelde, 166.

70 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
tierras de las grandes haciendas. Sus dirigentes consideraban que la unir de
Gaitn no constitua una verdadera revolucin porque nunca se propuso la
toma del poder, asunto fundamental para los comunistas. Hacia 1934 el co-
mit central del Partido Comunista se refiri a la existencia de ms de veinte
ligas campesinas que no estaban registradas oficialmente, entre las cuales
figuraban varias del sur del Tolima. A pesar de compartir una plataforma
programtica comn, la unir y el pcc se trenzaron en una disputa por
desavenencias ideolgicas y asuntos de procedimiento. Ambos partidos
estaban en contra de las oligarquas, tenan influencia notable sobre los
movimientos de resistencia agraria y eran vistos con mucha prevencin por
los latifundistas liberales y conservadores.117 Las diferencias entre uniristas y
comunistas radicaban en la composicin social de ambos bloques: el uniris-
mo estaba integrado por la pequea burguesa urbana, el campesinado sin
tierra o amenazado con perder la que tena y la clase obrera, mientras
que el Partido Comunista estaba organizado alrededor de la clase obrera
como vanguardia revolucionaria.118 Las discrepancias que existieron entre la
unir y el pcc se volvieron insalvables cuando los partidarios de Juan de la
Cruz Varela en Sumapaz y los seguidores de Isauro Yossa en Chaparral asu-
mieron posiciones divergentes respecto a la amnista general decretada por el
gobierno militar de Rojas Pinilla en 1953.
El gaitanismo, o unirismo, fue un movimiento liberal inscrito en el
orden poltico vigente al cual los comunistas miraban con desprecio porque
consideraban que alentaba los intereses de la pequea burguesa.119 Era un
movimiento popular que estaba en contra de la concentracin del poder
poltico y econmico que detentaban las elites liberales y conservadoras;
sus dirigentes tenan posiciones claras respecto al capital extranjero, a los
monopolios y a la oligarqua, posiciones que compartan con los comunistas.
El gaitanismo fue una fuerza hegemnica entre los campesinos de Sumapaz

117. Acerca del papel que jugaron las ligas campesinas y los sindicatos agrarios en
Colombia durante las primeras dcadas del siglo xx, remito al lector a la obra de
Gonzalo Snchez, Las ligas campesinas de Colombia (Bogot: Ediciones El Tiempo
Presente, 1977).
118. Vase Gonzalo Snchez, Los das de la revolucin. Gaitanismo y 9 de abril en
provincia (Bogot: Centro Cultural Jorge Elicer Gaitn, 1984).
119. Ibdem, 164.

i d e l o s r e c l a m o s pa c f i c o s
71
a los reclamos violentos
mientras que en Chaparral fue notoria la influencia ejercida por el Partido
Comunista. La consolidacin de la resistencia campesina en ambas regiones
no se dio de manera paralela, pues cuando apenas comenzaba la lucha por
la consolidacin jurdica de la tierra en Chaparral, ese mismo proceso ya se
haba consolidado en la regin de Sumapaz.120
El resultado final de la extensa movilizacin campesina que tuvo lugar
en la zona andina colombiana durante la dcada de 1930 se tradujo en el
asentamiento de cerca de diez mil campesinos en tierras baldas de las regio-
nes de Sumapaz, sur del Tolima y parte oriental del departamento del Huila.
Los enfrentamientos entre terratenientes y campesinos incrementaron el
nivel de organizacin popular y enmarcaron los reclamos de los campesinos
en un plano completamente nuevo que ubicara la iniciativa poltica de su
lado.121 Estos movimientos de resistencia contra el gran latifundio prelu-
diaban cambios fundamentales en el orden social, pues las regiones donde
tuvieron lugar se convertiran posteriormente en las zonas histricas de las
futuras Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (farc).

2.3. Antecedentes y caractersticas de La Violencia


Aunque La Violencia vena enconndose desde mediados de la dcada de 1940,
sta slo adquiri dimensiones nacionales en abril de 1948 cuando fue asesina-
do en Bogot el lder liberal Jorge Elicer Gaitn. Para entonces era presidente
Mariano Ospina Prez, un Conservador moderado. El asesinato de Gaitn dio
origen a numerosas sublevaciones locales de liberales gaitanistas que estaban
indignados con la muerte de su lder. Los mayores desmanes ocurrieron en
Bogot, donde una buena parte de los policas se sumaron al desorden prota-
gonizado por los gaitanistas en las calles de la ciudad. Con el objeto de contro-
lar el caos social, el gobierno del presidente Ospina Prez hizo trasladar desde
Boyac, un departamento con amplias mayoras conservadoras, contingentes
enteros de policas afectos al rgimen conservador con el objeto de sofocar los
intentos de rebelin de los gaitanistas. Estos policas, conocidos como chula-
vitas, fueron enviados hacia las ciudades y pueblos donde haba una presencia

120. Vase Medfilo Medina, Cuadernos de Historia del P.C.C., 2 t. (Bogot: ceis; Inedo,
1989).
121. Vase Vega Cantor, Gente muy rebelde, 155.

72 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
sustancial de partidarios del lder asesinado con el fin de aniquilarlos.122 La
brutalidad protagonizada por los chulavitas fue contestada por los liberales,
dando inicio a un bao de sangre que cubri buena parte del pas.
La Violencia dur cerca de diez y seis aos (1948-1964) y se destac
por su magnitud, su cariz fratricida y por la impunidad que rode los actos
atroces que se cometieron durante esos aos. Como corolario dej una enorme
cantidad de hombres muertos, mujeres violadas y nios hurfanos. Fue una
confrontacin que, aunque permiti que las tierras cambiaran de manos me-
diante la expulsin de sus aterrorizados dueos, en lo fundamental no alter
la estructura agraria que vena prevaleciendo, ni la distribucin general de la
riqueza, ni las condiciones de la dominacin poltica.123
La Violencia ha sido interpretada de diversas formas por los diferentes
investigadores que se han ocupado de ella;124 para unos fue el mbito propi-

122. Acerca de la polica chulavita se pueden consultar las siguientes fuentes: Prspero
Morales, Los Chulavitas y otros relatos (Bogot: Editorial Seix Barral, 1996); Mara
Victoria Uribe, El modelo Chulavitas-Tipacoques en Colombia, en Las guerras
civiles desde 1830 y su proyeccin en el siglo veinte, Memorias de la II Ctedra Anual
de Historia E. Restrepo Tirado (Bogot: Museo Nacional, 1998), 211-221; Alonso
Moncada, Otro aspecto de la violencia (Bogot: Promotora Colombiana de Editores,
1963).
123. Segn Hobsbawm La Violencia fue la expresin de un hambre de tierras aunque en
general se la presente como si se tratara de campesinos conservadores asesinando
y arrojando a los liberales de sus propiedades, y viceversa. Considera que durante
estos aos de anarqua, una clase media rural en ascenso se vali del ejercicio de la
violencia para adquirir riqueza y podero, lo que no hubiera podido adquirir por
otros medios debido a la naturaleza feudal de la sociedad rural. En las regiones
cafeteras la Violencia se institucionaliz econmicamente, brotando dos veces al
ao y coincidiendo con la recoleccin del caf. Vase Eric Hobsbawm, Rebeldes
Primitivos (Barcelona: Editorial Ariel, 1974) e Historiografa del bandolerismo,
en Pasado y presente de la Violencia en Colombia, Gonzalo Snchez y Ricardo
Pearanda, compiladores (Bogot: Fondo Editorial cerec, 1986), 367-377. Respecto a
la relacin entre violencia y economa cafetera, remito al lector al estudio hecho por
el historiador Carlos Miguel Ortiz, Estado y subversin en Colombia. La violencia en
el Quindo aos 50 (Bogot: Cider; Uniandes; Fondo Editorial cerec, 1985).
124. La Violencia es un perodo histrico que ha sido profusamente estudiado por
investigadores de varias disciplinas. Entre las obras ms destacadas pueden
mencionarse: Daniel Pcaut, Reflexiones sobre el fenmeno de la violencia,
Ideologa y Sociedad (Bogot), 19 (1976); Orden y Violencia. Colombia, 1930-1954, 2
volmenes (Bogot: Editorial Siglo xxi; cerec, 1987); Guerra y paz en Colombia,

i d e l o s r e c l a m o s pa c f i c o s
73
a los reclamos violentos
cio para el surgimiento de formas entreveradas de resistencia campesina, de
bandolerismo nmada, de negocios lucrativos, de clientelismo y de agra-
rismo, degradando los fundamentos morales de la accin poltica.125 Otros
autores comparan La Violencia con la Revolucin mexicana y la caracteri-
zan como una gran vergenza nacional que no tuvo caudillos, ni batallas,
ni ideales, ni gloria.126 Otros ms la interpretan como una venganza de los
terratenientes, como un vasto movimiento punitivo en contra del campe-
sinado organizado que haba ocupado las tierras de los grandes latifundios
durante la dcada de 1930.127
Respecto a las continuidades o discontinuidades que pueden haber exis-
tido entre las guerras civiles del siglo xix y La Violencia de mediados del si-
glo xx, no existe consenso entre los investigadores. Algunos autores diferen-
cian el perodo histrico de La Violencia del fenmeno de violencia que ha

Revista Foro (Bogot), 5, (Marzo 1988), 79-88; Presente, pasado y futuro de la


violencia, Anlisis Poltico (Bogot), 30 (Enero-Abril 1997), 3-36; De la banalit
a la terreur: le cas colombien, en Survivre, reflexions sur lction en situation de
chaos, ed. G. Bataillon (Pars: LHarmattan, 1997), 147-180; Estrategias de paz en
un contexto de diversidad de actores y factores de violencia, en Los laberintos
de la guerra. Utopas e incertidumbres de la paz, Francisco Leal, editor (Bogot:
Universidad de los Andes, 1999), 149-242; Gonzalo Snchez y Ricardo Pearanda,
compiladores, Pasado y presente de la Violencia en Colombia (Bogot: Fondo
Editorial cerec, 1986); Gonzalo Snchez y D. Meertens, Bandoleros, Gamonales y
Campesinos. El caso de la violencia en Colombia (Bogot: El ncora Editores, 1983);
Gonzalo Snchez, Ensayos de historia social y poltica del siglo veinte (Bogot: El
Ancora Editores, 1985); Tierra y violencia. El desarrollo desigual de las regiones,
Anlisis Poltico (Bogot), 6 (1989), 8-34; Las ligas; Los das; Guerra y poltica; Daro
Fajardo, Violencia y Desarrollo (Bogot: Editorial Suramericana, 1979); La Violencia
1946-1964: su desarrollo y su impacto, Revista de Estudios Marxistas (Bogot), 21
(Mayo-Agosto 1981), 39-59; Ortiz, Estado y subversin; Oquist, Violencia, Conflicto; y
Jaques G. Aprile, La crnica de Villarrica, Revista Opcin (Bogot) (1991);
entre otros.
125. Vase Marco Palacios, Entre la legitimidad y la violencia. Colombia, 1875-1994
(Bogot: Grupo Editorial Norma, 1995).
126. Tomado de Snchez, Guerra y poltica.
127. Tomado de Pierre Gilhodes, Las luchas agrarias en Colombia (Medelln: Editorial
La Carreta, 1976). Son varios los investigadores afines a la tesis que sostiene que
la Violencia fue la expresin de una revancha impulsada por los terratenientes en
contra del campesinado contestatario. Entre ellos cabe mencionar a Medina, Fajardo
y Caballero. Vase la bibliografa sobre Colombia.

74 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
permeado a la sociedad colombiana a lo largo de su vida republicana y dicen
que esta ltima es consustancial a la sociedad.128 Otros autores se refieren a la
existencia de una larga tradicin de rebelda y pugnacidad campesina que se
remonta a las primeras dcadas del siglo xx, atraviesa las guerrillas liberales
de mediados de siglo y se extiende hasta los grupos insurgentes contempor-
neos. Como prueba de ello se refieren a la existencia de algunas historias fami-
liares y colectivas que circularon entre los guerrilleros liberales de la dcada
de 1950 en el sentido de haber heredado su inclinacin por las armas de parien-
tes cercanos que fueron combatientes en la Guerra de los Mil Das. Las mismas
escopetas de fisto y los viejos fusiles Remington que fueron utilizados por los
liberales en la guerra decimonnica, fueron desenterrados por los guerrilleros
liberales cincuenta aos ms tarde y utilizados en los primeros enfrentamien-
tos que tuvieron como escenario el sur del Tolima.129
Algunos autores perciben diferencias sustanciales entre las guerras civiles
del siglo xix, la confrontacin bipartidista de la dcada de 1930 y La Violencia.
Segn estos, en 1930 la persecucin del contrario parece haber sido una sim-
ple tctica partidista, pues no existen evidencias que permitan afirmar que las
retaliaciones desencadenadas por el liberalismo en contra de los conservadores
hayan sido planeadas desde los rganos centrales del poder. En cambio durante
La Violencia los gobiernos conservadores s implantaron el terror como poltica
de Estado, a lo cual respondieron los liberales organizando focos de resistencia
armada.130 Respecto al liderazgo, la conduccin militar durante La Violencia la
ejerci el pueblo, particularmente el campesinado, pues no hubo dirigentes de
la oligarqua que se desempearan como jefes polticos y militares. En cambio
durante las guerras civiles la direccin militar estuvo a cargo de fracciones de la
clase dirigente pertenecientes a los partidos tradicionales.131

128. Tomado de Pcaut, Estrategias de paz, 195 y 196.


129. Tomado de Arturo Alape, Las vidas de P. Antonio Marn, M. Marulanda Vlez,
Tirofijo (Bogot: Editorial Planeta, 1989), 32 y 165. Segn Alape, el abuelo de Manuel
Marulanda Vlez actual comandante de las farc fue corneta en las filas liberales
durante la Guerra de los Mil Das; Jaime Guaracas, miembro del Secretariado de la
misma organizacin, era nieto de Viviana Durn quien fuera una activa colaboradora
de las huestes liberales durante esa misma guerra.
130. Tomado de Medina, Cuadernos, 51-52.
131. Tomado de Snchez, Guerra y poltica.

i d e l o s r e c l a m o s pa c f i c o s
75
a los reclamos violentos
2.4. Primeros focos insurgentes en el sur del Tolima
El sur del Tolima fue siempre una zona propensa a la rebelda y al desacato a
las autoridades. Prueba de ello son algunos incidentes ocurridos en la pobla-
cin de Ataco en 1905 a raz de la aprobacin de una ley que autorizaba que los
municipios cobraran rentas por los baldos con el fin de recaudar recursos para
la construccin de escuelas y carreteras. Ante tales disposiciones centenares
de colonos se rebelaron, negndose a acatar la ley. Las autoridades municipales
expulsaron a muchos de los colonos y adjudicaron las tierras abandonadas por
estos a otros colonos que s estaban dispuestos a tributarle a los municipios.
Esa renuencia a pagar impuestos ha sido una constante en muchas regiones del
pas y lo sucedido en Ataco no es ms que un buen ejemplo de cmo un mo-
vimiento de colonos puede oponerse de manera racional a dar contribuciones
que son adversas a los intereses comunes.132
La resistencia campesina que tuvo como escenario algunos municipios
del sur del Tolima, con epicentro en Chaparral, ha sido estudiada por Medi-
na y por Snchez, a partir de entrevistas con los protagonistas y de la reco-
leccin de memorias orales. Desde el comienzo dicho movimiento adopt la
consigna de la autodefensa que haba sido propuesta en 1949 por el Partido
Comunista como parte de su poltica de masas. Con ella el pcc preten-
da contrarrestar la arremetida violenta que los conservadores y la polica
chulavita haban implementado contra los liberales y los comunistas.133
Segn Medina, el llamado del Partido Comunista a conformar grupos de
autodefensa no implicaba una invitacin a constituir destacamentos arma-
dos ni grupos guerrilleros. Buscaba, ms bien, prever mecanismos prcti-
cos de resistencia ante la violencia desatada por la polica chulavita como
agente represivo del gobierno conservador.134 Las afirmaciones de Medina no
concuerdan con las declaraciones emanadas del comit central del Partido
Comunista que fueron publicadas en 1934 en el diario El Bolchevique, bajo
el ttulo Resolucin sobre el trabajo del partido en el campo. All se habla

132. Tomado de LeGrand, Colonizacin y protesta, 102-104.


133. Manuel Marulanda Vlez fue miembro del comando central del movimiento de
autodefensa de Chaparral. Segn Marulanda, la simbiosis entre este movimiento y
el Partido Comunista se cristaliz desde muy temprano. Vase Manuel Marulanda
Vlez, Cuadernos de campaa (Bogot: Ediciones Abejn Mono, 1973).
134. Vase Medina, Cuadernos.

76 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
concretamente de defensa armada y de organizacin de destacamentos
armados y de peones revolucionarios.135 La autodefensa era una tctica que
los campesinos agraristas de Chaparral haban heredado de sus antecesores
en regiones como Tequendama y Sumapaz en Cundinamarca.136
La tradicin de rebelda puede rastrearse en Chaparral desde principios
del siglo veinte, a partir de la influencia que ejercieron en la zona los lderes
indgenas Jos Gonzalo Snchez y Quintn Lame. Durante la dcada de 1930
el proceso organizativo de los campesinos e indgenas de Chaparral alcanz
niveles de desarrollo notables; sin embargo, el proceso se vio frenado por el
viraje ideolgico que dio el Partido Comunista al apoyar las polticas libe-
rales de los presidentes Lpez Pumarejo y Eduardo Santos.137 Durante las
dcadas de 1960 y 1970 la regin se caracteriz por la presencia de mltiples
conflictos de tierras y por los ataques cruzados entre liberales, conservadores,
comunistas, soldados y policas. Las formas entreveradas de violencia que
caracterizaron a la regin de Chaparral hacan parte de lo que se conoce como
violencia de la cosecha cafetera. En efecto, gracias al volumen de su produc-
cin, consignado en el censo cafetero de 1932, Chaparral ocup el decimo-
primer lugar entre sesenta municipios cafeteros.138 Durante la dcada de 1930
surgieron numerosas ligas campesinas y sindicatos agrarios que adelantaban
sus luchas en trminos pacficos. Entre las ligas campesinas estaban las de
Irco y El Limn, fundada en 1937 y liderada por el comunista Isauro Yossa
quien tuvo un papel protagnico en la conformacin de la resistencia arma-
da unos aos ms tarde. La liga de agricultores de Ambeima presidida por
Vicente Cruz; el sindicato de agricultores de Chaparral fundado en 1937;
la liga de la comunidad indgena Yaguar y el sindicato agrcola de Buenos
Aires y Espritu Santo bajo la presidencia de ngel Parga estuvieron hasta

135. Vase el peridico El Bolchevique de octubre 20 de 1934.


136. Vase Medina, Cuadernos, 26.
137. Tomado de Snchez, Los das, 261.
138. Entre 1932 y 1944 las fincas cafeteras se triplicaron en el municipio de Chaparral.
Vase Medfilo Medina, La resistencia campesina en el sur del Tolima, en Pasado
y presente de la Violencia en Colombia, Gonzalo Snchez y Ricardo Pearanda,
compiladores (Bogot: Fondo Editorial cerec, 1986), 311-343. La estructura
socioeconmica de la caficultura en el sur del Tolima tambin es analizada por
Gloria Gaitn, Colombia, la lucha por la tierra en la dcada del treinta. Gnesis de la
organizacin sindical campesina (Bogot: Ediciones Tercer Mundo, 1976).

i d e l o s r e c l a m o s pa c f i c o s
77
a los reclamos violentos
1935, bajo la influencia del gaitanismo, pero cuando ese partido poltico fue
disuelto quedaron bajo la tutela del Partido Comunista. Los dirigentes de las
ligas campesinas y de los sindicatos agrarios antes mencionados se convir-
tieron posteriormente en cabecillas de la resistencia armada. Hay pruebas de
ello en un proceso de 1941 donde se mencionan los dirigentes agrarios que
venan impulsando la lucha por la tierra en la regin de Chaparral.139 En dicho
documento el dueo de la hacienda Ambeima sindicaba a varios dirigentes de
los mismos delitos que se le imputaban a los colonizadores de baldos de las
zonas de Sumapaz y Tequendama, a saber: asociacin para delinquir, invasin
arbitraria de terrenos ajenos, alteracin y destruccin de mojones, hurto de
frutos, robos de madera e injurias. Entre los acusados se encontraba Eliseo
Manjarrs o Melco quien organizar los primeros focos armados entre 1948
y 1953; junto a l figurarn otros dirigentes comunistas como Isauro Yossa o
mayor Lister, Ral Valbuena o Comandante Baltasar y Alfonso Castaeda
o Richard.140 Lo que confluy alrededor de estos dirigentes campesinos ante-
cesores de las farc fue una tradicin de lucha agraria, una marcada antipata
hacia los partidos tradicionales y un sentimiento de injusticia acumulado a lo
largo de varios aos de infructuosa lucha por la tierra.

2.5. El destacamento de El Davis, un claro antecesor de Marquetalia


La resistencia campesina de Chaparral pas por varias etapas entre 1949 y fi-
nales de 1953. La fase inicial se caracteriz por la alianza de familias campe-
sinas que optaron por defenderse de las comisiones punitivas integradas por
civiles conservadores y por policas chulavitas. Como en tantas otras regio-
nes liberales del Tolima afectadas por La Violencia, en Chaparral tambin se
registraron numerosas masacres, saqueos, quema de viviendas y robos llevados
a cabo por los chulavitas. Durante esos mismos aos el Partido Comunista
comenz a ejercer una influencia notoria sobre el movimiento de resistencia
a la cual se sum la experiencia acumulada por los colonos en su lucha con-
tra los hacendados. Las acciones militares adelantadas por el ejrcito obligaron
a los campesinos de Chaparral a moverse y a buscar sitios donde esconderse.141

139. Vase Medina, Cuadernos, 71 y La resistencia, 317.


140. Tomado de Medina, La resistencia, 327.
141. Tomado de Jos Jairo Gonzlez, Espacios de exclusin. El estigma de las repblicas
independientes, 1955-1965, Coleccin Sociedad y Conflicto (Bogot: cinep, 1992), 44.

78 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
Ello los llev a conformar una columna de marcha que se desplaz por varias
regiones del sur del Tolima durante tres meses, entre finales de 1949 y princi-
pios de 1950. La columna estaba integrada por cerca de doscientos campesinos
armados que iban acompaados por sus familias. Ese desplazamiento es na-
rrado por los insurgentes en trminos picos, lo cual lo convierte en parte del
mito fundacional de las farc. Durante esos aos las consignas del movimiento
de resistencia fueron la lucha a favor de la democracia y la reforma agraria y en
contra el imperialismo norteamericano.142 Despus de recorrer varios munici-
pios del sur del Tolima, los integrantes de la columna de marcha se estable-
cieron en un sitio denominado El Davis y, junto con los guerrilleros liberales
procedentes del municipio de Rioblanco, conformaron un enclave guerrillero
sobre el cual se sabe poco.143
Segn el campesino Manuel Marulanda Vlez, quien aos ms tarde
ser el comandante de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia
(farc), el asentamiento de El Davis estuvo localizado sobre la parte alta de
una montaa entre dos quebradas afluentes del ro Saldaa. Se trataba de un
remedo de destacamento militar pues estaba dotado de una organizacin y
una disciplina muy similares a las militares. Las unidades bsicas que con-
formaban el Davis eran compaas, escuadras y guerrillas y en sus rudimen-
tarias instalaciones haba galpones adaptados para dormir que eran vigilados
por guardias denominados centinelas. Se hablaba de avanzadas, de patrullas
internas y externas y haba polvorines, enfermera y almacn de ropa; tambin
haba casinos en los que departan los suboficiales y los oficiales. Segn la
descripcin hecha por Marulanda, El Davis era una mezcla de cuartel militar
y de asentamiento campesino, pues estaba integrado no slo por los comba-
tientes sino por mujeres, ancianos y nios no combatientes que seguan a los
guerrilleros buscando su proteccin. Ese fue el embrin de la guerrilla de las
farc, cuyos integrantes provenan mayoritariamente del municipio de Cha-
parral.144 Los integrantes de El Davis no solo se defendan de las agresiones

142. Ibdem, 45.


143. Las descripciones sobre El Davis han sido tomadas de Marulanda Vlez, Cuadernos
de campaa; Lus A. Matta Aldana, Colombia y las farc-ep. Origen de la lucha
guerrillera (Txalaparta: Nafarroa, 1999) y Medina, La resistencia.
144. El Davis fue un inmenso refugio humano situado en el corazn de la zona de
operaciones militares, una organizacin exiliada en medio de una regin que era
cien por ciento liberal. Tomado de Marulanda, Cuadernos de campaa.

i d e l o s r e c l a m o s pa c f i c o s
79
a los reclamos violentos
de los conservadores sino que organizaban acciones ofensivas.145 Algunos de
sus integrantes eran campesinos provenientes del municipio de Rioblanco
y haba artesanos, profesores y agricultores procedentes de diversos lugares.
La mayora de sus integrantes venan huyndole a la persecucin que los
conservadores haban desatado en pueblos de los departamentos del Huila y
Tolima. Con el objeto de coordinar las acciones militares se cre un estado
mayor conjunto que estuvo integrado por campesinos liberales y comunistas
y del cual dependieron cerca de cinco mil personas.146
Luis Matta Aldana aade algunos datos nuevos a partir de sus vivencias
infantiles en el destacamento armado. Menciona la existencia de una orga-
nizacin de nios a la que llamaban batalln Sucre y una escuela de pioneros
dirigida por la Juventud Comunista. Dice que en el asentamiento haba ms
de trescientos nios que se dedicaban a vigilar y a recolectar lea para cocinar,
a cosechar pltano, yuca y maz para la alimentacin de sus integrantes y a
limpiar las sementeras. Los viejos y los nios que no eran aptos para la lucha
armada eran enviados a hacer trabajos agrcolas como sembrar y desyerbar en
las fincas cercanas, construir casas y ranchos y conseguir palmas para techar
las viviendas.147 El Davis fue el embrin de una nueva forma de organizacin
campesina. En efecto, all se inauguraron ciertas prcticas novedosas, que no
eran comunes entre los campesinos liberales, como el reparto colectivo de los
bienes. Sin embargo, en El Davis tuvieron cabida instituciones que en princi-
pio eran repudiadas por sus miembros, como la del juez, por ejemplo, que para
el caso era un abogado marrullero de Chaparral apodado Martillo. Liberales
y comunistas convivieron en el asentamiento a partir de la definicin de dos
enemigos comunes, el sistema poltico bipartidista y los terratenientes ricos.
Esa coexistencia que tuvieron los campesinos comunistas con los guerrilleros
liberales en El Davis facilit el contagio de algunas prcticas delincuencia-

145. Entre las acciones ofensivas emprendidas por los integrantes de El Davis Medina
menciona el asalto a un retn de polica que vigilaba la recoleccin de caf en la
hacienda El Paraso en abril de 1951; la toma de la poblacin de Herrera (Tolima)
donde haba predominio de conservadores; dos tomas a la poblacin de rganos
(Huila) y dos ocupaciones del municipio de Gaitania en el Tolima. Vase Medina,
La resistencia.
146. La cifra anterior parece un poco desmedida, sin embargo no hay manera de
comprobarla estadsticamente. Ibdem, 334-339.
147. Tomado de Matta, Colombia.

80 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
les como el secuestro, las masacres de civiles inermes y los fusilamientos extra
judiciales, frecuentes entre los guerrilleros liberales. Dichos comportamientos
formarn parte de la historia de la guerrilla comunista de las farc, impidindole
diferenciarse a cabalidad de los delincuentes comunes.148 El relato de Matta Aldana
termina con una descripcin de los estragos que dejaba la pobreza entre los nios
de El Davis, los cuales moran de diarrea, fiebre y desnutricin. Segn l haba das
en que enterraban hasta siete nios en el destacamento campesino.149
La colonia agrcola de Sumapaz, liderada por el campesino Juan de la
Cruz Varela y por el dirigente Erasmo Valencia, fue considerada en su momen-
to como el antecedente directo de las llamadas repblicas independientes.150
Aunque fueron muchas las similitudes entre estos destacamentos campesinos,
algo muy importante los diferenci: los campesinos de Sumapaz nunca pusie-
ron en tela de juicio la legitimidad del orden poltico establecido, antes bien
buscaron el respaldo del gobierno y su aceptacin, en cambio los campesinos
comunistas que se alzaron en armas se declararon abiertamente en contra del
sistema bipartidista. Debido a ello resulta ms acertado considerar a la colonia
campesina de El Davis como modelo de las repblicas independientes de
Marquetalia, Riochiquito, El Pato y Guayabero.

2.6. La conformacin de las repblicas independientes151


A partir de 1951 se fueron profundizando las diferencias ideolgicas que separa-

148. Tomado de Snchez, Guerra y poltica.


149. Vase Matta, Colombia.
150. Vase LeGrand, Colonizacin y protesta.
151. Las fuentes utilizadas para documentar lo que fueron las repblicas independientes
son de dos tipos. Por un lado estn las narrativas escritas bajo el espectro ideolgico
del Partido Comunista de Colombia bajo cuya orientacin se desarroll buena parte de
la resistencia campesina insurgente. Se trata de comunicados emitidos por el Comit
central del Partido, artculos aparecidos en revistas marxistas y afines al Partido,
testimonios de combatientes y ex combatientes y algunos textos escritos por analistas
de izquierda. Por otro lado estn los comunicados oficiales emanados de las Fuerzas
Militares y los textos escritos por algunos representantes del clero y de la dirigencia
de los partidos tradicionales. Vase Gonzlez, Espacios de exclusin; Alape, Las vidas;
Carlos Arango, farc veinte aos. De Marquetalia a La Uribe (Bogot: Ediciones
Aurora, 1984); y Jacobo Arenas, Cese el fuego. Una historia poltica de las farc (Bogot:
Editorial Oveja Negra, 1985). Vanse tambin los boletines de Internet de las farc en la
bibliografa sobre Colombia.

i d e l o s r e c l a m o s pa c f i c o s
81
a los reclamos violentos
ban a los liberales y a los comunistas las cuales darn lugar a la fragmentacin
del destacamento de El Davis en dos grupos. El primero estuvo conformado
por los hermanos Loaiza que eran liberales, y el segundo por comunistas,
como Manuel Marulanda, Jacobo Pras Alape, Charro Negro y Ciro Trujillo.
Estos ltimos consideraban a los liberales culpables de la ruptura debido a
su indisciplina, al desmedido personalismo en la concepcin de la lucha y a la
intencin que tenan de convertir el proceso insurreccional en un negocio. Los
liberales, a su vez, acusaban a los comunistas de intentar imponerle al movi-
miento una orientacin con la que no estaban de acuerdo pues rompa la uni-
dad de la familia al involucrar a las mujeres en la lucha. Los liberales tampoco
estaban de acuerdo con la intencin que tenan los comunistas de suplantar
las prcticas religiosas por doctrinas extraas a sus tradiciones culturales. Se
mostraban en desacuerdo con socializar los bienes, los alimentos, las mujeres
y las drogas pues ello iba en contra del individualismo consuetudinario de los
campesinos.152
En 1953 el gobierno militar de Rojas Pinilla decret una amnista
general para los alzados en armas a la cual se acogieron numerosos grupos
de guerrilleros liberales y se abstuvieron de hacerlo los comunistas. Como
parte de su afn pacificador, el gobierno de Rojas Pinilla emprendi varias
acciones militares de clara inspiracin anticomunista que tenan por objeto
doblegar al campesinado liberal y comunista del occidente de Cundinamar-
ca y oriente del Tolima; las acciones militares ms notorias fueron las de
Sumapaz, Villarrica y Cunday.153 Durante el proceso de amnista de Rojas
hubo todo tipo de rendiciones. Algunas fueron incondicionales con exigen-
cias al gobierno hechas a posteriori; otras plantearon exigencias previas a la
entrega y propuestas de desmovilizacin sin entrega, como la de Juan de la

152. Tomado de Snchez, Los das, 265 y 266.


153. La guerra de Villarrica ha sido ampliamente documentada por Jaques Aprile.
Segn el investigador, los militares concentraron sus operativos en el pueblo de
Cunday y all retuvieron a los detenidos que en su gran mayora eran miembros de
la organizacin agraria y del Partido Comunista. La resistencia campesina en esa
regin dur cerca de dos aos, de 1955 a 1957, [...] dos aos defendiendo el terreno y
las familias que estaban arriba, detrs de nosotros [...] nuestras fuerzas pasaban de
ms de cinco mil combatientes [...] a cada uno les traan de comer sus familiares que
estaban atrs, los padres a los hijos y as; los que no tenan familiares entonces otros
compaeros les llevaban la comida. Tomado de Aprile, La crnica, 110 y 111.

82 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
Cruz Varela y sus guerrillas del Sumapaz en Cundinamarca.154 Los comunis-
tas continuaron en armas y se desplazaron hacia algunas zonas selvticas de
la cordillera oriental para conformar lo que el dirigente conservador lvaro
Gmez llam en su momento repblicas independientes.
El sistema poltico colombiano oscilaba entre la desestabilizacin que
produce la violencia y los pactos suscritos por los dos partidos tradicionales.
Segn Francisco Gutirrez este tipo de democracias dubitativas son las ms
proclives a la violencia poltica pues se trata de regmenes semirepresivos que
no son abiertamente dictatoriales pero tampoco plenamente democrticos.155
Hasta el golpe de estado dado por el general Rojas Pinilla en 1953, el rgimen
poltico tuvo caractersticas premodernas y oligrquicas, con un sistema de
adscripciones apoyado en el sectarismo.156 Ante la catica situacin de orden
pblico imperante en 1957 las elites de los dos partidos tradicionales firma-
ron un pacto, conocido como Frente Nacional, que tuvo como objeto reme-
diar la ms grave crisis sufrida por el sistema poltico bipartidista durante
el siglo veinte.157 El Frente Nacional gener un bipartidismo burocratizado
y excluyente que habra de alternarse el poder durante las dcadas siguien-
tes; cancel la oposicin democrtica y continu reproducindose gracias al
clientelismo que ha sido tan arraigado en Colombia.158 Aunque es indudable
que el pacto propici un clima de convivencia entre las elites de ambos par-
tidos, tambin tuvo un efecto perverso al generar las condiciones para una

154. Tomado de Snchez, Los das, 225-260. Acerca de las rendiciones que se produjeron
durante el gobierno de Rojas Pinilla el lector podr consultar Guzmn, Borda y
Umaa, La Violencia.
155. Vase Francisco Gutirrez, Democracia dubitativa, en Colombia cambio de siglo.
Balances y perspectivas, (Bogot: iepri; Editorial Planeta, 2000), 117 y siguientes.
156. Vase Francisco Leal Buitrago, Las utopas de la paz, en Los laberintos de la guerra.
Utopas e incertidumbres sobre la paz, Francisco Leal, editor (Bogot: Facultad de
Ciencias Sociales, Universidad de los Andes; Tercer Mundo Editores, 1999), 111 y
siguientes.
157. Los acuerdos polticos del Frente Nacional se ratificaron a travs de un plebiscito
nacional. Los dos partidos compartiran el poder de manera alternada mediante
una representacin paritaria de sus miembros (50% y 50%) en las ramas del poder
ejecutivo, legislativo y judicial, tanto a nivel nacional como local. Vase Marc
Chernick, La negociacin de una paz entre mltiples formas de violencia, en Los
laberintos de la guerra, 8.
158. Tomado de Leal, Las utopas.

i d e l o s r e c l a m o s pa c f i c o s
83
a los reclamos violentos
nueva confrontacin que ya no sera burocrtica y por el control del aparato
estatal, como vena sindolo desde las guerras civiles del siglo xix, sino revo-
lucionaria y por el cambio del sistema. Las guerrillas comunistas aparecie-
ron en ese contexto como vehculo de expresin de los reclamos de sectores
campesinos que quedaron excluidos del acuerdo bipartidista.159 El Frente
Nacional consolidar la vocacin hegemnica del sistema poltico a partir de
la institucionalizacin del monopolio ejercido por los partidos tradicionales,
con el consecuente cerramiento de oportunidades polticas para terceros
partidos y organizaciones polticas que implicaran competencia.160
Las Fuerzas Armadas colombianas no han sido proclives a los gol-
pes militares como ha sucedido con sus homlogas en pases como Brasil,
Argentina, Chile, Venezuela y Per, entre otros. Por el contrario, a lo largo
de la historia republicana los militares colombianos han demostrado sus
lealtades gobiernistas. Durante La Violencia y hasta el establecimiento del
Frente Nacional en 1957, las Fuerzas Armadas mantuvieron su adscripcin a
los dos partidos tradicionales; posteriormente las lealtades bipartidistas fue-
ron progresivamente reemplazadas por un anticomunismo que aliment la
Doctrina de Seguridad Nacional.161 Durante los dos primeros gobiernos del
Frente Nacional el Ejrcito adquiri una autonoma relativa que, sumada a
los alcances de la Doctrina de Seguridad Nacional implantada por la Guerra
Fra, alent entre los militares una visin sectaria frente al enemigo interno
encarnado en las guerrillas de izquierda.162
Las repblicas independientes fueron unos enclaves campesinos ubi-
cados en zonas agrestes y apartadas de los centros urbanos y conocidos bajo
los nombres de Marquetalia, Riochiquito, El Pato y Guayabero.163 Estaban

159. Vase el libro de la Comisin de Estudios sobre la Violencia, Colombia, Violencia y


Democracia (Bogot: Universidad Nacional; Colciencias, 1989), 45 y 46.
160. Vase Leal, Las utopas, 132.
161. Para un estudio muy completo sobre la identidad de los militares en Colombia vase
Elsa Blair, Conflicto armado y militar en Colombia: Cultos smbolos e imaginarios
(Medelln: Instituto de Estudios Polticos; Editorial Universidad de Antioquia;
cinep, 1999).
162. Vase Leal, Las utopas, 124.
163. En la bibliografa sobre Colombia al final del texto hay una seccin titulada Artculos
en peridicos y boletines oficiales. All aparecen referenciados los escritos que fueron
utilizados para documentar lo que fueron las repblicas independientes.

84 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
distantes unos de otros, por lo cual la comunicacin entre ellos era lenta y
se haca por medio de mensajeros o correos que tardaban varios das en ir
de un lado al otro. Por ejemplo, entre Marquetalia y Riochiquito que eran
los enclaves ms cercanos entre s, un correo poda tardar hasta ocho das
pues los emisarios tenan que transitar por trochas y senderos hechos por
los guerrilleros en terrenos de selva virgen. Entre El Pato y Guayabero, que
eran enclaves ubicados en las estribaciones selvticas de la cordillera orien-
tal, las comunicaciones tomaban hasta meses debido a la distancia que los
separaba; debido a ello estos dos destacamentos estaban ms aislados, eran
ms independientes y, al igual que los dos anteriores, estaban dirigidos por
comunistas.164
En los comunicados emitidos por los campesinos que conformaron las
repblicas independientes, as como en los boletines militares de la po-
ca, quedaron plasmadas las representaciones que tanto guerrilleros como
militares se hacan de s mismos y de sus enemigos. Los comunistas consi-
deraban que lo que el establecimiento llamaba repblicas independientes
no era ms que una construccin mitolgica que no dejaba conciliar el sueo
a los millonarios del Frente Nacional.165 Segn ellos, los ataques del gobier-
no buscaban liquidar no a un grupo de bandoleros, como afirmaban sus
dirigentes, sino a un movimiento organizado de campesinos trabajadores,
progresistas y revolucionarios que defendan los principios democrticos
de un pueblo largamente azotado por la violencia de los grandes capitalis-
tas.166 Los insurgentes consideraban que la violencia que los acosaba era una
respuesta global de los terratenientes y de las elites contra el campesinado
liberal y comunista que se mostraba reacio a entrar en los cauces polticos
tradicionales. Dicha insubordinacin amenazaba con desvertebrar algunos
de los grandes latifundios, lo que representaba una amenaza para el rgimen.
Comunistas e insurgentes perciban a las elites polticas como una clase

164. Segn Matta Aldana, en aquella poca, era necesario ser comunista para ejercer
puestos de mando. Matta, Colombia, 87.
165. Tomado del documento de Ramn Lpez, Antecedentes de la Operacin
Marquetalia. Cualquiera que sea el camino el pueblo colombiano vencer,
Documentos Polticos (Bogot), 43-44 (Agosto-Septiembre 1964), 1-16.
166. Tomado del documento de Isauro Yosa y Manuel Marulanda Vlez, Llamamiento
de los campesinos de Marquetalia, Documentos Polticos (Bogot), 40 (Mayo
1964), 83-86.

i d e l o s r e c l a m o s pa c f i c o s
85
a los reclamos violentos
explotadora y sujeta a los mandatos del imperialismo norteamericano; una
clase que confiaba en el poder de los norteamericanos porque estos presta-
ban sus aviones de segunda mano para que se llevaran a cabo las operaciones
militares en contra de los campesinos refugiados en las repblicas indepen-
dientes.167 Vean a los militares colombianos como lacayos al servicio de las
clases explotadoras y de los intereses norteamericanos. Cuando los insur-
gentes comunistas se referan a los militares, lo hacan en trminos de clase.
Ello les permita discriminar entre los altos mandos y los soldados rasos,
estos ltimos provenientes de sectores populares. De esta manera buscaban
despertar la conciencia y la solidaridad por parte de unos soldados que a sus
ojos eran explotados y maltratados por las elites. Segn ellos, los suboficiales
no tenan derecho a prestaciones sociales, ni a reclamar mejores sueldos y en
los enfrentamientos contra el pueblo encabezaban los pelotones; si incum-
plan las rdenes podan ser acusados ante consejos de guerra.168 Los califica-
tivos ms utilizados por los comunistas para referirse a los militares fueron
los de gorilas, antropoides y tteres manejados por las fuerzas armadas
norteamericanas.169
Por su lado, los insurgentes se autorepresentaban como vctimas inocen-
tes que eran objeto de ataques injustificados por parte de la Fuerza Pblica,
como un sector del campesinado que era constantemente perseguido por su
actitud beligerante y contestataria.170 La extrema polarizacin que imper

167. Tomado de Lpez, Antecedentes.


168. Tomado de Yosa y Marulanda, Llamamiento, 6.
169. El calificativo de gorilas es usado de manera reiterativa en varios de los
documentos del Partido Comunista. Vase el documento Llamamiento de los
campesinos de Marquetalia. La imagen que tenan los insurgentes de los militares
en trminos de antropoides se hace patente en un documento que describe la
llegada a Chaparral del general Rafael Navas Pardo, quien era comandante general
del Ejrcito. Lo describen golpendose el pecho a la manera de los grandes
antropoides. Datos tomados del documento del Comit Central del Partido
Comunista de Colombia, Acusacin al rgimen. Debate sobre Marquetalia,
Documentos Polticos (Bogot), 45 (octubre-diciembre 1964), 100-104.
170. Los insurgentes decan nuestro delito es la rebelda que a partir de 1948 nos
llev a la lucha guerrillera para defendernos de las hordas chulavitas, nuestro
delito es el trabajo, nuestro delito es no ser adictos al gobierno, nuestro delito es
no ser frente nacionalistas, nuestro delito es no estar al servicio de este gobierno
traidor que vende nuestra soberana e hipoteca al pas. Tomado del documento

86 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
entre los partidos tradicionales y los comunistas durante la dcada de 1950
habra de profundizarse an ms durante la siguiente dcada cuando tuvo
lugar el ataque militar a Marquetalia, llevado a cabo por el ejrcito colombia-
no en 1964.

Se dirigen a todo el pas campesinos de Marquetalia, Voz Proletaria (Bogot), 24


(mayo 1964), p. 11.

i d e l o s r e c l a m o s pa c f i c o s
87
a los reclamos violentos
3 . R e l i g i n e H i s t o r i a e n I r l a n da d e l N o rt e

La p u g n ac i da d tnica que ha tenido como escenario Irlanda del Norte


a lo largo del ltimo siglo y medio ha involucrado a dos naciones que son
Gran Bretaa e Irlanda, y a dos comunidades antagnicas, catlicos nacio-
nalistas y protestantes unionistas. Para caracterizar la situacin, la gente en
general califica la polarizacin en trminos de catlicos contra protestantes,
aunque algunos prefieren considerar el asunto como una confrontacin
de unionistas vs. nacionalistas o Ulster britnico vs. Ulster irlands.171 La
mayora de los catlicos son irlandeses nacionalistas y aunque la mayora de
los protestantes son unionistas y prefieren ser considerados britnicos y no
irlandeses, no todos se identifican de esa manera. Debido a ello es recomen-
dable distinguir entre los unionistas que son leales a Ulster y los que lo son al
Reino Unido y matizar cuando se utilizan categoras polticas para caracte-
rizar la dicotoma. En cambio cuando se habla del conflicto en trminos de
catlicos contra protestantes la dicotoma es totalmente inclusiva.172 A pesar
de todas las diferencias que los separan, algunos autores han llamado la

171. Ulster es una de las cuatro provincias existentes en la isla de Irlanda. La antigua
provincia de Ulster estuvo integrada por nueve condados de los cuales fueron
segregados seis con el objeto de conformar a Irlanda del Norte: Antrim, Armagh,
Down, Fermanagh, Londonderry y Tyrone. Cuando los protestantes utilizan la palabra
Ulster se estn refiriendo a los seis condados que conforman Irlanda del Norte.
172. Vase John White, Interpreting Northern Ireland (Oxford: Clarendon Paperbacks,
1991).

88 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
atencin acerca de las impactantes similitudes que existen entre los estilos de
vida y los valores de ambas comunidades

3.1. La implantacin de colonos,


el cerco a Londonderry y las hambrunas
Los pobladores originales de las islas britnicas fueron muy diversos cultural-
mente, lo que ocasion no pocos problemas entre ellos. La isla de Irlanda, por
ejemplo, fue conocida como Hibernia o Eire y fue poblada por celtas y galos
en pocas prehistricas. Los celtas eran agricultores sedentarios e industriosos
que se asentaron all y construyeron centenares de fortificaciones de piedra
cuyos vestigios an persisten. Con el paso del tiempo sus valores, creencias
y costumbres se constituyeron en el ncleo central de lo que hoy conocemos
como cultura irlandesa. Irlanda ha sido una nacin de poetas, escritores y m-
sicos, y tambin territorio de rebeldes; tiene una tradicin oral muy rica y com-
pleja que se expresa en leyendas, mitos y narraciones fantsticas. La identidad
irlandesa ha sido tan fuerte que los reyes ingleses nunca consiguieron pacificar
del todo a Irlanda y transformarla en una comunidad provincial totalmente
integrada a la Corona.
En 1541 Enrique viii, monarca reinante desde 1509, se autoproclam rey
de Irlanda, declar como religin oficial la protestante anglicana y orden la
confiscacin de tierras a los catlicos irlandeses insumisos. A lo largo de la
historia moderna, Inglaterra intent en varias ocasiones colonizar la isla de
Irlanda y someter a sus pobladores; para ello implant colonos procedentes
de Inglaterra, quienes fueron conformando un ncleo de poblacin protes-
tante que con el paso de los aos habra de consolidarse. En efecto, en 1601,
despus de sofocar una de tantas rebeliones de los irlandeses contra Inglate-
rra, la reina Isabel I decidi adjudicar unos seiscientos mil acres a coloniza-
dores protestantes provenientes de la Gran Bretaa con el fin de mantener
un mejor control sobre la isla. De esta manera regiones enteras de la isla
fueron repobladas por colonos ingleses, galeses y escoceses entre los cuales
haba presbiterianos y anglicanos;173 en 1630 los colonos procedentes de Gran
Bretaa y asentados en Irlanda ya eran cerca de cuarenta mil. Ese temprano
proceso de colonizacin es conocido como plantation y constituye uno de

173. Tomado de Dominic Bryan, Orange parades. The politics of ritual, tradition and
control (London: Pluto Press, 2000), 29 y siguientes.

i d e l o s r e c l a m o s pa c f i c o s
89
a los reclamos violentos
los reclamos centrales que los catlicos nacionalistas le han hecho al Estado
britnico.174 Sin embargo no es el nico reclamo histrico que tienen los
nacionalistas, quienes se refieren a las invasiones danesas de los siglos ix y x y
a las que fueron realizadas por los anglonormandos liderados por Enrique ii.
Pero indiscutiblemente las invasiones que ms resienten los nacionalistas,
que consideran que los irlandeses son los pobladores originales, fueron las que
impulsaron los britnicos durante los siglos xvi y xvii. Dicha implantacin
no fue otra cosa que una reforma agraria a la fuerza que usurp las tierras
a los irlandeses para adjudicrselas a los colonos procedentes de Gran
Bretaa.175
Durante el siglo xvii, militares ingleses trataron de conquistar la pro-
vincia de Ulster, en el norte de Irlanda, pues era la nica porcin de tierra
islea que escapaba a su control. Como parte de sus estrategias de coloniza-
cin, entre 1613 y 1619 los ingleses amurallaron la ciudad irlandesa de Derry
y cambiaron su nombre por el de Londonderry. Hacia finales de ese mismo
siglo, en Derry tendr lugar un enfrentamiento entre el rey catlico James
I y el prncipe holands William de Orange que habra de marcar profun-
damente la memoria colectiva tanto de catlicos como de protestantes. En
efecto, en 1689 el rey catlico siti la ciudad de Londonderry por espacio
de ciento cinco das en un intento por arrebatrsela a los protestantes. Los
protestantes que la habitaban fueron liderados por trece Apprentice Boys176

174. La poltica de poblamiento forzado no es patrimonio de los ingleses. Tambin ha


sido utilizada por los gobiernos cingaleses en Sri Lanka con el objeto de implantar
colonos leales a su causa en los territorios tradicionales de los tamiles y de esta
manera romper su hegemona territorial. Los israelitas tambin la han utilizado
en la franja de Gaza y en otros territorios de la antigua Palestina que colindan con
Israel con el objeto de romper la supremaca de los palestinos.
175. Vase Peter Gray, The Irish Famine (London: Thames and Hudson, 1995).
176. La historia de los Apprentice Boys es larga, pues data del cerco a Londonderry. El
primer club de los Apprentice Boys fue fundado en 1714 y la asociacin protestante
de los Apprentice Boys of Derry fue establecida un siglo despus, en 1814. Entre
1911 y hasta bien entrada la dcada de 1970, los Apprentice Boys estuvieron
formalmente asociados al partido poltico Ulster Unionist Party. Ian Paisley, el lder
del Democratic Unionist Party, ha sido uno de sus miembros ms notables. Los
Apprentice Boys conmemoran todos los aos el cerco de Derry ocurrido en 1689 y
durante el cual trece miembros de esta fraternidad cerraron las puertas de la ciudad
para protegerla del ejrcito comandado por el rey catlico James II. El color rojo de

90 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
que opusieron una tenaz resistencia al cerco tendido por el rey catlico, lo
cual dio como resultado una gran cantidad de muertos.177 En junio de 1690
William de Orange mand su ejrcito para apoyar a los protestantes que
estaban sitiados. El origen calvinista del prncipe holands y su apoyo a la
causa de los protestantes irlandeses incidieron en que a su llegada a Belfast
fuera recibido con enorme jbilo por parte de los protestantes de dicha ciu-
dad.178 El rey catlico fue finalmente depuesto por el prncipe protestante en
la batalla del Boyne en 1690, hecho que contribuy a darle mayor legitimidad
a la presencia de los protestantes en un territorio predominantemente cat-
lico.179 Inmediatamente despus de la derrota del rey catlico, el parlamento
protestante de Dubln impuso unas leyes muy severas que excluan a los
catlicos del ejercicio pleno de la ciudadana y los inhabilitaba para ocupar
cargos pblicos. El sitio de Londonderry, con todas sus secuelas de hambre y
de muertos, se convirti en uno de los hitos histricos emblemticos para la
comunidad protestante de Irlanda del Norte.
Durante el siglo xix, algunos viajeros que recorrieron la isla de Irlan-
da quedaron impresionados por la extrema pobreza de sus habitantes. La
atribuyeron a la influencia de la iglesia catlica, a la alta taza de natalidad
y a la ausencia de un espritu empresarial entre los catlicos; otros viajeros
le achacaron el atraso de la isla al mal manejo administrativo por parte de la
Gran Bretaa. Entre 1845 y 1850 tuvo lugar una gran hambruna, conocida
como hambruna de la papa o potato famine. Para ese entonces Irlanda tena
una poblacin cercana a los ocho y medio millones de habitantes, de los cuales
milln y medio solo consuman papa, y otros tres millones dependan bsica-
mente de ese cultivo. En el verano de 1846 los cultivos fueron invadidos por
una enfermedad que acab con las cosechas, lo que produjo una hambruna sin
precedentes en Europa. La malnutricin abon el terreno para que se generali-
zaran enfermedades como el tifo o fiebre negra, la fiebre amarilla, la disentera,

la bandera de los Apprentice Boys simboliza la sangre derramada durante el cerco a


Derry. Tomado de: http://cain.ulst.ac.uk/images/symbols/flags.htm
177. Tomado de Neil Jarman, Remembering the past or imagining the future? Painting
gables in Northern Ireland, en Murals (Derry: The Bogside artists, 2001), 613.
178. Vase Dominic Bryan, Orange parades, 30.
179. Ibdem, 3.

i d e l o s r e c l a m o s pa c f i c o s
91
a los reclamos violentos
la diarrea, las paperas y la tuberculosis.180 La crisis alimentaria se extendi
hasta 1850, con efectos drsticos sobre la poblacin que, para 1851, haba des-
cendido a seis millones seiscientos mil habitantes. Lo anterior quiere decir que
una cuarta parte de los habitantes de Irlanda muri o emigr durante esos
aos nefastos.181 Entre 1846 y la siguiente dcada, un milln ochocientos mil
irlandeses abandonaron la isla huyndole al hambre, una dispora mayor que
la que habra de generar la matanza de tamiles ocurrida en Colombo, Sri Lanka,
en 1983. La migracin forzada de los irlandeses tuvo como destino principal a
los Estados Unidos de Norteamrica, Canad y Australia. Los inmigrantes a los
Estados Unidos se fueron acomodando en los barrios pobres de las grandes
ciudades y se convirtieron en mano de obra barata; entre 1850 y 1860 muchos
de estos irlandeses recin llegados fueron objeto de discriminacin por parte
de grupos anticatlicos de la sociedad norteamericana.
El impacto que produjo la gran hambruna entre los irlandeses la con-
virti en uno de los reclamos histricos de los catlicos nacionalistas de la
Irlanda moderna. Los inmigrantes se llevaron consigo una imagen de su tierra
natal que qued congelada en el tiempo y que tuvo como componente central
una virulenta oposicin a Inglaterra. Ese fermento nacionalista irlands-ame-
ricano aflorar en 1867 durante la rebelin de los Fenians, un movimiento
nacionalista que se origin en Nueva York pero tuvo como escenario de sus
luchas a Irlanda; en el curso de una dcada los Fenians lograron reclutar cerca
de cincuenta mil adeptos.182 En ese mismo ao un grupo de veteranos de la
Guerra Civil norteamericana viaj a Irlanda para promover la declaratoria de
una repblica irlandesa. Aunque la rebelin fue controlada, el movimiento na-
cionalista adquiri notoriedad debido a los intentos de sus miembros por libe-
rar a sus copartidarios de las prisiones inglesas. Gracias a su talante desafian-
te, a sus afanes independentistas, al uso de bombas como parte de sus tcticas
y a sus coqueteos con el socialismo radical, los Fenians habrn de convertirse
en un paradigma para las futuras generaciones de rebeldes nacionalistas.183

180. Vase Gray, The Irish.


181. Ibdem.
182. El trmino Fenian es peyorativo y lo utilizan hoy en da los protestantes para
referirse a los catlicos.
183. Vase Richard English, Armed struggle. The history of the ira (New York: Oxford
University Press, 2003), 8.

92 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
3.2. Proceso de conformacin de las identidades antagnicas
Las imgenes que tanto catlicos como protestantes construyeron sobre s mis-
mos, sobre sus enemigos y sobre el conflicto, tienen su origen en los episodios
histricos antes mencionados: el cerco de Londonderry, las hambrunas y los le-
vantamientos encabezados por los Fenians contra Inglaterra hacia mediados del
siglo xix. Otros procesos histricos posteriores tambin habrn de incidir en la
conformacin de los imaginarios republicanos. Son estos la insurreccin de los
republicanos ocurrida en 1916, encabezada por Pearse y Connolly; el proceso de
independencia que se inici en 1919 y culmin en 1922 con la Constitucin de la
Repblica de Irlanda y la creacin de Irlanda del Norte y, en pocas recientes, el
movimiento por la defensa de los derechos civiles de los catlicos y la matanza
de civiles ocurrida en Derry en 1972. Todos estos episodios incrementaron los
odios y las retaliaciones entre protestantes y catlicos.
Desde el siglo xvii y hasta el presente, los protestantes no han dejado de
conmemorar el cerco que el rey catlico le tendi a la ciudad de Londonderry
en lo que hoy es Irlanda del Norte y lo hacen mediante marchas anuales que
recorren los diferentes barrios protestantes de la ciudad. Con el objeto de enten-
der la fuerza que tienen las marchas callejeras en Irlanda del Norte es necesario
comprender el papel que han jugado los rituales en la conformacin de las iden-
tidades polticas de ambas comunidades. A pesar de las apariencias de estatismo
que tienen las marchas anuales de los protestantes, lo que en realidad sucede
es que los viejos smbolos son reutilizados con el objeto de que sirvan a nuevas
causas, bajo condiciones polticas siempre cambiantes.184 Las marchas rituales
han sido manipuladas por las elites con el objeto de afianzar su dominio y de
esta manera mantener a raya cualquier intento de las clases bajas por pertur-
bar el statu quo impuesto por quienes tienen el control.185 Lo que aparente-
mente se percibe como repeticin mecnica de eventos histricos se convierte
en una herramienta poltica de gran versatilidad.
Son dos las fechas histricas que los protestantes conmemoran cada ao.
La primera tiene lugar el 12 de agosto y durante sta se recuerda el sitio a la
ciudad de Londonderry. En la marcha participan los miembros de la Orden
Orange y los Apprentice Boys, dos asociaciones civiles que congregan a pro-

184. Vase Abner Cohen, Two dimensional Man. An essay on the anthropology and
symbolism in complex society (London: Routledge and Kegan Paul, 1974), 39.
185. Ibdem, 8 y 9.

i d e l o s r e c l a m o s pa c f i c o s
93
a los reclamos violentos
testantes nicamente y que organizan multitudinarios encuentros que por lo
general terminan en enfrentamientos violentos con los catlicos que viven en
barrios del Bogside y Creggan. La otra fecha emblemtica para los protestan-
tes es el 18 de diciembre, da en que se conmemora la defensa de las puertas
de Londonderry por parte de los Apprentice Boys y la cobarde huda del go-
bernador protestante Robert Lundy de la ciudad. Dicho desertor fue juzgado
por traicin y todos los aos los protestantes queman con desprecio su efigie.
La repeticin anual de tal evento tiene por objeto recordar la traicin del
mandatario y consagrar la persistencia de los protestantes y el no rendirse
como valores supremos de su cultura.186 Ambas fiestas reescenifican eventos
histricos de gran significacin para la comunidad protestante.
En 1795 se conform la Orden Orange, una organizacin masculina que
ha acogido a todo tipo de protestantes y ha excludo a los catlicos. Las muje-
res protestantes, por lo general, desaprueban que sus maridos hagan parte de
la Orden porque consideran que dicha membresa fomenta el alcoholismo y
distrae a los hombres de sus responsabilidades con la iglesia.187 Otros autores
consideran que la Orden recibe poco apoyo por parte de los miembros de la
clase alta, de profesionales y de intelectuales quienes la consideran anticua-
da, intolerante y reaccionaria. Lo que s es evidente es que divide a catlicos
y protestantes, pero tambin divide a los protestantes entre s.188 Algunas de
las reglas de la Orden Orange son:

Los miembros de la Orden son gentiles y corteses y no actan con


hostilidad hacia sus vecinos catlicos, sin embargo con su ejemplo y

186. Vase Neil Jarman, Material Conflicts. Parades and visual displays in Northern
Ireland (Oxford: Berg, 2001), 11.
187. Vase Ibdem.
188. Vase White, Interpreting. Respecto a la comunidad protestante en general y a la
Orden Orange en particular remito al lector a las siguientes obras: Bryan, Orange
parades; Lucy Bryson y Clem McCartney, Clashing symbols. A report on the use
of flags, anthems and other national symbols in Northern Ireland (Belfast: The
Institute of Irish Studies, Queens University, 1994); T.G. Fraser, ed., The Irish parading
tradition. Following the drum (London: McMillan Press, Ltd., 2000); Jarman,
Material Conflicts; Susan McKay, Northern protestants. An unsettled people (Belfast:
The Blackstaff Press, 2000); Peter Shirlow y Mark McGovern, Who are the People?
Unionism, Protestantism and Loyalism in Northern Ireland (London: Pluto Press,
1997); Peter Taylor, Loyalists (London: Bloomsbury Publishing Plc., 2000).

94 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
su conversacin tratan de inculcar la fe protestante. Los miembros
deben evitar la compaa de personas indeseables. Los miembros de la
Orden no son, no han sido y nunca sern catlicos. Los miembros no
estn casados y nunca lo estarn con catlicos. Los brindis que hacen
los miembros de la Orden dicen as: Al piadoso, glorioso e inmortal
Guillermo, rey de Orange, quien lleg de Holanda para salvarnos del
Papa, del dinero metlico y de los zapatos de madera; quien nos dio
nuestra libertad y una Biblia abierta; aquel que no haga este brindis
ser maldito, embutido dentro de la gran pistola de Athlone y de all ser
disparado hasta la parte mas caliente del infierno, la puerta se cerrar
tras l y la llave quedar en el bolsillo de uno de los miembros de la
Orden Orange.189

Las manifestaciones y marchas organizadas por la Orden Orange y por


los Apprentice Boys son percibidas de manera muy diferente por los cat-
licos y los protestantes. Los catlicos, por ejemplo, ven en ellas una demos-
tracin masiva del afn de control territorial por parte de los protestantes y
constatan ao tras ao cmo estos salen a las calles portando sus insignias y
banderas en un ritual que en apariencia no ha cambiado desde la batalla del
Boyne.
Durante el siglo xix los catlicos tambin conformaron diversas rdenes
sectarias y excluyentes. Entre las ms importantes hay que mencionar la An-
tigua Orden de los Hibernianos (Ancient Order of Hibernians, aoh),190 fun-

189. The members of the Order are kind and courteous. They do not act with hostility
toward their Catholic neighbors. However, through their example and their
conversation, they try to inculcate the Protestant Faith. Members must avoid the
company of undesirable persons. The members of the Order are not, have not
been and will never be Catholic. Members are not and will never be married to
Catholics. The members of the Order have these drinking toasts: To the pious,
glorious and immortal William, King of Orange, who came from Holland to save us
from the Pope, from metal currency and wooden shoes; who gave us our freedom
and an open Bible; damned be those that do not make this toast; they shall be stuffed
inside Athlones great pistol and shot from thence into the hottest part of hell; the
gates shall be shut behind them and the keys shall be kept in the pockets of the
members of the Orange Order. Tomado de Harris, Prejudice, 166 y 167
190. Es difcil saber cundo se origin esta fraternidad conocida como Ancient Order
of Hibernians (aoh). Sus miembros remontan su origen hasta 1641 aunque solo

i d e l o s r e c l a m o s pa c f i c o s
95
a los reclamos violentos
dada en 1830 y constituida hacia 1919 por mas de sesenta mil miembros. Por
su larga tradicin de marchas y manifestaciones callejeras esta organizacin
ha sido el equivalente catlico de la Orden Orange.191 A lo largo del siglo xix
tendrn lugar incontables manifestaciones callejeras organizadas por ambas
comunidades con el objeto de reafirmar y acentuar la separacin existente
entre ellas, a partir de la exaltacin pblica de los smbolos propios.192 El
patrn de polarizacin entre catlicos nacionalistas y protestantes unionis-
tas se consolidar a finales del siglo xix, alrededor de los diferentes partidos
polticos y de la segregacin espacial. Ello contribuir a institucionalizar las
divisiones sectarias entre ambas comunidades, que una vez establecidas y
consolidadas han sido poco permeables a los cambios.193 Los protestantes de
la provincia de Ulster construirn su propia visin de la historia irlandesa,
a partir de su oposicin a un catolicismo que siempre han percibido como
agresivo e intolerante.194 Los temas centrales de los reclamos histricos que

hasta 1838 obtuvo su nombre actual. La orden surgi a partir de la Ribbon Society
que prevaleci en Irlanda durante los siglos xviii y xix. Los miembros de esta
fueron antiterratenientes y antiprotestantes y lucharon contra la discriminacin
de los catlicos. La Antigua Orden de los Hibernianos es considerada como el
equivalente catlico de la Orden Orange y en efecto, al igual que esta, organiza
marchas y desfiles para conmemorar fechas significativas como el da de San
Patricio. Los objetivos de los Hibernianos han sido defender la fe catlica y
promover el nacionalismo irlands. En 1905, la Orden tena cerca de 13,000
miembros, la mayora de ellos de la clase obrera catlica. Tomado de: http://cain.ulst.
ac.uk/issues/parade/organis.htm#1
191. Tomado de Bryan, Oranges parades, 56.
192. Vase el estudio sobre Belfast durante el siglo xix de David Hempton, Belfast, the
unique city?, en European Religion in the Age of Great Cities, 1830-1930, ed. Hugh
McLeod (London: Routledge, 1995).
193. Ibdem.
194. Rosemary Harris analiza las diferencias culturales que han existido entre catlicos
y protestantes. Se refiere al aislamiento social que las caracteriza, por lo cual
sus miembros construyen una serie de estereotipos del otro que terminan por
imponerse. Considera que la distancia que ha existido entre ellos es tal que cualquier
asunto, sea nacional o local, siempre es visto desde dos puntos de vista diferentes.
Las relaciones sociales entre ambas comunidades estn marcadas por la conciencia
permanente que tienen sus miembros de la dicotoma religiosa. En la gran mayora
de los casos los nios catlicos asisten a colegios catlicos y los nios protestantes a
colegios protestantes y por fuera de estos son muy pocos los contactos que tienen los
miembros de ambas comunidades. Vase Harris, Prejudice, 133-148 y siguientes.

96 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
hacen tanto protestantes como catlicos son, respectivamente, el de sentirse si-
tiados y el de sentirse invadidos. Son sentimientos de profunda raigambre que
se han convertido en los verdaderos mitos de origen de ambas comunidades.195

3.3. La insurreccin de 1916


Entre 1914 y 1915 irlandeses, armenios, georgianos, lituanos, judos, albane-
ses, croatas, vascos y catalanes conformaron diversos movimientos rebeldes
que reivindicaban los componentes lingsticos y tnicos de sus respectivas
comunidades. El movimiento nacionalista irlands Sinn Fein (nosotros solos
en lengua galica) formaba parte de esa corriente de nacionalismos tnicos que
por esos das luchaban en contra de la modernidad. Desde 1912, el Sinn Fein
vena oponindose a las actividades que llevaban a cabo los partidos irlandeses
en el parlamento britnico, y a la vinculacin de los irlandeses al ejrcito y a la
armada de Gran Bretaa. Durante esa primera dcada del siglo xx algunos in-
tegrantes del partido Sinn Fein entraron a formar parte de los Irish Volunteers.
Durante ese mismo ao se conform en Irlanda un batalln militar al cual se
vincularon muchos protestantes que a la sazn eran miembros de la Orden
Orange. Ese batalln se llam Ulster Volunteer Force (uvf), o Voluntarios de
Ulster. Cuando Inglaterra entr de lleno a la Primera Guerra Mundial uno de
sus batallones fue precisamente ese, el de los Voluntarios de Ulster, divisin
que pele en la Batalla del Somme perdiendo a cinco mil quinientos de sus
hombres. La muerte de todos esos soldados tiene un hondo significado para los
miembros de la Orden Orange quienes celebran los aniversarios de dicha fecha
con gran sentimiento.196
Los das que antecedieron a la rebelin de 1916 se caracterizaron por
una intensa actividad subversiva, alimentada por el ingreso de armas pro-
cedentes de Norteamrica con destino al movimiento nacionalista Clan Na
Gael.197 Las actividades de los rebeldes pasaron desapercibidas para las

195. Vase Anthony D. Buckley y Mary C. Kenney, Negotiating Identity. Rhetoric,


Metaphor and Social Drama in Nothern Ireland (Washington: Smithsonian
Institution Press, 1995).
196. Ibdem, 55 y 56.
197. Clan Na Gael fue fundada en 1858. Se trata de una organizacin social irlandesa-
americana de carcter radical, liderada por John Devoy. Estuvo conformada por
soldados veteranos irlandeses que haban peleado en la Guerra Civil Americana.

i d e l o s r e c l a m o s pa c f i c o s
97
a los reclamos violentos
autoridades irlandesas del momento, quienes no se dieron cuenta de lo que
aquellos estaban organizando.198 Segn se deduce del contenido de la procla-
ma leda en Dubln por uno de los lderes, la rebelin de 1916 habr de marcar
profundamente el imaginario colectivo de los nacionalistas rebeldes. En ella
se establece una triple identificacin: entre nacin y sujeto, entre rebeldes de
1916 y hroes nacionalistas del pasado y entre soberana y uso de las armas. Se
trata de una asociacin que habr de persistir a lo largo de muchos aos en el
imaginario de los nacionalistas y que marcar profundamente la mentalidad
de los integrantes del ira.199
La sublevacin de 1916 fue planeada por algunos lderes del movimiento
Irish Republican Brotherhood, por los Irish Volunteers y por el Irish Citizen
Army cuyo lder era James Connolly, protagonista central de los levantamien-
tos. Otro lder destacado de la rebelin fue Patrick Pearse, un revolucionario
que se identificaba con Theobald Wolfe Tone,200 uno de los grandes separatis-
tas irlandeses del siglo diez y ocho.201 La rebelin de 1916 tuvo lugar en Dubln
y dur seis das durante los cuales los rebeldes irlandeses se tomaron las
cuatro cortes, apoyados por los Hibernian Rifles y por el Citizen Army. El ob-
jetivo de la toma fue proclamar una repblica irlandesa y un Estado sobera-
no e independiente.202 Los daos que ocasionaron los incendios provocados

198. Let sleeping dogs lie decan las autoridades irlandesas mientras se hacan los de
la vista gorda respecto a las actividades de los rebeldes. Tomado de 1916 Rebellion
Handbook (Dublin: The Mourne River Press, 1998), 4.
199. La proclama dice as: In every generation the Irish people have asserted their right to
national freedom and sovereignty; six times during the past three hundred years they
have asserted it in arms. Standing on that fundamental right and again asserting it
in arms in the face of the world, we hereby proclaim the Irish republic as a sovereign
independent state. Vase R. F. Foster, Modern Ireland, 1600-1972 (London: Allen
Lane, 1988), 597 y 598.
200. Los orgenes explcitos del nacionalismo irlands se remontan a 1790, cuando
Theobald Wolfe Tone fund la Society of the United Irishmen. El objeto de esta
asociacin fue luchar contra la discriminacin de la que eran objeto los catlicos
y por el establecimiento de una repblica irlandesa. Al igual que la mayora de sus
lderes, Tone era un protestante inspirado en la revolucin francesa que peleaba por
una sociedad ms justa y sin divisiones sectarias. Tomado de http://en.wikipedia.
org/wiki/Irish_nationalism
201. Vase English, Armed struggle, 5 y siguientes.
202. Vase 1916 Rebellion.

98 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
por los rebeldes irlandeses fueron calculados en dos millones quinientas mil
libras esterlinas de la poca.203 Aunque el nmero de hombres y mujeres que
participaron directamente en la insurreccin no fue mayor de mil doscientos,
las autoridades britnicas detuvieron a dos mil quinientas diez y nueve perso-
nas.204 Segn consta en las listas de detenidos que elaboraron las autoridades
britnicas, la mayora eran campesinos y trabajadores de los sectores popula-
res, quienes fueron trasladados a prisiones inglesas y das despus dejados en
libertad.205 Aunque la mayora de los detenidos formaban parte del Sinn Fein,
de los Irish Volunteers, del Citizen Army y de otras organizaciones proscritas,
algunos eran simplemente sospechosos. Interrogada al respecto, una de las
personas detenidas explic que el Sinn Fein era un movimiento insurgente
que haba surgido en 1905 con el objeto de luchar por la emancipacin nacio-
nal. Otro de los puntales nacionalistas de la rebelin de 1916 fue la Liga Ga-
lica,206 una asociacin que slo inclua catlicos de varias tendencias polticas.
Haba sido fundada con el fin de estudiar la literatura y la lengua irlandesas y
tuvo siempre una impronta antibritnica. Con el paso de los aos, la liga ter-
min en manos de los lderes del movimiento Irish Volunteers. Sus miembros
impulsaron la revitalizacin del teatro, la poesa y la prosa, expresiones que
no tuvieron una relacin directa con la agitacin poltica pero alimentaron
los deseos latentes de los irlandeses por la independencia. Cuando termin la
insurreccin de 1916 Irlanda qued sujeta a la ley marcial.207
Durante las primeras dcadas del siglo xx, Inglaterra se vena despres-
tigiando ante los ojos de los irlandeses nacionalistas debido a sus polticas

203. El clculo lo hizo el capitn Purcell, jefe de los bomberos de Dubln, quien estim que
unos doscientos edificios haban sido reducidos a escombros por las llamas. Ibdem, 29.
204. Dato tomado de James McKay, Michael Collins. A life (Edinburgh: Mainstream
Publishing Company, 1996), 65 y siguientes.
205. Ibdem, 67-91.
206. Los intentos iniciales por salvar la lengua irlandesa o galica fueron realizados por
protestantes irlandeses a finales del siglo xviii. Sin embargo, un paso definitivo
lo marc la fundacin de la Liga Galica por parte de Douglas Hyde, hijo de uno
de los dirigentes de la Iglesia de Irlanda. El inters por revitalizar la lengua galica
coincidi con la fundacin de la Asociacin Atltica Galica y con la revitalizacin de
la literatura irlandesa en cabeza de William Butler Yeats, J.M. Synge y Lady Gregory.
Vase http://en.wikipedia.org/wiki/Irish_language
207. Vase James McKay, Michael Collins.

i d e l o s r e c l a m o s pa c f i c o s
99
a los reclamos violentos
imperialistas. Las detenciones y confrontaciones abiertas en lugar de disuadir
a los rebeldes reforzaban la percepcin negativa que estos tenan de Inglate-
rra a lo cual contribuyeron los continuos arrestos de rebeldes nacionalistas.
Entre 1916 y 1921, el Ejrcito Republicano Irlands (ira), comenzar a trans-
formarse de pacfico a extremadamente violento y abiertamente separatista,
y a partir de esos aos la experiencia de la crcel habr de convertirse en una
de las herramientas ms eficaces para consolidar la identidad republicana y
antibritnica de los rebeldes. A finales de 1920 el lder catlico Michael Collins
y el ira sern protagonistas de una serie de eventos anticolonialistas entre los
cuales se destaca el ocurrido un da domingo del mes de noviembre.208 En ese
da Collins y sus hombres asesinaron a catorce miembros del servicio secreto
britnico que se encontraban en Dubln. Ante ello la polica local, conocida
como Royal Irish Constabulary (ric), ser incapaz de contener los desmanes
de los nacionalistas, por lo cual sern desplazadas tropas britnicas hacia
Dubln. La misma tarde de la matanza sern enviados a la isla contingentes de
soldados conocidos como auxiliares y Black and tans. El objetivo de estos
mercenarios era convertir a Irlanda en un infierno para los rebeldes y para
lograrlo no tenan ningn reparo en disparar, torturar, robar y saquear a su
antojo; los prisioneros que caan en sus manos eran salvajemente torturados y
mutilados. La mayora de estos soldados provenan de familias angloirlande-
sas, andaban en grupos de cuarenta y hasta cincuenta y entraban a los restau-
rantes y pubs frecuentados por los nacionalistas y armaban trifulcas haciendo
caso omiso de las horas de atencin al pblico.
Los auxiliares y los Black and tans destacados por el gobierno britnico
para contener a los rebeldes abrieron fuego en un estadio donde haba cerca de
quince mil espectadores. Era domingo y los asistentes asistan a un partido
de ftbol galico en el parque Croke de Dubln. Como resultado de la accin
militar ese domingo quedaron tendidos doce civiles muertos en lo que ser
recordado como el primer Bloody Sunday.209 Cincuenta y dos aos ms tarde
de ocurrido el primer Bloody Sunday tendr lugar el segundo en las calles de
la ciudad de Derry con un saldo de catorce civiles muertos. Los dos domingos
sangrientos sern el tema central de los reclamos violentos que los catlicos

208. Una historia comprensiva acerca de los eventos preindependentistas es la de McKay


en su libro sobre el lder nacionalista Michael Collins. Vase McKay, Michael Collins.
209. Ibdem, 159 y siguientes.

100 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
republicanos le harn al Estado britnico a todo lo largo del siglo xx. Las
implicaciones mimticas de estos dos eventos no se reducen nicamente a la
naturaleza de los hechos. Se trata de dos eventos que tienen un alto conteni-
do simblico y que estn ligados de una manera profunda con las identida-
des personales y colectivas, y con la historia de una comunidad catlica que
los ha convertido en hitos emblemticos. La conexin simblica que existe
entre ellos no es un capricho de los historiadores como tampoco un recurso
retrico de los lderes polticos. Se trata, ms bien, de una memoria que est
presente de manera permanente en la conciencia republicana y que ha sido
central en la construccin de las narrativas insurgentes.
A finales de 1920, cerca de cincuenta mil soldados britnicos y quince
mil miembros de la polica estaban dedicados a contener la creciente eferves-
cencia revolucionaria protagonizada por cerca de tres mil voluntarios irlan-
deses. Los rebeldes no vestan uniformes, por lo cual era difcil identificarlos,
eran giles y sumamente mviles y sus ataques por sorpresa desconcertaban
a las fuerzas militares regulares.210 Los excesos de violencia en que incurrie-
ron los tans al tratar de sofocar los afanes independentistas de los seguido-
res de Collins, contribuyeron posteriormente a incrementar el apoyo que la
comunidad catlica le vena brindando al ira. Como resultado de toda esa
agitacin Terence McSwiney, quien por ese entonces era alcalde de la ciu-
dad de Cork, fue encarcelado en Londres y muri en una huelga de hambre
que dur setenta y tres das. Antes de morir pronunci una frase que habra
de consagrar las huelgas de hambre y el martirio como armas polticas en
manos de los republicanos: Ganarn, no quienes sean capaces de infligir
mayor dolor sino quienes sean capaces de soportarlo. La anterior consigna
consagr al estoicismo como arma poltica y sent las bases para que se con-
virtiera, cincuenta aos ms tarde, en la bandera de los combatientes del ira
Provisional presos en las crceles de Irlanda del Norte.211

210. Vase Dermont Walsh, Bloody Sunday and the rule of law in Northern Ireland
(McMillan Press; London, 2000).
211. En efecto, los republicanos que fueron encarcelados durante las dcadas de 1960
y 1970, convirtieron las huelgas de hambre en el arma poltica que les permiti
recuperar el estatus de presos polticos que haban obtenido en 1972 y que les fuera
retirado posteriormente en 1975 por las autoridades britnicas. Vase Peter Taylor,
Provos, the ira y Sinn Fein (London: Bloomsbury Publishing Plc, 1998).

i d e l o s r e c l a m o s pa c f i c o s
101
a los reclamos violentos
3.4. La lucha por la Independencia
Durante el ao 1922 tuvo lugar el proceso de particin que dio como resultado
dos entidades polticas diferentes, la repblica de Irlanda e Irlanda del Norte.
Esta ltima qued conformada por seis de los condados de la provincia de
Ulster que fueron separados del resto de Irlanda y convertidos en una entidad
poltica aparte que qued adscrita al Reino Unido.212 De lo anterior se deduce
que el trazado de la frontera entre la repblica de Irlanda e Irlanda del Nor-
te no tuvo en cuenta la totalidad de los nueve condados que conformaban la
antigua provincia de Ulster, pues los condados de Donegal, Cavan y Monaghan
por tener poblacin catlica mayoritaria quedaron del lado de la repblica. Al
segregar esta rea del resto de la isla, Inglaterra favoreci los intereses de los
protestantes que vivan en los seis condados, eran mayora y habitaban desde
haca varios siglos en la zona. Una vez realizada la particin, las capitales de
Dubln y de Belfast fueron dotadas con sus respectivos parlamentos.
A comienzos de 1922 el primer ministro britnico Winston Churchill
reuni a Michael Collins, lder de los nacionalistas, y a James Craig, quien
para ese entonces era lder de los protestantes unionistas. Churchill se refiri
al histrico encuentro diciendo: lo que estos dos irlandeses, separados por
tales abismos de religin, sentimientos y conducta, se dijeron el uno al otro
no puedo decirlo.213 A pesar de los esfuerzos del primer ministro ingls, el
pacto establecido entre Collins y Craig dur solamente una semana. A su
regreso a Belfast, Craig fue duramente criticado por sus copartidarios por lo
acordado con Collins respecto a la frontera entre Irlanda e Irlanda del Norte.
La ruptura del pacto agudiz los enfrentamientos entre la repblica y la pro-
vincia de Ulster y llev a Collins a redoblar los ataques del ira contra los seis
condados, y a intensificar los secuestros de policas. Churchill se refiri a esa
guerra diciendo que sus prcticas eran ms apropiadas para los Balcanes que
para Irlanda.214
La confrontacin entre la recin creada repblica de Irlanda y la provin-
cia de Ulster dur diez meses y veintisiete das y en ella murieron quinientos

212. Vase Walsh, Bloody Sunday.


213. La frase en ingls dice as: What these two irishmen, separated by such gulfs of
religion, sentiment and conduct, said to each other I cannot tell. Tomado de McKay,
Michael Collins, 248.
214. Ibdem, 251.

102 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
cuarenta soldados britnicos; el nmero exacto de rebeldes muertos nunca se
pudo establecer. El evento de violencia ms dramtico tuvo lugar cuando un
grupo de Specials, polica sectaria de la provincia de Ulster, entr en la casa
de una familia de irlandeses, aline a sus miembros y los fusil a sangre fra.
Otro evento que tuvo gran repercusin fue el asesinato de un miembro pro-
testante del Parlamento llamado sir Henry Wilson en la puerta de su casa. Las
consecuencias inmediatas de la confrontacin fueron la bancarrota en que
qued la economa de la nueva repblica y la ruptura del tejido social, pues
muchas familias irlandesas quedaron partidas por los nuevos lmites entre
la repblica e Irlanda del Norte. Otro afectado fue el ira, que en 1924 haba
logrado reclutar cerca de quince mil miembros pero dos aos ms tarde slo
contaba con poco ms de cinco mil militantes.215
Durante el proceso de Independencia muchos catlicos se afiliaron a
grupos y ligas nacionalistas como el Sinn Fein, la Liga Galica, la Asociacin
Atltica Galica y el Ejrcito Republicano Irlands. La mayora de los prota-
gonistas del proceso independentista haban sido educados en colegios de los
Hermanos Cristianos que daban mucha importancia a la historia de Irlanda y
a la civilizacin celta. Eran jvenes catlicos revolucionarios que estaban uni-
dos por vnculos de amistad y de vecindario. Los protestantes que habitaban
en la provincia de Ulster se oponan a la independencia de Irlanda y luchaban
para que los seis condados continuaran dependiendo de la Gran Bretaa. La
Guerra de Independencia habra de propiciar el surgimiento de Fianna Fail,
partido republicano liderado por Eamon De Valera.
Durante la dcada de 1930 algunos militantes socialistas del ira intenta-
ron infructuosamente que la organizacin insurgente definiera el republica-
nismo en trminos de lucha de clases. Durante la Segunda Guerra Mundial,
el ira estableci alianzas con la Alemania nazi y con la Italia fascista, bajo
la consigna de que los enemigos de Inglaterra eran sus amigos. Entre 1956 y
1962 el ira trat de adelantar una campaa poltica en la frontera con Irlanda
bajo la consigna de una Irlanda unida, independiente y democrtica. Para
lograrlo deban crearse unas columnas mviles que desde Irlanda atacaran
objetivos en Irlanda del Norte lo cual, en ltimas, le permitira a los rebeldes
liberar ciertas reas. Sin embargo dicha campaa fue un rotundo fracaso.216

215. Vase English, Armed struggle, 46.


216. Ibdem, 72 y siguientes.

i d e l o s r e c l a m o s pa c f i c o s
103
a los reclamos violentos
Desde su creacin y a lo largo del tiempo, el Estado norirlands se ase-
mej mucho al de Sri Lanka en el sentido de tratarse de un sistema construi-
do de tal manera que durante aos slo represent los intereses de la co-
munidad mayoritaria, la protestante unionista. Stormont, el Parlamento de
Irlanda del Norte, fue desde su creacin y hasta bien entrado el siglo xx, un
parlamento protestante dotado de una fuerza policial tambin protestante
conocida como Royal Ulster Constabulary (ruc). Entre 1921 y 1972 la situa-
cin poltica que prevaleci en los seis condados de la provincia de Ulster fue
descrita por el ex primer ministro norirlands James Craig como la de un
pueblo protestante gobernado por un parlamento protestante. Los catlicos
quedaron excluidos del ejercicio del poder y marginados poltica y social-
mente. En efecto, desde la poca de creacin de Irlanda del Norte y hasta
comienzos de la dcada de 1970, es decir durante casi cincuenta aos, los
protestantes unionistas detentaron el poder marginando por completo a los
catlicos de la vida poltica y de la toma de decisiones. Durante esos cincuen-
ta aos la Orden Orange estableci un verdadero monopolio poltico debido
a que las marchas organizadas por esta asociacin y por los Apprentice Boys
se convirtieron en rituales de Estado.217 La hegemona de los protestantes du-
rante ese periodo dio lugar a un rebrote importante del movimiento nacio-
nalista durante la dcada de 1960. Los catlicos volvieron a organizarse con
el fin de luchar y hacer respetar sus derechos civiles en esa pequea porcin
del Reino Unido. Conformaron un nuevo movimiento de emancipacin que
reinstal los patrones de confrontacin que haban prevalecido durante la
poca preindependentista entre catlicos y protestantes.218 La exclusin pol-
tica a la que estuvo sometida la comunidad catlica de la provincia por parte
del gobierno protestante de Stormont habra de prolongarse hasta finales del
siglo xx, cuando se suscribi el Good Friday Agreement.219

3.5. La lucha de los catlicos republicanos por los Derechos Civiles


El ambiente en los barrios catlicos de Irlanda del Norte durante toda la
dcada de 1960 fue de descontento generalizado y de agitacin. Ciudadanos

217. Vase Bryan, Orange parades, 60.


218. Vanse Buckley y Kenney, Negotiating Identity, 77.
219. Vanse James Anderson y J. Goodman, eds., Dis/Agreeing Ireland. Contexts,
Obstacles, Hopes (London: Pluto Press, 1998), 14.

104 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
republicanos que abogaban por un mejoramiento en sus condiciones de
vida y por una mayor participacin poltica se volcaron a las calles orga-
nizando numerosas marchas y manifestaciones callejeras. Esas manifesta-
ciones fueron contestadas por la polica local, la Royal Ulster Constabulary;
por los B-Specials220 y por grupos de paramilitares protestantes organizados
en bandas. Los catlicos atacaban y se defendan utilizando piedras y bombas
incendiarias caseras, y la polica contraatacaba con balas de plstico y gases
lacrimgenos. Los escenarios de confrontacin fueron los barrios catlicos
pobres de ciudades como Belfast, Derry y el distrito de Armagh, entre otros,
destacndose el Bogside en Derry.
En 1966 tuvo lugar la celebracin del cincuentenario del alzamiento de
los irlandeses contra Inglaterra ocurrido durante la Pascua de 1916. Aunque
la fecha suscit preocupacin entre los protestantes por la posibilidad de que
hubiese brotes violentos de los nacionalistas, la celebracin no tuvo mayores
repercusiones para esa comunidad. El ira Oficial estaba de receso y para
esas fechas haba perdido buena parte de su capacidad de convocatoria. La
marginacin del ira era resultado de la poltica abstencionista que el movi-
miento armado haba implementado desde principios de siglo y que haca
parte de su legado histrico; sus miembros no estaban dispuestos a negociar
su posicin radical de no participacin en actividades polticas que estuvieran

220. Durante la dcada de 1920, la fuerza policial denominada Royal Irish Constabulary
(ric) reclut auxiliares y paramilitares, como los Black and Tans, con el objeto
de contener las sublevaciones de los irlandeses. El ric oper nicamente en el sur
y en el occidente de Irlanda; por ello, para cubrir la parte nororiental de la isla, el
ric fue reforzado en 1920 por el Ulster Special Constabulary (usc), conformado
por paramilitares protestantes de extrema derecha. El Ulster Special Constabulary
(usc), fue una fuerza de reserva perteneciente al Royal Ulster Contabulary. Tena
tres secciones: los A-Specials, conformados por agentes pagados de tiempo completo
que no podan ser desplazados fuera de sus reas de origen; los B-Specials, agentes
de medio tiempo que tenan su propia estructura organizativa; y los C-Specials que
eran reservistas, no portaban uniformes y tampoco reciban ningn pago; debido
a su edad madura eran destinados a vigilar cerca de sus casas. En 1926 los A y C
Specials fueron desmantelados quedando nicamente los B-Specials que estaban
conformados fundamentalmente por miembros de la organizacin protestante
Ulster Defence Volunteers (udv). Despus de la Segunda Guerra Mundial los
B-Specials continuaron sus acciones sin perder nunca su reputacin de crueles y
sanguinarios. El 30 de abril de 1970 fueron finalmente disueltos.

i d e l o s r e c l a m o s pa c f i c o s
105
a los reclamos violentos
relacionadas con los parlamentos de Westminster, Dubln o Stormont.221 El
que s aprovech la ocasin del cincuentenario fue el partido nacionalista
Sinn Fein, pues vio en su conmemoracin la oportunidad para recordarle a
los irlandeses su legado histrico nacionalista y sus deberes patriticos.
Esa fecha de 1916 tambin ha tenido una profunda significacin para los
protestantes porque evoca la Batalla del Somme durante la cual veinte mil
soldados britnicos perdieron la vida, cinco mil de los cuales hacan parte
del batalln de Voluntarios de Ulster.222 Como homenaje a dicho Batalln
militar se conform en 1966 el grupo paramilitar protestante y anticatlico
conocido como Ulster Volunteer Force (uvf) el cual fue bautizado con
el nombre de la brigada del Somme. De lo anterior se deduce que los catlicos
no son los nicos que resemantizan los hechos del pasado para construir el
presente. Los protestantes tambin han utilizado el mismo mecanismo con el
fin de retomar episodios ocurridos aos atrs, reelaborarlos y de esta manera
reforzar y darle sentido a un presente turbulento.223
En un artculo reciente, Charles Tilly hace un anlisis muy pormeno-
rizado de las implicaciones que ha tenido en la Gran Bretaa la exclusin
de los catlicos de la vida poltica y la negacin de sus derechos civiles. Ser
catlico siempre fue un asunto que no solo repercuta en el comportamiento
individual de las personas sino que implicaba la participacin del individuo
en redes sociales como las que el creyente tena con el cura, la parroquia y el
resto de catlicos, es decir, con la comunidad de creyentes. La existencia de
esas redes y de esos espacios de sociabilidad marcar una de las diferencias
ms notorias entre catlicos y protestantes debido a que la tica protestante
es, por el contrario, muy individualista.224 La ausencia de derechos polticos

221. Tomado de Taylor, Provos, 64.


222. Ibdem, 27.
223. Dicho mecanismo convierte la contestacin entre las comunidades de catlicos
y protestantes en una batalla de signos y de smbolos que no le es ajena a los
colombianos que vivieron la poca de La Violencia cuando en las zonas rurales se
asesinaba al calor de los colores, los gritos y las retricas partidistas de liberales y
conservadores.
224. Vase Charles Tilly, Political identities, en Challenging authority. The historical
study of contentious politics, social movements, protest and contention, eds. Michael
Hanagan, Leslie Page Moch y Wayne te Brake, vol. 7 (Minneapolis: University of
Minnesota Press, 1998).

106 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
como resultado de la afiliacin religiosa fue un tema recurrente y una cons-
tante histrica en la antigua Gran Bretaa conformada por Inglaterra, Gales,
Escocia e Irlanda.225
Numerosos eventos tuvieron lugar tanto en Inglaterra como en Escocia
e Irlanda a lo largo del siglo xix en favor de la emancipacin de los cat-
licos. La lucha emancipatoria se tradujo no slo en guerras civiles sino en
conflictos internacionales, por lo cual es factible hablar de un movimiento
social que se desarroll a todo lo largo del siglo xix y al cual se le opuso una
movilizacin protestante. Fue tal el despliegue masivo alrededor de la causa
catlica que dicha movilizacin puede ser considerada como el primer gran
movimiento social de la historia.226 Tanto los partidarios como los opositores
al movimiento de emancipacin adelantaron su lucha valindose de peti-
ciones, mtines pblicos y recoleccin de firmas entre simpatizantes; cada
bando intent desacreditar a sus opositores alegando que estos haban hecho
fraude al recolectar las firmas y que haban utilizado panfletos y pancartas
con el objeto de difamarlos. El asunto se apacigu momentneamente en
1829 cuando el Rey de Inglaterra y la Cmara de los Comunes se vieron
obligados a reconocer los derechos polticos de los catlicos. A lo largo de la
historia, los britnicos han considerado a los catlicos de Inglaterra e Irlanda
como sbditos de una autoridad fornea representaba por el Papa, y colabo-
radores de Francia, enemigo histrico del Reino Unido.227
A mediados de la dcada de 1960, la posicin hegemnica que haba de-
tentado la Orden Orange desde la poca de la Independencia comenz a ser
cuestionada no solo por los nacionalistas republicanos y los socialistas sino
por el mismo Estado britnico y por la burguesa de Irlanda del Norte.228 Un
clima de agitacin social habr de caracterizar toda esa dcada, con excep-
cin del ao 1967 que fue tranquilo pues slo se registraron cuatro vctimas
mortales y ninguna de ellas por motivos polticos.229 La agitacin se incre-

225. Ibdem.
226. Ibdem, 463-474.
227. Ibdem.
228. Vase Bryan, Orange parades, 78.
229. Un estudio acerca de las cifras de muertos y de las estrategias terroristas del ira
durante los primeros aos del conflicto en W. M. R. Addison, Violent politics.
Strategies of internal conflict (Tesis de maestra, St. Antonys College, University of
Oxford, 1983).

i d e l o s r e c l a m o s pa c f i c o s
107
a los reclamos violentos
mentar drsticamente con el surgimiento de un movimiento cuyo objetivo
fue luchar por los derechos polticos y civiles de los catlicos.
El ao 1968 ser recordado en el mundo por las manifestaciones estu-
diantiles que tuvieron lugar en varios pases, alimentadas por una serie de
utopas y por los afanes emancipatorios de los jvenes. Los escenarios de
tales movimientos fueron Tlatelolco, en Mxico, y Pars, Praga e Irlanda del
Norte, en el viejo continente. En esos lugares, los jvenes de ese momento
se declararon abiertamente a favor de la paz y de las libertades personales y
en contra de la guerra y del imperialismo. A la sombra de manifestaciones
que tuvieron ms notoriedad por sus dimensiones y por su vitalidad, como
fueron las de Pars y Praga, en Irlanda del Norte se estaba gestando un mo-
vimiento en pro de los derechos civiles de los catlicos, el cual pas prcti-
camente desapercibido para la gran mayora de los observadores. En efecto,
en ese pequeo rincn del Reino Unido, jvenes intelectuales catlicos como
John Hume y Austin Currie venan liderando un movimiento de protesta
en contra del monopolio que los protestantes ejercan sobre el gobierno de
Stormont, de la discriminacin de la cual eran objeto los catlicos, y en pro
de los derechos civiles de dicha comunidad.230 Me refiero al movimiento
conocido como Northern Ireland Civil Rights Association (nicra), creado
por iniciativa del ira Oficial. Sin embargo, el ira Oficial se mostr aptico
y poco participativo en las movilizaciones que vena protagonizando nicra
a pesar de haber incidido en su creacin. Ante ello los jvenes que vivan en
los barrios catlicos pobres comenzaron a cuestionar los postulados mar-
xistas que tena la vieja organizacin insurgente y a demandar una mayor
participacin poltica por parte de esta. La Iglesia Catlica tena sus delega-
dos dentro del movimiento insurgente porque estaba interesada en matizar
la influencia que ejerca el marxismo entre los integrantes del ira Oficial.
Una de las consignas que impuls a los miembros de nicra fue la de
hombre por voto. Con ella pretendan establecer una correspondencia
entre el nmero de votos electorales y el nmero de representantes a las
diferentes cmaras y evitar que los protestantes siempre resultaran mayora
en todas las corporaciones pblicas. A partir de su enorme potencial movi-
lizador nicra logr desestabilizar a Irlanda del Norte, creando, paradjica-

230. Tomado de Martin Dillon, The Dirty War (London: Hutchinson, 1988), 1.

108 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
mente, las condiciones para el surgimiento del ira Provisional. En efecto, al
fomentar la creacin de un movimiento a favor de los derechos civiles de los
catlicos, con una impronta profundamente antiunionista, el ira Oficial no
hizo otra cosa que propiciar la escisin que habra de liquidarlo.231 Hasta el
momento de la escisin, el ira Oficial vena reclutando voluntarios de ma-
nera sostenida en las reas rurales de Irlanda del Norte; cuando surgi el ira
Provisional se sumaron a sus filas jvenes urbanos pobres procedentes de
zonas que constantemente eran sometidas a requisas por parte de los solda-
dos britnicos y de los grupos paramilitares protestantes.232
En su libro sobre el ira, English se ocupa de trazar los contornos hist-
ricos del movimiento insurgente desde la rebelin de 1916. Menciona como
una fecha crucial el 28 de diciembre de 1969, pues ese da los integrantes del
ira Provisional emitieron su primera declaracin pblica en Dubln. En ella
ratificaron su posicin republicana fundamental:

Nos declaramos a favor de la repblica de Irlanda y sus treinta y dos


condados, proclamada durante la Pascua de 1916, establecida por el
Dil Eireann, primer parlamento irlands en 1919,233 derrocada por la
fuerza de las armas en 1922 y suprimida hasta el da de hoy por la divi-
sin impuesta por los britnicos de dos Estados, uno de seis condados y
el otro de veintisis.234

231. English considera que durante la dcada de 1960 existi una conexin directa, causal
e ideolgica entre el ira y el movimiento a favor de los derechos civiles, y que fue a
partir de las sociedades Wolfe Tone del ira que se origin nicra. English, Armed
struggle, 90 y siguientes.
232. El nombre de Provisionales lo tomaron los insurgentes de la declaracin que
hicieran los nacionalistas en 1916 cuando los irlandeses se rebelaron contra Inglaterra
y se constituyeron en gobierno provisional. De manera deliberada los Provos
reapropiaron dicho nombre con el objeto de establecer un vnculo histrico con sus
antecesores y declararse herederos de dicha sublevacin. Vase: http://www.pbs.org
233. Dil Eireann es la cmara baja del parlamento (Oireachtas) de la Repblica de Irlanda.
Cada cinco aos es elegido mediante un sistema de representacin proporcional.
Sus funciones son muy similares a las de las cmaras bajas de otros sistemas
parlamentarios bicamerales. Esa corporacin es la encargada de nombrar y remover al
primer ministro de Irlanda (Taoiseach). Tomado de English, Armed struggle.
234. La declaracin dice as: We declare our allegiance to the thirty two county Irish
republic, proclaimed at Easter 1916, established by the first Dil Eireann in 1919,

i d e l o s r e c l a m o s pa c f i c o s
109
a los reclamos violentos
Desde el comienzo dos consignas enmarcaron la ideologa de los Provi-
sionales: la autodefensa y la resistencia a la dominacin. En efecto, los Provos
surgieron como defensores orgullosos de implementar mltiples estrategias
de resistencia a la dominacin, y a ello aadieron un tercer ingrediente, la
violencia retaliatoria.235 Los Provisionales fueron nacionalistas que conside-
raban que no vala la pena invertir las energas en una alianza con la izquier-
da radical con miras a establecer un frente de liberacin nacional. Conside-
raban que la poltica abstencionista y el marxismo promovidos por el ira
Oficial los desviaban de su verdadero objetivo que era la lucha armada.236
Durante la dcada de 1960 la situacin en Irlanda del Norte fue de ex-
trema polarizacin. Los sitios de predominio catlico eran Armagh, Derry,
Dungannon y Enniskillen, entre otros. En la parte central de dichas ciudades
se encontraban los edificios y negocios pertenecientes a los protestantes, lo
cual incida en que los catlicos se sintieran excluidos de la vida poltica.
Casi todas las marchas organizadas por los catlicos intentaban infruc-
tuosamente transitar por el centro de las ciudades con el fin de sentar un
precedente poltico. En enero de 1969 la situacin se complic a raz de un
incidente ocurrido durante una marcha entre Belfast y Derry conocida como
Burntollet March. Cuando los marchistas catlicos intentaron penetrar en
reas que eran de dominio protestante fueron atacados por grupos de protes-
tantes armados y por los B-Specials. La marcha se detuvo a descansar en una
localidad intermedia y fue cuando aparecieron los hombres del ira armados.
Su presencia confirm algo que venan sospechando las autoridades, que
exista una escisin en el seno del movimiento armado y que la existencia del
ira Provisional ya era un hecho.
En 1969 fue convocada la Comisin Cameron con el fin de estable-
cer cules eran las causas de los disturbios que se estaban presentando
entre catlicos y protestantes. Ese mismo ao la lder catlica nacionalista
Bernadette Devlin fue elegida a los 22 aos miembro del Parlamento de

overthrown by force of arms in 1922 and suppressed to this day by the existing
British-imposed six-county and twenty-six county partition states. Ibdem, 106.
235. Se trata de la misma combinacin de tcticas y estrategias de lucha que ha
caracterizado a las farc en Colombia desde las etapas iniciales de conformacin del
movimiento.
236. Tomado de English, Armed struggle.

110 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
Westminster.237 Ella fue la primera mujer en ocupar un asiento en la Cma-
ra de los Comunes y lo hizo como miembro del movimiento nacionalista
Democracia del Pueblo.238 En agosto de ese mismo ao tuvo lugar la Bata-
lla del Bogside durante la cual Bernadette tuvo una actuacin descollante.
La confrontacin en ese barrio catlico fue de tal magnitud que Inglaterra
desplaz tropas britnicas con el objeto de controlar la agitacin que all
se estaba dando. A pesar del papel que jugaron los soldados britnicos en
la Batalla del Bogside, quienes se convirtieron en depositarios de la ira y el
afn de venganza de los catlicos fueron los policas locales pertenecientes al
Royal Ulster Constabulary. Adems parece ser que, contrario a lo que creen
los protestantes, el ira tuvo un desempeo muy secundario en los disturbios
del Bogside.239 Durante la dcada de 1970 los barrios catlicos de Bogside y
Creggan fueron el epicentro de los enfrentamientos entre catlicos y protes-
tantes, y se convirtieron en emblema de la resistencia de los nacionalistas a
la dominacin britnica. Un sentimiento nacionalista muy fuerte se ciment
entre sus habitantes, quienes se opusieron a la dominacin britnica bajo el
lema de brits out (fuera britnicos).
En agosto de 1971 el nivel de los disturbios propiciados por nicra lle-
v al primer ministro de Irlanda del Norte, Brian Faulkner, a implantar la
detencin sin juicio. Dicho procedimiento fue conocido como Internment
y consista en la detencin y encarcelamiento de jvenes catlicos nacionalis-
tas considerados por el gobierno de Stormont como sospechosos de rebelin,
sin la mediacin de un proceso judicial. Mediante su aplicacin, centenares
de catlicos fueron detenidos, interrogados y algunos de ellos torturados con
el fin de obtener de su parte confesiones y delaciones, mtodos que nunca fue-
ron utilizados con los paramilitares protestantes. A finales de 1971 la polica

237. Bernadette Devlin fue una lder juvenil catlica y la primera mujer joven en ser
elegida miembro del Parlamento britnico. En 1969 public el libro The Price of my
Soul en el cual plasm los reclamos que los catlicos republicanos hacan respecto
a la discriminacin de la que eran objeto en Irlanda del Norte. Sus posiciones de
izquierda radical la llevaron a involucrarse en diciembre de 1969 en la Batalla del
Bogside, la cual puede considerarse como respuesta de los catlicos a una de las
marchas anuales realizadas por los Apprentice Boys.
238. Ibdem.
239. Vase Eamonn McCann, Maureen Shields y Bridie Hannigan. Bloody Sunday in
Derry. What really happened (Kerry: Brandon, 2000).

i d e l o s r e c l a m o s pa c f i c o s
111
a los reclamos violentos
arrest a trescientos cuarenta y dos catlicos sospechosos de rebelin con el
fin de interrogarlos. Las tcnicas de confinamiento utilizadas fueron el aisla-
miento, la privacin del sueo, la dieta inadecuada y el trato a los prisioneros
como si se tratara de presos comunes. La detencin sin juicio cre un malestar
profundo entre los catlicos que vieron cmo sus familiares y amigos eran
arrestados y quedaban incomunicados por perodos de tiempo indefinidos.
El primer ministro Faulkner justific la implantacin del procedimiento
argumentando que con l se buscaba contrarrestar los niveles de violencia que
se haban disparado desde el surgimiento del movimiento nicra.240 Tambin
confirm que con la detencin sin juicio buscaban contrarrestar un proce-
dimiento profusamente utilizado por los miembros del ira. Este consista
en utilizar las armas una sola vez y luego desprenderse de ellas cuando eran
perseguidos por la polica; dicha tctica impeda que la polica relacionara
varios incidentes a partir de las evidencias balsticas. La confesin se convirti
entonces en la nica arma que tenan las autoridades policivas para inculpar
a los nacionalistas.241 Las medidas implementadas por Faulkner en torno a la
detencin sin juicio tambin incluyeron la prohibicin de realizar marchas
y manifestaciones pblicas. Ello no slo afect a los catlicos, tambin los
protestantes se vieron impedidos para realizar las marchas de la Orden Orange
y de otros grupos protestantes como los Apprentice Boys y la Royal Black Pre-
ceptory. Los miembros de estas ltimas agrupaciones se preguntaban porqu
el gobierno de Stormont penalizaba las marchas de quienes le eran fieles mien-
tras que, por el otro lado, toleraba las marchas de quienes lo contestaban.
Durante toda la dcada de 1970, los barrios catlicos fueron objeto de
vigilancia permanente por parte de patrullas de infantera, vuelos de he-
licpteros, cmaras de video instaladas en los semforos y en sitios estra-
tgicos y micrfonos camuflados en los telfonos pblicos y privados. Los
agentes de inteligencia construyeron bancos de datos donde reposaba toda
la informacin disponible sobre los catlicos republicanos que eran consi-
derados sospechosos de rebelin.242 La atmsfera que reinaba en los barrios
catlicos y protestantes de las principales ciudades era de extrema suspicacia
y paranoia generalizada.

240. Tomado de Feldman, Formations of violence.


241. Vase Addison, Violent politics, 82.
242. Ibdem.

112 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
captulo 2 el clmax
de l a
violencia
estatal

izquierda Guerrillero del


Bloque del Magdalena Medio de
las farc. archivo semana.
derecha Guerrilleros de las
farc. archivo semana.
izquierda Mujer combatiente
de los Tigres Tamiles de Sri Lanka.
derecha Soldados britnicos
entrando al barrio catlico del
Bogside en Derry, Irlanda del Norte.
captulo ii

El clmax de la violencia estatal

A unque los tres procesos descritos en el captulo anterior difieren


notablemente, comparten el ritmo creciente de confrontacin que fueron
tomando las interacciones entre los movimientos insurgentes y los respec-
tivos gobiernos. Las elites en el poder en los tres pases se valieron de una
serie de medidas represivas con el fin de contener la actividad subversiva.
Estas medidas tuvieron consecuencias adversas a los gobiernos que vieron
incrementar los niveles de resistencia de los rebeldes a la dominacin. La
represin implementada por las fuerzas militares oficiales no logr disuadir
a los insurgentes, antes bien fortaleci sus organizaciones. Dicha represin se
materializ en tres acontecimientos de naturaleza violenta que son descritos
en este captulo, los cuales resultan ser muy dismiles en cuanto a su natu-
raleza y connotaciones simblicas, el nmero de vctimas y las dimensiones
de los daos materiales. Todos ellos, sin embargo, marcaron un hito en la
historia reciente de las tres naciones.

ii el clmax de la
115
v iol e nc i a e stata l
1 . L a m ata n z a d e ta m i l e s
en Col ombo, Sri L anka (1983)

E n u n artculo muy sugestivo acerca de la violencia comunal en el sur de


Asia, Stanley Tambiah establece diferencias entre movimientos tnicos y mo-
vimientos de masas como los liderados por Gandhi en la India y por Kho-
meini en Irn. Describe cmo los movimientos tnicos son orquestados por
lderes polticos locales quienes, una vez cometidos los atropellos, regresan
sin ms a su vida cotidiana y barrial. Los hechos se desencadenan a partir de
una serie de micro eventos que son distorsionados e inflados por los partici-
pantes y cuya especificidad es traducida y asimilada en trminos de identidad
tnica o comunal. Mediante dicho proceso las comunidades tnicas amalga-
man antiguas heridas causadas por los enemigos tnicos con incidentes
del presente creando, de esta manera, situaciones que semejan bolas de nieve
o avalanchas.243 Tambiah compara los enfrentamientos tnicos que tuvieron
lugar entre sikhs e hinduistas en Delhi en 1984, entre cingaleses y tamiles
en 1983 en Sri Lanka, y entre pathans y biharis en 1985 y 1986 en Karachi,
y dice que en los tres casos los atacantes fueron hombres jvenes y adultos.
Analiza el carcter intermitente y cclico que tiene la violencia comunal y se
refiere a su amplia gama de manifestaciones. Entre estas ltimas menciona
las violaciones, los robos y saqueos y la utilizacin de matones, todo ello con

243. Vase Stanley Tambiah, Presidential address: Reflections on communal violence in


South Asia, The Journal of Asian Studies (Minneapolis), 49, nm. 4 (1990), 741-760.

116 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
el fin de aniquilar a los enemigos tnicos; en su descripcin tambin incluye
la violencia ejercida por los agentes estatales. En todos los casos analizados
por Tambiah, la violencia fue un fenmeno premeditado y a gran escala,
protagonizado por civiles pertenecientes a etnias antagnicas.
Los antecedentes ms claros de institucionalizacin de la violencia
estatal en Sri Lanka se pueden ubicar en las elecciones presidenciales de 1977.
En estas result elegido como primer ministro Junius Richard Jayawardene
y el partido unp result vencedor en las elecciones parlamentarias. Jayawar-
dene asumi el cargo comprometindose a luchar contra la corrupcin,
evitar la implementacin de medidas legislativas de excepcin, fortalecer la
democracia y velar por los derechos de las minoras.244 Sin embargo, un ao
ms tarde, y con el beneplcito de su partido, Jayawardene introdujo algunos
cambios en la Constitucin que le permitieron convertirse en presidente de
Sri Lanka. A partir de 1978 las consignas enunciadas en su campaa poltica
fueron reemplazadas por medidas autoritarias y represivas. Durante los aos
del gobierno de Jayawardene, algunos polticos prominentes adscritos al
partido unp, establecieron alianzas con individuos pertenecientes al sindi-
cato Jathika Sevaka Sangamaya (jss) que agrupaba personas procedentes de
sectores sociales deprimidos y algunos cuadros sindicales. Uno de los lderes
del jss fue el poltico Ciryl Mathew quien posteriormente habra de conver-
tirse en ministro del gobierno de Jayawardene.245
En 1981, en un contexto general de agresiones fsicas y verbales, tuvieron
lugar los primeros episodios de violencia en contra de los tamiles durante el
gobierno de Jayawardene. El ambiente poltico haba comenzado a caldearse
desde comienzos de ese ao cuando algunos rebeldes tamiles asesinaron a
cerca de veinte policas que eran considerados violadores y torturadores. En

244. Tomado de Piyadasa, Sri Lanka: The Holocaust, 46 y siguientes.


245. Antes de las elecciones de 1977 el jss (Jathika Sevaka Sangamaya) era un pequeo
sindicato prcticamente desconocido que careca de liderazgo poltico. Estaba
conformado por trabajadores cingaleses descontentos que habitaban en los suburbios
de Colombo y que sentan aversin por los tamiles. Algunos de sus lderes fueron
elegidos al Parlamento en las elecciones de 1977 y otros ms ocuparon puestos en
el gobierno de Jayawardene, lo que facilit su acceso al sistema burocrtico estatal.
Cyril Mathew aprovechar el poco compromiso ideolgico que tenan los miembros
del jss para alinearlos en la extrema derecha e inculcarles el deber de convertir a Sri
Lanka en una nacin budista. Vase http://www.tamilcanadian.com/pageview.php.

ii el clmax de la
117
v iol e nc i a e stata l
abril y mayo de ese mismo ao, y a raz de un robo efectuado al Banco Neer-
veli, veintisiete presuntos terroristas tamiles fueron arrestados, torturados y
finalmente confinados en el campo militar conocido como Elephant Pass.246
Otros incidentes violentos ocurrieron ese mismo ao en Jaffna, en el contex-
to de un mitin poltico, cuando grupos de militares combinados con civiles
quemaron la biblioteca pblica de Jaffna, un templo hinduista, la oficina de
un peridico tamil, la casa de un miembro tamil del Parlamento, las oficinas
del partido poltico tulf y ms de cien locales comerciales de propiedad de
los tamiles.247 El atentado ms doloroso fue la quema de los cerca de 95.000
volmenes de la biblioteca de Jaffna, un acto de barbarie que tuvo un pro-
fundo significado, pues all se guardaban incontables manuscritos que atesti-
guaban la permanencia de los tamiles en Sri Lanka.248 Los hechos ocurridos
en Jaffna llevaron al gobierno de Jayawardene a decretar el estado de emer-
gencia en agosto de 1981, buscando con ello controlar las agresiones que iban
dirigidas contra los tamiles.249
Cyril Mathew fue ministro de industrias y asuntos cientficos del
gobierno Jayawardene. Este dirigente conocido por sus desafueros y su in-
tolerancia hacia los tamiles contribuy a incrementar los niveles de tensin
existentes con los discursos y escritos incendiarios que pronunciaba. Desde
el momento en que Mathew asumi como ministro de gobierno, todo aquel
que cuestionara la preeminencia de los cingaleses en Sri Lanka era tratado
como terrorista.250 Los debates pblicos que tenan lugar en el Parlamen-
to haban alcanzado niveles preocupantes de violencia verbal por parte de
algunos polticos del partido unp. Una prueba de ello fue lo dicho por un
representante cingals a propsito de un representante tamil:

246. Elephant Pass es una base militar estratgica ubicada a la entrada de la pennsula
de Jaffna y en uso desde 1760 cuando los portugueses dominaron la isla. En 1952
fue convertida en un campo militar. Entre 1986 y 1995 los Tigres Tamiles tuvieron
el dominio territorial de la pennsula de Jaffna; a pesar de ello los rebeldes nunca
lograron tomarse la base de Elephant Pass.
247. Datos tomados del Informe The State against the tamils, Sri Lanka: Racism and the
authoritarian state (London: Institute for Race Relations, 1984).
248. Vase Obeyesekere, Political violence, 79.
249. Tomado de Leary, Ethnic conflict.
250. Vase Shalck, Unity, 70.

118 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
Qu debemos hacer con este supuesto lder de los tamiles? Si yo
tuviera el poder lo amarrara al poste de concreto ms cercano de este
edificio y lo azotara hasta hacerle perder el juicio. Despus dejara que
cualquiera hiciera lo que quisiera, botarlo al lago Beira o al mar, porque
estara tan mutilado que difcilmente quedara algo de vida en l.251

La matanza que tuvo lugar en Colombo en julio de 1983 no fue un even-


to aislado.252 Con anterioridad a ella tuvieron lugar tres eventos previos en los
cuales los cingaleses se volcaron en contra de los tamiles. El primero ocurri
en 1958 seguido por otros dos, uno en 1977 y el otro en 1981, y todos ellos
tuvieron lugar cuando los partidos polticos tamiles y cingaleses moderados
haban logrado algunos acuerdos y tenan acercamientos entre s.253 Durante
las semanas previas a los incidentes, corrieron intensos rumores que fueron
amplificados por los peridicos cingaleses. Estos daban cuenta de la supuesta
intencin que tenan los rebeldes tamiles de atacar Colombo, envenenar el
acueducto y atentar contra el templo donde reposa el diente de Buda en Kan-
dy.254 Presentimientos similares, que caracterizaban a los musulmanes como
fuerzas del mal, haban circulado en 1915 cuando se presentaron los motines
entre cingaleses y musulmanes. Como sucede siempre con los eventos de
violencia colectiva, no coinciden las versiones que dan los miembros de las
dos comunidades involucradas. Esa discrepancia se refleja en las narrativas
que hablan de la matanza, las cuales son contradictorias e impiden establecer
con certeza que fue lo que ocurri.255
Para ilustrar lo anterior vale la pena examinar las interpretaciones que
hacen las dos comunidades de los hechos. Los cingaleses, por ejemplo, consi-
deran que los eventos de 1983 se originaron a raz de una emboscada realizada

251. La cita textual dice: what should we do to this so-called leader of the Tamils? If I
were given the power, I would tie him to the nearest concrete post in this building
and horse-whip him till I raise him to his wits. Thereafter let anybody do anything
he likes, throw him to the Beira lake or to the sea, because he will be so mutilated
that I do not think there will be life in him. Tomado de Sivanayagam, Sri Lanka: 10
years, 15.
252. La matanza de 1983 ser conocida como Black July o Julio Negro.
253. Vase Sivanayagam, Sri Lanka, 298.
254. Tomado de Fuglerud, Life on, 34.
255. Vase Piyadasa, Sri Lanka: The Holocaust.

ii el clmax de la
119
v iol e nc i a e stata l
por los Tigres Tamiles a un camin militar en Tinneveli, distrito norteo de
Jaffna y corazn del territorio tamil. En efecto, hacia las 11:45 p.m. del 23
de julio de 1983, una patrulla militar que se desplazaba en dos vehculos fue
alcanzada por una mina terrestre. El ataque dej como resultado trece solda-
dos cingaleses muertos, cuyos cuerpos quedaron mutilados. Unos das antes
del traslado de los cadveres a Colombo, el presidente Jayawardene haba
impuesto censura de prensa por lo cual no se conocieron detalles sobre el in-
cidente ocurrido en Jaffna. Al da siguiente de la emboscada sali publicado
un escueto comunicado donde se mencionaban los nombres de los soldados
muertos y algunos datos sobre el funeral.
Para justificar la emboscada ocurrida en Tinneveli los tamiles se re-
montan a hechos anteriores a sta. Aducen que los soldados asesinados eran
representantes de un rgimen opresivo y discriminador y que la unidad
militar emboscada por los Tigres Tamiles era conocida por sus desafueros
y por los asaltos indiscriminados que sus miembros venan cometiendo en
contra de tamiles indefensos. En efecto, el ejrcito de Sri Lanka nunca se ha
caracterizado por su imparcialidad ni por velar por los derechos de todos los
ciudadanos, sean estos cingaleses, tamiles o musulmanes. Se trata, ms bien,
de unas fuerzas armadas progobiernistas que han respondido a los ataques
y emboscadas que ejecutan los Tigres Tamiles atacando, a su vez, a tamiles
indefensos. Y eso fue precisamente lo que sucedi el 24 de julio de 1983, al
da siguiente del atentado contra los soldados: cuarenta y un civiles tamiles
fueron asesinados por militares en Jaffna y otros tantos quedaron heridos.256
Los cuerpos de los soldados asesinados por los Tigres fueron traslada-
dos al da siguiente al cementerio general de Kanatte en Colombo donde se
congreg una muchedumbre de cingaleses airados. Los cuerpos, sin em-
bargo, no llegaron cuando se los esperaba, lo cual indign a sus familiares
y allegados. Mientras el presidente y su gabinete se aprestaban a asistir a la
ceremonia fnebre en el cementerio, grupos de cingaleses pertenecientes
al sindicato jss tambin fueron movilizados hacia all. La exposicin de los
cadveres mutilados de los militares, a la manera de un espectculo pbli-
co, suscit una oleada incontenible de violencia comunal en contra de los
tamiles en Colombo. La matanza ocurri el 25 de julio, entre las 10 a.m. y

256. Ibdem, 78; Fuglerud, Life on, 33.

120 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
las 2 p.m., a plena luz del da, y se calcula que entre dos mil y tres mil ta-
miles murieron asesinados de la manera ms brutal, y que muchos de ellos
fueron incinerados vivos.257 Los cingaleses enardecidos le prendieron fuego
a dos millones de kilos de t que se encontraban listos para ser exportados,
a locales enteros, tiendas, equipos de oficina, muebles, documentos valiosos
y fbricas enteras con toda su maquinaria.258 Son muchos los testimonios
que afirman que soldados y policas no hicieron nada para impedir que los
pequeos grupos de vndalos le prendieran fuego a las propiedades de los
tamiles y los asesinaran.
Existen diversas interpretaciones respecto a quines fueron los auto-
res directos de la matanza. Algunos aseguran que esta fue organizada por
miembros del partido gobernante unp y perpetrada por sicarios y matones
del sindicato jss al servicio de estos. En Kelaniya, por ejemplo, algunos testi-
gos identificaron como autores de los desmanes a matones que acataban las
rdenes del ministro Cyril Mathew. En el rea del mercado de Pettah, donde
fueron destruidos cerca de quinientos locales comerciales, algunos testigos
identificaron como lder de los atropellos al hijo de uno de los hombres ms
allegados al Presidente. La matanza que tuvo lugar all buscaba expulsar a los
propietarios de los locales, valorizar las tierras y urbanizar posteriormente la
zona. Y eso fue lo que ocurri poco tiempo despus, cuando una multinacio-
nal coreana aport fondos para la reconstruccin de la zona afectada por los
incendios.259
Los testimonios recogidos por Tambiah entre los sobrevivientes de la
masacre retratan el ambiente que se vivi en Colombo durante los das que
dur la matanza. Uno de estos testigos, el seor Nathan, relata lo siguiente:

El 24 de julio se senta cierta tensin en el ambiente. Mi hijo haba ido


con un amigo en la moto al mercado de Ratmalana y all algunos ten-
deros cingaleses le aconsejaron que regresara a la casa porque pareca
que iba a haber problemas. Los cuerpos de los 13 soldados asesinados
en Jaffna estaban siendo descargados en el aeropuerto de Ratmalana.
Por todo ello mi hijo regres a casa por la va del aeropuerto y desde

257. Tomado de Fuglerud, Life on, 33.


258. Vase Sivanayagam, Sri Lanka: 10 years, 80.
259. Piyadasa, Sri Lanka: The Holocaust.

ii el clmax de la
121
v iol e nc i a e stata l
all vio bajar las bolsas de polietileno que contenan los cuerpos de los
soldados. l me cont que haba visto una multitud de cerca de dos
mil a tres mil personas que presenciaba la escena en el aeropuerto [...].
Habamos tenido algunas advertencias de peligro un mes antes cuando
el 10 de julio la farmacia Neptuno, que era de propiedad de un tamil,
haba sido quemada y un farmaceuta tamil asesinado. Debido a ello yo
haba mandado dos maletas y algunos objetos de valor a la casa de un
amigo cingals con el objeto de poner todo ello a salvo. Tambin haba
guardado las joyas de mi mujer y de mis hijas en la caja fuerte de mi
oficina [...]. El 25 de julio, hacia medio da, fui a una tienda a comprar
cigarrillos. La tienda era de un hombre procedente de Kerala, India,
que estaba casado con una mujer cingalesa. Mientras permanec en la
tienda, vi tres buses que cubran rutas desconocidas pasar por enfrente
llenos de gente y regresando al hostal tuve conciencia de ser observado
por la calle. Al llegar a la calle 10, vi a una multitud como de doscientas
personas reunidas, algunas de ellas con sarongs (vestido tradicional) y
otras con trajes. En el hostal reun a mi mujer y a mis hijos, junto con
las maestras y la cocinera, y los sub al segundo piso [...]. Podamos or
y ver a la multitud atacando el colegio, tumbando las puertas y venta-
nas sin que subiera al segundo piso. Hacia las 4.30 p.m. apareci en el
colegio un segundo tropel que procedi a destruir el templo con sus
estatuas.260

Lo que buscaban los perpetradores de la matanza al asesinar a la pobla-


cin masculina era reducir la fortaleza laboral y ocupacional de los tamiles y
mermar su capacidad para defenderse. Destruyendo sus propiedades desar-
ticulaban el espacio social, la vida familiar y el sentido de continuidad de la
comunidad tamil.261 Los tamiles siempre han sido una comunidad prspera
que para la poca de la matanza posea innumerables negocios e industrias
en la capital. Los cingaleses no han podido menos que reconocer la capaci-
dad de trabajo de los tamiles, que se distinguen por el estatus social de sus

260. Vase Stanley Tambiah, Friends, neighbors, enemies, strangers: Aggressor and
victim in civilian ethnic riots, Social Science and Medicine (London), 45, n 8
(1997), 1184-1186.
261. Ibdem, 1178.

122 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
comerciantes, empresarios y hombres de negocios en general.
Por otro lado, los cingaleses en general consideran los eventos de 1983
como un brote de violencia espontnea. Alegan que los motines fueron el
resultado de la indignacin que sintieron los compaeros y parientes de los
soldados muertos, a quienes se sumaron los habitantes cingaleses que vivan
en las proximidades del cementerio. Muchos testimonios aseguran que las
bandas de cingaleses que atacaron a los tamiles se bajaron de camiones, bu-
ses oficiales y trenes, y que, armados de cuchillos y gasolina y portando listas
electorales donde aparecan los nombres y las direcciones de los tamiles re-
sidentes en Colombo, procedieron con su orga de sangre. Los peridicos in-
gleses y algunos reporteros extranjeros que lograron documentar, describir y
analizar los hechos, insisten en que los autores de la masacre fueron bandas
organizadas que conocan perfectamente a quienes iban a matar. Atacando y
asesinando tamiles de todas las procedencias, quemando sus casas y nego-
cios y saqueando sus pertenencias, los cingaleses estaban vengando la muerte
de los trece soldados asesinados en Jaffna.262
Aunque la respuesta violenta de los cingaleses al asesinato de los trece
militares se origin en la capital, muy pronto se extendi a otras zonas de la
isla donde haba poblacin tamil. Los hechos de sangre se prolongaron por
espacio de doce das hasta ser sofocados por el ejrcito y la polica el 5 de
agosto mediante la declaratoria del estado de emergencia. Los estimativos
sobre el nmero total de vctimas van desde el reporte oficial de trescientos
cincuenta muertos hasta la cifra de tres mil que argumentan algunos analis-
tas y la comunidad tamil.263 La actitud pusilnime que asumieron las fuerzas
armadas ante los hechos fue muy cuestionada y puso en evidencia la permi-
sividad del gobierno con los soldados y policas que cometieron toda clase de
atropellos y violaciones contra los derechos de la minora tamil de la isla.264
Tal comportamiento se explica por la composicin casi exclusivamente cin-
galesa que han tenido las fuerzas armadas de Sri Lanka, y por la politizacin
sufrida por sus miembros a raz de la primera oleada de violencia contra los

262. Uno de los estudios ms completos y ponderados sobre los incidentes de 1983 es
el de Stanley Jeyaraja Tambiah, Sri Lanka. Ethnic fratricide and the dismantling of
democracy (London: The University of Chicago Press, Sri Lanka, 1986).
263. Ibdem; y Fuglerud, Life on, 33.
264. Tomado de Leary, Ethnic conflict.

ii el clmax de la
123
v iol e nc i a e stata l
tamiles que tuvo lugar en 1958.
No fueron pocos los cingaleses que se mostraron horrorizados ante los
hechos. Ello se percibe en algunos editoriales y artculos que fueron publica-
dos en la prensa local das despus de ocurrida la matanza. En un editorial
publicado en el Sunday Island de julio 31 de 1983, un ciudadano cingals se
pregunta desconcertado cmo pudo tener lugar un colapso moral de esas
dimensiones y cmo, despus de dos mil quinientos aos de civilizacin,
pudieron los cingaleses dar ese paso colectivo hacia la locura. Sin embar-
go, el rechazo y el estupor no fueron generalizados entre los cingaleses. La
investigadora Elizabeth Nissan se encontraba en el lugar sagrado de Anu-
radhapura cuando ocurrieron los eventos de 1983. En uno de sus artculos,
analiza algunas de las reacciones que tuvieron los cingaleses del lugar y cita
frases pronunciadas por ellos como: mataron a nuestros soldados, quieren
dividir nuestro pequeo pas, les hemos dado mucho (a los tamiles) pero
evidentemente quieren ms; afirmaciones de sentido comn para los cinga-
leses que creen que el Estado de Sri Lanka es inherentemente cingals.265
La mayora de los discursos pronunciados por los ministros del pre-
sidente Jayawardene con motivo de la matanza estuvieron dirigidos a los
cingaleses y no a las vctimas de los incidentes que fueron los tamiles. Los
altos dignatarios coincidieron en interpretar los hechos como la respuesta
colectiva de los cingaleses a los ataques perpetrados por los tamiles contra
su Estado. Con el objeto de ilustrar el argumento anterior quisiera citar aqu
apartes del discurso pronunciado por el Ministro de Finanzas del gobierno
Jayawardene al respecto:

El pueblo cingals ha vivido numerosas crisis durante su historia de dos


mil quinientos aos. Hemos enfrentado invasiones del sur de la India,

265. Vase Nissan, Some thoughts, 176 y siguientes.

124 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
invasiones de la poca de Elara266 y del imperio Chola.267 Nos hemos
enfrentado con los imperialismos occidentales, con portugueses, ho-
landeses y britnicos. Perdimos nuestra independencia en 1815 (cuando
llegaron los ingleses), enfrentamos disturbios comunales en 1958 du-
rante el gobierno del slfp, en 1961 y 1962 durante el mismo gobierno y
en 1978 durante el gobierno de nuestro partido (unp). A pesar de todas
esas crisis, la raza cingalesa, la lengua cingalesa y la cultura cingalesa
han prevalecido durante 2500 aos. Debemos estar particularmente
agradecidos con la comunidad de monjes budistas por todo ello. Por
qu deberamos temer que algo que ha durado dos mil quinientos aos
vaya a ser destruido? Este gobierno no permitir que el pas sea dividi-
do [...]. Preferimos morir a vivir como esclavos.268

Stanley Tambiah ha comparado los eventos antitamiles ocurridos en


Sri Lanka en 1983 con los levantamientos antisikhs ocurridos en la India en
1984 a raz del asesinato de la primera ministra Indira Gandhi por cuenta de
dos de sus guardias sikhs.269 Encuentra similitudes entre los dos eventos, por
ejemplo, que las bandas que atacaron en Delhi y en Colombo estaban com-
puestas exclusivamente por hombres y lo mismo sucedi con las vctimas, la
mayora de las cuales tambin fueron hombres de todas las edades. Tanto en
Delhi como en Colombo se recogieron testimonios que confirman la partici-
pacin de polticos locales y de bandas delincuenciales en la distribucin de
licor y kerosn entre los amotinados quienes portaban listas con los nombres

266. Elara fue un general tamil perteneciente a la dinasta Chola que rein en
Anuradhapura durante cuarenta y cuatro aos. El rey cingals Duttugemunu luch
contra Elara durante quince aos hasta que finalmente lo derrot. Duttugemunu es
el hroe central del Mahavamsa. La Guerra que libraron estos dos reyes en pocas
precoloniales es interpretada en trminos contemporneos como el antecedente
histrico de la confrontacin entre cingaleses y tamiles. Vase http://www.country-
data.com/cgi-bin/query/r-13130.html
267. La Chola fue una dinasta tamil que gobern en el sur de la India, entre los siglos
noveno y trece d.c. El territorio ocupado por los Cholas cubra buena parte de la
India, partes de Sri Lanka y se extenda hasta las islas Maldivias.
268. Vase Nissan, Some thoughts, 182.
269. Vase el artculo de Tambiah donde analiza el papel que han jugado amigos, vecinos,
enemigos y extraos en las guerras tnicas del sureste asitico. Tambiah, Friends,
neighbors, enemies, strangers, 1177-1188.

ii el clmax de la
125
v iol e nc i a e stata l
y direcciones de las vctimas. En ambos casos quienes proporcionaron a los
asesinos los nombres y las pistas de algunas de las vctimas fueron vecinos y
conocidos.270
La estructura de oportunidades polticas que dio origen a la insurgen-
cia tamil se consolid con las medidas discriminatorias adoptadas por los
partidos unp y slfp durante las dcadas de 1950 y 1960 y posteriormente con
la matanza de tamiles de 1983. Esta matanza hace parte de una cadena de
hechos igualmente violentos que se iniciaron antes de la independencia y se
intensificaron con posterioridad a esta. Las contradicciones que ya existan
entre cingaleses y tamiles se profundizaron hasta hacerse prcticamente
insalvables despus de 1983; tambin se intensific el apoyo de la comuni-
dad tamil a la causa de los Tigres Tamiles, quienes asumieron su defensa y
representacin. Hasta 1983 los tamiles consideraron que los cambios que
buscaban se podan lograr mediante la movilizacin pacfica y la lucha par-
lamentaria. Sin embargo, despus de ese ao la lucha violenta reemplaz a la
poltica.271 Los Tigres Tamiles se convirtieron en los protagonistas centrales
del conflicto tnico, liderando la lucha armada por la autonoma. Su lucha
fue caracterizada desde el comienzo como terrorismo, debido a la barbarie
de sus mtodos, siendo objeto de un tajante rechazo por parte de la comuni-
dad internacional.272

270. Ibdem, 1178.


271. Vase M. Somasundram, Reimagining Sri Lanka. Northern Ireland Insights
(Colombo: International Centre for Ethnic Studies, 1999), xviii.
272. Vase Hellmann-Rajanayagam, The Tamil Tigers, 7.

126 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
2 . E l ata q u e m i l i ta r a M a r q u e ta l i a ,
Colombia (1964)

E n C o l o m b i a , la resistencia campesina que abandon el enclave de El


Davis se desplaz hacia el nudo de la cordillera central donde confluyen el
sur del Tolima, norte del Huila y oriente del Cauca. En esa zona montaosa se
asentaron los campesinos, convirtiendo en centro de sus operaciones a un pe-
queo casero llamado Marquetalia y compuesto por unas cuantas casas.273 En
aquellos terrenos selvticos y escarpados se pusieron a salvo de la persecucin
militar para lo cual tuvieron que desplazar a los pocos colonos que se haban
asentado en la zona con anterioridad. Durante su corta estada en Marquetalia,
los insurgentes procedentes de El Davis adquirieron cierto bienestar econmi-
co.274 Segn la versin de los insurgentes, Marquetalia era una zona tranquila
debido a que los campesinos armados vigilaban la vida y las propiedades de
quienes all habitaban. Consideraban que esas tierras eran de su propiedad,
pues las haban trabajado durante aos, derribando el monte sin ninguna ayu-
da del Estado, tal y como lo venan haciendo los colonizadores de baldos. En
Marquetalia tenan sus fincas, animales, cosechas y negocios.275

273. Vase Manuel Marulanda Vlez, Carta de Tirofijo a parlamentarios del mrl.
Anales del Congreso de Colombia (Bogot, Mircoles 5 de agosto de 1964), 754-755.
274. El comandante Jacobo Arenas de las farc se refiere a los habitantes de Marquetalia
como campesinos acomodados que posean tierra, ganado y cultivos propios. Una
descripcin de las caractersticas de Marquetalia en Alape, Las vidas.
275. Es importante tener en cuenta las propiedades que posean los campesinos de

ii el clmax de la
127
v iol e nc i a e stata l
Manuel Marulanda Vlez276 era para entonces un campesino joven y
miembro del comando central de Marquetalia. En una carta que fue publica-
da en los Anales del Congreso, Marulanda cuenta que Marquetalia era una
finca que anteriormente se llamaba El Tmaro.277 Haba sido propiedad de un
seor Bonilla que la abandon en los aos cincuenta por causa de la violen-
cia. Era una hacienda profunda, metida en la montaa, con fincas vecinas,
lejanas unas de otras, dice el guerrillero.278 El nombre de Marquetalia lo
haba escogido Jacobo Pras Alape, un guerrillero a quien le decan Charro
Negro; l fue quien reclut a los primeros combatientes y se instal con sus
familias en la regin del Tmaro en el ao 1955.279 Cuando el asentamien-
to fue atacado por el Ejrcito en 1964 ya tena casi diez aos de existencia.
Segn Marulanda Vlez, Marquetalia era una rplica mejorada de El Davis
pues, al igual que este, se trataba de un asentamiento hostigado permanen-
temente por el Ejrcito, lo que oblig a sus moradores a autogobernarse.280 El
trabajo agrcola se realizaba bajo la modalidad de las mingas que agrupa-
ban entre ocho y diez hombres que trabajaban en sus propias parcelas y en
las de sus compaeros.281 Respecto al papel que desempeaban las mujeres en
el grupo armado, es interesante el relato que hace Judith Grisales, una joven
insurgente de Marquetalia, quien cuenta que las mujeres tenan que ayudar

Marquetalia, pues su expropiacin por parte de los militares dar lugar aos ms
tarde a un reclamo histrico importante. Segn los campesinos, sus cosechas, fincas
y animales haban sido tomados por el Ejrcito [...] que no tena nada aqu, a quien
nunca se le vio trabajar en estos lugares, y hoy es el dueo de todo, inclusive de las
vidas de los campesinos, colonos e indgenas que habitamos estas regiones. Tomado
del documento No destruirn a Marquetalia, Voz Proletaria (Bogot), 39 (1964), p. 8.
276. Manuel Marulanda Vlez naci el 12 de mayo de 1930 en un pequeo pueblo de Los
Andes colombianos llamado Gnova. Su verdadero nombre es Pedro Antonio Marn
alias Tirofijo, nombre que hace alusin a su certera puntera. Marulanda es considerado
el guerrillero ms veterano del mundo y es el actual comandante y miembro fundador
del Secretariado de las farc. Se le vio con vida hasta el ao 2002 cuando terminaron las
conversaciones de paz entre las farc y el gobierno de Andrs Pastrana.
277. En Colombia se llama finca a la propiedad rural donde se cran animales domsticos
y se cultiva la tierra.
278. Tomado de Marulanda, Carta de Tirofijo.
279. Ibdem.
280. Ibdem.
281. La minga es una modalidad de trabajo colectivo de la tierra que ha sido utilizada
desde pocas ancestrales por los indgenas de los Andes colombianos.

128 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
en todo lo que podan a los combatientes, cocinaban, lavaban la ropa, cosan
y realizaban labores de enfermera, lo cual no las exima de participar en la
lucha armada.282 Su relato dice as:

La mayora de nosotras estamos en la filas. En un principio los compa-


eros no queran que nosotras hiciramos parte de los destacamentos
de la autodefensa, pero hemos probado que podamos jugar ese papel
de igual manera que los hombres. As que ganamos en la discusin y la
direccin decidi reclutarnos porque as lo pedamos todas nosotras [...].
Eso no quiere decir que nosotras abandonemos los oficios domsticos,
ver y cuidar los nios, vigilar la casa, cuidar los animales, aplanchar la
ropa y todos los quehaceres del hogar [...]. Aqu las mujeres estudiamos
el marxismo, estudiamos la poltica comunista. Hace ms de cinco aos
que estoy en el Partido Comunista pero antes de afiliarme estudiaba
los documentos, la poltica y las publicaciones comunistas. No todas las
mujeres son comunistas. Las comunistas somos pocas pero las dems
entienden que nuestro partido es el partido del pueblo [...] todas detes-
tan por su propia experiencia a los grupos polticos que llaman tradicio-
nales, al Liberal y al Conservador, porque son la misma cosa. No ve que
cuando el partido Liberal en el poder gobernaba era con la Constitucin
ultragoda283 de 1886, al igual que cuando mandaban los Conservadores?

Por el lado de los militares, el general Ruiz Novoa describe a Marqueta-


lia en los siguientes trminos: una extensa regin de unos cinco mil kilme-
tros cuadrados, carente de vas de comunicacin, donde se haban refugiado
campesinos procedentes de diversos lados, desplazados por la violencia. Para
la poca del ataque militar, Manuel Marulanda era el jefe indiscutible de la
zona desde haca diez aos. Las siguientes son sus consideraciones:

[...] estas gentes campesinas buenas por naturaleza, dedicadas al cultivo


de la tierra, han tenido que llenar el vaco de la autoridad con una au-

282. Tomado de Judith Grisales, El pueblo no vuelve atrs, marcha siempre adelante,
Voz Proletaria (Bogot), 37 (1964), p. 9.
283. El trmino ultragodo hace referencia a los godos, uno de los nombres despectivos
utilizados por los liberales para referirse a los conservadores.

ii el clmax de la
129
v iol e nc i a e stata l
toridad forzada, la de los forajidos. Existe una especie de gobierno que
cobra impuestos, impone sanciones y los obliga a decir que pertene-
cen a determinada tendencia poltica. Tirofijo es el rbitro, constituye
un gobierno impuesto por el terror y por la fuerza. ltimamente este
bandido se hace pasar por comunista, a juzgar por las frases escritas en
papeles que aparecen sobre los cadveres de los soldados.284

Las circunstancias que rodearon el inicio de las operaciones militares


son confusas pues existen dos versiones de los hechos, la de los militares y la
de los insurgentes. Los aspectos ms polmicos del ataque militar fueron el
nmero de personas que integraban el asentamiento campesino, el nmero
de soldados que participaron en la operacin militar y el nmero de vctimas
que dej el ataque. No hay claridad respecto a ninguno de los tres tpicos. El
general Currea Cubides, quien era comandante de la iv Brigada, considera el
18 de mayo de 1964 como fecha de inicio de la operacin militar. El encar-
gado de la toma militar a Marquetalia fue el general Jos Joaqun Matallana,
comandante del Batalln Colombia.285 En la extensa descripcin que hace
Matallana explica los sistemas defensivos que haban sido implementados
por los habitantes de Marquetalia y afirma que, aunque los militares tenan
informacin acerca de lo bien fortificado que estaba el asentamiento, des-
conocan qu tipo de fortificaciones haba y cul era su ubicacin. Por ello
resultaba aventurado aterrizar los helicpteros en sitios planos que podan
estar minados. Con el fin de evitar emboscadas, Matallana y sus hombres
decidieron copar el asentamiento varios metros por encima de este, desde los
cerros cubiertos de selva impenetrable que lo circundaban. Desde all se ini-
ci el ataque con ametralladoras y morteros. Los insurgentes aprovecharon
la oscuridad de la noche para evacuar a sus familias, utilizando los caminos
que haban abierto entre el monte; en el sitio dejaron a los que estaban arma-
dos con la consigna de combatir hasta el ltimo momento y no dejar nada

284. Tomado del documento No destruirn.


285. Los integrantes del batalln Colombia haban peleado en la Guerra de Corea y
posteriormente fueron trasladados a las selvas del Vaups donde lucharon contra las
guerrillas liberales de Tulio Bayer. Unos aos ms tarde fueron movilizados hacia el
norte del Tolima en persecucin de algunos bandoleros liberales y, posteriormente, a
Marquetalia.

130 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
que pudiera ser utilizado por los militares. Matallana recuerda que hacia las
ocho de la maana un incendio de vastas proporciones consumi todas las
casas que haba en Marquetalia.286
A la hora de asignar responsabilidades sobre los hechos, los militares
culparon a los subversivos del incendio y estos culparon a los militares.
Mientras transcurra la operacin militar, el general Matallana orden un
rastreo general del rea. Fue as como los soldados encontraron un hallazgo
que calificaron de valiossimo e importantsimo para los militares.287 Se
trataba de dos bales repletos de documentos que haban sido escondidos en
la selva por los guerrilleros. Entre los documentos encontrados estaban unas
resoluciones donde se imponan penas por parte de la justicia revolucionaria.
Eran resoluciones motivadas de una y dos pginas con el mismo texto en
todas ellas. Segn Matallana, el idelogo o secretario general del movimien-
to insurgente, de apellido Loaiza, era el encargado de llevar todos los libros,
apuntes y cuentas, adems del archivo donde reposaban todas las decisiones
polticas y militares que tomaban los comandantes.288 Sorprende que un grupo
de campesinos que vivan acosados permanentemente por conservadores,
liberales y militares, haya tenido la precaucin no slo de escribir ese tipo de
documentos judiciales sino de guardarlos y transportarlos a travs de trochas

286. Tomado del documento No destruirn.


287. En su descripcin del hallazgo, los militares mencionan haber encontrado una
guaca. En Colombia se denomina guaca a los tesoros que fueron enterrados
por los indgenas prehispnicos y que han sido profusamente saqueados. El
trmino designa tambin los hallazgos fortuitos de dinero enterrado en depsitos
subterrneos por narcotraficantes y guerrilleros. Las farc han enterrado gran
cantidad de dinero en las zonas selvticas donde viven, parte del cual ha sido
encontrado por militares.
288. En esos documentos, dice Matallana, [...] se llevaban las actas, se llevaba el orden
del da, se llevaban unas resoluciones del movimiento, especialmente aquellas que
imponan sanciones disciplinarias a los miembros del movimiento que violaban
las normas, porque tenan un reglamento muy estricto. A los campesinos que no
obedecan las rdenes del movimiento revolucionario que comandaba Tirofijo, [alias
de Manuel Marulanda Vlez], les imponan sentencias por cierto rigurosas. Estas no
son elucubraciones sino documentos que se encontraron en el archivo valiossimo
que yo captur en el segundo da de la operacin de toma de Marquetalia. Las
declaraciones del general Matallana son ponderadas y no estn cargadas de los
adjetivos calificativos que suelen caracterizar las declaraciones militares. Tomado de
Arango, farc veinte aos, 212 y 213.

ii el clmax de la
131
v iol e nc i a e stata l
inhspitas289 y de terrenos abruptos. La obsesin por los procedimientos bu-
rocrticos en general, y judiciales en particular, ha sido una constante entre
los campesinos e indgenas colombianos que le hacen reclamos al Estado, y
en ello las farc no han sido una excepcin.290
Los insurgentes ubican el inicio de la operacin militar un mes antes de
la fecha reconocida por los militares, cuando comenz el bloqueo econmico
a la regin y el Ejrcito hizo ofrecimientos de dinero a los campesinos con
el fin de estimular la delacin.291 Jaime Guaracas era integrante del coman-
do central de Marquetalia y en su relato afirma que el primer combate tuvo
lugar el 27 de mayo, por lo cual ese da fue consagrado como el da de las
farc.292 Los insurgentes dicen que fueron diez y seis mil los soldados que
tendieron el cerco sobre la regin y que el primer bombardeo a gran escala
se produjo el domingo 14 de junio, dirigido contra objetivos que haban sido
ubicados con anterioridad. Los insurgentes aseguran que para el ataque fue-
ron utilizadas fotografas areas facilitadas por organismos especializados de
Estados Unidos y mencionan la participacin en los ataques de once aparatos
areos entre los cuales estaban tres bombarderos, dos cazas a reaccin con
fuego de ametralladoras pesadas y seis helicpteros que transportaban a las
tropas. Mencionan tambin la utilizacin de cuatrocientas bombas tipo mor-
tero y dicen haber contabilizado doscientos mil disparos de armas livianas
y pesadas.293 El comandante guerrillero Jacobo Arenas se refiere a unas
bombas grandes y negras que fueron lanzadas a gran distancia del objetivo,

289. Trocha en Colombia es un camino rudimentario de tierra por el cual se desplazan


los campesinos que viven en zonas apartadas que carecen de carreteras. Durante el
siglo xix todo el comercio se hizo por las trochas y los artculos se transportaban en
mulas.
290. Este es uno de los temas que analizan in extenso Juan Guillermo Ferro y Gabriela
Uribe en su libro, El orden de la Guerra. Las farc-ep, entre la organizacin y la
poltica (Bogot: Centro Editorial Javeriano, 2002).
291. Tomado del documento No destruirn.
292. Tomado de Arango, farc veinte aos, 245.
293. Ibdem. Contabilizar doscientos mil disparos en medio de la selva es una empresa
imposible, por lo cual se deduce que la mencionada cifra hace parte de la mitologa
insurgente. Aqu cabe una comparacin con las dificultades que han tenido los
investigadores del Tribunal Saville en Inglaterra para establecer cuntos disparos se
hicieron durante el Domingo Sangriento en las calles de Derry, Irlanda del Norte, y
eso que se trata de un entorno urbano desprovisto totalmente de follaje.

132 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
con dispositivos especiales y que llevaban candela porque dejaban una seal
como cuando una estrella cambia de sitio; debido a su impacto las casas
del pueblo de Marquetalia no duraron sino una hora. Cuando le pregunta-
ron a Arenas si las bombas podran ser de napalm respondi:

[...] yo no s compaero de esos nombres trabajosos, pero las casas


ardan como si se les hubieran echado manteca294 [...] nosotros creemos
que entre la tropa vienen soldados yanquis porque hemos visto unos
monos altos, de ojos azules y pelo rubio.295

De su descripcin se deduce que eran bombas incendiarias ya que el


asentamiento qued reducido a cenizas. Otro relato publicado por el Partido
Comunista describe la escena de la siguiente forma:

[...] ha comenzado la resistencia. La lucha ser larga y tenaz [...]. Nece-


sitamos revitalizar la capacidad de lucha de los viejos guerrilleros que
con su herosmo han escrito el mejor trozo de historia autnticamente
nacional [...]. No bastaron cerca de veinte mil hombres lanzados contra
nosotros para someternos. Se vieron precisados a recurrir a la guerra
bacteriolgica. Aqu presenciaron el lanzamiento de las bacterias. Di-
cen que eran pequeos frascos de cristal que al chocar contra la tierra
o los rboles se rompan y contaminaban las aguas y la selva. Ocho das
despus del lanzamiento de los frascos comenz la epidemia de viruela
negra y de espuela de gallo.296

La versin que da el general Matallana de los hechos es muy diferente a


la anterior pues, segn l, la operacin militar cont con la participacin de
doscientos cincuenta hombres adscritos al Batalln Colombia. Estos hombres
estaban organizados en grupos de combate, estaban muy bien entrenados,

294. Manteca es la grasa que se extrae de cerdos y reses y se utiliza para frer los
alimentos.
295. Tomado del documento de Jacobo Arenas, Nos hallamos en guerra contra una
potencia extranjera dicen los campesinos de Marquetalia, Voz Proletaria (Bogot),
34 (1964), 6.
296. Datos tomados del documento Marquetalia se confundir con Colombia si el apoyo
a su lucha se acrecienta, Voz Proletaria (Bogot), 35 (1964), 8.

ii el clmax de la
133
v iol e nc i a e stata l
eran excelentes tiradores y sumamente hbiles para lanzarse desde los
helicpteros, inclusive desde alturas inverosmiles.297 Matallana fue enftico
en afirmar que los soldados que haban tratado de ocupar la regin corres-
pondan a tres batallones que podan tener entre quinientos y seiscientos
hombres cada uno, para un total cercano a los dos mil hombres, incluidos los
doscientos cincuenta del Batalln Colombia.298 Respecto al nmero de per-
sonas que respondieron el ataque militar, Matallana calcul que seran entre
cuatrocientas y quinientas personas, pero estim el nmero de combatientes
en doscientos cincuenta. Acerca del nmero de muertos que hubo de lado y
lado, Matallana calcul que el Batalln Colombia tuvo dos bajas y unos seis
soldados heridos, mientras que las bajas de los guerrilleros no se pudieron
contar porque ellos evacuaron a sus muertos.299
Por su lado, el comandante guerrillero Jacobo Arenas al referirse al
nmero de insurgentes que defendieron a Marquetalia mencion solamente
cuarenta y dos. Dicha cifra, y otras relacionadas con el nmero de efectivos
militares que hicieron parte de la operacin Marquetalia, evidencian las
prcticas de conteo que han caracterizado a las farc. Estas siempre maximi-
zan el nmero de combatientes insurgentes y minimizan el nmero de gue-
rrilleros muertos por accin de las Fuerzas Militares. Marulanda tambin se
refiri a la muerte de diez y ocho nios que eran hijos de los combatientes. El
nico medio escrito que registr la muerte de esos nios fue la carta enviada
por los comandantes de Marquetalia al Congreso y publicada en los Anales
del mismo. All se mencionan los siguientes nombres:

Helena Garca de cuatro aos, Trinidad Garca de un ao, ngel Al-


berto Romero de tres aos, Herminia Corts de tres meses, Floresmiro
Lpez de dos meses, Hueso de tres aos, Isabel Romero de nueve meses,
Flor Mara, Rosalba y Raimundo Ande de tres meses, dos aos y nueve
meses respectivamente, Elvira y Leonor Ospina de tres meses y un ao
respectivamente, Deyanira Cuenca de un ao, Lastenia Lpez de tres
meses, Ulpiano Capera de dos aos y Lus Cuenca de siete aos.300

297. Tomado de Arango, farc veinte aos, 217 y 218.


298. Ibdem.
299. Ibdem, 227-229.
300. Tomado de Marulanda, Carta de Tirofijo.

134 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
Cuando el casero fue finalmente copado por los militares, el coman-
dante de la iv Brigada del Ejrcito hizo entrega formal del sitio al general
Ruiz Novoa, ministro de guerra. En el relato que hicieron los guerrilleros
de la ceremonia de entrega se dice que un grupo de indgenas fue obligado a
asistir junto con su capitn Hbeas Falla. Los indgenas recibieron de manos
de los militares unos espejitos y unos pequeos potes de leche en envases
norteamericanos junto con la advertencia de que deban ser leales a las
Fuerzas Armadas. A la ceremonia tambin asistieron algunos periodistas
que haban viajado a la zona en compaa de los militares y quienes segn
los insurgentes, observaron el cmico episodio desde una colina cercana.
Dicen los insurgentes que durante la ceremonia los militares izaron la ban-
dera nacional y en nombre de las fuerzas armadas fue servido un almuerzo
donde abund el cerdo y la gallina, usurpados a los campesinos y colonos.
Mientras los militares almorzaban, los guerrilleros que se encontraban cerco
adentro debieron contentarse con el monte, con sus micos y culebras.301
Resulta muy inquietante la representacin que los insurgentes se hicieron de
la toma de Marquetalia en trminos de los despojos connaturales al mundo
colonial, pues sta trae a colacin la prctica de los conquistadores espaoles
de valerse de artilugios para apaciguar y domesticar a los nativos regaln-
doles espejos y cuentas de vidrio, y toca el tema del saqueo alimentario al
mencionar el robo de los animales de consumo domstico por parte de los
soldados.
Respecto a la autora intelectual de los hechos, los insurgentes fueron
enfticos en afirmar que el ataque militar contra Marquetalia haba sido
planeado desde Washington:

[...] el plan de arrasamiento de Marquetalia y otras regiones, ha sido


detalladamente elaborado por los jefes militares yanquis. Los comunis-
tas hemos denunciado desde hace mucho tiempo el denominado Plan
Lazo que es la operacin de gran alcance preparada por los yanquis,
dentro de las nuevas concepciones de la estrategia flexible norteame-
ricana para destruir la resistencia popular en Colombia []. Lo que
aqu han estado haciendo los altos generales no ha salido de su cabeza

301. Ibdem.

ii el clmax de la
135
v iol e nc i a e stata l
sino del Pentgono.302

Tal interpretacin haca eco a la percepcin global que se tena por esos
das del avance del comunismo en Amrica Latina y su correlato, la repre-
sin impulsada por los Estados Unidos. Hay que recordar que el ataque a
Marquetalia tuvo lugar cinco aos despus del triunfo de la Revolucin cu-
bana, y en pleno auge de la campaa anticomunista liderada por los Estados
Unidos, la que en Colombia estuvo orientada por la Doctrina de Seguridad
Nacional. Las operaciones militares contra las repblicas independientes,
y su secuela de insurgentes muertos, indujeron a los sobrevivientes de la
operacin Marquetalia a optar por la guerra de guerrillas, abandonando la
tctica de la autodefensa. Los ataques a los enclaves campesinos comunistas
convirtieron a las fuerzas militares en las representantes de un rgimen
poltico que de all en adelante sera percibido por la insurgencia, y por los
sectores de izquierda de la sociedad colombiana, como opresor y represor.
Quisiera examinar de manera somera las representaciones que milita-
res, insurgentes y dirigentes polticos construyeron acerca de Marquetalia.
Los militares utilizaban calificativos como forajidos, bandoleros y an-
tisociales para referirse a los insurgentes.303 Consideraban al comunismo
como un cncer que carcoma la vida nacional, su progreso, sus recursos
y su tranquilidad, alterando el carcter de un pueblo, que en sus propios
trminos, era amante y respetuoso de la ley.304 Las elites conservadoras
describan al movimiento insurgente como un pulpo que atenta contra la
patria misma y advertan acerca del peligro que significaban sus tentcu-

302. Ibdem, 92.


303. Para el comandante insurgente Alfonso Castaeda, alias Richard, [...] eso de
bandolero es una palabreja con la cual se descalifica, se asla de la sociedad a las
personas que se quiere asesinar, para que no haya protestas por su muerte. La
declaracin de Richard hace alusin a algo que ha sido muy comn en Colombia
como es la utilizacin de palabras como bandolero, facineroso, antisocial y
bandido por parte de las fuerzas militares para describir a los insurgentes. Con
ello se busca separar a las personas del cuerpo social y facilitar su aniquilacin.
Vase el documento de Alfonso Castaeda (Richard), Antes ramos hroes,
ahora bandoleros, Voz Proletaria (Bogot), 23 (1964), p. 7.
304. Tomado de El comunismo no combatir al Ejrcito sino que buscar un nuevo
refugio en otra zona, El Siglo (Bogot), 27 de mayo de 1964, p. 5.

136 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
los, pues podran llegar a abarcar extensas regiones. La sola existencia de
Marquetalia era para ellos una declaracin formal de guerra en contra de
la soberana nacional.305 Los conservadores consideraban a los insurgentes
como unos forajidos cuya accin tpica es la emboscada que planean con
singular maestra. Sin embargo, lo que ms los preocupaba era la presencia
entre los insurgentes del mayor Lister, al cual vean como un smbolo de la
fuerza destructora que incita a luchar sin tregua, por una ideologa extraa a
la conciencia colombiana. 306 Los liberales llamaban a los comunistas libe-
rales sucios y comunes y describan a Marquetalia como un asentamien-
to compuesto nicamente por tres casas de paja donde slo habitaban nios
y mujeres en tanto que los bandoleros andaban merodeando por montaas y
caseros, con el fin de ocultarse de la accin del Ejrcito.307
Los campesinos insurgentes de Marquetalia fueron los herederos de
los colonizadores de baldos que abogaban por la reforma agraria y estaban
en contra del sistema poltico bipartidista, de las clases oligrquicas y del
imperialismo norteamericano. Sin embargo, los reclamos de los insurgentes
se haban radicalizado respecto a los que hicieron en su momento los campe-
sinos que lucharon contra las haciendas cafeteras y su estructura de tenencia
de la tierra.
En su Programa Agrario los insurgentes de Marquetalia hablaban de
la necesidad de efectuar una reforma agraria revolucionaria que cambiara
de raz la estructura del campo colombiano. Tal reforma supona la entrega

305. Los conservadores se preguntaban si [...] un grupo que se alza en armas, se


abastece de Checoslovaquia va La Habana, obliga al campesino a proveer dineros,
ropas y vveres para la auto-defensa, se declara en contra de la Constitucin y
est dispuesto a no permitir la legtima autoridad en su territorio, debe el Ejrcito
aceptar el exabrupto y no contestar con fuego a las guerrillas que lo asaltan?, debe
considerar a esos hombres como inocentes? Tomado de En torno a Marquetalia,
El Siglo (Bogot), 5 de mayo de 1964, p. 4.
306. Los conservadores se preguntaban de que servira capturar o eliminar a Marulanda
sin capturar o eliminar a Lister. Y decan [...] desgraciadamente el triunfo de la paz
sobre los ms temibles y sanguinarios bandoleros no podr ser completo mientras
otras figuras, solapadas y oscuras, enciendan las pasiones bajas de los hijos de los
delincuentes. Vase Es insensato tergiversar intenciones del Ejrcito en la zona de
Marquetalia, El Siglo (Bogot), 27 de mayo de 1964, p. 5.
307. Tomado de Arturo Navas, El ltimo reducto de La Violencia Qu es Marquetalia?,
El Tiempo (Bogot), 16 de mayo de 1964, p. 5 y 12.

ii el clmax de la
137
v iol e nc i a e stata l
gratuita de tierra a los campesinos que la trabajaran, a partir de la confis-
cacin de las propiedades latifundistas. Inspirados en el modelo socialista,
los insurgentes consideraban que el Estado deba proveer a los campesinos
de las herramientas, animales de trabajo, equipos e instalaciones necesarios
para el desempeo de su trabajo. Abogaban porque a los colonos, ocupan-
tes, arrendatarios, aparceros, terrazgueros y agregados que trabajaban las
tierras de la nacin, se les expidieran ttulos de propiedad sobre los terrenos
que explotaban. Pedan la anulacin de todas las deudas contradas por los
campesinos con las instituciones oficiales de crdito e insistan en las sub-
venciones estatales a los productos agrcolas mediante el establecimiento de
precios bsicos.
A pesar de todos esos reclamos, los campesinos comunistas no lucharon
por imponer un modelo socialista a cabalidad. Prueba de ello aparece en
uno de los prrafos de su Programa Agrario donde abogan por el respeto a la
propiedad de los campesinos acomodados que trabajasen personalmente sus
tierras. El programa respetaba la organizacin autnoma de las comunidades
indgenas, sus cabildos, su cultura, su lengua propia y su organizacin inter-
na.308 Segn todo lo anterior es factible concluir que los campesinos comu-
nistas hubieran podido posponer su declaracin de guerra total al Estado si
el gobierno hubiera accedido a satisfacer algunas de sus demandas. Tambin
es factible presumir que si los campesinos insurgentes no hubieran contado
con el apoyo y la instruccin poltica que impartieron algunos camaradas
del Partido Comunista, su identidad poltica continuara subordinada a
los partidos polticos tradicionales. Esa influencia fue la que les permiti
enmarcar ideolgicamente su resistencia contra el establecimiento poltico y
su oposicin a un sistema que consideraban oligrquico, antidemocrtico y
antinacionalista.

308. Los datos anteriores fueron tomados del documento de Manuel Marulanda y otros,
Programa agrario de los guerrilleros de Marquetalia, Documentos Polticos
(Bogot), 43-44 (agosto-septiembre 1964), 106-110.

138 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
3 . e l d o m i n g o s a n g r i e n t o e n d e r ry,
i r l a n da d e l n o rt e ( 1 9 7 2 )

E l 18 de enero de 1972, en medio de la agitacin creciente encabezada por


nicra, el Primer Ministro de Irlanda del Norte prohibi la realizacin de
marchas. Ello determin que la marcha que estaban organizando los cat-
licos para el 30 de enero en la ciudad de Derry se convirtiera en un acto de
desobediencia civil. Uno de los motivos centrales que tuvo la marcha fue
precisamente la de protestar contra la detencin sin juicio que ya haba per-
mitido el encarcelamiento de un gran nmero de catlicos nacionalistas. La
idea original de los marchistas era llegar hasta la plaza central de la ciudad,
toda una hazaa pues los catlicos, aunque eran mayora en la ciudad, no
podan realizar manifestaciones pblicas en el centro de sta. El derecho a
marchar por el centro de las ciudades se haba convertido en un asunto de
vida o muerte para los catlicos integrantes de nicra. A sus ojos la prohibi-
cin de hacerlo dejaba ver que los protestantes eran los verdaderos dueos de
las ciudades en Irlanda del Norte.
La ciudad de Derry est atravesada por el ro Foyle que separa el lado
este, donde predominan los protestantes, del lado oeste donde son mayora
los catlicos. La gran mayora de los barrios catlicos son pobres y tienen
altos niveles de desempleo y hacinamiento habitacional.309 La marcha del

309. Una descripcin detallada de los eventos ocurridos en Derry en Walsh, Bloody
Sunday.

ii el clmax de la
139
v iol e nc i a e stata l
30 de enero se inici dentro de un ambiente jovial, con la participacin de
familias catlicas enteras y a medida que fueron pasando las horas, nu-
merosas personas de todas las edades se fueron uniendo a la multitud que
transitaba por las calles de la ciudad. Cuando la manifestacin lleg al barrio
Bogside se calcula que ya tena unos diez mil integrantes.310 El Bogside haba
sido originalmente un barrio protestante que durante el siglo xix se volvi
enteramente catlico. Durante los aos de la Particin se vio envuelto en nu-
merosas refriegas callejeras que dejaron un nmero apreciable de muertos.311
Actualmente el Bogside tiene una poblacin cercana a los ocho mil habi-
tantes y un desempleo que por pocas alcanza la escandalosa cifra del 50%.
El 70% de sus habitantes son catlicos mientras que el resto estn divididos
entre presbiterianos y miembros de la Iglesia de Irlanda.
Con el fin de impedir que la marcha transitara por el centro de la
ciudad, el Ejrcito britnico construy una barricada contra la cual literal-
mente se estrell la manifestacin antes de cambiar de rumbo, hecho que
gener desorden y caus desconcierto entre los manifestantes. A partir de
ese momento muchos de los participantes se exaltaron y comenzaron a
insultar a los soldados britnicos y a tirar piedras y botellas, a lo cual estos
respondieron disparando balas de caucho y echando gases. Todo ello dio
lugar a que se formara un confuso tropel y en medio de este se escucharon
los primeros disparos que mataron a las dos primeras vctimas. De all en
adelante todo fue confusin y caos entre los integrantes de la marcha. En
cuestin de diez minutos trece ciudadanos catlicos cayeron muertos en
varios lugares de la ciudad, abatidos por balas de fusil. Otros trece civiles
quedaron heridos y uno de ellos morira das despus dejando el saldo
mortal en catorce vctimas.
Horas despus de ocurrida la matanza, un grupo de personas, entre
quienes haba algunos miembros del ira Provisional, se reunieron en una
tienda abandonada del barrio Creggan. All, en medio de una acalorada
discusin, aflor la inconformidad de los republicanos con el papel que haba
jugado el ira Provisional durante los hechos violentos; los catlicos all
presentes se preguntaron dnde diablos estaba el ira cuando fueron abati-
dos los catorce civiles. En medio de la discusin, uno de los Provisionales

310. Ibdem, 18 y 19.


311. Vase Jarman, Material Conflicts, 12.

140 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
asegur que esas muertes seran vengadas y propuso que se organizara un
paro para protestar por los asesinatos y la presencia de las tropas britnicas.
Despus de los funerales de los trece civiles muertos, Derry qued parali-
zada durante tres das y la actividad comercial qued interrumpida en el
sur de Irlanda. En Dubln se realizaron marchas multitudinarias durante los
das posteriores a la matanza, una de las cuales congreg a ms de cien mil
personas que marcharon desde el centro de la ciudad hasta la embajada
britnica.312 Dos das despus de ocurridos los hechos, el primer ministro
britnico Edward Heath convoc un tribunal presidido por el magistrado de
justicia Lord Widgery, quien diez das despus de ocurrido el Bloody Sunday
entreg su informe final.
En el sistema democrtico del Reino Unido ha existido un mecanismo
profusamente utilizado tanto en el manejo del conflicto como en las ne-
gociaciones de paz que han tenido lugar en Irlanda del Norte. Se trata de
aquello que los britnicos denominan devolucin del poder, una modalidad
de gobierno que concede relativa autonoma a una determinada porcin
territorial. En el Reino Unido las modalidades de devolucin del poder han
sido muy diferentes para Escocia, Gales e Irlanda del Norte, y han oscilado
entre lo que los britnicos denominan gobierno domstico o Home Rule y lo
que llaman gobierno directo o Direct Rule. La devolucin se produce cuando
el gobierno local es habilitado para legislar en primera instancia, algo que no
ha ocurrido con Gales, por ejemplo, pues en ese caso las polticas se dictan
desde Westminster pero se implementan localmente. Inglaterra e Irlanda
han tutelado la devolucin del poder para Irlanda del Norte, sin embargo,
todo lo relacionado con el orden pblico y con la poltica criminal ha sido
manejado directamente desde Westminster. A raz de los disturbios prota-
gonizados por nicra, el 18 de marzo de 1972 el primer ministro britnico
Edward Heath decidi suspender el parlamento de Stormont, imponer el
gobierno directo desde Westminster y designar a William Whitelaw como
primer secretario de estado para Irlanda del Norte.313
Las narrativas que empezaron a circular despus de ocurrido el Bloody
Sunday son mltiples y contradictorias. Las interpretaciones acerca de los
hechos acaecidos ese domingo en Derry son muy variadas y dismiles, pues

312. Tomado de McCann, Shields y Hannigan, Bloody Sunday in Derry, 165 y siguientes.
313. Vase Bryan, Orange parades, 91.

ii el clmax de la
141
v iol e nc i a e stata l
cada uno de los bandos tiene su propia versin de los acontecimientos. Segn
analistas cercanos a la Gran Bretaa y a la comunidad protestante, el Ejrcito
britnico haba llegado a un punto de saturacin respecto a los insultos y pe-
dradas que reciba cada vez que incursionaba en los barrios catlicos pobres.
Con ocasin de la marcha en Derry, el Ejrcito no estaba dispuesto a ser un
simple espectador y a soportar los insultos de los catlicos manifestantes.
Los soldados haban sido alertados acerca de la posibilidad de que hubiera
francotiradores del ira apostados en las reas por las cuales transitara la
marcha. Segn esa misma versin todo transcurra en paz hasta cuando un
tiro peg muy cerca de donde se encontraban algunos soldados. A partir de
ese momento, los soldados se pusieron a la ofensiva e ingresaron de for-
ma abrupta al Bogside donde fueron recibidos a pedradas por parte de sus
pobladores. En media hora haban sido asesinados trece civiles y haban que-
dado heridos otros catorce. Las autoridades britnicas defendieron su versin
de los hechos ante el Tribunal Widgery afirmando que veintin soldados
haban disparado ciento ocho tiros, una tercera parte de los cuales corrieron
por cuenta de dos de ellos ubicados en Glenfada Park donde murieron varios
civiles. Todos los soldados que dispararon se justificaron diciendo que nica-
mente lo haban hecho contra civiles que estaban armados. Sin embargo, las
evidencias indican que las armas en posesin de los civiles nunca existieron,
con excepcin de cuatro bombas caseras que fueron encontradas en los bol-
sillos de uno de los muertos. Los exmenes forenses que se practicaron a los
muertos dieron negativo respecto a manejo de explosivos, con excepcin de
aquel que cargaba consigo las bombas caseras.314
Por otro lado, los investigadores afines a la causa nacionalista, sobre
todo aquellos que han publicado recientemente a raz del descubrimiento
de nuevas evidencias, coinciden en una misma interpretacin de los hechos.
Segn su versin, el Bloody Sunday fue una operacin militar framente
calculada y planeada por la inteligencia militar britnica con el propsito de
desvertebrar al movimiento de resistencia civil que se vena consolidando en
barrios catlicos pobres como el Bogside y Creggan, bajo la tutela del ira. Sin
embargo, no hay consenso respecto a la participacin del ira en el evento. Por

314. Los datos anteriores fueron tomados de McCann quien hizo uno de los reportes mas
detallados de las circunstancias del Bloody Sunday. McCann, Shields y Hannigan,
Bloody Sunday in Derry, 129 y siguientes.

142 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
ejemplo, el Tribunal Widgery dictamin que los insurgentes haban dispara-
do el mismo nmero de balas que los militares y que lo haban hecho antes
que estos. Dicho argumento fue contestado por los catlicos, quienes recal-
caron el hecho de que los militares le haban disparado a civiles desarmados
por la espalda.315
Es posible que el episodio del Bloody Sunday sea el ms documentado
de la historia reciente de Inglaterra. Se trata de un caso cuidadosa y labo-
riosamente almacenado en la memoria colectiva, a travs de los recuerdos
familiares, las fotografas tomadas por diferentes fotgrafos que estuvieron
presentes durante la marcha, los numerosos informes y cientos de testimo-
nios recogidos por diferentes organizaciones durante los das posteriores
a la matanza. Dos tribunales fueron convocados con el objeto de revisar
toda la documentacin y los testimonios existentes. Cada uno de los cator-
ce muertos ha sido objeto de mltiples homenajes a lo largo de los aos, y
sus familiares se han organizado y apoyado entre ellos. Sus caras siempre
aparecen juntas, formando un colectivo integrado por personas que en vida
no se conocieron, y existen numerosos obituarios dedicados a cada uno de
ellos. Como parte de sus reclamos, los catlicos han hecho el recuento de las
vidas que se perdieron y de las vidas que se truncaron a raz de los hechos.
Al respecto mencionan a noventa y ocho nios que perdieron al menos a un
pariente en el Bloody Sunday. En su afn interpretativo, la madre de uno de
los muertos afirmaba que la mayora de las personas asesinadas durante los
confusos episodios haban sido fotografiadas antes de la masacre.316 Cada
habitante de Derry tiene una historia que contar relacionada con lo que
pas ese domingo, relatos que han ido pasando de padres a hijos y a nietos,
tejiendo una narrativa de contornos picos. Los nacionalistas creen que si
los muertos se olvidan mueren por segunda vez, por ello en la conciencia de
sus familias y de la comunidad catlica en general, las vctimas del Bloody
Sunday son como muertos vivientes.
Las memorias compartidas sobre el Bloody Sunday han permanecido
intactas a pesar de los aos transcurridos. Las memorias personales han
circulado entre parientes, amigos y allegados de las personas que fueron

315. Ibdem, 143.


316. Ibdem, 87.

ii el clmax de la
143
v iol e nc i a e stata l
asesinadas ese Domingo Sangriento.317 Sin embargo, la divulgacin de los he-
chos ha trascendido los crculos familiares debido a la agencia de grupos de
personas que fueron afectadas. Estas se han encargado de ampliar las narra-
tivas con el objeto de incidir en las polticas pblicas. En 1980, los parientes
de las personas asesinadas crearon una sociedad que denominaron Bloody
Sunday Initiative. Esta y la Justice Campaign se encargaron de convertir la
celebracin del vigsimo aniversario del Bloody Sunday en un asunto de de-
rechos humanos de amplia repercusin. De esta manera el acontecimiento se
convirti en una memoria alterna que contraviene las narrativas nacionales
dominantes que circulan sobre el evento.318
Las repercusiones que tuvo el episodio afectaron a numerosas personas,
algunas de las cuales no tuvieron ninguna conexin con los hechos. Tom
Hayden, por ejemplo, se refiere al Bloody Sunday como el peor encubri-
miento oficial del que se tenga noticia. Su relato es muy interesante pues l,
como tantos otros que no estuvieron en Derry cuando ocurri la matanza, se
sienten vctimas del encubrimiento. Criado en el seno de una familia irlan-
desa-americana cuya prioridad era asimilar y encubrir el pasado, Hayden
dice lo siguiente:

Mi identidad y mi memoria tnicas eran muy precarias. Como la ma-


yora de los americanos, fui educado para pensar en Irlanda del Norte
como un lugar atrasado e irremediablemente violento por el cual no se
poda hacer nada. Una especie de contrainsurgencia cultural e intelec-
tual se haba encargado de rescribir la historia irlandesa con el objeto
de alimentar la impresin de que la violencia en el Norte de Irlanda
era una especie de defecto racial que no poda ser curado, slo contro-
lado. Si uno internalizaba dicho estereotipo se converta en cmplice
del proceso de encubrimiento. En 1968, a medida que mi conciencia
irlandesa se fue despertando, resolv tratar de entender a esos marchis-
tas de Derry que peleaban por los derechos civiles cantando canciones

317. Recuentos testimoniales que permiten conocer la carga emocional que subyace al
Bloody Sunday fueron recogidos en el libro de Trisha Zif, Hidden Truths. Bloody
Sunday 1972 (Santa Monica: Smart Art Press, 1998).
318. Vase Graham Dawson, Trauma, Place and the Politics of Memory: Bloody Sunday,
Derry, 1972-2004 en History Workshop Journal Issue, 59: 151-178; 2005.

144 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
americanas de protesta, as como la historia de la huida de mis propios
tatarabuelos de la hambruna que tuvo lugar en 1840. Un horror escon-
dido que se convirti en parte de nuestra vergenza. 319

Se han tejido diversas interpretaciones respecto a la participacin del


ira Provisional en el evento del Bloody Sunday y en otros anteriores organi-
zados por nicra. Los republicanos han negado de manera sistemtica cual-
quier participacin de los Provisionales en el Bloody Sunday. Sin embargo, el
dirigente republicano Martin McGuinness, elegido como ministro de edu-
cacin en 1999, rindi testimonio ante el Tribunal Saville y admiti haber
sido comandante del ira en el Bogside cuando ocurrieron los hechos. Por
su lado, unionistas y britnicos estn convencidos de la activa participacin
del ira Provisional durante los acontecimientos ocurridos en Derry. Dillon,
por ejemplo, considera evidente el acompaamiento del ira a la marcha por
la democracia que transit entre Belfast y Derry, organizada por nicra.320
McCann, por el contrario, insiste en que el ira no tuvo participacin activa
en el Bloody Sunday y que fue la comunidad de los barrios marginales la que
se volc hacia la resistencia civil y fue violentamente reprimida.321
Como pudo verse, los tres casos analizados son muy divergentes en lo
que tiene que ver con la estructura de oportunidades polticas que diera
origen a los movimientos insurgentes. Las continuidades histricas de los di-
ferentes movimientos varan mucho de un caso al otro. El ira ha tenido una
continuidad temporal y una profundidad histrica que no tienen ni las farc
ni los Tigres Tamiles. En Irlanda del Norte la conexin entre nicra y el ira
es ms que probable debido a que el movimiento insurgente ha acompaado
a lo largo de su historia a muchos de los movimientos nacionalistas liderados
por los catlicos. La conexin que establecen los rebeldes republicanos entre
las diferentes sublevaciones es consistente y ha contribuido a darle profundi-
dad histrica a la necesidad de emancipacin. La mimesis que establecen los
republicanos entre los eventos del pasado y los del presente ha sido tal que a
veces es difcil discernir sus contornos y algo similar ha sucedido con hroes
nacionalistas como los Fenians y los Irish Volunteers y con partidos polticos

319. Tomado de Ibdem, 93.


320. Vase Dillon, The Dirty, 4.
321. Vase McCann, Shields y Hannigan, Bloody Sunday in Derry, 42.

ii el clmax de la
145
v iol e nc i a e stata l
como el Sinn Fein. Los contenidos nacionalistas se han venido traspasando
de unos a otros, a lo largo de casi dos siglos. A pesar de tales continuidades
y del impacto que tuvieron acontecimientos como la rebelin de 1916 o el
proceso de Independencia, el episodio del Bloody Sunday marc un hito sin
precedentes en la historia del conflicto norirlands.
De los tres acontecimientos descritos el mejor documentado es, sin
lugar a dudas, Bloody Sunday. Sobre este existen numerosas publicaciones,
videos, documentales completos hechos por el Canal 4 de la bbc y cuantiosas
fotografas que fueron tomadas por varios fotgrafos que cubran la marcha
en pro de los derechos civiles en Derry cuando ocurri la matanza. Recien-
temente se hizo una pelcula que reconstruye en detalle el episodio. Con el
paso del tiempo, los catorce muertos del Bloody Sunday se han convertido en
conos populares. Todo el mundo conoce sus nombres, el oficio al que se dedi-
caban y sus rostros, pues estos aparecen con frecuencia pintados en los mura-
les que proliferan en los barrios catlicos de Belfast, Derry y otras localidades
catlicas de Irlanda del Norte. Las fotografas del Bloody Sunday le han dado
la vuelta al mundo. Es ms, recientemente apareci una publicacin donde se
encuentran reseados cada uno de los ms de tres mil muertos que ha dejado
el conflicto en Irlanda del Norte.
Lo anterior contrasta fuertemente con la representacin que han teni-
do el episodio de Marquetalia y los incontables muertos que ha dejado el
conflicto colombiano. No se sabe a ciencia cierta cuntos fueron los muertos
que dej el ataque militar, ni cuntos ha dejado la guerra entre insurgencia y
Estado. La documentacin existente acerca de los aos posteriores a Marque-
talia es escasa e incompleta y no permite indagar acerca de los desplazamien-
tos territoriales y las disporas que tuvieron lugar despus de los ataques
militares. Con el correr de los aos, Marquetalia no ha tenido la misma
resonancia nacional que tuvieron los otros dos acontecimientos debido a que
el ataque militar ocurri en una zona rural apartada y relativamente despo-
blada del territorio colombiano. No existen estadsticas definitivas respec-
to al nmero de muertos que dej el ataque y los datos procedentes de las
fuentes militares discrepan notoriamente de los que proceden del lado de los
comunistas. Slo se conocen algunos de los nombres de los muertos gracias
al informe rendido por los comandantes de Marquetalia al Congreso de la
Repblica. Aunque el conflicto colombiano ha sido profusamente estudia-

146 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
do, sus muertos son annimos. Los hechos relacionados con el asesinato de
lderes polticos y candidatos presidenciales son difundidos por los medios
masivos de comunicacin, por lo cual adquieren importancia nacional. Algo
similar ha ocurrido en Sri Lanka con todos aquellos que murieron asesina-
dos en 1983 y con los muertos posteriores que ha dejado el conflicto. En ese
pas tambin han sido frecuentes los asesinatos de presidentes, candidatos y
lderes polticos por parte de los rebeldes tamiles. La muerte de esas figuras
pblicas ha sido ampliamente publicitada mientras que las muertes de los
ciudadanos comunes permanecen en el ms absoluto anonimato.

ii el clmax de la
147
v iol e nc i a e stata l
4 . E l c r c u l o d e l a s r e ta l i a c i o n e s
y l os contragolpes

D e s p u s d e sucedidos los eventos antes descritos, se inici una etapa de


gran inestabilidad poltica caracterizada por interacciones cada vez ms vio-
lentas entre los insurgentes y los respectivos gobiernos. En Irlanda del Norte,
por ejemplo, despus de ocurrido el Domingo Sangriento el ira Provisional
y los grupos paramilitares protestantes ejecutaron numerosos actos terroris-
tas. La mayora fueron realizados con explosivos, destacndose los carros-
bomba de alto poder destructivo que dejaron gran cantidad de muertos, la
mayor parte de ellos civiles. Entre los golpes ms notables asestados por el
ira Provisional cabe destacar el ocurrido el 21 de julio de 1972, conocido
como Bloody Friday. En esa ocasin el grupo insurgente deton simultnea-
mente cerca de veinte bombas en varias partes de Belfast, las cuales dejaron
un saldo de nueve personas muertas y ciento treinta que quedaron heridas y
mutiladas.322
En julio de 1976 el embajador britnico en Irlanda fue asesinado por el
ira Provisional en Dubln y a partir de ese momento y de otros hechos de
sangre que siguieron, los Provisionales iniciaron una guerra de desgaste con
Inglaterra bajo el supuesto de que haran inviable la estada de los soldados
britnicos en Irlanda del Norte y los obligaran a retirarse. Para ello era
necesario reorganizar al grupo, lo cual no era fcil porque entre 1976 y 1977

322. Datos tomados de la pgina Web de la bbc New. http://news.bbc.co.uk

148 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
muchos combatientes del ira haban sido encarcelados con el consecuente
decaimiento de la actividad militar. La estructura militar que haba preva-
lecido fue reemplazada por una estructura de clulas integradas por tres
o cuatro combatientes especializados en determinadas tareas.323 En 1978
otra bomba mat a doce personas en el Hotel La Mon House en Belfast. Ese
mismo ao el Ministerio de Defensa britnico present un informe de inte-
ligencia donde reconoca que el ira Provisional nunca podra ser derrotado
militarmente debido a su naturaleza clandestina y a la fuerza de sus motiva-
ciones. El informe reconoca tambin que la causa republicana permanecera
viva mientras la isla de Irlanda estuviera dividida en dos y llamaba la aten-
cin acerca de la amenaza que representaban las protestas que, por esos das,
protagonizaban los presos nacionalistas en las crceles.
En agosto de 1979 el ira Provisional asest dos golpes contunden-
tes detonando dos bombas que estuvieron separadas por veinte minutos
y trescientas yardas. Las explosiones acabaron con la vida de diez y ocho
soldados britnicos en el sitio de Warrenpoint y de Lord Mountbatten, quien
haba sido el ltimo virrey ingls en la India; este fue abatido en las costas de
County Sligo en Irlanda.324 Ambos episodios fueron evocados por un graffiti
escrito en la pared de uno de los barrios catlicos de Belfast en el que se esta-
bleca una equivalencia entre los asesinatos perpetrados por el ira Provisio-
nal y los muertos del Bloody Sunday. El graffiti deca: Trece se fueron y no
han sido olvidados. Tenemos diez y ocho y a Mountbatten.325 El asesinato
de Mountbatten fue repudiado por Yasser Arafat, quien haba sido uno de
los aliados mas importantes del ira hasta ese momento, con el consiguiente
enfriamiento de las relaciones entre el ira y la Organizacin para la Libera-
cin de Palestina (olp).
En Sri Lanka los eventos ocurridos en julio de 1983 habran de partir en
dos la historia reciente de ese pas. La isla entr en una etapa de retaliaciones
generalizadas y la vida social se ti de una atmsfera controversial y pol-
mica que impregn las narrativas escritas durante esos aos y a partir de las
cuales es difcil establecer la veracidad de los hechos. Ambos bandos tienen
sus propias versiones y estas son divergentes y contradictorias. A la matanza

323. Vase English, Armed struggle, 215.


324. Ibdem.
325. Tomado de Taylor, Provos, 228.

ii el clmax de la
149
v iol e nc i a e stata l
de tamiles ocurrida en las calles de Colombo le siguieron una cadena de he-
chos violentos como el asesinato masivo de cincuenta y tres supuestos terro-
ristas tamiles por parte de presos cingaleses en la penitenciaria de Welikada.
Das ms tarde fueron asesinados otros diez y ocho presos tamiles en la
misma crcel.326 Organizaciones internacionales defensoras de los Derechos
Humanos expresaron su preocupacin respecto a la posible complicidad de
los guardias de la prisin en unos asesinatos que haban ocurrido en supues-
tos pabellones de alta seguridad.327
Despus de los eventos de 1983, los Tigres Tamiles transformaron sus tc-
ticas e intensificaron su guerra contra el Estado. Entre 1985 y 1990 se registra-
ron verdaderas masacres llevadas a cabo por el grupo armado en retaliacin
por los asesinatos masivos llevados a cabo por cingaleses. En efecto, en 1985
los Tigres asesinaron a ciento cuarenta y seis monjes cingaleses que hacan
su peregrinacin al templo budista de Anuradhapura y en 1987, en Kitulut-
tuwa, atacaron dos buses, haciendo bajar a todos los pasajeros y asesinando
a ciento veintisis cingaleses. En 1990, en Kattankudy, el grupo rebelde atac
dos mezquitas durante la hora en que se llevaban a cabo los rezos, asesinan-
do a ciento tres musulmanes.328 De ah en adelante se siguieron incontables
episodios de retaliacin de parte y parte que sumieron a la isla en un estado
de permanente zozobra.
A partir de 1987, y como parte de las tcticas asumidas por el gobierno
para contener la violencia, las fuerzas militares trataron de empujar a los
rebeldes hacia la provincia de Jaffna, una zona donde siempre ha existido
predominio tamil y donde, en trminos prcticos, los Tigres han ejercido
una dominacin que ha terminado por suplantar al Estado. Durante ese
mismo ao el gobierno firm un acuerdo con la India, conocido como el
Indo-Sri Lankan Agreement, mediante el cual se buscaba quebrar la hege-
mona establecida por los Tigres en Jaffna, a partir del envo de tropas indias
que deban restaurar la tranquilidad en la provincia. Al principio los tamiles

326. Datos tomados de Piyadasa, Sri Lanka: The Holocaust, 82.


327. Tomado del documento Annimo, Racial discrimination, violence, torture,
genocide and other human rights violations of the tamil people by the government
of Sri Lanka (Ottawa: Tamil Eelam International Research and Documentation
Centre, 1984).
328. Tomado de Fuglerud, Life on, 42.

150 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
se mostraron muy contentos con el acuerdo pues pareca satisfacer todas sus
demandas de autonoma y le otorgaba a la India un estatus importante en la
resolucin del conflicto. Para esa poca los rebeldes no portaban uniformes
militares lo que dificultaba las labores de las tropas indias debido a que estas
no distinguan entre civiles y combatientes. Sin embargo, la euforia dur
muy poco porque a escasos meses de firmado el Acuerdo el comandante de
los Tigres inici una huelga de hambre y das despus, diez y siete guerrille-
ros que haban sido detenidos por la Armada se envenenaron con cianuro,
muriendo doce de ellos.329 La ocupacin del ejrcito indio se prolong de
julio de 1987 a marzo de 1990 y se ejerci en trminos muy violentos, contri-
buyendo a que la poblacin tamil de Jaffna se refiriera a las supuestas fuerzas
de paz (Indian Peace Keeping Force) como fuerzas de muerte (Indian People
Killing Force).330
En 1988 los integrantes del partido poltico jvp le declararon la guerra al
Acuerdo con la India y dos aos ms tarde las tropas indias abandonaron Sri
Lanka. A partir de la experiencia de ocupacin de la provincia de Jaffna, las
relaciones entre India y Sri Lanka entraron en una etapa de dificultades y se
llenaron de episodios violentos entre los cuales hay que mencionar el asesi-
nato del primer ministro Rajiv Gandhi por parte de los Tigres Tamiles.
La matanza de 1983 tuvo repercusiones muy complejas tanto para los
cingaleses como para los tamiles. A partir de ese ao la guerra de guerrillas
espordica, que vena librando el grupo de los Tigres Tamiles en contra del
gobierno de Sri Lanka, se convirti en una guerra total y en un asunto de se-
guridad nacional.331 Al igual que lo ocurrido con el ira Provisional despus
del Bloody Sunday, uno de los efectos ms visibles de la matanza a corto pla-
zo fue el incremento en el reclutamiento de jvenes por parte de los Tigres.
Otra analoga con el ira se relaciona con la facilidad con que los rebeldes
comenzaron a obtener recursos para financiar su lucha contra el Estado
cuando todos los esfuerzos anteriores en dicho sentido haban sido bastan-
te infructuosos. Despus de ocurridos los hechos, en cada uno de los tres

329. Ibdem, 15.


330. Ibdem, 37.
331. Vase Serena Tennekoon, Newspaper nationalism: Sinhala identity as historical
discourse, en Sri Lanka. History and the roots of conflict, ed. Jonathan Spencer
(London: Routledge, 1990), 206.

ii el clmax de la
151
v iol e nc i a e stata l
pases se estableci un crculo infernal de ataques y retaliaciones mutuas que
pareca no tener fin. Para justificar los ataques dinamiteros contra objetivos
cingaleses, la guerrilla tamil adujo que se trataba de actos propios de la gue-
rra y culp de ellos al Ejrcito de Sri Lanka. Los rebeldes tamiles dijeron que
los militares, al ser incapaces de atraparlos, atacaron indiscriminadamente a
tamiles desarmados. Argumentos similares esgrimieron los comandantes del
secretariado de las farc en Colombia respecto a sus ataques contra blancos
militares o policiales que dejaban a su paso grandes destrozos y una secuela
de muertos civiles. Los insurgentes legitimaron sus acciones como actos de
autodefensa. Y algo semejante sucedi con los ataques dinamiteros ejecu-
tados por los insurgentes del ira Provisional. Ellos tambin justificaron los
efectos devastadores que han dejado sus carros-bomba al explotar en centros
comerciales, bares y calles de pueblos y ciudades de la Gran Bretaa, como
propios de su violencia retaliatoria.

consolidacin
de l as identidades
insurgentes

152 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
captulo 3 consolidacin
de l as
identidades
insurgentes

izquierda Joaqun Gmez,


miembro del Secretariado
de las farc. archivo semana.
derecha Manuel Marulanda
rodeado de algunos miembros
del secretariado de las farc.
archivo semana.
izquierda Mural donde aparece
Bernardette Devlin arengando a los
habitantes del Bogside en Derry.
derecha Dos mujeres Tigres
izan la bandera del movimiento
insurgente de los Tigres Tamiles.
captulo iii

Consolidacin de las identidades insurgentes

E n el captulo anterior se vio cmo los gobiernos de Sri Lanka, Co-


lombia e Irlanda del Norte aplicaron la fuerza represiva propia del aparato
estatal cuando se sintieron seriamente amenazados por la insurgencia. Ello
dio lugar a tres eventos violentos, el Bloody Sunday, Marquetalia y la matan-
za de tamiles de 1983. Sin embargo, a pesar de los golpes recibidos, los movi-
mientos insurgentes no fueron derrotados, antes bien resultaron revitaliza-
dos. El objetivo de este captulo ser analizar las consecuencias que tuvo la
represin estatal en el corto plazo y cmo incidi en la consolidacin de los
grupos insurgentes. Tambin se analizarn algunas estrategias de resistencia
implementadas por los insurgentes con el fin de enfrentar el nuevo contexto
poltico.
La represin estatal puede ser considerada como un barmetro que
mide el grado de receptividad o inflexibilidad que tiene un Estado frente a
las manifestaciones de la accin colectiva contestataria. En los regmenes
modernos existe una relacin dialctica entre resistencia y dominacin en la
que una se adapta a la otra a partir de procesos de influencia recproca que
se caracterizan tanto por las innovaciones como por los acomodamientos.332
Los regmenes polticos ms represivos, brutales y obstinados en su trato con
la disidencia han dado lugar a oposiciones que, a su vez, han sido tambin r-

332. Vase Donatella della Porta, Social movements and the State. Thoughts on the
policing of protest, en Comparative perspectives on social movements. Political
opportunities, mobilizing structures and cultural framings, eds. Doug McAdam, John
D. McCarthy y Mayer Zald (Cambridge: Cambridge University Press, 1996); 62-92.

i i i c ons ol i dacin de l a s
155
i de n t i da de s i nsu rge n t e s
gidas, brutales y obstinadas.333 En los tres casos estudiados, la arremetida de
las fuerzas armadas oficiales tuvo un impacto directo sobre los movimientos
insurgentes, contribuyendo a incrementar el reclutamiento de nuevos mili-
tantes, a radicalizar los reclamos que los movimientos le venan haciendo al
Estado y a endurecer las estrategias de la lucha insurgente y contrainsurgente.
La nueva etapa se va a caracterizar por la proliferacin de narrativas
polarizadas que darn lugar a diferentes versiones de los mismos hechos. La
manifestacin ms evidente de esa polarizacin sern los textos contrainsur-
gentes que se producirn en Irlanda del Norte y en Sri Lanka. En ambos pa-
ses las elites utilizarn el trmino terrorismo para caracterizar las acciones
violentas de los grupos minoritarios que luchan por su autonoma. En ambos
casos la lucha de los insurgentes ser vista desde un comienzo como la de
unas minoras tnicas enfrentadas a Estados fuertes y hegemnicos. Eso no
suceder con las farc en Colombia durante los aos posteriores a Marque-
talia pues en ese pas el establecimiento poltico caracterizar a los insurgen-
tes como bandoleros y forajidos. Debido a la extrema precariedad del Estado
colombiano y a su incapacidad para controlar la totalidad del territorio na-
cional, los grupos insurgentes sern asimilados por las elites a delincuentes
ubicados en las fronteras de la nacin. Esas representaciones tan divergentes
son muy significativas y se derivan de las diferencias de escala que tienen
los tres conflictos, de la naturaleza del Estado, del talante de las elites y del
tamao y la geografa fsica de cada pas. Sri Lanka e Irlanda del Norte son
dos islas cuyos territorios no constituyen ni una dcima parte de la superfi-
cie colombiana, geogrficamente muy diversa y con enormes territorios que
escapan al control del Estado.

333. Ibdem, 89.

156 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
1. L a influencia del marxismo

U n p r i m e r tema que comparten el ira, las farc y los Tigres Tamiles es


la influencia que ejerci el marxismo durante alguna de las etapas de con-
formacin de los movimientos insurgentes. Durante la dcada de 1920, los
contactos entre el ira Oficial y la Unin Sovitica fueron espordicos y se
personalizaron a travs de algunos de sus militantes. Reportes policiales de
la dcada de 1930 indican que algunos dirigentes comunistas britnicos, que
visitaron la isla de Irlanda para estudiar sus condiciones a la luz de la Inter-
nacional Comunista, llegaron a la conclusin de que los irlandeses eran de-
masiado mexicanos para ser verdaderos revolucionarios.334 Otro relato en
ese mismo sentido proviene de un antiguo combatiente del ira Oficial que
lleg a Mosc y una vez all se entrevist con varios camaradas soviticos.
Lo primero que estos le preguntaron fue a cuntos obispos haban colgado
en Irlanda; el sorprendido militante catlico respondi que a ninguno y su
respuesta suscit el siguiente comentario: ustedes no son gente seria.335 A
pesar de la particular interpretacin que hacan los integrantes del ira Oficial
de las tesis marxistas, es evidente la influencia que esa corriente ideolgica
ejerci sobre el grupo.

334. Citado por Tim Pat Coogan, The ira (London: Harper Collins Publishers, 1995), 93 y
siguientes.
335. Ibdem, 94.

i i i c ons ol i dacin de l a s
157
i de n t i da de s i nsu rge n t e s
Lo anterior se percibe en algunos anlisis hechos por los dirigentes a
finales de la dcada de 1960 respecto al conflicto con Inglaterra. En efecto,
los comandantes del ira Oficial se referirn a los soldados britnicos de una
manera muy diferente a como lo harn posteriormente los Provisionales tras
el Bloody Sunday. La siguiente ancdota ilustra el cambio que se oper en
la conciencia de los Provisionales durante la dcada de 1960, cuando estos
empezaron a distanciarse de las posiciones polticas del ira Oficial. Terry
Robson era un miembro del ira Oficial que arengaba por un altoparlante a
una multitud de gente congregada durante una de las marchas protagoni-
zadas por nicra. En un momento dado se refiri a los soldados britnicos
argumentando que estos tambin eran vctimas de la explotacin capitalista
pues haban entrado al Ejrcito inducidos por la pobreza y la falta de empleo;
por eso l consideraba que haba que mirarlos como hermanos de clase. Un
joven republicano que lo escuchaba le quit el micrfono y se dirigi a la
audiencia en los siguientes trminos: Los bastardos que arrastraron a mi
pap escaleras abajo esta maana no eran nuestros hermanos. Que se jodan.
Cuando termin de hablar la multitud lo aplaudi con entusiasmo y ante ello
otro miembro del ira Oficial que se encontraba presente le dijo a Robson:
Terry, creo que la lnea acaba de cambiar.336
Ese cambio de enfoque respecto a la naturaleza del enemigo marcar
una distancia considerable entre el ira Oficial y el ira Provisional, y proce-
dimientos como la detencin sin juicio y episodios como el Bloody Sunday
ahondarn los cuestionamientos que los catlicos le venan haciendo al ira
Oficial. Lo que estos repudiaban era su anquilosamiento e incapacidad para
defender a la comunidad catlica en general, y en particular a las localidades
que eran reprimidas por el Ejrcito britnico. Los muertos del Bloody Sun-
day convencieron a los miembros de la comunidad catlica de la necesidad
de apoyar a los Provisionales por ser los nicos capaces de defender los ba-
rrios catlicos de las arbitrariedades del Ejrcito britnico y de los ataques de
los grupos paramilitares protestantes. Por todo lo anterior, el ira Provisional
termin por suplantar a la vertiente oficial del movimiento insurgente.
Los Provisionales apuntalaron su ideologa sobre tres pilares fundamen-
tales: la defensa de la comunidad catlica, la violencia retaliatoria en contra
de la dominacin britnica y la lucha contra el imperialismo; tambin en-

336. Vase McCann, Shields y Hannigan. Bloody Sunday in Derry, 53.

158 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
marcaron su lucha dentro de parmetros anticolonialistas. Al incorporar el
antiimperialismo como parte de su ideologa, establecieron un vnculo ideo-
lgico importante con otras colonias britnicas de Asia y frica. Aunque al
comienzo los Provisionales fueron anticapitalistas, ello no los llev a establecer
relaciones con otras organizaciones comunistas irlandesas por considerarlas
inefectivas y reaccionarias. Las repudiaban porque se oponan a la lucha arma-
da y eran incapaces de plantearse la cuestin nacional. Los Provisionales re-
conocan la importancia que tena el catolicismo para la organizacin armada
en trminos de la cultura, la lengua y la identidad de sus miembros y avalaban
su capacidad de cohesin.337 A partir de la combinacin de todos esos rasgos,
el ira Provisional se defini desde un principio como una guerrilla urbana
que hara valedero el uso de la violencia. Con sus ataques buscaban hacer
inviable la presencia de Inglaterra en el norte de la isla. Los Provisionales
eran la continuacin de una larga tradicin de rebelda republicana que databa
del siglo xix y que ellos reapropiaron y relanzaron. Al hacerlo, reforzaron la
retrica del movimiento y le dieron continuidad histrica a la lucha reiniciada
por ellos despus del Bloody Sunday. En efecto, tal y como lo hicieron los com-
batientes del ira Oficial en su momento, los Provisionales tambin establecie-
ron una lnea de continuidad entre ellos, los rebeldes Fenianos, la Hermandad
Republicana, los rebeldes nacionalistas de 1916 y el primer parlamento irlands
que se instaur durante la poca de la Independencia.338
Los Provisionales caracterizaban a Irlanda del Norte en trminos de
un colonialismo venido a menos. En tal sentido es interesante la afirmacin
que haca San McStiofin, dirigente del ira Provisional, sobre su pas; deca
que era una colonia abandonada por un poder colonial en decadencia que
enviaba a sus soldados no propiamente para que implementaran reformas
sociales.339 La descripcin que haca el lder republicano de Irlanda del Norte
como colonia del imperio britnico, coincide con la que hacan los coman-
dantes de las farc respecto a Colombia. Decan que sta era una colonia
abandonada por el poder imperial de los Estados Unidos y describan a los
soldados colombianos que fueron enviados a destruir las repblicas inde-
pendientes como tteres del imperio norteamericano.

337. Vase English, Armed struggle, 130.


338. Ibdem, 128.
339. Ibdem, 123 y siguientes.

i i i c ons ol i dacin de l a s
159
i de n t i da de s i nsu rge n t e s
En sus inicios, el ira Provisional se haba financiado con lo obtenido de
robos bancarios, de clubes y bares que el movimiento posea en los Estados
Unidos y con los rendimientos econmicos que dejaba el monopolio que
ejerca el ira sobre la construccin en la parte occidental de Belfast. Ha-
cia 1970 algunos veteranos republicanos que vivan en los Estados Unidos
establecieron el Irish Northern Aid (Noraid) con el objeto de recoger fondos
para apoyar al movimiento republicano y comprar armamento. Los explo-
sivos utilizados en las primeras acciones fueron de fabricacin casera y las
armas, compradas en los Estados Unidos, eran rudimentarias y anticuadas.
A partir del Bloody Sunday el ira Provisional comenz a reclutar de mane-
ra intensiva a jvenes nacionalistas en los barrios catlicos y se increment
la afluencia de armas y dinero con destino a la organizacin subversiva. Los
Provisionales se fueron consolidando y el armamento se hizo ms sofisticado;
lo mismo ocurri con los conocimientos sobre el manejo de explosivos. Du-
rante la dcada de 1980 el ira Provisional se convirti en un Ejrcito clandes-
tino de voluntarios, organizados a partir de clulas. A pesar de tener sistemas
de reclutamiento muy estrictos, los Provisionales fueron infiltrados por los
servicios de inteligencia de la Gran Bretaa durante las dcadas de 1980 y
1990. Los vnculos internacionales ms significativos que tuvo el ira Provi-
sional fueron con el grupo palestino Al Fatah, con la Organizacin para la Li-
beracin de Palestina (olp), y con el gobierno de Gadaffi en Libia. Durante la
dcada de 1990 se hicieron evidentes los contactos existentes entre el ira y las
farc en temas como entrenamiento de militantes y manejo de explosivos.
En Colombia result definitiva la influencia del comunismo en la con-
formacin de las farc, un grupo que desde el comienzo se defini bajo los
parmetros del marxismo leninismo.340 Los ncleos de resistencia campesi-
na que se organizaron durante la dcada de 1950 en el sur del Tolima estu-
vieron bajo la orientacin ideolgica del Partido Comunista de Colombia. El
pcc se caracteriz por su alineacin dentro de la rbita prosovitica, lo que
determin que los sobrevivientes de Marquetalia asumieran posiciones pol-
ticas influenciadas por el comunismo de ese pas. Algunos comandantes de
Marquetalia y otros militantes del movimiento fueron enviados a la Unin
Sovitica y a otros pases comunistas con el fin de ser adoctrinados y recibir

340. Un estudio completo acerca de la organizacin interna de las farc en Ferro y


Uribe, El orden de la Guerra.

160 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
entrenamiento militar. Las farc acogieron las tesis gruesas del marxismo
sovitico respecto a la lucha de clases, la penetracin del imperialismo nor-
teamericano, el papel de la clase obrera como vanguardia revolucionaria y la
importancia de la lucha armada como puntal de la revolucin. Al respecto
es interesante lo que dijo en su momento el comandante Timochenko de las
farc en una entrevista que le hicieron en 1999 en la que se refiri con orgu-
llo al viejo y eternamente nuevo marxismo-leninismo:

En dos milenios sin contar de Cristo para atrs no se haba encon-


trado ni la humanidad haba logrado parir una doctrina, una visin,
una concepcin del mundo que lo interprete y le seale el camino a
seguir en la bsqueda de un mundo mejor, ms humano, que aprecie
realmente la dignidad del ser y el valor de cada persona, igual al mar-
xismo-leninismo.341

Las farc fueron en sus orgenes una guerrilla de partido que obedeca
las orientaciones ideolgicas trazadas por el Partido Comunista.342 A pesar
de ello, algunos de sus combatientes han diferenciado al Partido Comunis-
ta de la organizacin armada. En una entrevista reciente, el comandante
Fernando Caicedo asegura que las farc nunca fueron el brazo armado del
Partido Comunista, as como tampoco el Partido fue el ala poltica de las

341. Vase del Comandante Timochenko, El viejo y eternamente nuevo marxismo-


leninismo, Revista Resistencia, 117 (noviembre-diciembre 1999), 5 y 6.
342. Vase Eduardo Pizarro, Insurgencia sin revolucin. La guerrilla en Colombia en una
perspectiva comparada (Bogot: iepri; Tercer Mundo Editores, 1996). Las farc en
sus inicios estuvieron bajo la orientacin ideolgica del Partido Comunista. Sin
embargo, dicha tutela fue perdiendo fuerza hasta desdibujarse por completo durante
la dcada de 1990. Varios factores contribuyeron a deslindar la actividad poltica
de la militar, dndole una mayor autonoma al grupo guerrillero. Entre ellos, el
crecimiento de las farc y los xitos militares obtenidos por el grupo insurgente
durante la dcada de 1990. Otro factor que tuvo una honda repercusin fue el
asesinato de la gran mayora de los miembros de la Unin Patritica y del Partido
Comunista a manos de grupos paramilitares. Ferro y Uribe consideran que fueron
las diferencias entre los campos de accin de las farc y el Partido Comunista las
que contribuyeron al divorcio entre ellos. Las farc son rurales y operan en las reas
rurales mientras que el pcc tuvo mayor influencia en los ncleos urbanos. Vase
Ferro y Uribe, El orden de la Guerra, 30 y siguientes.

i i i c ons ol i dacin de l a s
161
i de n t i da de s i nsu rge n t e s
farc. Reconoce, eso s, que ambos convergieron en el trabajo poltico con los
mismos sectores populares.343 Desde un comienzo los miembros de la auto-
defensa campesina se organizaron a la manera de los partidos comunistas, es
decir, a partir de unidades bsicas llamadas clulas. Esa instancia formativa
temprana inculc en los combatientes una identidad poltica que fue confor-
mndose a partir de lecturas y discusiones que se hacan como parte fun-
damental del trabajo poltico. La estructura identitaria y organizativa de las
farc deriva en buena parte de la influencia que ejerci el Partido Comunista
durante los aos de conformacin del grupo armado.344
En Sri Lanka tambin se dej sentir la influencia del comunismo du-
rante la dcada de 1970 y en dcadas posteriores. En 1974 se conform el
grupo rebelde denominado Tamil New Tigers (tnt) que estaba integrado por
jvenes que pertenecan a la Liga Estudiantil Tamil; los integrantes de dicha
liga estuvieron desde un comienzo ligados a otro grupo rebelde que se de-
nomin Tamil United Liberation Front (tulf), conformado con la consigna
de luchar por un Estado tamil aparte. Los New Tigers cambiarn posterior-
mente su nombre por el de Liberation Tigers of Tamil Eelam (ltte) o Tigres
Tamiles.345 De todos los grupos insurgentes tamiles el de los Tigres Tamiles
ha sido el ms activo y radical. Sus dirigentes sostienen que luchan por la
autodeterminacin y no porque se reconozcan los derechos de los tamiles
como minora tnica.346 El liderazgo lo han ejercido dos personas a quienes
los Tigres Tamiles rinden pleitesa. Uno de ellos fue el idelogo Anton Ba-
lasingham, un periodista que en su juventud haba estudiado en el Instituto
Politcnico South Bank, gradundose con una tesis sobre la psicologa del
marxismo; la segunda esposa de Balasingham fue miembro prominente del
ala femenina de los Tigres Tamiles. El otro dirigente es Velupillai Prabhaka-
ran, comandante de los Tigres Tamiles desde su fundacin. Se trata de un
hombre misterioso, fro y calculador, que decide sobre los asuntos importan-
tes que conciernen al grupo y a quien sus integrantes respetan y temen.
En la medida que fue creciendo la red de apoyo a la lucha liderada por
los Tigres, fueron decreciendo las actividades de otros grupos tamiles sepa-

343. Ibdem.
344. Ibdem.
345. Tomado de Hellmann- Rajanayagam, The Tamil Tigers, 11.
346. Ibdem.

162 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
ratistas como plote, telo y eros. Estos ltimos tenan un ideario marxista-
leninista muy estricto en contraposicin a la ideologa nacionalista que osten-
taron inicialmente los Tigres, a pesar de tener como idelogo a un marxista.
Aunque el nacionalismo inicial de los Tigres era acorde con las realidades
sociales y polticas que viva la comunidad tamil, en pocas posteriores los
Tigres adoptaron una ideologa marxista prochina que fueron construyendo
paulatinamente. Para hacerlo, fomentaron los dilogos y controversias con
sus simpatizantes, valindose de peridicos, revistas y panfletos; publicaron
libros, poemas, cantos y obras de teatro en los que exponan sus tesis polticas.
Aprovecharon la existencia de su peridico Brave Tiger hoy en da des-
aparecido para establecer con sus simpatizantes un sistema de preguntas y
respuestas que les permiti ampliar su influencia poltica y establecer vnculos
importantes con la comunidad tamil en general.347 Otro factor que contribuy
a consolidar a los Tigres Tamiles fue el hecho de ser el nico grupo insurgente
que trabaj con la dispora tamil que se gener a raz de la matanza de 1983.
Ese trabajo afianz sus vnculos internacionales y les permiti obtener recur-
sos adicionales para financiar la lucha armada.348
Respecto a las fuentes de financiacin originales, los Tigres Tamiles de-
pendieron fundamentalmente de los recursos aportados por los integrantes
de la dispora tamil. Hoy en da tienen inversiones en el mercado interna-
cional de capitales, en propiedad raz y en restaurantes que poseen tanto en
Asia como en Occidente. Tambin comercian con oro, lavan dinero ilcito y
trafican con narcticos lo que les permite comprar arsenales sofisticados en
el mercado negro.349 Al igual que las farc en Colombia, en pocas recientes,
los Tigres han comprado armamento con recursos provenientes del trfico de
narcticos y su sistema de lavado de activos no se diferencia mucho del que
utilizan los narcotraficantes de Amrica Latina. Se cree que los Tigres trans-
portan herona procedente de Birmania con destino a Europa en barcos de
su propiedad pues, al igual que el ira y la Organizacin para la Liberacin de
Palestina (olp), los Tigres poseen una flota naviera propia. Dicha flota, cuyos

347. Ibdem, 40-49.


348. Ibdem, 22.
349. Vase Rohan Gunaratna, International and regional security implications of the Sri
Lankan Tamil insurgency (Colombo: International Foundation of Sri Lankans; Unie
Arts (Pvt) Ltd, 1997), 10 y siguientes.

i i i c ons ol i dacin de l a s
163
i de n t i da de s i nsu rge n t e s
barcos se encuentran intercomunicados por satlite, juega un papel muy
importante en el transporte de explosivos, armas y municiones.350 Al igual
que las farc, los Tigres tambin tienen pginas en Internet. Las utilizan
para mantener comunicados entre s al medio millar de tamiles que andan
dispersos por el mundo. Poseen un servicio de informacin electrnico inde-
pendiente que transmite noticias sobre el Eelam tamil, con un cubrimiento
que se extiende a Inglaterra, Canad, Australia, Yemen, Zambia, Libia, Irak,
Lbano, Siria, Argelia, Marruecos, Turqua, Chipre y Grecia, entre otros
pases.351

350. Cerca del 40% de los recursos obtenidos por los Tigres Tamiles durante el ao
1994 fueron conseguidos por fuera de la isla. Vase Gunaratna, International and
regional.
351. Vase Fuglerud, Life on.

164 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
2 . N u e va s e s t r at e g i a s d e r e s i s t e n c i a
contra l a d ominacin

L a s d i f e r e n c i a s existentes entre los tres grupos insurgentes se ahon-


darn porque no todos han sido capaces de aprovechar las circunstancias
adversas para revitalizar y relanzar su proyecto insurgente. Aunque de una u
otra forma todos ellos aprovecharon las circunstancias a su favor, los Provi-
sionales han sido los nicos capaces de convertir la experiencia carcelaria en
una tctica de resistencia eficaz para enfrentar la dominacin. La lucha de
los republicanos en Irlanda del Norte se desplaz a un nuevo escenario que
es el de las crceles, sin abandonar la lucha barrial y callejera. Los procesos
de confrontacin que se dieron en ambos escenarios se encuentran profu-
samente documentados. No ha sucedido lo mismo en Sri Lanka y Colom-
bia, donde los insurgentes se replegaron a sus zonas de refugio en las reas
rurales, y desde all continan con sus actividades insurgentes planeando y
orquestando sus ataques contra el gobierno.

2.1. Huelgas de hambre y protestas sucias de los presos republicanos


Las huelgas de hambre han tenido una larga historia como tctica de resisten-
cia en el mundo anglosajn, debido a que son consideradas un medio eficaz
para avergonzar al enemigo. Segn algunos relatos a San Patricio, patrono
de Irlanda, se le apareci un ngel que lo amonest porque sus reclamos a
Dios eran extravagantes; a raz de ello San Patricio se declar en una huelga
de hambre que dur cuarenta y cinco das. En la India, Mahatma Gandhi

i i i c ons ol i dacin de l a s
165
i de n t i da de s i nsu rge n t e s
tambin recurri a las huelgas de hambre como tctica de resistencia contra
el Raj britnico. En una entrevista reciente Tom Hartley, lder del Sinn Fein,
se refiere in extenso a la experiencia de las huelgas de hambre. Considera que
estas sirvieron de marco a la lucha del ira Provisional en contra de la domi-
nacin britnica, dndole al movimiento una mayor resonancia nacional e
internacional.352
Las detenciones masivas haban trasladado el escenario de la guerra a
las crceles, lo que oblig a los militantes a construir el partido y darle voz
para que articulara los reclamos nacionalistas. Ambas cosas eran primor-
diales para los prisioneros republicanos que adelantaban su lucha desde las
crceles. Es por ello que durante el ao 1975 se consolid un nuevo lideraz-
go republicano que buscaba darle un nuevo marco a la lucha insurgente. El
informe producido por la comisin Gardiner recomendaba por esos das
que se retirara el estatus de presos polticos a los presos del ira, pues haba
contribuido a reforzar la organizacin insurgente y a legitimar su lucha. En
noviembre de 1975 el Secretario de Estado para Irlanda del Norte anunci
que a partir de marzo de 1976 quedara suprimido el estatus especial para los
presos republicanos. De all en adelante, quienes fueran encarcelados seran
tratados como presos comunes. Los presos del ira Provisional amenazaron
con matar guardias carcelarios si se les retiraba el estatus de prisioneros po-
lticos; sin embargo de nada vali su advertencia pues, a pesar de todo, deja-
ron de ser presos polticos. Los republicanos fueron confinados en celdas in-
dividuales conocidas como los Bloques h (h Blocks).353 Ello redujo su espacio
vital a la celda, el uniforme, el nmero de identificacin, el archivo personal
y a las interacciones del prisionero con los guardias carcelarios. Dentro de
dicha estructura no tenan cabida ni la ideologa ni la organizacin militar
de los insurgentes. En condiciones tan adversas, los republicanos comenza-
ron a leer el Libro Verde y a convertirlo en gua y sustento de su situacin.
Se trataba de un manual que haba sido escrito en la crcel y el cual contena
instrucciones precisas acerca de las tcticas de supervivencia y ataque.
Las disposiciones de confinamiento impuestas por las autoridades lleva-
ron a los prisioneros republicanos a tomar la opcin de no ponerse el unifor-
me y utilizar la cobija para cubrir su cuerpo. Consideraban que si se ponan

352. Vase English, Armed struggle.


353. Vase el captulo sobre las huelgas de hambre en ibdem, 187 y siguientes.

166 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
el uniforme borraban las distancias existentes entre ellos y los presos comu-
nes, conocidos en el Reino Unido como ordinary decent criminals (odc).
As naci la protesta de las cobijas o blanket protest que habra de pro-
longarse por cinco aos, culminando en la Protesta Sucia o Dirty Protest.
Durante esta ltima, los prisioneros quedaron reducidos a sus propias celdas
y rehusaron recibir alimentos. No volvieron a salir de sus celdas ni siquiera
para ir al bao lo que convirti su hbitat en una cloaca. Como muestra de
resistencia extrema los prisioneros untaron las paredes de sus celdas con sus
propios excrementos para protestar contra la brutalidad de los guardias.354
La protesta de las cobijas, la Protesta Sucia y las huelgas de hambre fue-
ron recursos que lograron convertir situaciones de extrema vulnerabilidad y
de muerte social en argumentos polticos, propiciando una situacin que se
prolong por espacio de cinco aos.355 Durante la protesta de las cobijas los
prisioneros estudiaron y aprendieron a hablar la lengua irlandesa o galica.
Lo hicieron para poderse comunicar entre ellos sin que los guardias de las
prisiones entendieran lo que estaban diciendo. Esa prctica convirti la len-
gua galica en un capital simblico con gran capacidad de cohesin.
Tomando como referencia el caso irlands, Allen Feldman critica la
unidireccionalidad del anlisis que hace Michel Foucault del castigo y la nor-
malizacin y argumenta que fueron los mismos prisioneros quienes instru-
mentalizaron sus cuerpos en contra de las tecnologas de dominacin que les
eran impuestas. Como parte de esa misma discusin, la antroploga Begoa
Aretxaga plantea que la crtica que Feldman le hace a Foucault est inscrita
en su mismo paradigma debido a que en el anlisis de Feldman el cuerpo
contina siendo un artefacto y un instrumento a merced de las tecnologas

354. Vase Feldman, Formations of violence.


355. Las huelgas de hambre han sido objeto de investigacin exhaustiva. Remito
al lector a las siguientes obras: The International Policy Institute for Counter-
Terrorism, The 1981 Irish Hunger Strike: Struggle For Legitimacy or Pathology Of
Terrorism?: http://www.ict.org.il/articles/1981_ira_hungerstrike.htm; Aretxaga,
Dirty Protest; David Beresford, Ten men dead (London: Harper Collins
Publishers, 1994); Collin Crawford, Defenders or criminals? Loyalist prisoners
and criminalization (Belfast: The Blackstaff Press, 1999); Feldman, Formations
of violence; Padraig OMalley, Biting the grave. The Irish hunger strikes and the
politics of despair (Boston: Beacon Press, 1990); T. Collins, The Irish Hunger strike
(Dublin: White Island Book Co., 1986).

i i i c ons ol i dacin de l a s
167
i de n t i da de s i nsu rge n t e s
polticas utilizadas tanto por lo prisioneros como por los guardianes. Segn
ella, tanto Feldman como Foucault dejan por fuera de su anlisis lo referente
al sujeto. Dndole un giro a los argumentos de ambos, Aretxaga aborda el
estudio de las disciplinas del cuerpo como instancias que estn atravesadas
por dinmicas emocionales como el miedo, el deseo y el odio. Considera
que dichas emociones son cruciales para la operatividad poltica del cuerpo.
A su vez, esas dinmicas emocionales estn inmersas en formas culturales
tales como el mito, las imgenes religiosas y algunas historias significativas.
Los excrementos y la sangre menstrual que utilizaron los presos republi-
canos durante la protesta carcelaria dejan ver un exceso de significado que
revela el verdadero carcter de la violencia como relacin intersubjetiva.356
Esta ltima es la que Aretxaga interpreta en su artculo, sin apartarse de la
concepcin que tiene Foucault del cuerpo como dominio de lo poltico, y
otorgndole a dicho dominio una dinmica intersubjetiva que problematiza
el juego del poder.357
En octubre de 1980 tuvo lugar la primera huelga de hambre en los Blo-
ques H, en la cual participaron siete voluntarios republicanos confinados en
la crcel de Long Kesh o Maze. El lder de la protesta fue Brendan Hughes,
un miembro del ira Provisional. Los reclamos que hacan estos prisioneros
eran por el derecho a usar su propia ropa, a quedar exentos del trabajo carce-
lario, a reunirse libremente con los dems compaeros, a obtener una rebaja
del 50% de la sentencia y a recibir visitas, educacin y recreacin.358 A los

356. Begoa Aretxaga analiza la Protesta Sucia o Dirty Protest durante la cual los presos
del ira convirtieron sus propias heces, y las presas su sangre menstrual, en potentes
armas polticas. La autora considera que dicha Protesta puede ser interpretada como
resistencia simblica y literal a la socializacin carcelaria y al sistema moral que la
legitima. La Protesta Sucia fue simultneamente un signo de rechazo y un instrumento
de poder; permiti la articulacin simblica de sentimientos peligrosos que no podan
ser expresados de otras formas, bajo el riesgo de caer en la locura o sufrir daos fsicos
serios. Vase Begoa Aretxaga, Dirty Protest: Symbolic overdetermination and
gender in Northern Ireland ethnic violence, Ethos, 23, n 2 (1995), 130 y 131.
357. Vase English, Armed struggle; Aretxaga, Dirty Protest; Feldman, Formations of
violence 1991.
358. Qu lean los prisioneros del ira en las crceles? English menciona algunos textos
de Paulo Freire, literatura marxista, libros sobre las revoluciones en Nicaragua,
Cuba, El Salvador y Sudfrica y Los condenados de la tierra de Franz Fanon, entre
otras lecturas. Vase English, Armed struggle, 233 y 234.

168 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
cincuenta y tres das de iniciada la huelga de hambre Hughes dio la orden de
ponerle fin.359 En diciembre de ese mismo ao, seis prisioneros protestantes
pertenecientes al grupo Ulster Defense Association (uda), entraron tambin
en una huelga de hambre. Con ello buscaban que se les concediera el estatus
de presos polticos y que se los separara de los presos republicanos.
La segunda huelga de hambre que tuvo lugar en los Bloques H se inici
en marzo de 1981. En esa ocasin Bobby Sands, quien actuaba en nombre
de los trescientos sesenta y un prisioneros que se encontraban detenidos en
Maze, rehus recibir alimentos y acto seguido se le unieron otros presos.
La huelga de hambre de Bobby Sands se prolong por espacio de sesenta y
seis das hasta su muerte en mayo de 1981. Tras Bobby Sands, otros nueve
presos polticos republicanos murieron tambin de hambre: Francis Hughes
(12 mayo, tras 59 das en huelga de hambre), Raymond McCreesh (21 mayo,
61 das), Patsy OHara (21 mayo, 61 das), Joe McDonell (8 julio, 61 das),
Martin Hurson (13 julio, 46 das), Kevin Lynch (1 agosto, 71 das), Kieran
Doherty (2 agosto, 73 das), Thomas McElwee (8 agosto, 62 das) y Mickey
Devine (20 agosto, 60 das). Al igual que lo sucedido con los rebeldes republi-
canos que fueron ejecutados durante la rebelin de 1916, los diez presos que
murieron de hambre en 1981 fueron convertidos en mrtires. Sin embargo
las repercusiones de los dos eventos no son equiparables. Las muertes de los
rebeldes ejecutados en 1916 pasaron desapercibidas, pues Occidente tena
puesta su atencin en la guerra que Europa y Estados Unidos libraban contra
Alemania, en el contexto de la Primera Guerra Mundial. En cambio las
muertes por inanicin de los presos republicanos fueron cubiertas muy de
cerca por la prensa nacional e internacional.
Mientras estuvo en la crcel, Bobby Sands escribi un diario donde
anot da a da sus impresiones sobre la experiencia carcelaria, el proceso
poltico de Irlanda del Norte y la lucha de los presos republicanos.360 Su lucha

359. Ibdem, 194 y 195.


360. El diario de Bobby Sands es un texto escrito en ingls y en lengua galica. Su autor
insiste permanentemente en el herosmo y el estoicismo, invocando a otros mrtires
de la causa republicana; hace comentarios polticos, y registra sistemticamente la
prdida de peso experimentada por l a medida que avanza la huelga de hambre.
Vase Bobby Sands, The diary of Bobby Sands (Roberts Rinehart Publishers; The
Bobby Sand Trust; 1983); OMalley, Biting the grave.

i i i c ons ol i dacin de l a s
169
i de n t i da de s i nsu rge n t e s
logr desplazar el escenario de protesta de la calle a la crcel, pues estaba
convencido de que la reproduccin y la supervivencia ideolgica del ira
estaban ancladas a la situacin carcelaria. Segn Sands, los presos eran tan
importantes como los militantes armados que sembraban la violencia en
las calles. A los veintisiete aos, y poco antes de morir, Bobby Sands haba
logrado conseguir un escao en el Parlamento de Westminster. A su entierro
asistieron cerca de setenta mil personas.
El 30 de septiembre de 1981 los presos republicanos emitieron una
declaracin y el 3 de octubre dieron por terminada la huelga, quedando
como saldo diez prisioneros muertos por hambre. A pesar de las presiones
ejercidas por la comunidad catlica, las huelgas de hambre no lograron que-
brantar la frrea actitud asumida por la primera ministra de Gran Bretaa
Margaret Thatcher quien no cedi en su empeo porque se considerara a
los presos republicanos como presos comunes. El saldo de diez prisioneros
muertos polariz como nunca antes a la sociedad norirlandesa.
Las polticas de encarcelacin sin juicio implantadas en 1971, el Domingo
Sangriento ocurrido en 1972 y las restricciones carcelarias implementadas du-
rante la dcada de 1980, radicalizaran an mas a la comunidad catlica y la re-
lacin dialctica entre dominacin y resistencia alcanzara su punto ms lgido.
Existen analogas entre las estrategias implementadas por los republicanos
durante la sublevacin de 1916, y las que utilizaron los presos republicanos
en 1981 en las crceles de Irlanda del Norte. En ambos perodos se consagr
el martirio como arma poltica y se ensalzaron algunas figuras nacionalistas
del pasado que fueron convertidas en iconos polticos. Estos procedimientos
pusieron en evidencia, por un lado, la capacidad que han tenido los republica-
nos para obtener victorias polticas a partir de situaciones de prdida colectiva
y, por el otro, las dificultades que tuvo Inglaterra para sofocar la lucha de
estos presos.361 Una nueva estrategia fue tomando cuerpo en el seno del mo-
vimiento republicano durante la dcada de 1970 a partir de la experiencia de
las huelgas de hambre las cuales convencieron a los combatientes del ira de
la necesidad de combinar las actividades militares con las prcticas electo-
rales. Esa nueva estrategia se materializ en la famosa expresin de Danny
Morrison en el congreso anual del Sinn Fein a finales de 1981:

361. Vase English, Armed struggle, 207-211.

170 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
Quin de los presentes cree realmente que podemos ganar la guerra
a travs de los votos? Pero, hay alguien que ponga objeciones si, con una
papeleta de voto en una mano y el Armalite en la otra, tomamos el poder en
Irlanda? 362

2.2. Enclaves subversivos y consolidacin de frentes de las farc


Es poca la informacin existente respecto a la suerte que corrieron los encla-
ves insurgentes en el sur de Colombia con posterioridad al ataque militar a
Marquetalia. Sin embargo, las subsiguientes conferencias de las farc tuvie-
ron lugar en las mismas zonas selvticas y apartadas de la cordillera oriental
donde haban estado de tiempo atrs.363 La ausencia de vas de comunicacin
con los llamados territorios nacionales y el desinters de las elites capitali-
nas por todo aquello que ocurra en las fronteras del Estado-nacin, explican
la existencia de dos pases diferentes. Los llamados territorios nacionales
eran extensas zonas selvticas que desde tiempos inmemoriales haban sido
abandonadas por el Estado. En efecto, las elites en Colombia desconocan los
procesos sociales que se estaban gestando en las reas rurales apartadas, as
como la mentalidad de sus pobladores. Esta desconexin qued en eviden-
cia unos das despus del ataque militar a Marquetalia cuando en uno de los
peridicos liberales capitalinos fue publicada una crnica sobre las repblicas
independientes. All se afirmaba que los campesinos no apoyaban la causa
de los guerrilleros y que lo que los una era una intrincada red de supersti-
ciones. La crnica desconoca la existencia de las redes de apoyo que existan
entre campesinos y guerrilleros y afirmaba que los campesinos obedecan los
dictmenes de los guerrilleros por el miedo que le tenan al bandido (Maru-
landa) y a sus lugartenientes, quienes los sometan a travs del chantaje y la
violencia fsica.364

362. La frase original dice as: who here really relieves that we can win the war through
the ballot box? But will anyone here object if, with a ballot paper in one hand and
the armalite in the other, we take power in Ireland? Tomado de la pgina web de la
bbc News. http:// news.bbc.co.uk
363. Vanse algunas historias de sobrevivientes de las repblicas independientes y de
colonos en Arango, farc veinte aos; Arenas, Cese el fuego; Gonzlez, Espacios de
exclusin; Alfredo Molano, Trochas y fusiles (Bogot: iepri; El ncora Editores, 1994).
364. Tomado de Transformacin de Marquetalia, El Tiempo (Bogot), 2 de junio de
1964, p. 4.

i i i c ons ol i dacin de l a s
171
i de n t i da de s i nsu rge n t e s
Los ataques contra las repblicas independientes fueron considerados
por el gobierno del presidente conservador Guillermo Len Valencia como
una segunda guerra de independencia que habra de liberar a las regiones
subyugadas por el comunismo. Bajo su mandato, los enclaves comunistas no
podan continuar siendo unas fuerzas extraas para el pas.365 En un diario
liberal de la poca fue publicada una foto emblemtica donde aparecen
retratados un campesino de la regin de Marquetalia, un militar y una reli-
giosa; segn el diario, la foto era una prueba fehaciente de la integracin de
estas zonas apartadas a la vida nacional. La presencia de un miembro de las
fuerzas militares al lado de los representantes de la Iglesia y del campesinado
indicaba que Marquetalia no estaba sola.366 Durante los siguientes cuarenta
aos los altos mandos militares habrn de proclamar, en sucesivas ocasiones,
la muerte de Manuel Marulanda o su inminente captura, lo cual lo converti-
r en un personaje de contornos mticos.367
Entre 1964 y 1993 tuvieron lugar ocho conferencias de las farc en las
que se trazaron los derroteros polticos de la organizacin guerrillera. Los
documentos disponibles dejan ver la dinmica estrecha que exista entre el
movimiento insurgente y el Partido Comunista, encargado de trazar el perfil
ideolgico del grupo insurgente. En septiembre de 1964 se reuni la primera
conferencia guerrillera de Marquetalia a partir de la cual se cre el Bloque
Sur. Este era un frente militar de cobertura amplia que cobij las acciones
insurgentes llevadas a cabo en los departamentos de Tolima, Cauca, Meta y
Huila. Esa primera conferencia tuvo como objetivo central reunir a los so-
brevivientes de las operaciones militares contra las repblicas independien-
tes y sentar las bases que garantizaran la supervivencia de los miembros
de un movimiento que haba quedado seriamente diezmado por las acciones
militares. Los sobrevivientes informaron de manera detallada los porme-
nores del ataque a Marquetalia, analizando las estrategias empleadas por
ambos bandos. Aunque todava no se hablaba de las farc, la identidad de los
marquetalianos se consolid a partir de esa primera conferencia. Se toma-

365. Tomado de Mil hombres tiene Tirofijo, El Tiempo (Bogot), 6 de junio de 1964,
p. 1 y 3.
366. Vase Pacificacin avanza la operacin Marquetalia, El Espectador, 24 de mayo de
1964, p. 1.
367. Vase Alape, Las vidas.

172 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
ron algunas decisiones respecto a la forma de lucha; la resistencia armada
territorialmente localizada fue reemplazada por grupos mviles que deban
extender su radio de accin a otras zonas del pas diferentes a las zonas andi-
nas tradicionales dominadas por el movimiento. En julio de 1964 los sobre-
vivientes redactaron el programa agrario de Marquetalia, el cual se habra
de convertir en el programa poltico del movimiento insurgente durante los
siguientes aos.368
Entre abril y mayo de 1966 se reuni la segunda conferencia, que dio
origen a las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (farc). Esta
segunda reunin tuvo lugar en la regin del Duda que era considerada por
las elites como repblica independiente. La reunin de los guerrilleros
coincidi con otros dos encuentros importantes que fueron, la celebracin
de la conferencia tricontinental reunida en La Habana, a la cual asistieron
revolucionarios de varias partes del mundo que queran aunar esfuerzos para
enfrentar las agresiones del imperialismo norteamericano, y el 10 Congreso
del Partido Comunista, el cual vena fortaleciendo la lucha sindical urbana,
los paros y las huelgas.369 En la segunda conferencia de las farc se aprob un
estatuto disciplinario, un reglamento y unas normas, se suprimieron las de-
nominaciones militares en uso, pues replicaban a las del Ejrcito, y se ratific
el programa agrario de los guerrilleros. Se abandon la modalidad de lucha
basada en comisiones cortas que le permitan al campesino regresar a su
casa despus de las acciones militares, y se opt por una guerrilla mvil. Esta
nueva forma de lucha obligaba a los guerrilleros a romper con sus familias.
En esa segunda reunin las farc se definieron como antilatifundistas y an-
tiimperialistas. En la conferencia participaron los integrantes de las repbli-
cas independientes de Riochiquito, Pato, Guayabero y los sobrevivientes de
Marquetalia.370
Dos aos ms tarde se reuni la tercera conferencia en la zona del ro
Guayabero. El grupo lleg muy diezmado, pues haba perdido casi el setenta
por ciento de sus militantes. La reunin tuvo un tono autocrtico y en ella las

368. Vase Marulanda y otros, Programa agrario.


369. Datos tomados de Matta, Colombia, 190-193.
370. No fue posible documentar adecuadamente las diferentes conferencias realizadas
por las farc a lo largo de los aos. La informacin existente es parcial y
fragmentaria. Una de las ms completa es la de Ferro y Uribe, El orden de la Guerra.

i i i c ons ol i dacin de l a s
173
i de n t i da de s i nsu rge n t e s
farc reconocieron haber cometido una serie de errores estratgicos que las
llev a perder a muchos de sus combatientes. La cpula imparti la orden de
conformar diferentes frentes armados y se instituy la escuela nacional de
formacin ideolgica o de cuadros. En 1970 se reuni la cuarta conferencia
en El Pato y en 1974 tuvo lugar la quinta en el Departamento del Meta. Hasta
all las reuniones guerrilleras fueron constantes y tuvieron lugar dentro de
las zonas de influencia histrica de las farc.371
Uno de los miembros del Estado Mayor de las farc reconoci en una
entrevista reciente la importancia que tuvo Marquetalia para el grupo
insurgente y se refiri a ella como un evento fundamental que parti en
dos la historia del movimiento. Contaba cmo durante esa poca el grupo
insurgente estaba integrado por individuos que vivan separados de sus
entornos familiares y a los cuales se les consideraba como enguerrillera-
dos. La palabra designa a aquellos que viven una vida errante en el monte
y no dependen del ncleo familiar para subsistir. Reconoci la importancia
que tuvo el Partido Comunista en la consolidacin del movimiento al enviar
a dirigentes comunistas como Jacobo Arenas y Hernando Gonzlez a las
regiones campesinas sublevadas; se refiri al programa agrario de las farc
y destac la importancia que este tuvo para entender la historia agraria del
pas y de la organizacin guerrillera.372 Respecto a la identidad grupal de
los marquetalianos, el mencionado comandante reconoci el valor central
que ha tenido para ellos la dignidad, entendiendo por ello el no someterse a
condiciones impuestas por otros cuando se est en una posicin desventajo-
sa. El principio de la dignidad ha sido crucial para el movimiento insurgente,
pues muchos de sus militantes aseguran haberse vinculado a la organizacin
motivados por ese sentimiento373 que habla de la cultura marquetaliana
como una de resistencia a la dominacin poltica e ideolgica impuesta por
las elites liberales y conservadoras.

371. Ibdem.
372. Tomado de la entrevista que Juan Guillermo Ferro le hiciera al comandante Simn
Trinidad en San Vicente del Cagun, durante el proceso de paz del gobierno
Pastrana. Ibdem.
373. Los motivos que han esgrimido los integrantes de las farc para vincularse al
movimiento han sido muy diversos. Sin embargo, llama la atencin la reiteracin
alrededor del tema de la dignidad. Ibdem.

174 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
Las farc han sido una guerrilla campesina y rural para cuyos integran-
tes el tiempo es un recurso amplio y disponible. Tal concepcin les ha per-
mitido manejarlo a su favor, replegndose a las zonas selvticas y apartadas
cuando se sienten atacados y esperando a que las condiciones cambien para
volver a la ofensiva. Ello contrasta con la percepcin limitada del tiempo que
tienen los gobiernos en Colombia, debido a que los perodos gubernamen-
tales son de escasos cuatro aos.374 Respecto a las estrategias en el campo
militar, las farc han sido una guerrilla mvil que se ha valido del ataque
sorpresivo y del posterior repliegue tctico con el fin de golpear a sus enemi-
gos. Debido al xito que les procur dicha estrategia, el general Landazbal
se atrevi a vaticinar, en 1970, cuando apenas comenzaba la confrontacin
entre el Estado colombiano y la guerrilla de las farc, algo que la historia
habra de confirmar: que la lucha sera larga y prolongada.375
Entre 1955 y 1969 el movimiento insurgente vivi momentos muy dif-
ciles debido a la escasez de recursos para costear la guerra. Segn dicen sus
dirigentes, durante esos aos el movimiento se financi gracias a las ayu-
das voluntarias que ofrecan campesinos y comerciantes, y ocasionalmente
algunos latifundistas y terratenientes que eran amigos del movimiento.376
Pero esas ayudas a veces no llegaban hasta donde se encontraban los insur-
gentes debido al hostigamiento permanente del que eran objeto por parte del
Ejrcito. Los militares tienen otra versin acerca de la financiacin inicial del
grupo insurgente; mencionan los asaltos bancarios, las contribuciones volun-
tarias que daban algunos campesinos y las extorsiones hechas a ganaderos y
a campesinos acomodados.377
Los ataques militares generaron desplazamientos internos de poblacin.
En Colombia no se dio el xodo de nacionales a pases vecinos, como sucedi
en Sri Lanka con posterioridad a la matanza de 1983, sino desplazamientos
internos de poblacin. Este ha sido un fenmeno permanente en la historia

374. Vase Alfredo Rangel, Colombia: Guerra en el fin de siglo (Bogot: Universidad de
los Andes; Tercer Mundo Editores, 1998), 8.
375. Vase Fernando Landazabal, Estrategia de la subversin, Pax (Bogot) (1970), p. 178.
376. La declaracin anterior fue hecha por el comandante Guaracas. No deja de ser
contradictoria debido a que las farc siempre consideraron a los terratenientes y
latifundistas como sus enemigos principales. Vase Arango, farc veinte aos, 164.
377. Rangel, Colombia: Guerra, 8.

i i i c ons ol i dacin de l a s
175
i de n t i da de s i nsu rge n t e s
reciente de Colombia, que se volver crtico a partir de la dcada de 1980 por
cuenta de los enfrentamientos entre paramilitares, guerrilleros y narcotra-
ficantes. El desplazamiento forzado ha sido un proceso amplio y complejo
que no ha sido documentado adecuadamente y acerca del cual no existe una
informacin detallada.
En algunas de las crnicas escritas por Alfredo Molano aparecen los
relatos de guerrilleros liberales y comunistas pertenecientes a las repblicas
independientes que se desplazaron hacia el pie de monte de la cordillera
oriental y hacia la selva amaznica. En esos territorios al margen de la accin
estatal, las farc establecieron una hegemona que ha perdurado hasta pocas
recientes, reemplazando al Estado en la administracin de justicia y ejercien-
do un control territorial y poltico.378

2.3. Intolerancia y polticas hegemnicas de los Tigres Tamiles


Con los Tigres Tamiles se cumple a cabalidad lo dicho por Goldstein a pro-
psito del tipo de disidencias que generan los regmenes polticos represi-
vos, brutales y obstinados. En efecto, si algo ha caracterizado a los Tigres
ha sido su rigidez e intolerancia hacia otros grupos insurgentes tamiles y
la brutalidad de sus mtodos de guerra. A partir de la matanza de 1983
y durante los ltimos veinticinco aos, el grupo ha implementado varias
estrategias, entre las cuales estn la eliminacin sistemtica de todos los
individuos crticos e independientes que habitan dentro de los territorios
dominados por ellos. En las reas geogrficas controladas por los Tigres no
hay oposicin, como tampoco hay debate ni opinin pblica diferente a la
que sostienen los insurgentes y los asesinatos de opositores se cuentan por
miles. En segundo lugar, puede verse la eliminacin sistemtica de militan-
tes de otros grupos tamiles rebeldes, que podran llegar a ser considerados
como posibles aliados polticos. La tercera estrategia han sido las purgas
internas que buscan eliminar disidentes y crticos dentro de las propias
filas, y por ltimo, la ms radical de todas. Se trata del frecuente suicidio
de los combatientes, quienes ingieren una cpsula de cianuro cuando se ven
atrapados o van a ser encarcelados.

378. Vase Molano, Trochas.

176 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
Otra dimensin del suicidio, tan preciado por ellos se pone en evidencia
con las acciones del comando conocido como Tigres Negros o Karum Puli-
gal, responsable de numerosos atentados terroristas.379 Los Tigres Negros son
considerados uno de los comandos suicidas ms letales del mundo. Cerca
de doscientos cuarenta militantes han muerto en acciones llevadas a cabo
en Sri Lanka. Las identidades de los Tigres Negros son el secreto mejor
guardado de los Tigres Tamiles, pues los nombres de los suicidas slo se
revelan cuando el comando ha logrado su objetivo.380 Entre las vctimas
ms conocidas de los Tigres Negros se encuentran el primer ministro de la
India Rajiv Gandhi y el presidente de Sri Lanka Ranasinghe Premadasa. El
Primer Ministro indio fue asesinado por una mujer tamil suicida que forr
su cuerpo con dinamita e hizo explotar la carga cuando se encontraba muy
cerca al dignatario. Durante la dcada de 1990 estos comandos fueron res-
ponsables de numerosos atentados terroristas. Algunos ejemplos de estos son
el atentado ocurrido en enero de 1996 cuando los rebeldes atacaron el Banco
Central matando a noventa personas y dejando heridas a ms de mil cuatro-
cientas; en octubre de 1997 ejecutaron otro atentado, esta vez contra el World
Trade Center de Sri Lanka, y en enero de 1998 detonaron un camin-bomba
en Kandy, causando daos al templo donde reposa el diente de Buda, una de
las reliquias ms apreciadas por los cingaleses. En 1999 intentaron asesinar
a la presidenta de Sri Lanka Chandrika Kumaratunga cuando adelantaba su
campaa electoral.381
El cdigo de comportamiento de los Tigres Tamiles contradice algunos
de los principios bsicos de la cultura hinduista. Los Tigres que mueren en
combate no son cremados, como aconsejan las prcticas religiosas, sino en-
terrados en una tumba que conmemora sus hazaas militares. Esas tumbas
estn ubicadas en campos militares especiales, localizadas muy cerca las
unas de las otras; el lugar que ocupa cada una de ellas est relacionado con el
momento en que ocurri la muerte del combatiente. Las prcticas inherentes
a las castas fueron proscritas por el cdigo penal de los Tigres en 1994 y, en
tal sentido, los combatientes tamiles son recordados por sus hazaas indivi-
duales y no como miembros de una determinada casta, lo que produce una

379. Fuglerud, Life on, 52 y 53.


380. Vase http://www.atimes.com/atimes/South_Asia/FG10Df03.html
381. Vase http://en.wikipedia.org/wiki/ltte_Black_Tiger

i i i c ons ol i dacin de l a s
177
i de n t i da de s i nsu rge n t e s
ruptura profunda con dicho sistema. Los Tigres Tamiles han incorporado un
nmero considerable de mujeres en sus filas y tienen un frente femenino que
fue establecido en 1983 y cuyo nombre es Womens Front of the Liberation
Tigers. La posicin que han ocupado las mujeres dentro de la estructura mi-
litar tambin rie con los valores tradicionales de la sociedad hinduista, ya
que los roles que desempean no son precisamente los de cocinar o lavar la
ropa; muchas de ellas han hecho parte de los comandos suicidas. Las mujeres
del grupo de los Tigres tienen fama por su determinacin y por ser implaca-
bles a la hora de matar.382
Despus de ocurrida la matanza de 1983, lderes polticos tamiles apro-
vecharon la rabia y desesperacin en que qued sumida su comunidad para
recordarle a sus coterrneos algunos eventos traumticos del pasado. Con
ello buscaban convencer a los tamiles que salieron huyendo del pas, de que
nicamente mediante el establecimiento de un Estado propio podran tener
algo de proteccin. La estrategia de resistencia de los tamiles a la domina-
cin cingalesa se centr en la dispora. Se calcula que unos cuatrocientos
cincuenta mil tamiles salieron de Sri Lanka, huyndole a la persecucin
poltica que se desat a partir de 1983. La dispora tamil se constituy en el
eje central de apoyo logstico y econmico para los rebeldes separatistas y
la provincia de Tamil Nadu en la India se convirti en una base clandestina
importante para entrenamiento y refugio de los insurgentes.
Hoy en da la dispora tamil alimenta un nacionalismo a larga distan-
cia.383 La mayora de tamiles en la dispora simpatizan con el grupo rebelde;
sin embargo, muchos de los refugiados tamiles entrevistados por Fuglerud
en Noruega dicen tener dificultades para comprender los textos escritos
por el grupo insurgente debido a su retrica llena de arcasmos.384 En una
conferencia de prensa que tuvo lugar en diciembre de 1995, la presidente de
Sri Lanka Chandrika Kumaratunga se refiri al tamao de la dispora tamil
afirmando que antes de la guerra civil habitaban, en la provincia de Jaffna,
cerca de novecientos cincuenta mil tamiles y que, a raz de la matanza de
1983, unos cuatrocientos mil dejaron el pas desplazados por la guerra. Sin
embargo existen clculos que estiman que el nmero total de refugiados

382. Fuglerud, 163.


383. Un estudio sobre las caractersticas de la dispora tamil en Fuglerud, Life on.
384. Ibdem, 156.

178 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
tamiles podra llegar a los setecientos mil individuos.385 Hoy en da la revo-
lucin digital est acelerando el proceso de globalizacin y la dispora tamil
no ha sido ajena a ese cambio. A travs de Internet los integrantes de la dis-
pora se comunican constantemente, lo que ha redundado en la consolidacin
de su identidad cultural, a partir de la cercana virtual.

385. Ibdem.

i i i c ons ol i dacin de l a s
179
i de n t i da de s i nsu rge n t e s
3 . j u s t i c i a , i m p u n i da d y p o l t i c a s c r i m i n a l e s

L o s t e m a s de la justicia y la impunidad establecen diferencias sustan-


ciales entre los tres casos y lo mismo sucede con la negociacin de acuerdos
polticos; en cambio hay similitudes indudables entre las polticas criminales
de excepcin implementadas por los diferentes gobiernos para contener a la
insurgencia.
Durante los aos duros del conflicto norirlands, Inglaterra impuso un
sistema de justicia criminal que oper bajo la modalidad del gobierno di-
recto desde Westminster. El mencionado sistema tuvo dos pilares, el encar-
celamiento sin juicio o Internment y unas cortes sin jueces que fueron
denominadas Diplock Court System.386 A raz de los disturbios que tuvieron
lugar a lo largo de la dcada de 1960, el gobierno de Ulster fue disuelto por
la Gran Bretaa en marzo de 1972 y reemplazado por el gobierno directo.
Con el fin de implementar tal medida, Inglaterra cre una serie de comi-
siones con el fin de introducir cambios en el sistema judicial. Una de esas

386. El Reino Unido no posee un sistema judicial unificado pues Inglaterra y Gales tienen
uno, Escocia tiene otro e Irlanda del Norte otro distinto. Las cortes Diplock fueron
creadas en 1973 con el fin de procesar casos criminales graves relacionados con el
conflicto norirlands. Estaban presididas por un solo juez y no tenan jurado. Uno
de cada tres casos criminales fue resuelto por este mtodo. La gran mayora de los
veredictos judiciales emanados de estas cortes tuvieron como origen la confesin
obtenida bajo tortura y presin. Vase http://www.h-net.org/reviews/showrev.
cgi?path=27414868966685

180 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
comisiones fue creada en diciembre de 1972 en cabeza de lord Diplock con
el objeto de estudiar la situacin que exista en ese momento en Irlanda del
Norte. Ante el temor por una posible intimidacin de los jueces por parte del
terrorismo, la comisin recomend la creacin de unos tribunales sin jueces
que deban procesar a los grupos paramilitares protestantes y catlicos.387 El
sistema de cortes sin jueces aboli el derecho a ser juzgado por un jurado y
a permanecer en silencio y autoriz el encarcelamiento preventivo sin causa
aparente. Tambin introdujo el sistema de testigos annimos que podan
rendir testimonio sin que se conociera su identidad. Aunque el sistema
Diplock fue creado como una medida temporal, termin imponindose por
ms de treinta aos.
En el tema de la justicia el caso de Irlanda del Norte resulta ejemplar
cuando se lo compara con los otros dos. All han sido convocados dos tri-
bunales con el objeto de esclarecer los hechos del Bloody Sunday. En efecto,
el 1 de febrero de 1972, dos das despus de la masacre, el primer ministro
britnico Edward Heath nombr un tribunal presidido por el magistrado
lord Widgery con el fin de hacer claridad respecto a los hechos. Entre el 21
de febrero y el 14 de marzo de ese ao, el tribunal sesion diez y siete veces y
ante l rindieron sus testimonios ciento catorce testigos de los hechos. Entre
estos haba siete sacerdotes de Derry, ms de una veintena de periodistas y
fotgrafos, cuarenta soldados britnicos, treinta y cinco de los cuales rindie-
ron declaracin annima, ocho oficiales de polica y seis doctores y expertos
forenses.388
Una de las limitaciones que se le han sealado a ese primer tribunal fue
el acotamiento que lord Widgery le dio a la investigacin que qued circuns-
crita espacialmente a las calles de Derry, donde tuvieron lugar las muertes,
y temporalmente al perodo que se inici cuando comenzaron los enfrenta-
mientos entre los integrantes de nicra y las autoridades. Lo anterior quiere
decir que el marco de la investigacin dej por fuera todo el contexto social
y poltico que circund la marcha por los derechos civiles llevada a cabo en
1972. El Tribunal Widgery entreg su informe de treinta y seis pginas diez

387. Vase English, Armed struggle, 162.


388. Acerca del tribunal Widgery se han escritos muchos informes pormenorizados.
Remito al lector a las obras de Walsh, Bloody Sunday; McCann, Shields y Hannigan.
Bloody Sunday in Derry.

i i i c ons ol i dacin de l a s
181
i de n t i da de s i nsu rge n t e s
semanas despus de ocurrido el Bloody Sunday y este fue publicado el
18 de abril de ese mismo ao. Conclua que los soldados dispararon un
total de 108 tiros y que solamente lo hicieron contra civiles que estaban
armados y portaban bombas caseras. Se dice que de esos 108 tiros, al menos
61 no debieron dispararse nunca; se dice tambin que un nmero similar de
tiros fueron disparados contra los soldados. Dicho veredicto contradice las
investigaciones que se hicieron con posterioridad a la matanza en las cuales
no se recuper ningn arma en los sitios donde tuvieron lugar las muertes.
Solamente uno de los muertos parece haber portado consigo unas bom-
bas, aunque esta afirmacin ha sido duramente contestada. Los exmenes
forenses practicados a los muertos dieron negativo para porte de armas.389
La publicacin de los resultados de la investigacin encabezada por lord
Widgery tuvo un impacto demoledor en la comunidad catlica, pues exone-
r de toda culpa a los soldados britnicos. Algunos afirman que el Tribunal
Widgery fue una burla grotesca a la justicia y que sirvi de instrumento
poltico para dar una semblanza de excusa y explicacin a un incidente que
avergonz seriamente a un gobierno que no hubiera querido que sucediera
lo sucedido, y mucho menos en frente de las cmaras de la televisin y en
presencia de periodistas internacionales. Afirman tambin que las cifras
aportadas por Widgery fueron proporcionadas por el brigadier Andrew
MacLellan el hombre que comandaba la operacin militar. Muchos republi-
canos consideraban que Widgery era incapaz de analizar objetivamente lo
ocurrido en Derry el 30 de enero porque estaba condicionado de manera
automtica, y an inconsciente, a mirar los eventos a travs de un prisma de
clase y de un prejuicio nacionalista, lo que dara por resultado una impresin
distorsionada.390
Aunque Widgery reconoci que los militares cometieron varias fallas,
los republicanos consideraron que el informe era tendencioso. Segn estos
ltimos, la investigacin buscaba proteger al Ejrcito britnico y responsabi-
lizar a los organizadores de la marcha ilegal por propiciar una situacin de
confrontacin muy peligrosa entre los manifestantes y las fuerzas de seguri-
dad. Fueron tales el desconcierto y la rabia que suscit el fallo pronunciado
por el Tribunal Widgery que los familiares de las vctimas se organizaron y

389. Vase Walsh, Bloody Sunday.


390. Vase McCann, Shields y Hannigan. Bloody Sunday in Derry, 129.

182 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
continuaron presionando al gobierno britnico para que abriera una nueva
investigacin. En 1992 los familiares de las vctimas encabezaron una cam-
paa por la justicia a la cual denominaron Bloody Sunday Justice Campaign
y en 1995 esta dio sus primeros resultados con la apertura al escrutinio
pblico de algunos de los reportes oficiales sobre los hechos.
Fue a partir del descubrimiento de nuevas evidencias que el primer
ministro de la Gran Bretaa, Tony Blair, tom la decisin de abrir un nuevo
tribunal evitando que este incurriera en los errores del primero. En este
segundo caso el tribunal fue puesto bajo la tutela de tres jueces, dos de ellos
ciudadanos no britnicos procedentes de pases que hacen parte del Com-
monwealth. El nuevo tribunal inici sus sesiones en Derry el 3 de abril de
1998, presidido por lord Saville y secundado por un juez canadiense y otro
de Nueva Zelanda.391 Examinemos las nuevas evidencias que ameritaron la
apertura de la segunda investigacin. En primer lugar est el hallazgo hecho
por el Director de la oficina del British Irish Rights Watch quien encontr
un memorando confidencial cuando revisaba unos papeles recin abiertos al
escrutinio pblico. En este se mencionaba una reunin que tuvo lugar entre
lord Widgery y el entonces primer ministro Edward Heath el 31 de enero de
1972, la noche anterior a la instalacin del Tribunal Widgery. Dicho docu-
mento daba cuenta de la poca independencia que tuvo el Tribunal respecto
al gobierno de la Gran Bretaa. En 1995 Don Mullan redescubri centenares
de testimonios recogidos por la Asociacin para los Derechos Civiles nicra
en el lugar de los hechos, los que no fueron tomados en consideracin por
lord Widgery en su investigacin. Mullan public su libro Eyewitness Bloody
Sunday en el cual sostiene que algunos de los tiros fatales fueron dispara-
dos por soldados britnicos desde posiciones elevadas. Otra de las nuevas
evidencias la aport el Canal 4 de la bbc a propsito de algunas entrevistas
realizadas a soldados que estuvieron de turno en las calles de Derry aquel
domingo sangriento. Una evidencia novedosa eman de la entrevista reali-
zada por el Sunday Business Post a un individuo que perteneci al 1er Regi-
miento de Paracaidistas que tuvo a su cargo la operacin militar. Finalmente

391. Los costos del Tribunal Saville han sido asumidos totalmente por Inglaterra y
estimados a junio de 2003 en 113.2 millones. Se calcula que el costo total que tendr
el Tribunal Saville ser de 150 millones: http://en.wikipedia.org/wiki/Ulster_
Defence_Regiment

i i i c ons ol i dacin de l a s
183
i de n t i da de s i nsu rge n t e s
hay que mencionar las declaraciones de los testigos del Bloody Sunday en
poder del gobierno de la repblica de Irlanda desde 1972, las cuales fueron
publicadas cuando el gobierno britnico decidi abrir la nueva investigacin.
Los trminos de referencia del nuevo tribunal han sido muy diferentes a los
del anterior, pues ha sesionado en Derry y no en un pueblo protestante como
ocurri con el Tribunal Widgery. Ese solo hecho le ha dado mucha tranquili-
dad a la comunidad catlica.

En Sri Lanka tambin se implementaron sistemas judiciales de emer-


gencia para contener al movimiento de resistencia tamil que vena en
crecimiento. En 1978, por ejemplo, el presidente Jayawardene expidi una
ley que se llam Prevention of Terrorism Act (pta)392, mediante la cual el
gobierno qued facultado para arrestar sospechosos por largos perodos de
tiempo, interrogarlos y de esta manera obtener confesiones. Tal legislacin
fue diseada e implementada como un instrumento de guerra para comba-
tir a los sospechosos de terrorismo y su efecto sobre la comunidad tamil ha
sido devastador. Los tamiles han sido los nicos que han sufrido detenciones
arbitrarias, arrestos, encarcelamientos, torturas y abusos sexuales por cuenta
de esta ley. Actualmente, cerca de tres mil prisioneros polticos tamiles
permanecen encarcelados sin que medie ningn juicio, y muchos de ellos
han sido asesinados dentro de las crceles. Otra medida implementada por el
presidente Jayawardene fue declarar proscrito al movimiento insurgente de
los Tigres Tamiles por ser culpable de numerosos atentados terroristas.
Las anteriores y otras medidas de emergencia fueron puestas en prctica
de manera brutal por la polica y el Ejrcito de Sri Lanka despus de 1983,
dando lugar a numerosas detenciones, torturas y muertes de tamiles.393 Las

392. Una descripcin detallada de esta medida judicial de excepcin puede verse en:
http://www.tamilnation.org/srilankalaws/79pta.htm. El Terrorism Act de Sudfrica
ha sido considerado como una de las medidas ms denigrantes respecto a la vigencia
de los derechos humanos. Pues bien, el acto legislativo expedido por el gobierno
Jayawardene en Sri Lanka tiene enormes similitudes con el de Sudfrica. Vase
Virginia Leary: Ethnic Conflict and Violence in Sri Lanka - Report of a Mission to Sri
Lanka on behalf of the International Commission of Jurists, July/August 1981
393. Tomado de Fuglerud, Life on, 32.

184 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
violaciones a los derechos fundamentales de estos presos fueron tales que
Amnista Internacional le exigi al gobierno que hiciera pblicos los nombres
de todos los detenidos, el lugar de su detencin y las providencias legales que se
haban tomado con el objeto de salvaguardar su integridad.394 El gobierno no
cumpli con ninguna de estas solicitudes y un manto de impunidad cubri los
actos criminales ejecutados contra los tamiles durante esos aos.
La actividad poltica de los partidos de izquierda se vio seriamente coar-
tada durante el gobierno Jayawardene. En efecto, pocos das despus de la ma-
tanza de 1983, el gobierno declar ilegales a tres partidos polticos de izquierda
el jvp, el nssp y el Partido Comunista.395 Lo hizo porque consideraba que estos
partidos haban cometido, o eran susceptibles de cometer, actos perjudiciales
para la seguridad pblica y el mantenimiento de la ley y el orden.

Durante los aos que dur La Violencia en Colombia, las autoridades


estatales tuvieron un comportamiento muy ambiguo con la poblacin civil
que habitaba en las reas rurales. En relacin con las miles de masacres
ocurridas durante esos aos, las instituciones judiciales nacionales y depar-
tamentales no asumieron el esclarecimiento de los hechos delictivos y la ad-
ministracin de justicia dej caer un manto de impunidad sobre los hechos
acaecidos durante ese perodo. Los colombianos somos en parte culpables de
la impunidad reinante en el pas pues escondemos los contenidos de esa eta-
pa vergonzosa de la historia reciente bajo el difuso nombre de La Violencia.
Al hacerlo, ponemos entre parntesis una guerra que dur diez y seis aos y
dej ms de doscientos mil muertos, relegando La Violencia al dominio de
lo innombrable, lo no-localizable y lo no-representable.396 La Violencia es un

394. Vase el documento annimo, Racial discrimination; Vase tambin Leary, Ethnic
conflict.
395. El partido comunista ms antiguo de Ceiln fue el Lanka Sama Samara Party
(lssp) fundado en 1935. Sus tesis trotskistas llevaron a la escisin de una parte de los
militantes, formndose en los aos cuarenta el Partido Comunista de Ceiln (cp).
De este se fraccionaron dos grupos hacia 1960: el Communist Party Chinese Faction
(Maosta) y el Mahajana Eksath Peramuna (mep). El partido Nava Sama Samaja
Pakshaya (nssp) es un partido trotskista adscrito a la Cuarta Internacional.
396. Vase Gonzalo Snchez, Guerras, Memoria e Historia (Bogot: icanh, 2003).

i i i c ons ol i dacin de l a s
185
i de n t i da de s i nsu rge n t e s
relato sin actores, una narrativa sobre vctimas y victimarios que se diluyen
en el anonimato, un tiempo muerto e inmvil que no encuentra sentido ni en
el pasado, ni en el futuro, como si nunca hubiera existido. Es un pasado su-
primido del cual quedan memorias truncadas e innumerables fotografas
que muchos colombianos no se atreven ni a mirar. Ese pasado de impunidad
fue saldado con un pacto poltico establecido por las elites bipartidistas que
restableci formalmente la unidad nacional slo para dar paso a una nueva
etapa violenta de confrontacin entre los grupos insurgentes y el Estado. La
nueva etapa se caracterizar tambin por memorias fragmentadas, parciales
y estratificadas, cuya totalidad se ha perdido y es difcil restaurar.397
Existe un mosaico de memorias que se conforma a partir de las mlti-
ples historias insurgentes. Ello se constata en algunos de los libros escritos
por guerrilleros que han dejado las armas. Debido a las dificultades que
existen para integrar esas historias de rebelda en un relato amplio, las ne-
gociaciones polticas entre el gobierno colombiano y los insurgentes siempre
han dado vueltas sobre s mismas, incapaces de acumular memoria. Toda esa
circularidad sin solucin de las guerras en Colombia se encuentra anclada en
un miedo colectivo al pasado que tiene que ver con la posibilidad de que en
cualquier momento se reactiven las memorias de La Violencia que quedaron
congeladas en el tiempo.398
Colombia es una de las democracias ms antiguas de Amrica Latina.
Sin embargo, treinta y cinco de sus ltimos cuarenta y dos aos han trans-
currido bajo el rgimen de estados de excepcin.399 La modalidad judicial
de emergencia utilizada durante buena parte del perodo de La Violencia
fue el Estado de Sitio, figura jurdica que se origin en Francia a partir de
la revolucin de 1789. De all la retomaron las constituciones colombianas
anteriores a la de 1991, cuando dicha medida fue reemplazada por el Estado
de Conmocin Interior. El Estado de Sitio fue una facultad que tuvieron los
gobiernos colombianos de declarar turbado el orden pblico, bien fuera en
la totalidad del territorio nacional o en una parte de este, y asumir ciertas

397. Ibdem.
398. Ibdem.
399. Tomado de Americas Watch, Estado de guerra, violencia poltica y contrainsurgencia
en Colombia (Bogot: iepri; Tercer Mundo Editores, 1994), 10 y siguientes.

186 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
medidas con miras a su reestablecimiento.400 Mediante la declaratoria de
Estado de Sitio, el legislativo pona a disposicin del Presidente de la Rep-
blica medidas legales, constitucionales y otras ms de derecho de gentes. Las
medidas constitucionales facilitaban la aprehensin y retencin de personas
sospechosas sin que mediara ninguna decisin judicial. Entre noviembre de
1949 y agosto de 1958, el Estado de Sitio fue implementado sin interrupcin
en algunas regiones, mientras que para finales de 1958 las disposiciones
sobre Estado de Sitio cubrieron todo el pas. Durante el primer gobierno del
Frente Nacional, el presidente Lleras Camargo (1958-1962) limit inicialmen-
te el Estado de Sitio a los cinco departamentos que en ese momento estaban
ms afectados por la violencia, a saber, Caldas, Huila, Cauca, Valle y Tolima,
y el gobierno siguiente de Guillermo Len Valencia (1962-1966) continu
utilizando la medida.401 El Estado de Sitio se instal de manera permanente
hasta 1991 cuando fue reemplazado en la nueva Constitucin por la figura
del Estado de Conmocin Interior. El objeto del Estado de Sitio era el de for-
talecer a quienes detentaban el poder y eliminar la resistencia popular contra
el rgimen poltico.

400. Los datos sobre el estado de sitio en Colombia fueron tomados de ibdem; Vase
tambin Gustavo Galln, Quince aos de Estado de Sitio en Colombia (Bogot:
Editora Guadalupe, Ltda., 1979).
401. Ibdem.

i i i c ons ol i dacin de l a s
187
i de n t i da de s i nsu rge n t e s
izquierda Las botas de caucho
que utilizan los combatientes
de las farc son uno de los
distintivos del grupo insurgente.
archivo semana.
derecha Combatientes de las
farc durante las conversaciones
de paz en San Vicente del
Cagun. archivo semana.
captulo 4
negociaciones
sin cambio
de rgimen
izquierda Integrante del
ira Provisional arenga a
una multitud en Tyrone,
Irlanda del Norte.
derecha Combatientes del
ira Provisional rodeados
de nios en un barrio
catlico de Irlanda del
Norte.
captulo iv

Negociaciones sin cambio de rgimen

L a regulacin que han tenido los tres conflictos armados ha oscilado


permanentemente entre la negacin y la aceptacin y entre la represin y la
bsqueda de conciliacin. Por motivos diversos y en diferentes momentos,
las partes en conflicto se han visto incapacitadas para establecer su dominio
en todo el territorio y por ello han intentado darle forma a sus estrategias de
negociacin. La mayora de gobiernos han reprimido violentamente a la in-
surgencia, pero tambin han dejado abiertas algunas puertas con el objeto de
negociar con los insurgentes las condiciones de su ingreso a la vida nacional.
En varias ocasiones se han abierto y cerrado los espacios de la negociacin y
se han pactado treguas.
El escenario de las negociaciones es un espacio privilegiado para ob-
servar las interacciones siempre dinmicas entre dominacin y resistencia.
Dicho espacio ha estado circunscrito por una amplia gama de oportunidades
y de obstculos contextuales que influyen en los resultados de las negocia-
ciones. Al menos en los casos de Colombia y Sri Lanka, las relaciones entre
Estado e insurgencia constituyen una cadena de traiciones mutuas y de des-
confianza que ha llevado a los rebeldes a negociar con los respectivos gobier-
nos a partir de posiciones de fuerza. En efecto, cuando ha habido perspecti-
vas de posibles negociaciones de paz con el gobierno, los grupos insurgentes
han incrementado sus acciones de guerra con el fin de equilibrar su posicin
respecto a la del gobierno. Esa tctica ha sido evidente en los procesos de
paz que han tenido lugar con las farc y con los Tigres Tamiles y durante
los cuales se ha producido un escalamiento militar y terrorista por parte de

i v n eg oci acion e s si n 191


cambio de rgimen
la insurgencia. En Irlanda del Norte, una disidencia del ira conocida como
Real ira,402 intent sabotear el proceso de paz que se inici con la firma del
Good Friday Agreement y logr llegar a feliz trmino.
Las negociaciones polticas configuran un espacio saturado de tensio-
nes y de dificultades al que llegan los representantes de los movimientos
insurgentes amparados por sus mitos y con reclamos que han variado a lo
largo del tiempo. En tal sentido las mesas de negociacin son el escenario
privilegiado para observar las creencias, comportamientos y estrategias que
utilizan tanto los agentes estatales como los insurgentes y sus representantes
para enfrentar las dificultades de una negociacin. Aspectos como el talante
con el cual se aparecen los insurgentes a negociar, los reclamos con los que
se hacen presentes, y los gestos que tienen las partes para facilitar u obstacu-
lizar la negociacin, son de vital importancia. Por lo tanto, el lector no debe
esperar un recuento pormenorizado de lo que han sido las negociaciones
polticas que se han llevado a cabo en los tres pases. Mi inters por las mesas
de negociacin radica en que son sintomticas de la capacidad o incapacidad
que tienen los movimientos insurgentes para modificar sus herramientas
iniciales de lucha. Con el objeto de ilustrar lo anterior, he escogido algunos
episodios de negociacin con el fin de contrastarlos, y poner en evidencia
cules han sido los comportamientos reiterativos que en nada contribuyen a
solucionar el conflicto.

402. Real Irish Republican Army (rira), conocido tambin como True ira o como
glaigh nah ireann en galico (Volunteers of Ireland). Esta ala disidente del ira ha
sido la ms fiera opositora al Tratado del Good Friday. Se estima que tiene entre 100
y 200 militantes, expertos en el manejo de explosivos.

192 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
1 . A c u e r d o s a c u m u l at i vo s , g o b i e r n o c o m pa rt i d o
y c i u da da n a s m lt i p l e s e n I r l a n da d e l N o rt e

La s i d e n t i da d e s colectivas de protestantes y catlicos en Irlanda del


Norte han fluctuado permanentemente entre la lealtad y el odio a Inglaterra
o a Irlanda, y a los acuerdos polticos les ha sucedido algo parecido. A lo
largo del conflicto norirlands ambos pases buscaron sentar las bases para el
establecimiento de un gobierno compartido entre catlicos y protestantes, si-
tuacin que nunca fue fcil de manejar. En Irlanda del Norte, lo que ha dado
inicio a las negociaciones han sido los acuerdos polticos entre las partes y la
activa participacin de los partidos polticos ms representativos. En general,
estos acuerdos dejan ver la existencia de una memoria que se ha ido acumu-
lando y que se enriquece con cada nuevo acuerdo. Ello marca una profunda
diferencia con los otros dos casos, donde cada nueva negociacin entre las
farc y el gobierno colombiano o entre los Tigres Tamiles y el gobierno de
Sri Lanka pareciera partir de cero. Los procesos en estos ltimos pases han
estado saturados de desconfianza y recelo por parte tanto de los insurgentes
como de los gobiernos.
Todos los acuerdos firmados en Irlanda del Norte fueron impulsados
por el Social Democratic and Labour Party (sdlp)403 que dirigi John Hume,

403. El Social Democratic and Labour Party (sdlp), Pirt Sisialta Daonlathach an Lucht
Oibre en galico, fue fundado en 1970, siendo el ms pequeo de los dos principales
partidos nacionalistas de Irlanda del Norte. Se trata de un partido socialdemcrata,
afiliado a la Internacional Socialista. Aboga por la reunificacin de Irlanda en
trminos conciliatorios y repudia las prcticas violentas. Vase: http://www.tiscali.
co.uk/reference/encyclopaedia/hutchinson/m0018530.html

i v n eg oci acion e s si n 193


cambio de rgimen
premio Nobel de Paz. Las diferentes iniciativas fueron respaldadas por el deseo de
la poblacin civil de dar por terminado el conflicto, por la activa participacin
de la comunidad catlica y en menor proporcin de la comunidad protestante.
El primer acuerdo de paz suscrito en Irlanda del Norte es conocido
como Sunningdale Agreement404 y fue firmado en 1973 a instancias del
secretario de estado William Whitelaw. Junto con los lderes de los princi-
pales partidos polticos, Whitelaw dise un consejo denominado Council
of Ireland que habra de estar integrado por miembros de la repblica de
Irlanda y de la comunidad nacionalista de Irlanda del Norte. En esa ocasin,
los nacionalistas del sdlp abogaron por integrar a la minora catlica de
Irlanda del Norte a la repblica de Irlanda, a partir del deseo que sentan los
nacionalistas de restablecer la Irlanda unida. La propuesta fue rechazada por
los unionistas protestantes quienes manifestaron su deseo de seguir pertene-
ciendo al Reino Unido, y como eran mayora en los seis condados de Ulster
las cosas se resolvieron a su favor. En esa ocasin los votos unionistas deja-
ron ver la divisin que exista entre los protestantes y el profundo malestar
que sentan los miembros del Democratic Unionist Party405 presidido por Ian
Paisley.406 Hubo boicot por parte del Ulster Workers Council407 y de grupos
paramilitares protestantes. En vista de que los gobiernos britnico e irlands
se haban comprometido a respetar los deseos de la mayora, el Pacto se hun-
di finalmente. Inglaterra reinstaur el gobierno directo desde Westminster
el cual se prolong por los siguientes veintisis aos.408
En 1985 se firm un segundo acuerdo entre Margaret Thatcher, Primera
Ministra del Reino Unido, y Garret Fitzgerald, Primer Ministro de la Rep-

404. El texto completo del Sunningdale Agreement en Canadian Security Intelligence


Service. http://cain.ulst.ac.uk/events/sunningdale/agreement.htm.
405. El Democratic Unionist Party es el ms grande de los dos partidos unionistas de
Irlanda del Norte. Su director ha sido durante muchos aos el reverendo Ian Paisley
quien lo fund en 1971, junto con Desmond Boal.
406. Ian Richard Kyle Paisley es un dirigente poltico y lder religioso nacido en 1926 en
Irlanda del Norte. Fue fundador de la Iglesia Presbiteriana Libre de Ulster y ha sido
miembro de la Orden Orange y de los Apprentice Boys de Derry. Se le conoce por
sus posiciones anticatlicas y por su persecucin al homosexualismo. Vase: http://
en.wikipedia.org/wiki/Ian_Paisley
407. Organizacin unionista protestante.
408. Vase: http://cain.ulst.ac.uk/events/sunningdale/agreement.htm

194 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
blica de Irlanda. El acuerdo se llam Anglo-Irish Agreement y nuevamente
fue impulsado por el sdlp. Los unionistas se manifestaron en total desacuer-
do con la iniciativa, alegando que no haban sido consultados y los quince
miembros unionistas del Parlamento norirlands renunciaron. Este segundo
acuerdo buscaba disminuir las diferencias sociales existentes en Irlanda del
Norte con el objeto de lograr una paz duradera y una cierta estabilidad pol-
tica.409 El cambio de estatus de Irlanda del Norte quedaba condicionado a la
voluntad de la mayora, lo que favoreci a los protestantes que queran seguir
siendo parte del Reino Unido. Se estipulaba que si en un futuro la mayora
decida que Irlanda del Norte debera pertenecer a la repblica de Irlanda,
ambos gobiernos se comprometan a facilitar el cambio de estatus. El Acuer-
do daba existencia a una conferencia intergubernamental que se hara cargo
de los asuntos polticos, la seguridad y la administracin de justicia. Ambos
gobiernos reconocan la posibilidad de devolverle el poder a las instituciones
de Irlanda del Norte siempre y cuando esto se hiciera con la cooperacin de los
representantes de ambas comunidades. Varios prrafos del acuerdo estaban
dedicados al reconocimiento de los derechos comunes, se estableca una co-
misin de derechos humanos, una agencia de empleo justo, una comisin de
equidad laboral y un veedor para la polica. A pesar de los avances logrados
en esta segunda ocasin, el acuerdo se hundi muy rpidamente, pues los
unionistas no aceptaron el papel protagnico que tuvo Irlanda en la imple-
mentacin del mismo.410
El tercer y ltimo acuerdo fue firmado en 1998 y es conocido como Good
Friday Agreement.411 En l se recogen y amplan muchos de los asuntos plan-
teados por los acuerdos anteriores y se analizan los problemas estructurales
del conflicto y la situacin social y poltica que prevaleci en Irlanda del
Norte desde 1969. En mayo de 1998 tuvo lugar un gran plebiscito como no
se vea desde 1918, cuyo objetivo fue someter a votacin popular el nuevo
acuerdo. Fue aprobado por el 71% de los votantes de Irlanda del Norte y

409. El texto completo del Anglo-Irish Agreement en Canadian Security Intelligence


Service. http://cain.ulst.ac.uk
410. Ibdem.
411. El texto completo del Agreement, como se le conoce popularmente en Irlanda del
Norte, ha sido publicado y distribuido masivamente en Irlanda del Norte. Se lo
puede consultar en la pgina web citada anteriormente.

i v n eg oci acion e s si n 195


cambio de rgimen
por el 95% de los ciudadanos de la Repblica de Irlanda.412 Exceptuando la
disidencia del ira conocida como Real ira, la comunidad catlica se mani-
fest unnimemente a favor del acuerdo, mientras que del lado protestante las
posiciones estuvieron divididas. La determinacin de sacar adelante el acuerdo
fue tan contundente que ni siquiera la bomba de doscientos cincuenta kilogra-
mos detonada por el Real ira en agosto de 1998 en Omagh logr sabotearlo; en
ese incidente murieron veintinueve personas y cerca de doscientas quedaron
heridas.
El texto del Good Friday Agreement se inicia con una declaracin que
reconoce el legado de dolor que ha dejado el conflicto poltico, y preserva la
memoria de quienes murieron o fueron heridos durante este. En el prembu-
lo se afirma que:

Las tragedias del pasado han dejado un legado muy profundo de dolor
y sufrimiento. Nunca debemos olvidar a quienes murieron o fueron
heridos ni a sus familias. Pero la mejor forma de honrarlos es con un
nuevo comienzo al que nos dediquemos en busca de la reconciliacin,
la tolerancia y la mutua confianza y por la proteccin y reivindicacin
de los derechos humanos de todos.413

El acuerdo aboga por la inauguracin de una nueva etapa de reconcilia-


cin, tolerancia y confianza mutua que se caracterice por la reivindicacin
de los derechos humanos y por el reconocimiento del derecho que tienen los
ciudadanos de Irlanda del Norte a escoger la ciudadana britnica o irlandesa
segn lo deseen. En l se dice que mientras la mayora de los norirlandeses
prefiera continuar perteneciendo al Reino Unido no habr cambio de esta-
tus, pero que si en un futuro la mayora decide formar parte de la repblica
de Irlanda, ambos gobiernos harn lo necesario para implementarlo. Tras el
acuerdo se crearon una serie de instituciones nuevas: una asamblea multi-
partidista integrada por ciento ocho miembros y presidida por un primer
ministro y por un viceprimer ministro; un consejo ministerial norte/sur, un
consejo britnico/irlands y una conferencia intergubernamental. Se intro-
dujeron cambios sustanciales al sistema de justicia criminal, como otorgar

412. Datos tomados de la pgina Web bbc News. http://news.bbc.co.uk.


413. Vase Somasundram, Reimagining Sri Lanka, 2.

196 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
amnista e indulto y liberar a todos los prisioneros afiliados a grupos pa-
ramilitares que se hubieran acogido al cese al fuego. El sistema policial fue
completamente reformado: se disolvi el cuerpo de polica conocido como
Royal Ulster Constabulary y se cre uno nuevo denominado Police Service
of Northern Ireland; ste ha venido reclutando miembros de ambas comu-
nidades de manera paritaria. Tambin se ampli la base de empleo para los
jueces y se establecieron criterios de equidad para el reclutamiento de los
guardias carcelarios. Esta ltima medida enmendaba la prctica que prevale-
ci durante el conflicto cuando jueces, miembros de la polica y guardias de
las prisiones eran mayoritariamente protestantes.414
Lo interesante de los tres acuerdos es la coherencia del uno respecto al
otro. En los tres se trataron los mismos temas, los cuales fueron propuestos
y avalados por los gobiernos de Gran Bretaa e Irlanda. En los tres hubo una
participacin muy activa de los partidos catlicos y una menor participacin
de los partidos polticos unionistas de tendencia extrema. Los unionistas
en general han temido perder los privilegios que ostentaron durante casi
un siglo y por ello se mostraron renuentes a aceptar la intervencin de la
repblica de Irlanda en las negociaciones. Por su lado, los catlicos participa-
ron de manera muy activa en la implementacin de los acuerdos de paz y se
declararon defensores de estos.
Alrededor de los acuerdos se manifest toda la gama de sentimientos
contradictorios que suscita la posibilidad de un gobierno compartido entre
protestantes unionistas y catlicos nacionalistas. Entre los miembros de la
clase trabajadora protestante, por ejemplo, es frecuente encontrar individuos
insatisfechos con el desempeo del gobierno local claramente favorable a los
intereses unionistas. Hay protestantes que no se sienten representados por el
acuerdo y dicen preferir una identidad de ciudadanos de primera en Ulster,
(first class Ulster people) y no una de ciudadanos de segunda en Inglaterra o
en Irlanda. Paradjicamente hay dirigentes del Sinn Fein y del ira que se iden-
tifican con los planteamientos expresados por la clase trabajadora unionista.
Pero los individuos que no son sectarios son voces solitarias en el contexto de
discriminacin positiva que ha caracterizado a la sociedad norirlandesa.415

414. Ibdem. Vase tambin la pgina Web: http://cain.ulst.ac.uk.


415. Las consideraciones anteriores provienen de entrevistas realizadas en Belfast y
Derry con los lderes de los principales partidos polticos norirlandeses, durante un

i v n eg oci acion e s si n 197


cambio de rgimen
2 . A c u e r d o s pa r c i a l e s , d e s c o n f i a n z a m u t ua
y e xc l u s i n p o l t i c a e n C o l o m b i a

A pa r t i r de 1984 comienzan las negociaciones de paz entre los gobiernos


colombianos y la guerrilla de las farc. El primer acuerdo de Cese al fuego,
tregua y paz se firm en la localidad de La Uribe, entonces santuario de
las farc, en marzo de 1984 cuando era presidente de la repblica Belisario
Betancur.416 Las farc en ese momento demandaron libertad para organizar-
se en lo poltico, lo econmico y lo social y garantas para hacerlo de acuerdo
con la Constitucin y las leyes.417 Como resultado del acuerdo, en mayo de
1985 se conform un nuevo movimiento poltico denominado Unin Pa-
tritica (up).418 Dicho movimiento estuvo integrado por simpatizantes de las

viaje patrocinado por el British Council a Irlanda del Norte.


416. Vanse los acuerdos de La Uribe en: http://www.ideaspaz.org/proyecto03/boletines/
boletin03.htm
417. Tomado de O. R. Rodrguez, y otros, As gobiernan las farc, Revista Alternativa
(Bogot), 21 (marzo 1999), 16.
418. Bajo el gobierno del presidente Belisario Betancur Cuartas, el 28 de marzo de
1984 se firmaron los acuerdos de La Uribe entre los representantes del Estado y la
direccin de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (farc). En dichos
acuerdos el gobierno se comprometi a promover reformas polticas, sociales y
econmicas; por su lado el grupo guerrillero se comprometi a abandonar la prctica
del secuestro y a cesar el terrorismo. Pasado un ao de la firma de los acuerdos, el
gobierno debera generar las condiciones para que el grupo guerrillero se organizara
poltica, econmica y socialmente. Este punto particular de los acuerdos dio lugar

198 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
farc, militantes de izquierda, sindicalistas, defensores de derechos huma-
nos, acadmicos y ciudadanos de sectores medios de la sociedad. En las elec-
ciones de marzo y mayo de 1986, la up obtuvo catorce escaos en el Senado y
la Cmara de Representantes, y trescientos treinta y cinco concejales en todo
el pas. A partir de tan copiosa votacin, la up emergi como una fuerza
poltica importante capaz de hacer factible la negociacin del gobierno con
las farc. Sin embargo, cuando el proceso de negociacin qued interrumpi-
do debido a una serie de desavenencias entre las partes, los militantes de la
Unin Patritica comenzaron a ser blanco de ataques y atentados que, en los
aos subsiguientes, dejaran un saldo de ms de tres mil muertos.
Las modalidades de exterminio ejecutadas por militares y paramilitares
contra los miembros de la up fueron las masacres y desapariciones forzadas,
las ejecuciones extrajudiciales, los atentados y las amenazas. Entre 1987 y 1990
fueron asesinados dos candidatos a la presidencia por ese partido, Jaime Pardo
y Bernardo Jaramillo. Ante la ausencia de investigaciones y la impunidad
reinante, en 1993 la up interpuso una demanda ante la Comisin Interameri-
cana de Derechos Humanos de la oea por el delito de genocidio, y en 1999 se
suscribi un acuerdo entre el gobierno y los peticionarios para buscar una
solucin amistosa del caso, acuerdo que se rompi en el 2006.419 Las vctimas
y sobrevivientes de la up claman porque se conozca la verdad de lo acontecido
con sus militantes y hablan de un genocidio con mviles polticos. Como se
sabe, la Convencin para la Prevencin y la Represin del crimen de Genocidio
(1948) estipula que solamente se podr hablar de esta clase de crimen cuando
la accin de destruccin est dirigida contra grupos de carcter nacional, tni-
co, racial o religioso420 y la Unin Patritica no cumple con ese requisito.
La matanza de los miembros de la Unin Patritica habr de incidir
muy fuertemente en la renuencia que han mostrado las farc a negociar con

al surgimiento del movimiento poltico Unin Patritica, en mayo de 1985, un ao


despus del comienzo de la negociacin. Vase: http://www.derechos.org/nizkor/
colombia/doc/genocidio.html
419. Datos tomados del documento donde se denuncia el genocidio contra la Unin
Patritica ante la Corte Interamericana de Derechos Humanos de la oea, publicado
por Yesid Campos, Memoria de los silenciados. El baile rojo; (Ceicos; Bogot, 2003)
420. Datos tomados del documento donde se denuncia el genocidio contra la Unin
Patritica ante la Corte Interamericana de Derechos Humanos de la oea, publicado
por Yesid Campos, Memoria de los silenciados. El baile rojo; (Ceicos; Bogot, 2003)

i v n eg oci acion e s si n 199


cambio de rgimen
gobiernos posteriores, llenndolas de aprehensin y desconfianza. Otros
factores que han dificultado las negociaciones de paz en Colombia han sido
la ausencia de propuestas de cese al fuego por parte de la guerrilla, el celo
excesivo de las farc por los procedimientos en detrimento de los contenidos
y la sistemtica exclusin de los partidos polticos y de la sociedad civil de las
conversaciones entre gobierno y guerrilla. Todos estos aspectos han preva-
lecido en los procesos de negociacin posteriores al del gobierno Betancur,
incidiendo negativamente en las conversaciones de paz que tuvieron lugar de
1998 a 2002 entre el gobierno de Andrs Pastrana y las farc.
Pero, cmo han llegado las farc y los gobiernos a las mesas de nego-
ciacin? A manera de ejemplo examinemos los vaivenes de las negociaciones
entre las farc y el gobierno del presidente Andrs Pastrana, retomando
algunos de los comunicados expedidos por los negociadores. A diferen-
cia de los dilogos que fueron impulsados por gobiernos anteriores, en los
cuales las partes enviaron sus representantes a la mesa de negociacin, en
esta ocasin las conversaciones fueron directas y se iniciaron tras varios
encuentros personales entre el presidente Pastrana y Manuel Marulanda,
comandante en jefe de las farc. La mesa de negociaciones estuvo ubicada en
el corazn de un territorio selvtico dominado por las farc y conocido como
San Vicente del Cagun. A peticin de la guerrilla y para facilitar el proceso,
el gobierno declar 42.000 kilmetros cuadrados como rea de reserva de la
cual fueron retiradas las autoridades y los representantes estatales.
La primera impresin que dej la instalacin oficial de los dilogos fue
de desconcierto, pues uno de los invitados principales no se hizo presente.
En efecto, el presidente Pastrana estuvo sentado solo mientras la silla co-
rrespondiente a Manuel Marulanda permaneci vaca. Ese gesto, de gran
contenido simblico, habra de ser premonitorio respecto al subsiguiente
fracaso de las negociaciones. El comandante de la guerrilla mand un texto
escrito que fue ledo durante la ceremonia de instalacin de la mesa. En ste,
Marulanda le reclama al gobierno las vacas, cerdos y gallinas que los solda-
dos se robaron durante la operacin militar contra Marquetalia. El reclamo
puso en evidencia el hondo sentimiento de prdida que se haba enconado
con el paso de los aos, relacionado con la identidad de Marulanda como
campesino despojado.
Das despus de la inauguracin, la mesa de negociacin fue ocupada

200 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
por los representantes del gobierno y por ms de una docena de guerrilleros
armados. Ante la ausencia de una propuesta de cese al fuego por parte de las
farc, los insurgentes se sentaron a la mesa portando en todo momento sus
armas de largo alcance. Lo anterior establece un contraste muy fuerte con
Sri Lanka e Irlanda del Norte por dos razones. En primer lugar, las negocia-
ciones en estos pases se han iniciado a partir de una declaracin unilateral
de cese al fuego por parte de la insurgencia o de la suscripcin de un acuerdo
amplio firmado por las partes y avalado por los partidos polticos. En segun-
do trmino, el ira Provisional y los Tigres Tamiles no han figurado como
negociadores directos porque siempre han estado representados por terce-
ros. Finalmente, en ninguna de las conversaciones llevadas a cabo en ambos
pases se ha visto la aberrante figura de unos guerrilleros con armas de largo
alcance sentados negociando.
En las conversaciones con el gobierno Pastrana no existi un acuerdo
previo avalado por la sociedad civil sino unas declaraciones de intencin de
ambas partes. Ante la inexistencia de una ruta crtica, los acuerdos quedaron
supeditados al desarrollo mismo de las conversaciones. Los partidos pol-
ticos estuvieron ausentes de la mesa de negociacin, pues fueron excluidos
a peticin de la guerrilla. Por el lado del gobierno, el despeje de un rea tan
grande en el sur del pas, sin que existiera ningn gesto de reciprocidad por
parte de la guerrilla, fue una tctica equivocada. Sin la presencia de los par-
tidos polticos, de las autoridades judiciales y de los gremios econmicos, se
inici un proceso que de entrada dej por fuera a representantes cruciales de
las instituciones y del Estado colombiano. Los negociadores de ambas partes
decidieron acordar las decisiones por consenso, lo que convirti a la mesa
en un tercer actor. Evidentemente lo que all haba era un miedo atvico a
conversar y a discutir abiertamente las diferentes posiciones de las partes.421
La base de la negociacin fue una agenda de doce puntos configurada
por los representantes del gobierno y la guerrilla. Los temas a tratar fueron:
la estructura social y econmica del pas, los derechos humanos y el derecho
internacional humanitario, la poltica agraria, la explotacin y conservacin
de los recursos naturales, la democracia y la estructura poltica del Estado.
La guerrilla propona cambios relacionados con el modelo de desarrollo, con

421. Tomado de la pgina Web http//: www.derechos.org/nizkor/colombia/doc/paz/2.html

i v n eg oci acion e s si n 201


cambio de rgimen
la generacin de empleo, con el crecimiento de la economa, con una mayor
distribucin del ingreso y con el desarrollo social. Todos estos temas hacan
parte de lo que la guerrilla ha denominado paz con justicia social. Los pun-
tos propuestos para abordar el tema del crecimiento econmico reflejan las
preocupaciones que tena el grupo guerrillero acerca de la situacin del pas
y dejan ver la naturaleza de sus reclamos. Pedan estmulo a la produccin
de la pequea y mediana empresa privada; apoyo a la economa solidaria y
cooperativa y a la inversin extranjera; mayor inversin en bienestar social;
promocin de la educacin y la investigacin cientfica; revisin del tema de
los recursos naturales y su distribucin; replanteamiento de las polticas de
sustitucin de cultivos ilcitos y de desarrollo alternativo; democratizacin
del crdito, asistencia tcnica y mercadeo de los productos producidos por
los campesinos.
A partir de la primera reunin se hizo evidente la necesidad que tenan
las farc de reglamentar en detalle los usos, funciones y limitaciones que ten-
dra la mesa de negociacin. En tal sentido las primeras sesiones se ocuparon
en establecer la periodicidad de las reuniones, los lugares de reunin, quines
podran ser invitados, la prohibicin de grabar las sesiones y la expedicin de
comunicados conjuntos para informar a la opinin pblica acerca del desa-
rrollo de las conversaciones. No es nuevo el celo excesivo que han mostrado
las farc por los asuntos formales y de procedimiento, con el consiguiente
descuido de los contenidos.422
Como ejemplo del abigarramiento procedimental quisiera hacer refe-
rencia al comunicado que fue expedido acerca de las audiencias pblicas
propuestas por la guerrilla. All se habla de la creacin de un comit temti-
co que dependera de la mesa y estara compuesto hasta por veinte miembros
y coordinado por un representante de cada parte. Este comit servira de
enlace entre los negociadores y la sociedad colombiana, y sera el responsa-
ble de organizar las audiencias pblicas y de llevar a la mesa los resultados
de las mismas. El comit tendra dos secretarias, una por cada parte. En el
mismo comunicado se autorizaba la realizacin de teleconferencias y el uso
de correo electrnico, telefona y fax gratuitos con el objeto de difundir los
contenidos de las audiencias. Los contenidos seran difundidos mediante

422. Vase Ferro y Uribe, El orden de la Guerra.

202 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
cartillas, afiches, pginas en Internet y videos transmitidos a travs de los
medios masivos de comunicacin.423 Se percibe aqu la enorme desconfianza
que sienten las farc hacia todo lo que implique monopolio de la informa-
cin por parte de las elites y los partidos polticos y la necesidad de establecer
canales directos de comunicacin con la poblacin.
La obsesin por los aspectos formales rebas por completo el inters por
los contenidos de las conversaciones durante la cuarta reunin de la mesa.
All se decidi convocar un concurso nacional para el diseo del afiche
de promocin de las audiencias pblicas. El motivo del afiche deba ser el
mismo de la estampilla de la paz, la cual servira de correo gratuito entre el
comit temtico y el pueblo colombiano.424 En la quinta reunin se cre la
oficina de informacin y prensa Notipaz, la cual habra de manejar la infor-
macin mediante comunicados nicos. La sexta reunin tuvo lugar unos
das antes de comenzar el nuevo milenio (diciembre de 1999) y con el objeto
de celebrarlo, la mesa hizo un balance de los logros del proceso. Se destaca-
ron, ante todo, las ventajas y bondades de la zona de distensin establecida
por el gobierno a solicitud de las farc y la agenda comn por la Nueva Co-
lombia. Se dijo en esa ocasin que a pesar del tiempo transcurrido, la mesa
an estaba intentando definir cul sera el primer tema de la agenda a tratar.
Hasta ese momento haban transcurrido casi tres aos de supuestas negocia-
ciones y ningn asunto de fondo haba sido abordado, limitando el papel de
la mesa a la gestin de sus propios procedimientos. Para la sptima reunin
los negociadores bautizaron la sede de los dilogos con el nombre de Villa
Nueva Colombia y siguieron discutiendo acerca de cul sera el primer tema
que debera ser abordado por la mesa. Por esos das invitaron al Ministro
de Hacienda y al Director de Planeacin Nacional para que explicaran el
modelo de desarrollo imperante en Colombia. Anunciaron teleconferencias
y emisiones televisivas sobre los avances de un proceso que an no haba
arrancado y que despus de un camino tortuoso y lleno de formalismos ter-
minara siendo abortado por el gobierno del presidente Pastrana.

423. Tomado de la pgina Web http//: www.derechos.org/nizkor/colombia/doc/paz/2.html.


424. Ibdem.

i v n eg oci acion e s si n 203


cambio de rgimen
3. Acuerd os quebradizos entre hegemona
y au t o n o m a r e g i o n a l e n S r i L a n k a

E n S r i Lanka la historia de las negociaciones entre cingaleses y tamiles ha


sido de promesas y pactos que no se han cumplido o han quedado a mitad
de camino. Por ello ambas partes se han mostrado extremadamente des-
confiadas cuando han intentado negociar. La desconfianza ha sido tal que
los Tigres Tamiles han rechazado sistemticamente las condiciones que han
puesto los gobiernos para negociar porque consideran que se trata de una
trampa gubernamental para someterlos y desarmarlos. Al igual que las farc,
los Tigres Tamiles se han acercado a las negociaciones a partir de posicio-
nes de fuerza; de esta manera han pretendido acumular la mayor cantidad
posible de actos violentos con el objeto de equilibrar su posicin respecto a
la del gobierno. Adems de las negociaciones formales entre las partes, los
gobiernos de Sri Lanka han firmado varios pactos con el fin de implementar
algunas reformas polticas que favorezcan a la comunidad tamil.
El primero fue conocido como Bandaranaike-Chelvanayakam y se
firm el 26 de julio de 1957 entre S.W.R.D. Bandaranaike, primer ministro
de Ceiln, y S.J.V. Chelvanayagam, lder del Thamil Arasu Katchi o Partido
Federal. All se concretaron algunos temas que los representantes tamiles
del Partido Federal venan tratando con el primer ministro Bandaranaike
y, aunque hubo algunos avances, muchos de los temas planteados quedaron
sin solucin. En esa ocasin el gobierno no quiso atender los reclamos de
los tamiles que demandaban una nueva constitucin que tuviera espritu

204 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
federalista. Aunque en el acuerdo se deca que era imposible concederle
autonoma regional a los tamiles, se tomaron algunas disposiciones respecto
a los consejos regionales por los que estos abogaban. Los representantes del
Partido Federal le solicitaron al gobierno que se le otorgara a la lengua tamil
el mismo estatus del cingals, pero ello tampoco fue posible. Al no lograr su
cometido, los tamiles le exigieron al gobierno que los actos administrativos
que tuvieran lugar en sus territorios tradicionales fueran registrados por
escrito en lengua tamil. Despus de muchas discusiones el gobierno accedi
a reconocer la lengua tamil como lengua oficial de la minora ms grande de
la isla.
Un segundo acuerdo fue denominado Dudley Senanayake-Chelvana-
yakam y se firm el 24 de marzo de 1965 entre Dudley Senanayake, primer
ministro de Ceiln y lder del United National Party y S.J.V. Chelvanayagam,
lder del Partido Federal. Ante el incumplimiento del acuerdo por parte del
gobierno, el Partido Federal se retir de las conversaciones en 1968. El acuer-
do tom algunas medidas con el fin de asegurar un gobierno estable en Sri
Lanka.425 Se reconoci carcter administrativo a la lengua tamil y se acept
que fuera utilizada en las provincias del norte y del oriente donde ha habido
predominio de esta poblacin. Tambin se afirmaba que el gobierno tomara
medidas con el fin de establecer consejos regionales en la isla pero adverta
que estaran bajo el mandato del gobierno de Sri Lanka. Con el objeto de mi-
tigar la inconformidad de los tamiles, el pacto estableca que las polticas de
colonizacin que emprendiera el gobierno en los territorios tradicionales de
los tamiles deberan favorecer en primera instancia a personas que carecie-
ran de tierra y en segunda instancia a tamiles residentes en las mismas.426
La necesidad de dialogar con los rebeldes se hizo ms imperante a raz
del impacto emocional que produjo la matanza de tamiles de 1983. Ante ese
hecho sin precedentes en el pas, algunos representantes del establecimiento
poltico e intelectuales cingaleses entraron en un proceso de reflexin crtica.
A lo largo del ao 1985 tuvieron lugar varias reuniones en Thimphu, capital
de Butn, entre representantes del gobierno de Sri Lanka y de los mltiples

425. Vase el documento Peace Process in Sri Lanka, Dudley Senanayake -


Chelvanayakam Pact of 1965. http//: www.peaceinsrilanka.org/insidepages/
Agreement/Dudley.asp
426. Ibdem.

i v n eg oci acion e s si n 205


cambio de rgimen
partidos polticos tamiles. En ese escenario, los tamiles concretaron sus re-
clamos mediante una agenda de cuatro puntos en la cual quedaron explicita-
das sus demandas. Pedan que se les reconociera su identidad nacional tamil,
que se respetara la integridad de sus territorios tradicionales en el norte y
oriente de la isla, que se otorgara ciudadana plena a todos aquellos tamiles
que, a pesar de su origen, consideraran a Sri Lanka como su patria y, finalmen-
te, abogaban por la autonoma poltica de la comunidad tamil dentro de la isla.
Despus de 1985 hubo conversaciones en Bangalore, India, entre repre-
sentantes del gobierno y el Eelam National Liberation Front, una coalicin
de grupos radicales tamiles. Sin que se lograra ningn acuerdo al respecto,
en la reunin se explor la posibilidad de trifurcar la provincia oriental entre
cingaleses, tamiles y musulmanes, estableciendo un corredor que uniera los
territorios de los tamiles que estn en la parte oriental de Sri Lanka con la
pennsula de Jaffna.427
En 1987 se firm un acuerdo entre Jayawardene, presidente de Sri
Lanka, y Rajiv Gandhi, primer ministro de la India, con el objeto de estable-
cer la paz y la normalidad en Sri Lanka. El acuerdo se llam Indo-Srilankan
Accord.428 El gobierno de Sri Lanka consideraba que sin la cooperacin de
la India sera imposible acabar con un movimiento insurgente que haba
mantenido lazos tan fuertes con sus hermanos de sangre de la provincia de
Tamil Nadu. Contraviniendo los deseos separatistas de los tamiles, el acuer-
do comenz abogando por preservar la unidad, la soberana y la integridad
territorial de Sri Lanka. Reconoca que Sri Lanka era una sociedad multit-
nica con diversas lenguas y comunidades de cingaleses, tamiles, musulma-
nes y burghers (inmigrantes de origen europeo) y que tanto el norte como el
oriente eran territorios tradicionalmente habitados por tamiles. Abogaba por
la conformacin de un Consejo provincial que cobijara los territorios tradi-
cionales de los tamiles, bajo el mandato de un gobernador y un consejo de
ministros. Tambin recomendaba la celebracin de un referendo mediante el
cual los tamiles que habitaban en la parte oriental de la isla pudieran decidir
si queran participar en el mismo Consejo Provincial con los tamiles del norte

427. Vase Hellmann-Rajanayagam, The Tamil Tigers, 12.


428. Tomado del documento Peace Process in Sri Lanka. The Indo-Sri Lanka Accord
Sri Lanka Agreement July 31 1987. http://www.peaceinsrilanka.org/insidepages/
Agreement/IndoSriLanka.asp

206 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
o si preferan crear el suyo propio. Se autorizaba a los refugiados a votar en
el referendo que deba ser aprobado por mayora de votos y se levantaban
las medidas de emergencia que haban prevalecido en las regiones del norte
y oriente de la isla. A partir de su firma, el acuerdo postulaba un cese total
de hostilidades por parte de los Tigres Tamiles y la entrega de las armas.
Cumplidos estos requisitos, los militares seran confinados en sus batallones
y esto se hara a las setenta y dos horas del cese de hostilidades. Finalmente,
el Presidente de la Repblica habra de decretar una amnista general que
cobijara a los prisioneros polticos y a los combatientes presos. El gobierno
de la India figurara como garante del cumplimiento de los acuerdos y se
comprometera a que de all en adelante su territorio no fuera utilizado por
los rebeldes para evadir la ley y recibir entrenamiento militar. En el ltimo
prrafo del acuerdo las partes aceptaban crear una fuerza de paz india que
debera garantizar el cese de hostilidades.429
Los tamiles se mostraron muy satisfechos con el acuerdo porque pa-
reca satisfacer sus demandas de autonoma y le daba a la lengua tamil un
estatus similar al que tena la lengua cingalesa. Pero la euforia no dur sino
dos meses y medio, pues durante el mes de septiembre de 1987 cerca de una
veintena de Tigres fueron capturados por la Fuerza Naval de Sri Lanka, ante
lo cual decidieron suicidarse ingiriendo cpsulas de cianuro. Otro evento
que le puso punto final al acuerdo con la India fue el asesinato del primer
ministro Indio Rajiv Gandhi por parte de los Tigres Tamiles. El crimen del
mandatario clausur el respaldo que el gobierno de la India vena dndole a
los integrantes del grupo rebelde, aunque estos conservaron los vnculos que
tenan con sus hermanos tnicos. La prdida del apoyo del gobierno de la
India oblig a los rebeldes a depender an ms de los recursos aportados por
los integrantes de la dispora tamil regada por el mundo.
En noviembre de 1994 el Peoples Alliance (pa), que hace parte del par-
tido poltico Sri Lanka Freedom Party (slfp), gan las elecciones y su lder,
Chandrika Kumaratunga, fue elegida presidente. Aunque la nueva Presi-
denta se comprometi a ponerle fin al conflicto civil que se vive desde 1983,
durante su gobierno los Tigres Tamiles adelantaron una campaa terrorista
contra objetivos civiles y militares a la cual respondieron las Fuerzas Armadas

429. Vase la pgina Web: http//: www.peaceinsrilanka.org

i v n eg oci acion e s si n 207


cambio de rgimen
de Sri Lanka. En el mes de abril de 2001 los Tigres decretaron unilateral-
mente un cese al fuego. Durante el mes de junio de ese mismo ao el Con-
greso Musulmn de Sri Lanka, respaldado por el United National Party, le
retir el apoyo a la presidente Kumaratunga. Ante ello el gobierno opt por
escalar la guerra en contra de los tamiles rebeldes y suspender el parlamento
por dos meses. Como respuesta, los rebeldes tamiles llevaron a cabo varias
operaciones terroristas en contra de las fuerzas armadas y a finales de 2001
los Tigres Tamiles declararon nuevamente un cese al fuego.
A partir de all, y antes de iniciar las conversaciones propiamente
dichas, ambos bandos tuvieron gestos de paz que tenan por objeto facili-
tar el acercamiento entre las partes. Por el lado del gobierno, la presidente
Chandrika Kumaratunga dio por terminado el embargo al que vena siendo
sometida la provincia de Jaffna. Ante esto los rebeldes prorrogaron el cese al
fuego por un mes ms. El primer ministro Ranil Wickremasinghe le pidi
formalmente al gobierno de Noruega que sirviera de facilitador en el proceso
de paz y en enero de 2002 una delegacin del gobierno noruego viaj a Sri
Lanka con el objeto de iniciar conversaciones con el gobierno. En febrero de
ese mismo ao la delegacin noruega facilit el establecimiento de un cese
al fuego permanente y en agosto el gobierno de Sri Lanka se comprometi a
facilitarle a la comunidad tamil un paso martimo que comunicara la pro-
vincia del norte con la oriental, ambas consideradas territorios ancestrales de
los tamiles.
En septiembre de 2002 tuvo lugar una manifestacin de grandes pro-
porciones en Colombo, en apoyo al proceso de paz. A esta asistieron miles
de personas procedentes de varias partes del pas. Debido a las perspicacias
mutuas y a la profunda desconfianza que tenan los representantes de ambos
bandos, las conversaciones de paz tuvieron lugar inicialmente en un sitio
considerado neutral por ambos bandos. En septiembre de 2002 se iniciaron
los dilogos entre las partes teniendo como escenario a Tailandia; la segun-
da reunin se llev a cabo en ese mismo pas, la tercera en Oslo, la cuarta
nuevamente en Tailandia y la quinta se realiz en Berln. En diciembre de
2002 los tamiles renunciaron a sus pretensiones secesionistas y se compro-
metieron a luchar por su autonoma dentro de Sri Lanka. Ante la oferta
insurgente, el gobierno respondi garantizando una autonoma sustancial a
los tamiles en sus reas de predominio.

208 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
En enero de 2003 se endurecieron las posiciones cuando el gobierno
reclam el desarme por parte de los tamiles. Los Tigres respondieron que
lo haran si a cambio se autorizaba el regreso de los refugiados tamiles a su
tierra.430 En febrero de ese mismo ao ambas partes firmaron un cese al fue-
go por trmino indefinido que fue monitoreado por el gobierno de Noruega
mediante el establecimiento de una misin internacional que velara por
la implementacin del acuerdo.431 En marzo de ese mismo ao el gobierno
tuvo un gesto de gran valor simblico al enviar al Primer Ministro a visitar
la ciudad de Jaffna, ubicada en el corazn del territorio tamil, algo que no
ocurra desde 1983. Un mes ms tarde se reabri la carretera que comunica a
Jaffna con el resto de la isla y dos das despus el comandante de los rebeldes
Velupillai Prabhakaran ofreci la primera rueda de prensa en quince aos.
Esa luna de miel no habra de durar mucho tiempo, pues a pesar de los
gestos de buena voluntad de parte y parte y de los avances logrados, los even-
tos previos al inicio de las conversaciones fueron muy accidentados y tortuo-
sos. Nunca hubo un acuerdo poltico que facilitara y consolidara las alianzas
y los pactos entre las diferentes facciones involucradas en el conflicto. A la
mesa de negociacin llegaron las partes casi a pesar de s mismas, presionadas
por unos isleos cansados de la guerra y que no cesan de llorar la muerte
de cerca de sesenta y cuatro mil personas como resultado del conflicto. El
desplazamiento de ms de un milln de tamiles y la situacin de estanca-
miento econmico que ha dejado la guerra tambin incidieron en la acogida
que tuvo el acuerdo por parte de los ciudadanos. La paradoja es que a pesar
de las presiones populares, inducidas por el cansancio de los habitantes de
Sri Lanka, el proceso de paz no suscit mayor consenso entre los habitantes
de la isla y los diferentes partidos polticos.432 Entre quienes mostraron
reticencias y dudas estuvo la misma presidente Kumaratunga, quien consi-
der que el primer ministro, Ranil Wickremesinghe, haba sido demasiado

430. En la pgina Web del noticiero cnn se encuentra un relato muy pormenorizado de
los hechos relacionados con el proceso de paz. Ver http://asia.cnn.com
431. Un recuento detallado de la misin noruega en Sri Lanka y de su monitoreo del
proceso de paz puede leerse en la pgina web: http//: www.peaceinsrilanka.org
432. Esto mismo ha sucedido en Colombia donde la sociedad en general se ha mostrado
indiferente ante los acuerdos y procesos de paz que han hecho los distintos
gobiernos con los grupos insurgentes.

i v n eg oci acion e s si n 209


cambio de rgimen
condescendiente con los rebeldes. En tal sentido, un ciudadano de Sri Lanka
interpelaba a la Presidenta a travs de Internet dicindole:

Chandrika, los monjes budistas, el jvp (partido marxista cingals) y los


lderes de los Tigres deberan actuar responsablemente. Si Chandrika
est tan preocupada por el reclutamiento de nios por parte de los
Tigres, debera abstenerse de hacer esos discursos racistas que instigan
a las masas en contra del acuerdo de paz.433

El posible regreso de los refugiados polticos a Sri Lanka ha sido un tema


muy espinoso debido a la frrea oposicin por parte del Ejrcito.434 Cualquier
cambio que se le haga a la Constitucin con el objeto de implementar un
gobierno federal debe ser aprobado por el Parlamento de Sri Lanka. Para ello
el gobierno tendra que contar con dos tercios de los votos, algo muy difcil
para el gobierno de Chandrika Kumaratunga que apenas contaba con una
magra mayora. Fue precisamente en los terrenos de la disputa poltica que
el proceso de negociacin tropez con obstculos insalvables hasta hundirse
definitivamente.
Los procesos de paz dejan ver tanto las oportunidades polticas como
los obstculos que enfrentan las negociaciones en ambientes extremadamen-
te polarizados. En los casos de Colombia y de Sri Lanka existen similitudes
interesantes respecto a las estrategias que han empleado los insurgentes
para sentarse a negociar, arreciando sus ataques terroristas con el objeto de
acumular argumentos de fuerza. En Irlanda del Norte y Sri Lanka, donde los
partidos polticos han participado en las conversaciones, existen tensiones
entre los partidos de centro y los de extrema derecha e izquierda. Los recla-
mos de autonoma de los tamiles rebeldes han tenido claros visos separatis-
tas, posicin que no necesariamente comparten los partidos polticos tamiles
que abogan por la instauracin de un rgimen federal en Sri Lanka. En

433. Ver los comentarios publicados por la bbc de Londres respecto a lo que opinan los
ciudadanos de Sri Lanka sobre el acuerdo de paz: http://news.bbc.uk/2/hi/talking_
point/2737219.stm
434. Algo parecido sucede con los secuestrados polticos que tiene actualmente en su
poder la guerrilla de las farc en Colombia: el ejrcito se ha opuesto al intercambio
humanitario de estos por presos de las farc.

210 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
ambos pases, los partidos de centro de ambos lados de la confrontacin han
logrado llegar a acuerdos con sus opositores pero han sido las facciones ex-
tremas las que han abortado esos procesos. La diferencia sustancial entre los
dos casos radica en la capacidad de cohesin que logr tener el Good Friday
Agreement para preservar el clima de la negociacin a pesar de todas las di-
ficultades. En Colombia llama la atencin la poca acumulacin de memoria
que ha existido alrededor de los diferentes procesos de paz que han tenido
lugar desde 1984, y la forma irresponsable como han aparecido en escena los
negociadores de ambas partes, dejando por fuera a los partidos polticos y a
la sociedad civil.

i v n eg oci acion e s si n 211


cambio de rgimen
izquierda Miembros del
Secretariado de las farc
durante las conversaciones de
paz en San Vicente del Cagun.
archivo semana.
derecha Pancartas con
los rostros de los muertos
del Bloody Sunday.
captulo 5
mitos
de origen
insurgentes
izquierda El Negro Acacio,
de las farc. archivo semana.
derecha Velupillai Prabhakaran.
Comandante de los Tigres tamiles
de Sri Lanka.
captulo v

Mitos de origen insurgentes

U n seguimiento sistemtico a los discursos insurgentes permite


constatar que lo mtico no reside en la continua referencia a un hecho par-
ticular sino en la construccin discursiva misma. Lo mtico es el discurso
histrico insurgente como tal. Las estructuras mticas aportan a quienes
las sustentan unos esquemas interpretativos entraables que se conforman
a partir de un conjunto de valores y de experiencias que movilizan a los
integrantes del movimiento debido a su potente energa. Pero los tiempos
vividos no son siempre igualmente densos. En el discurso y en la memoria,
las experiencias, los deseos y los odios se condensan dejando de lado aquellas
vivencias que por su naturaleza no convienen con la retrica mtica. A pesar
de las diferencias culturales que los separan, las farc, el ira Provisional y
los Tigres Tamiles han utilizado los mismos procedimientos para construir
significados conjuntos que han atribuido de manera anticipada a los eventos
en curso. Dicho mecanismo les ha permitido interpretar la historia, lo cual
ha dado lugar a narrativas reiterativas.
Como se ver en este captulo, las circunstancias sociales y polticas y la
naturaleza de la lucha insurgente van a influir definitivamente en el tipo de
guerrilla que se habra de conformar en cada pas. Las guerrillas rurales de
las farc y los Tamil Tigers han estado bajo la conduccin de hombres caris-
mticos alrededor de los cuales se teji un verdadero culto a la personalidad.
No sucede lo mismo con el ira Provisional, una guerrilla urbana cuyo man-
do estuvo en cabeza de un colectivo annimo. Lo que s es factible afirmar es
que en los tres casos la violencia estatal dio origen a los movimientos insur-

v mitos de or igen insurgentes 215


gentes: el episodio de Marquetalia se constituy en el mito fundacional
e las farc, la matanza de tamiles de 1983 fund la violencia retaliatoria
de los Tigres Tamiles y el episodio del Bloody Sunday dio origen al ira
Provisional.

216 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
1 . H e g e m o n a c i n g a l e s a vs . E e l a m ,
d o s c o n s t ru c c i o n e s e xc l u y e n t e s

E n e l captulo i se analiz el tema de la revitalizacin del budismo de


Sri Lanka a partir de las reformas que introdujo la sociedad teosfica y
los aportes innovadores del lder cingals Dharmapala. Sus discursos y su
interaccin con la comunidad cingalesa trazaron los contornos de la repre-
sentacin que los cingaleses se han hecho de los otros pobladores de la isla
como extraos.435 Dharmapala resucit el mito de un rey cingals que haba
vivido en el siglo i i d.C. llamado Dutugamunu y quien, segn las crnicas
histricas, haba rescatado a la nacin cingalesa del yugo que por esas pocas
ejercan los conquistadores tamiles.
El budismo occidentalizado tuvo un papel importante en la configu-
racin de la ideologa nacionalista que sirvi de marco al conflicto tnico
entre cingaleses y tamiles en trminos modernos. Sin embargo, el carcter
del nacionalismo cingals fue variando a travs del tiempo, transformndose,
de una narrativa no muy diferente a otras del sur de Asia, en una corrien-
te poltica chauvinista que actualmente congrega a los sectores populares
cingaleses. Es un nacionalismo profundamente intolerante que est basado
en el rechazo rotundo hacia otras manifestaciones culturales de religiosidad
popular. Se define a s mismo en contra de la decadencia de Occidente y de

435. Vase Obeyesekere, Buddhism.

v mitos de or igen insurgentes 217


los invasores tamiles del norte de la isla.436 Los diferentes gobiernos poscolo-
nialistas de Sri Lanka han justificado los genocidios y las masacres contra los
tamiles a partir de dicha ideologa.
Los nacionalismos asiticos son construcciones histricas que derivan
de procesos difciles de comprender en trminos de la racionalidad secu-
larizada del mundo occidental. En estos, la poltica y la religin se confun-
den y las fuerzas del pasado y de la tradicin estn siempre presentes y esa
concatenacin convierte las actualidades pasadas en contemporneas. El
historiador britnico Eric Hobsbawm considera que, a pesar de los reclamos
secesionistas que han hecho los tamiles, stos no constituyen una nacin en
s misma. Se opone a la tesis que considera que todos los tamiles de Sri Lanka
forman una nacin por el hecho de compartir la misma lengua y reconoce
las diferencias que existen entre los tamiles nativos que habitan en el norte y
oriente de la isla, los inmigrantes tamiles que trajeron los ingleses de la India
en el siglo xix, y los moros que son tamiles musulmanes. Cuestiona la su-
puesta unidad territorial que los tamiles dicen poseer en las porciones norte
y oriental de la isla, argumentando que se trata de territorios donde tambin
habitan cingaleses y musulmanes. En fin, Hobsbawm considera que definir
una nacin por la conciencia que tienen sus miembros de pertenecer a ella es
pura tautologa.437
Otro es el planteamiento de David Miller, quien considera nacionalista
al movimiento tamil de Sri Lanka. La razn central de su argumento es que
se trata de un movimiento que surgi en 1972 cuando Sri Lanka adopt la
Constitucin poltica que reiter la posicin del cingals como nica len-
gua de Sri Lanka y le confiri un estatus especial al budismo como religin
de la mayora.438 Lo anterior estara corroborando que un grupo que siente
amenazada su identidad y sus prerrogativas culturales como minora tnica,
puede comenzar a pensarse a s mismo como nacin. Los tamiles de
Sri Lanka han tenido la posibilidad de escoger entre varias identidades
sin que ello haya implicado perder la que comparten con los millones de
tamiles que habitan en la provincia de Tamil Nadu en el sur de la India.

436. Vase Daniel, Afterword, 227-246.


437. Vase Hobsbawm, Naciones.
438. Ver David Miller, Sobre la nacionalidad. Autodeterminacin y pluralismo cultural
(Barcelona: Paids, 1997).

218 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
Se identifican comnmente como nacionalistas de Sri Lanka, como tamiles
del Eelam, como musulmanes tamiles, como tamiles de las tierras altas y
como tamiles de la provincia de Jaffna.439
Por su lado los cingaleses, al igual que Hobsbawm, consideran que no
existe una comunidad tamil como tal. Ellos tambin establecen diferencias
entre los tamiles nativos que habitan las porciones norte y oriental de Sri
Lanka, los tamiles musulmanes que viven en las costas sur occidentales de la
isla y los tamiles indios de las tierras altas que fueron trados por los ingleses
en el siglo xix. Sin embargo, cuando se trata de su propia autoidentificacin,
los cingaleses s consideran que los diferentes grupos tamiles constituyen un
cuerpo social monoltico en contra del cual ellos definen su identidad.440
Aunque la religin y la lengua los separan, tamiles y cingaleses com-
parten los siguientes rasgos culturales: el sistema social de castas,441 el
sistema de parentesco, algunos cultos religiosos populares y algunas
tradiciones. Debido a ese sincretismo cultural, la guerra que han librado
cingaleses y tamiles en Sri Lanka es vista por algunos analistas en trminos

439. Vase Hellmann-Rajanayagam, The Tamil Tigers, 58.


440. El estudio etnogrfico de Daniel sobre los tamiles cultivadores de t de las tierras
altas, aunque aborda de manera oblicua e indirecta el problema de la violencia
genocida que tuvo lugar en 1983, es un texto de gran riqueza descriptiva y analtica
que ilumina de una manera muy particular el conflicto que atraviesa las relaciones
entre las dos comunidades. El autor se refiere a uno de los estereotipos que
han construido los cingaleses respecto a los tamiles. Explica que este proviene
justamente de los tamiles de las tierras altas, quienes son considerados por los
cingaleses como pobres, sucios, incultos y que se multiplican como los conejos.
Vase E. Valentine Daniel, Charred lullabies. Chapters in an anthropography of
violence (New Jersey: Princeton University Press, 1996).
441. El grupo de los Tigres Tamiles no conviene con el sistema tradicional de castas de la
sociedad tamil. La dirigencia del grupo insurgente est conformada por individuos
que provienen de diferentes castas, con predominio de las castas inferiores. Es
ms, los Tigres son aliados de grupos de la provincia india de Tamil Nadu que
estn constituidos por individuos pertenecientes a castas inferiores y medias
tales como Dalit Panthers (dp), Pattali Makkal Katchi (pmk), y Marumalarchi
Dravida Munnetra Kazhagam (mdmk). Los Tigres no antagonizan con las castas
superiores de la sociedad tamil, antes bien se valen del nacionalismo con el objeto
de deslegitimar el sistema social tradicional. Vase http://en.wikipedia.org/wiki/
Velupillai_Prabakharan#Cult_of_personality

v mitos de or igen insurgentes 219


de un fratricidio tnico.442 A pesar de los rasgos que comparten, las dos
comunidades se encuentran irremediablemente escindidas por su manera
tendenciosa de interpretar el pasado, de reutilizar los respectivos relatos
mticos y de acomodarlos a las necesidades del presente.443 La tendencia a
mirar hacia atrs buscando claves para interpretar el futuro hace parte de la
historia reciente de la India. Por ello, no debe extraar que los tamiles de Sri
Lanka sean proclives a dicho procedimiento. No en vano hacen parte de un
extenso movimiento cultural que se extiende por el sur de ese pas. Velupillai
Prabhakaran, el lder de los Tigres Tamiles, reconoce haber sido inspirado
por esa corriente transcontinental.444
Los temas por los cuales pelean los Tigres son la independencia total
del Eelam tamil, el establecimiento de un gobierno socialista democrtico y
soberano, la abolicin de todas las formas de explotacin, especialmente del
sistema de castas y la implantacin de un modo de produccin socialista. En
tal contexto, los Tigres luchan por convertir la guerra de guerrillas en una
guerra de liberacin nacional.
El grupo de los Tigres est comandado por Prabakharan y un Comit
Central de cinco miembros y tiene un ala poltica y otra militar. Se rigen por
un cdigo muy estricto de conducta que incluye la prohibicin de consumir
tabaco y alcohol y tener relaciones sexuales; sus militantes rompen con sus
respectivas familias cuando entran a formar parte de la organizacin. Este
cdigo fue adoptado por el Comit Central el 5 de mayo de 1976 cuando el
grupo de los Tamil New Tigers se transform en Liberation Tigers of Tamil
Eelam.445 Desde un comienzo Velupillai Prabhakaran fue elegido como el
lder poltico y militar de la agrupacin, y estuvo acompaado en el Comit
Central por Nagarajah, Sellakili, Iyer y Vichchveswaran. Prabhakaran orga-
niz las actividades militares en tres frentes:
1. La eliminacin sistemtica de las redes de inteligencia policial y de
los traidores.

442. Ver el estudio de Tambiah sobre el fratricidio tnico y el desmantelamiento de la


democracia en Sri Lanka. Stanley Jeyaraja Tambiah, Sri Lanka. Ethnic fratricide and
the dismantling of democracy (London: The University of Chicago Press, 1986).
443. Ibdem, 5.
444. Tomado de Fuglerud, Life on, 160.
445. Vase http://en.wikipedia.org/wiki/Velupillai_Prabakharan#Cult_of_personality

220 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
2. Los ataques a la infraestructura administrativa del gobierno.
3. La destruccin de instalaciones militares y la consiguiente liberacin
de reas bajo su control con el fin de ir construyendo los fundamen-
tos de un Eelam tamil soberano.446
Las farc y los Tigres Tamiles comparten el hecho de ser liderados por
la misma persona desde la fundacin del movimiento. Ello ha dado lugar
a un verdadero culto a la personalidad de los dos dirigentes rebeldes,
Velupillai Prabhakaran y Manuel Marulanda Vlez. Prabhakaran naci el
26 de noviembre de 1954 en la localidad de Valvettithurai en Sri Lanka.
En 1972, cuando apenas tena diez y ocho aos, fund la organizacin
denominada Tamil New Tigers (tnt) y en 1975 fue acusado de asesinar al
alcalde de Jaffna, Alfred Duraiappah. Prabhakaran est casado con Ma-
thivathani Erambu con quien tiene una hija llamada Duwaraka y un hijo,
Charles Anthony. El culto que rodea a Prabhakaran se ha construido alre-
dedor de diversos factores: es considerado como una verdadera emergencia
histrica de los antiguos reyes Chola, lo cual le permiti insertarse en el
metarelato de los tamiles de Sri Lanka; es un dirigente fuerte y ha ensal-
zado las prcticas violentas en contraposicin a las posiciones moderadas
de otros dirigentes tamiles: mientras l acta, los dems hablan. Es muy
disciplinado y ha impuesto un rgimen disciplinar muy estricto entre los
militantes del grupo rebelde. Otro factor que ha incrementado el culto a su
personalidad ha sido el ser considerado el arquitecto de todos los triunfos
militares de los Tigres Tamiles. Por todo ello Prabhakaran es percibido
como nico e irremplazable. La propaganda insurgente lo proclama como
un lder sin igual.
En marzo de 1984, el peridico Sunday de la India public la primera
entrevista con el lder de los Tigres. Anita Pratap fue la entrevistadora des-
pus de infructuosos intentos debido a la renuencia de Prabhakaran a dar
entrevistas a los medios masivos. Su publicidad son sus actos de guerra, fue
la respuesta que obtuvo una y otra vez. En efecto Prabhakaran siempre le dijo
a sus seguidores que ellos no necesitan propaganda porque los ataques son su
mejor forma de hacerse conocer. Lo que convenci al lder combatiente para
hablar con la periodista fue el cubrimiento que sta hizo de la matanza de

446. Vase http://sangam.org/Sabaratnam/PirapaharanChap9.htm

v mitos de or igen insurgentes 221


tamiles de 1983. Manifest admirar su coraje y su manera imparcial de descri-
bir los eventos. Concretamente se refiri a ella en los siguientes trminos:

Somos guerrilleros, hemos escogido el peligro, por lo tanto es normal


que nos enfrentemos a situaciones difciles. Pero usted como periodista
no tena necesidad de arriesgar su vida, hacindose presente en la zona
de conflicto con el fin de documentar la verdad. Fueron sus crnicas las
que internacionalizaron el problema tamil y por ello los tamiles siem-
pre estarn agradecidos.447

En la entrevista con Anita Pratap, Prabhakaran menciona lo que sucede


cuando un britnico se refiere a un irlands como terrorista; con ello est
afirmando que se trata de un verdadero patriota. Igualmente cuando el go-
bierno de Sri Lanka se refiere a m como el hombre ms buscado, lo que est
diciendo es que soy un verdadero patriota tamil. Por ello me siento orgulloso
de ser considerado como tal.448 Como parte del anecdotario que rodea al
lder tamil se le atribuyen las siguientes frases: La naturaleza es mi amiga,
la vida mi filosofa y la historia mi gua; Hacer o morir; Le doy poca im-
portancia a la palabra. Slo despus de acumular acciones debemos empezar
a hablar.449
Un abogado anglicano conocido como Padre Cheva, fue quien fund el
Partido Federal e introdujo la idea de una patria tamil independiente dndole

447. La frase en ingls dice as: We are guerilla fighters; we have chosen a path of danger,
so its normal for us to face such difficult situations. But you as a journalist didnt
have to risk your life, or actually be in the conflict zone, for the sake of reporting
the truth. It was your reports that internationalized the Tamil problem and for that
Tamil people will always be grateful to you. Vase http://www.sangam.org/articles/
view2/?uid=685
448. La frase dice textualmente: An Irish leader once remarked that when the British
indict a person as a terrorist it implied that he was a true Irish patriot. Similarly, when
the Sri Lanka government refers to me as the most wanted man it means that I am a
true Tamil patriot. Hence, I feel proud to be indicted as a wanted man. Ibdem.
449. Las frases que se le atribuyen son las siguientes: Nature is my friend, life my
philosopher and History my guide; Do or die (seythu mudi, illai seththu
madi); I always give less importance to speech, only after growing up in action
that we should begin speaking. Vase http://en.wikipedia.org/wiki/Velupillai_
Prabakharan#Cult_of_personality

222 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
el nombre de Eelam. De esa manera dej sentadas las bases para la lucha
posterior que habran de protagonizar los tamiles. Paradjicamente el Padre
Cheva no ensalz la lucha armada, pues era partidario de la lucha parla-
mentaria y de los mtodos no violentos; a pesar de ello es considerado como
antecesor de los Tigres Tamiles.450 Con el fin de construir su mito funda-
cional, los Tigres reapropiaron una serie de smbolos y de significantes que
provienen del pasado. Estos son:
1. El Tigre. Es el emblema real de los antiguos reyes Chola bajo cuyo
reinado la cultura tamil alcanz su mxima expresin y podero
en pocas prehistricas. Mediante un gesto mimtico de profunda
significacin, los rebeldes bautizaron su grupo como si se tratara
de los Tigres de la Antigedad. Se trata de un nombre que hace alu-
sin a las glorias pasadas de un pueblo y de una raza. La bandera del
Eelam tamil reutiliza el emblema del tigre que identific al antiguo
reino tamil.
2. El nombre de guerra del lder de los Tigres es el mismo que tuvo el
primer rey Chola.
3. Eelam es el mundo perdido de los reyes Chola, de los hroes mti-
cos de la prehistoria y, simultaneamente, ese por el cual luchan los
rebeldes tamiles. Eelam es esa patria imaginada por los rebeldes que
retoma su nombre del antiguo nombre tamil de Sri Lanka y evoca
los contornos mticos del antiguo reino de Jaffna.451 En uno de los
muros de esta ciudad fue pintado un mural donde aparece el Eelam
representado como una mujer joven que rompe las cadenas que la
atan a la parte sur de la isla. Su cara conforma la pennsula de Jaffna
mientras que sus cabellos ondulantes se convierten en las reas que
los tamiles poseen en el oriente y occidente de Sri Lanka. Eelam es el
nombre que los militantes tamiles le dan a la nacin liberada por la
cual luchan. Es una nacin a todas luces imaginada que se encarna
en los territorios tradicionalmente habitados por los tamiles. Tierra
y madre se funden en el mito fundacional de estos rebeldes.
La violencia que han ejercido los Tigres se sustenta en la ideologa
marxista, en la lucha a favor de la autonoma y en contra de la exclusin y

450. Vase Daniel, Charred lullabies, 9.


451. Hellmann-Rajanayagam, The Tamil Tigers, 56.

v mitos de or igen insurgentes 223


la discriminacin. Su justificacin del Eelam se ha dado ms en trminos
marxistas que nacionalistas.452 Sin embargo, el marxismo no ha impedido
que el movimiento tenga su propia apelacin al pasado a travs de las crni-
cas mticas. El grupo tiene races telricas y, en muchos sentidos, constituye
un enigma, pues es percibido por los no combatientes como una fuerza im-
buida de misterio y peligro.453 Las mujeres que militan en el grupo armado
no legitiman su lucha a partir de la tradicin, como s lo hacen los hombres.
Ello se debe a la inexistencia de mujeres guerreras en la historia tamil. En el
discurso que pronunci el 8 de marzo de 1996 con motivo del Da Interna-
cional de la Mujer, Prabhakaran dijo sobre las mujeres tamil:

Para despertar a la nacin y salvar lo femenino, la mujer revolucionaria


del Eelam tamil se ha transformado en una tigresa. Fiera e indmita, ha
tomado las armas para luchar contra la injusticia.454

Los valores tradicionales de la sociedad de castas hinduista estn en


franca contrava con el rol que desempean las mujeres tigresas dentro del
grupo armado. Su legitimidad emana de sus proezas como guerreras y de su
inquebrantable voluntad.455
La ideologa militar de los Tigres est centrada alrededor del concepto
de martirio. Existen varias palabras en lengua tamil para hablar del mrtir
y del martirio. Dos de estas son tiyaki (aquel que abandona) y tiyakam
(abandono). Se trata de conceptos que no se corresponden con lo que se
entiende por mrtir y por martirio en la tradicin judeocristiana. Los Tigres
Tamiles han utilizado estos conceptos desde la dcada de 1980, buscando
con ello establecer diferencias entre la lucha pacfica y la lucha armada y
entre el sufrimiento individual y el colectivo. Se trata nuevamente de una

452. Tomado de Hellmann-Rajanayagam, The Tamil Tigers, 58 y 107-122.


453. Fuglerud se refiere a la manera como los refugiados tamiles perciben a los Tigres,
como una fuerza incontrolable que rige sus destinos. Vase Fuglerud, Life on, 53.
454. La frase en ingles dice as: For the awakening of a nation and the salvation of
womanhood, the Thamileelam revolutionary woman has transformed herself into
a tigress! Fierce and fiery, she has taken up arms to fight injustice. Vase http://
en.wikipedia.org/wiki/Velupillai_Prabakharan#Cult_of_personality
455. Vase Peter Schalk, Resistance and Martyrdomin the Process of State Formation of
Tamil Eelam, 1997: http://www.tamilnation.org/ideology/schalkthiyagam.htm

224 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
operacin de reapropiacin de algunos conceptos religiosos que giran
alrededor del tema del sacrificio. El tiyaki no es un ser sumiso ante el su-
frimiento o ante la muerte y en sus actos suicidas tampoco est implcito el
concepto de redencin. Sumisin y redencin son conceptos de la tradicin
judeocristiana referidos al martirio. Aunque los Tigres emplean la palabra
mrtir cuando escriben en ingls, estn refirindose a algo bien diferente a lo
que entendemos por ello en Occidente.
En un calendario publicado en 1988 aparecen las figuras de algunos
guerreros que ofrecieron sus vidas ayunando hasta morir, otros muertos en
batalla y otros ms envenenados con cianuro. Todos ellos son considerados
mrtires.456 Quienes dan su vida por el Eelam son considerados hroes. Prue-
ba de lo anterior es la existencia de un libro, conocido como Diario de los
Hroes, en el cual aparecen consignados los nombres, los rangos y el da en
que mueren los combatientes tamiles, quienes son denominados mrtires
del Eelam. La voluntad de morir por el Eelam conecta al combatiente con la
historia y lo convierte en parte del destino tamil.457 El lder de los Tigres dice
en la introduccin de su diario:

La muerte de un Tigre no es una muerte cualquiera. Es un evento his-


trico, es un ideal sublime, un evento milagroso que concede la vida. La
verdad es que alguien que lucha por la liberacin nunca muere. De hecho,
lo que llamamos la llama de su designio, jams se extinguir. Tal desig-
nio es como un fuego, como una fuerza de la historia que sostiene a los
dems. El alma nacional del pueblo ha sido tocada y se ha despertado.458

La cpsula de cianuro materializa la voluntad de morir por Eelam. La in-


gestin de cianuro suele suceder en las siguientes circunstancias: ante ataques
sorpresivos y frontales por parte del enemigo que impliquen muerte segura

456. Ibdem.
457. Vase Fuglerud, Life on, 170.
458. El texto en ingls dice: The death of a liberation fighter is not a normal event of
death. This death is an event of history, a lofty ideal, a miraculous event which
bestows life. The truth is that a liberation fighter dies not. Indeed, what is called the
flame of his aim which has shone for his life will not be extinguished. This aim is
like a fire, like a force in history, and it takes hold of the others. The national soul of
the people has been touched and wakened up. Tomado de Fuglerud, Life on, 170-171.

v mitos de or igen insurgentes 225


o captura; cuando se est rodeado por el enemigo o en prisin; cuando el
combatiente ha sido herido de muerte y cree que no va a sobrevivir puede
quitarse la vida para evitar convertirse en un obstculo para sus compae-
ros; cuando el combatiente va a ser torturado y muy posiblemente muera por
ello. El combatiente que se encuentra en cualquiera de las cuatro situaciones
descritas puede escoger quitarse la vida con cianuro porque considera que
esa muerte es ms digna que otras. Tal determinacin es muy diferente a
la muerte voluntaria a la que estn abocados los miembros del comando
de los Tigres Negros. Un Tigre Negro no se mata porque se lo ordene una
autoridad religiosa superior o porque crea que va a ser compensado por ello
en otra vida. Los Tigres Negros no operan bajo la conviccin que tienen los
guerreros islmicos de que su muerte ser compensada por Al. Aunque el
concepto del martirio para los Tigres tiene races religiosas, su performativi-
dad es estrictamente secular.459
Los hindes tradicionalmente creman los cuerpos de los muertos. Sin
embargo, los Tigres son enterrados de acuerdo a la antigua costumbre tamil
de enterrar a los guerreros. El grupo de los Tigres Tamiles cuenta con el
apoyo de la minora cristiana tamil y de la Iglesia. Algunos de los comba-
tientes de rango son cristianos. El nombre del hijo de Prabhakaran, Charles
Anthony, es un nombre cristiano que proviene de uno de sus aliados que fue
asesinado en 1983.460 Finalmente, el grupo de los Tigres Tamiles es consi-
derado como terrorista por los Estados Unidos de Norteamerica, el Reino
Unido, Canad, India, y los pases de la Unin Europea.

459. Vase Peter Schalk, 1997: http://www.tamilnation.org/ideology/schalkthiyagam.htm


460. Ibdem.

226 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
2 . D e M a r q u e ta l i a a l a N u e va C o l o m b i a ,
u n a c o n e x i n e s t r at g i c a d e l a s fa r c

C o l o m b i a n o tiene como teln de fondo un colonialismo reciente, ni


tampoco han pesado en el conflicto los elementos religiosos y tnicos que han
prevalecido en los otros dos casos. Durante La Violencia, ciudadanos que
hablaban el mismo idioma, eran predominantemente catlicos y reconocan
la misma bandera se trenzaron en una guerra fratricida que dej cerca de dos-
cientos mil muertos. Las identidades polticas estaban polarizadas alrededor
de la adscripcin a los dos partidos tradicionales, el Liberal y el Conserva-
dor.461 Las diferencias que han separado a los colombianos no son culturales
sino polticas y sociales y giran alrededor de la naturaleza que para unos y otros
deberan tener la democracia, el Estado y la reparticin de la riqueza.
A lo largo de la primera mitad del siglo xx, el rgimen poltico colom-
biano ignor los reclamos por tierras que haca una parte del campesinado y
opt por atacarlos militarmente. El ataque militar cre las condiciones para
el surgimiento de la guerrilla campesina de las farc que le declar la guerra
al establecimiento poltico. Tambin dio origen al mito insurgente de Mar-
quetalia. A diferencia de los otros dos mitos que poseen una larga tradicin
histrica, Marquetalia puede ser considerado como evento fundacional de la
guerrilla marxista-leninista de las farc.

461. Un estudio reciente acerca de la polarizacin poltica en Colombia en Malcolm


Deas, Intercambios violentos (Bogot: Editorial Taurus, 1999).

v mitos de or igen insurgentes 227


Durante la dcada de 1960 nacieron las guerrillas colombianas, alinea-
das con las diferentes tendencias del comunismo. En tal sentido las hubo
procastristas (eln), prosoviticas (farc) y promaoistas (epl), estableciendo
sus lealtades de acuerdo a las tensiones que, por aquellos aos, caracteriza-
ban al mundo comunista. Las diferentes ideologas marxistas delinearon un
campo de batalla crnico, al cual se sumaron los golpes represivos sufridos
por las agrupaciones insurgentes durante las dcadas de 1960 y 1970. Todo
ello incidi en la formacin de los cultos guerrilleros en Colombia. La accin
poltica y la ideologa marcharon al unsono mientras estuvieron articuladas
por el marxismo y orientadas por los profetas revolucionarios Marx, Lenin,
Stalin y Mao. Esa adscripcin inicial incidi en la incapacidad crnica que
tuvieron los grupos revolucionarios colombianos como tantos otros de
Amrica Latina para construir un relato nico antiestatal y antiimperia-
lista y establecer acuerdos que les permitieran enfrentar conjuntamente al
enemigo. Durante la dcada de 1970 los discursos insurgentes comenzaron
a nacionalizarse, a partir de la incorporacin de algunas figuras histricas
patriticas. De esta forma los grupos guerrilleros anclaron sus acciones en
episodios y figuras nacionales con los cuales se han identificado los colom-
bianos.462
La confrontacin armada planteada inicialmente por las farc tuvo
como objetivo la destruccin del orden social dominante y del Estado que lo
sustenta. Sin embargo, la imposibilidad de lograr dicho objetivo en un me-
diano plazo, convirti la guerra de guerrillas en un modo de vida. Aunque
la lucha guerrillera contra el Estado colombiano slo comenz hacia 1950,
los guerrilleros de las farc fueron herederos de memorias familiares de
resistencia y rebelin que se remontan a las guerras civiles del siglo xix y a la
violencia bipartidista de 1930. Se trata de historias familiares y grupales, de
raigambre local, que no trascienden a contextos ms amplios. Con estas me-
morias no sucede lo que s ha sucedido con las del Bloody Sunday, que le han
dado la vuelta al mundo de mltiples maneras. El imaginario de las farc no
circula ampliamente en Colombia pues est restringido a las pginas Web del
movimiento y al peridico Resistencia, fundamentalmente. Las pginas de
Internet son efmeras debido a la persecucin ciberntica permanente que

462. Vase Mario Aguilera, La memoria y los hroes guerrilleros, Anlisis Poltico
(Bogot), 49 (Mayo-Agosto 2003), 15 y siguientes.

228 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
ejerce la inteligencia militar colombiana. Adems, no existe una comunidad
en la dispora que se encargue de nutrir sus contenidos, como s sucede en
Sri Lanka con las pginas web que maneja la dispora tamil.
Como acontecimiento histrico, Marquetalia no ha tenido la importan-
cia que tuvo en Irlanda del Norte el Domingo Sangriento, pues su represen-
tacin en el imaginario colectivo de los colombianos ha sido muy marginal.
A manera de ejemplo cabe sealar las pocas conexiones que los rebeldes de
las farc establecen entre Marquetalia y otros acontecimientos insurreccio-
nales que podran servir para afianzar su fuerza simblica y darle mayor
proyeccin histrica. La fuerza simblica que han ejercido las mltiples
sublevaciones de los catlicos republicanos y el episodio del Bloody Sunday
en la historia reciente no es comparable con la que ha tenido Marquetalia. En
el concierto de Amrica Latina es sintomtica la escasa cobertura pblica que
han tenido el episodio de Marquetalia y el asesinato selectivo de los cerca
de tres mil militantes de la Unin Patritica.463 Aunque las farc han utili-
zado algunos nombres de hroes y heronas, de sindicalistas de izquierda y
de lderes populares para denominar algunos de sus frentes, sus narrativas
dejan ver muy pocos procedimientos de resemantizacin de los hechos y de
los hroes del pasado. Las farc han preferido numerar progresivamente sus
frentes con el objeto de resaltar su capacidad de crecimiento y expansin.
El historiador Mario Aguilera hace una lista de los frentes del Ejrcito
de Liberacin Nacional (eln) y llama la atencin acerca del empleo de nom-
bres de patriotas e indgenas rebeldes que hacen parte de la historia nacional.
Entre estos menciona los frentes Comuneros, Jos Antonio Galn, Mara
Cano, Hroes y mrtires de las Bananeras, Jos Mara Crdoba, Cacique
Calarc, Benkos Bioh, La Gaitana, Jorge Elicer Gaitn, Bolcheviques del
Lbano y otros ms.464 Dice que las farc enumeran sus frentes y utilizan

463. El asesinato de los miembros del partido Unin Patritica ha sido objeto de una
investigacin reciente. Vase Yesid Campos, Memoria de los silenciados. El baile rojo
(Bogot: Ceicos; Management Sciences for Development, 2003).
464. Jos Antonio Galn fue un lder de la insurreccin de los Comuneros en 1781. Nacido
en 1749 y muerto en Bogot en 1782, Galn es una de las figuras ms recordadas de
la historia colombiana debido a su ejecucin por parte de las autoridades espaolas.
Su memoria se ha perpetuado como smbolo de la lucha de los grupos sociales ms
dbiles de la sociedad colombiana. Benkos Bioh, tambin conocido como Domingo
Bioh, naci en la regin de Bioh en Guinea, frica Occidental de donde fue

v mitos de or igen insurgentes 229


nombres de hroes nacionales para bautizar algunas de sus cuadrillas. Entre
estos menciona los de Antonio Nario, Simn Bolvar, Policarpa Salava-
rrieta, Mara Cano, Jos Mara Crdoba y Jos Antonio Pez, entre otros.465
Desde su fundacin las farc han sido comandadas por Pedro Antonio Marn
Tirofijo, quien adopt el segundo alias de Manuel Marulanda Vlez en
honor a un militante comunista del mismo nombre. Naci el 12 de mayo de
1930 en el pequeo pueblo de Gnova, en la zona andina colombiana.
Quien traz los contornos mticos de Marquetalia fue, el dirigente de la
Juventud Comunista, Manuel Cepeda. En mayo de 1964, cuando se encon-
traba preso en la crcel, compuso unos versos en los cuales feminizaba a
Marquetalia describindola como:

sacado por el traficante portugus Pedro Gmez Reynel. Posteriormente fue vendido
al comerciante Juan de Palacios y revendido por este como esclavo al espaol Alonso
del Campo en 1596, en Cartagena de Indias. Bioh organiz las fugas de muchos
esclavos cimarrones hacia territorios liberados conocidos como palenques. Era
llamado Rey de Arcabuco. Mara Cano fue una dirigente sindical nacida en 1887 y
fallecida en 1967. Provena de una familia liberal tpica, de clase media acomodada
de Medelln. Tuvo una militancia decidida contra la explotacin de la clase obrera,
y a favor de su organizacin sindical y poltica. Jos Mara Crdoba fue un heroico
militar colombiano de la poca de la Independencia, nacido en 1799. Pese a su
corta vida, fue el militar antioqueo ms destacado de la gesta independentista
de Suramrica. Antes de sus 30 aos ya haba merecido el rango de General en el
Ejrcito libertador de Simn Bolvar. El Cacique Calarc y La Gaitana fueron dos
guerreros indgenas que se opusieron a la dominacin espaola en pocas coloniales.
Vase http://www.argenpress.info/nota.asp?num=018152
465. Vase Aguilera, La memoria, 25-27. Antonio Nario naci en 1765 en Bogot y
muri en 1823. Poltico, militar e idelogo, es reconocido como el precursor de la
independencia colombiana. En 1794, tradujo del francs Los derechos del Hombre,
suceso por el cual fue condenado a diez aos de crcel, sus bienes confiscados y
condenado al exilio. Policarpa Salavarrieta (1795-1817) fue una herona colombiana
de la gesta de Independencia, nacida en la poblacin de Guaduas. Hija de familia de
clase media, saba leer y escribir, algo poco comn para una mujer en aquella poca.
Jos Antonio Pez fue General en Jefe de la Independencia de Venezuela y presidente
de ese mismo pas en tres ocasiones. Se le conoci como El Centauro de los llanos,
El Len de Payara y El Taita. La historiografa tradicional lo ha acusado de
traicionar a Simn Bolvar, por encabezar en 1826 el movimiento denominado La
Cosiata, el cual buscaba separar a Venezuela de la Gran Colombia. Vanse http://
www.venezuelatuya.com/biografias/paez.htm; http://html.rincondelvago.com/
antonio-narino.html

230 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
Torre por cuyas races sube la clera terrestre,
Guerrillera de los despeaderos y de las rocas
Novia de Colombia,
Planeta anidado en la altura por todos los martirizados,
por todos nuestros torturados.

Cepeda puso en evidencia las races telricas del movimiento insurgente


al referirse a Marquetalia como un rostro joven cruzado por las guilas
erupcin de la furia volcnica.466
La desconexin que exista entre las elites capitalinas y los campesinos
sublevados era tal que los lderes de Marquetalia se preguntaban qu era
lo que aquellas denominaban repblica de Marquetalia. Segn ellos, se
trataba de campesinos que habitaban y trabajaban esas remotas tierras y
que ante el ataque militar haban huido aterrorizados por los ametralla-
mientos, bombardeos y el incendio de las casas, siendo su nica proteccin
el monte, su fiel amigo. En la huda haban dejado abandonados los cerdos,
ganados y gallinas, las reservas de sal, maz y frjol, y las fincas levantadas
con el trabajo de tantos y penosos aos.467 La carta que los lderes de Mar-
quetalia enviaron al Congreso concluye con una aseveracin categrica y
proftica que dice:

El gobierno piensa que matndonos mata nuestras ideas y que persi-


guindonos y lanzndonos a la profundidad de la selva cesamos en
la oposicin al rgimen. El gobierno y algunos militares piensan que
con la infame guerra de exterminio a que nos han sometido, con el
incendio de nuestras casas y el robo de nuestras fincas y parcelas, va a
cesar nuestra ansia de tierras, nuestra capacidad de trabajo y de lucha.
No. Aqu, en las profundidades de la selva hallaremos agua y races para
no perecer de hambre, para resistir y para vencer. La selva, honorables
Senadores y Representantes, sonre y nos acoge en su seno vital mientras
ruge y casi se defiende sola ante la repugnante presencia del enemigo de
nuestro pueblo.

466. Los versos de Manuel Cepeda fueron publicados en el artculo Vencers


Marquetalia, Voz Proletaria (Bogot) 40, del 3 de septiembre de 1964, p. 16.
467. Tomado de Marulanda, Carta de Tirofijo.

v mitos de or igen insurgentes 231


La narrativa anterior conforma la saga fundacional de una comunidad
campesina en armas que no ha dejado de insistir en el despojo y la usurpa-
cin de la que fue objeto por parte del gobierno colombiano.
Al igual que en Ulster y en Sri Lanka, las narrativas insurgentes en
Colombia tambin hablan de prdidas y de exclusin. Sin embargo, parecera
que las farc no han tenido la necesidad de establecer un vnculo significa-
tivo entre el pasado y el presente para darle sentido al futuro. En cambio,
los referentes identitarios del ira constituyen una cadena continua que va
desde los rebeldes fenianos hasta los Provisionales, pasando por las ham-
brunas de finales del siglo xix, los levantamientos de 1916 y la Guerra de
Independencia de 1922. Marquetalia es un referente histrico que aglutina y
mantiene cohesionado al movimiento insurgente. La vigencia de Marquetalia
en el imaginario de los guerrilleros ha permitido que la idea y la prctica de
la resistencia se reproduzcan, lo que resulta fundamental cuando se trata
de entender su cultura organizacional y su dinmica militar. Marquetalia
tambin ha mantenido vivo el carcter agrario del grupo insurgente y la
predominancia rural de sus integrantes, factores que han contribuido al
aislamiento del movimiento armado respecto a una nacin que es mayoritaria-
mente urbana.468 An a comienzos del siglo xxi, se escucha a los dirigentes
de las farc hablar de la identidad marquetaliana de sus combatientes. Se
trata de una identidad que no establece vnculos aparentes con otras narra-
tivas histricas, lo que s hacen los insurgentes del ira y los Tigres Tamiles
con los rebeldes del pasado. Para los integrantes ms antiguos de las farc el
hecho de ser marquetalianos les proporciona una identidad que est ligada
a determinadas memorias, sentimientos y experiencias. Es presumible que
dicha identidad no resulte significativa para los combatientes jvenes que se
integraron al movimiento armado cuando ya no exista ninguna direccin
ideolgica por parte del Partido Comunista y el reclutamiento haba dejado
de ser selectivo. Aunque en sentido estricto marquetalianos son los sobre-
vivientes de la operacin militar de 1964, al definirse con ese nombre los
insurgentes estn recogiendo lo que ellos consideran el legado histrico de
las farc. Pero cul es ese legado? En palabras de Jorge Briceo, jefe militar
del movimiento, se trata del marxismo-leninismo, de la historia misma de

468. Vase Ferro y Uribe, El orden de la Guerra, 163 y siguientes.

232 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
las farc, de la lealtad a sus documentos, estatutos, reglamentos y al plan
estratgico del grupo y, sobre todo, de las armas.469 Las farc se autodefinen
como un pueblo en armas como consecuencia de las agresiones del Imperio
(eeuu), del Estado colombiano, del sistema (bipartidista), y de los diferentes
gobiernos colombianos.470 Actualmente las farc se consideran los alcabale-
ros de la Nueva Colombia y a partir de esa autorepresentacin justifican los
cobros que hacen por los secuestros y las extorsiones a comerciantes, ganade-
ros, hacendados y colombianos en general.471 Agregan que su lucha es contra
un Estado injusto y contra los ricos que lo sustentan y lo usufructan. Con-
sideran que si stos les dan dinero a las fuerzas militares del Estado para que
adelanten la guerra contra el pueblo (sinnimo de las farc), tambin deben
drselo al pueblo (las farc) para que se defienda de la agresin.472 Aunque
las identidades de los insurgentes de las farc estn atravesadas por concep-
ciones de la alteridad que son excluyentes, no estn marcadas fatalmente por
la pertenencia religiosa. Son identidades polticas, entendiendo por ello algo
heterogneo y diverso.473
El pensamiento poltico de protesta social agraria que caracteriz a los
guerrilleros en sus primeras pocas se ha ido desdibujando a causa de los
nfasis militaristas de las tardas farc. Estas reivindican un bolivarianismo
relativamente abstracto que hoy en da encuentra eco en movimientos po-
pulares de otros pases de Amrica Latina como Venezuela, Ecuador, Bolivia
y Per, entre otros. Las fuentes de financiacin dejaron de ser lo que fueron
al comienzo y actualmente se valen de los recursos que genera el trfico de
cocana y el secuestro de civiles. La guerra impulsada por las farc, aunque
es poltica y tiene componentes ideolgicos, no se ha comportado como una

469. Tomado de Jorge Briceo, Sexto aniversario de la muerte fsica de Jacobo Arenas,
Revista Resistencia, 114.
470. Tomado del documento Red Resistencia, Solidaridad. http//:www.redresistencia.org
471. Tomado del documento Treinta y un aos por la convivencia y la democracia.
Vase http://six.swix.ch/farcep/Nuestra_historia/31_annos_por_la_convivencia_y_
la_democracia.htm
472. Ibdem.
473. Malcolm Deas tiene una definicin muy interesante de lo poltico para el caso
colombiano. Dice el mencionado autor que una vez que se inician los conflictos entre
partidos polticos, otros factores como el robo, el bandolerismo, la apropiacin de
tierras y la venganza entran en escena. Vase Deas, Intercambios, 60-61.

v mitos de or igen insurgentes 233


verdadera revolucin en el sentido que lo fueron la bolchevique, la francesa
o para hablar de casos ms cercanos al colombiano, la revolucin cubana o
la nicaragense, en los que la insurgencia se tom efectivamente el poder.
Si la miramos con ese lente, la guerrilla colombiana ha sido perezosa en
plantearse como meta a mediano plazo la toma del poder y por ello termin
enredndose en esa confusa retrica que manejan sus comandantes y que
combina estrategias electorales clientelistas con guerra de guerrillas. Tam-
poco responde a lo que los camaradas llamaban guerra popular prolongada,
como la que tuvo lugar en China, Camboya o Vietnam. Si se piensa en una
guerra de liberacin nacional en trminos de los nacionalismos anticolonia-
listas africanos y asiticos tampoco cumple a cabalidad los requisitos. No
parece correcto hablar de guerra civil a partir de la confusin que genera el
desplazamiento forzado y masivo de la poblacin rural que se ve afectada por
la guerra territorial que libran entre s el Ejrcito, la insurgencia y los gru-
pos paramilitares. Aunque al conflicto colombiano no se lo puede clasificar
bajo ninguna de las modalidades anteriores es evidente que puede contener
elementos de todas ellas.

234 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
3. Acumul acin de imaginarios
pat r i o ta s e n I r l a n da d e l N o rt e

La s p o s i c i o n e s geogrficas que ocupan y el rol conflictivo que


han jugado las provincias de Jaffna en Sri Lanka y de Ulster en Irlanda,
configuran un isomorfismo sorprendente. En ambos casos se trata de la
parte norte de dos islas, una de las cuales fue colonia britnica y la otra
hace parte del Reino Unido. Ambos territorios han sido reclamados por
grupos que han sido discriminados y que han apelado a la historia para
construir sus mitos y a la violencia para luchar contra la dominacin. Los
grupos que reclaman al Estado son minoritarios, se consideran los verda-
deros dueos del territorio y representan a sus opositores como invasores
y usurpadores.
En el caso norirlands, el carcter mtico del Bloody Sunday es inne-
gable. No es un episodio fundacional, pues aunque instaura la violencia del
ira Provisional, sta vena antecedida por episodios igualmente signifi-
cativos protagonizados por el ira Oficial. El republicanismo moderno de
los irlandeses proviene de una muy vieja tradicin conspirativa que tuvo
expresin en mltiples rebeliones ocurridas desde finales del siglo xviii, a
lo largo del xix y durante la Pascua de 1916. Sin embargo, solamente hasta
mediados del siglo xix, cuando surge la Hermandad Republicana Irlande-
sa, conocida tambin como la Hermandad de los Fenians, se configuran las
demandas independentistas por parte de los irlandeses. Cuando los repu-
blicanos justifican la rebelin actual, se remontan fundamentalmente a las

v mitos de or igen insurgentes 235


hambrunas que sufri su pueblo en el siglo pasado y a los levantamientos
contra los britnicos que tuvieron lugar a principios del siglo xx.
En contextos nacionalistas, la defensa de la lengua antigua obedece, en
general, al deseo que tiene una comunidad de preservar sus costumbres y
tradiciones en contra de la modernidad. Un elemento importante del nacio-
nalismo catlico reciente ha sido la lengua galica, la cual comenz a adqui-
rir importancia despus de constituida la Liga Galica en 1893. Durante esas
pocas la lengua irlandesa no fue un elemento identitario importante para el
movimiento catlico nacionalista y tampoco jug un papel de consideracin
en la agitacin patrocinada por ODonell, ni en el programa impulsado por
los Fenians. En cambio s fue un elemento de cohesin importante para el
movimiento de resistencia republicano que se gest en las crceles durante
las dcadas de 1970 y 1980. Tanto el ira Provisional como los grupos arma-
dos protestantes denominados Ulster Defense Association (uda) y Ulster
Volunteers Force (uvf), han luchado por restablecer o por preservar comuni-
dades imaginadas de carcter utpico.474 Estas comunidades imaginadas son
la Irlanda Unida por la cual luchan los republicanos y el Ulster britnico de
los protestantes, mundos ideales construidos a partir de un entramado de me-
morias, afectos, lealtades histricas y lugares que circundan al sujeto poltico
y le otorgan profunda significacin a sus acciones.
En su libro sobre Irlanda del Norte, John White se ocupa del problema
de las identidades colectivas de catlicos y protestantes. Afirma que, en ge-
neral, los protestantes manifiestan identidades mltiples pues suelen con-
siderarse a s mismos como ciudadanos de la provincia de Ulster que hace
parte del Reino Unido, protestantes irlandeses o una mezcla de todas ellas;
en cambio la identidad de los catlicos es nica, pues se consideran sim-
plemente irlandeses.475 Unas y otras han sido identidades intolerantes hacia
el otro diferente, altamente conflictivas e invisibles para quienes no estn
familiarizados con las sutilezas culturales que distinguen a un catlico de
un protestante. Tanto unos como otros tienen el mismo color de piel, hablan
el mismo idioma y gustan de la misma msica; para muchos de los miem-
bros de ambas comunidades casi todo tiene que ver con la memoria y con el
recuerdo.

474. Vase Feldman, Formations of violence.


475. White, Interpreting.

236 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
Tanto catlicos como protestantes se sienten orgullosos recordando
ciertos episodios histricos y poniendo en escena eventos que tienen una
particular significacin. Los discursos y sermones al aire libre, las marchas
que organizan todos los aos los miembros protestantes de la Orden Oran-
ge,476 los procesos electorales, los entierros, los festivales organizados por los
catlicos, y la celebracin de ciertas fechas histricas han dado lugar a nume-
rosos enfrentamientos callejeros entre catlicos y protestantes.477 Estos eventos,
a lo cuales acuden los participantes con sus respectivas insignias, banderas,
emblemas y smbolos, tienen un profundo significado territorial debido a que
cuando se marcha se tiene la certeza de que lo que se camina se domina.478
Los sentimientos nacionalistas son caprichosos. Los catlicos republica-
nos y los protestantes unionistas pelearon juntos y actuaron unidos durante
la Primera Guerra Mundial y las balas de sus enemigos no distinguieron
entre unos y otros. Sin embargo, cuando el equipo de ftbol de la repblica
de Irlanda juega contra el de Inglaterra los miembros de ambas comunidades
ponen de lado sus diferencias y apoyan al unsono al que consideran su
equipo. Lo anterior quiere decir que en ocasiones como la anteriormente
mencionada, ambas comunidades se sienten irlandesas y a partir de esa
identidad configuran al enemigo comn; ante ciertos valores comunes son
capaces de superar el sectarismo y de unirse. Entonces, qu las separ, las
convirti en extraas y facilit su mutua aniquilacin? Rosemary Harris
analiza de qu manera catlicos y protestantes interactan y se relacionan y
porqu a pesar de su cercana no dejan de ser unos extraos entre s. A pesar
de tener muchas cosas en comn son las escuelas, los barrios, los juegos,
ciertos espacios de sociabilidad y, sobre todo, los credos religiosos los que
separan a ambas comunidades.479
Respecto al ira Provisional, sus integrantes se declararon desde un
comienzo como los verdaderos republicanos, herederos de los provisionales
de 1916. Al respecto decan: nos llamamos el Sinn Fein Provisional y el ira

476. Harris, Prejudice.


477. Vanse las siguientes obras: White, Interpreting; Hempton, Belfast, 145-160;
Addison, Violent politics, 49-121; Conor Cruise OBrien, Ancestral voices. Religion
and nationalism in Ireland (Dublin: Poolberg Press, Ltd., 1994), 326.
478. Datos tomados de Hempton, Belfast, 147-152.
479. Vase Harris, Prejudice.

v mitos de or igen insurgentes 237


Provisional. De esa manera se reapropiaron de la consigna de los rebeldes
de 1916 cuando estos se rebelaron contra Inglaterra y declararon un gobierno
provisional. Otro gesto que tuvo el ira Provisional que tambin implic re-
apropiacin de smbolos del pasado fue conformar un consejo de guerra in-
tegrado por siete hombres, el mismo nmero de quienes firmaron la procla-
ma de 1916.480 Hasta tal punto los Provisionales se consideran los herederos
de 1916 que uno de sus dirigentes, Ruairi OBradaigh, defini al republicano
moderno como aquel que rechaza la divisin de Irlanda y busca restaurar la
repblica de aquella Pascua, con sus treinta y dos condados originales.481
Los dirigentes ms importantes del ira Provisional en sus comienzos
fueron Sen Mac Stiofin, Ruair Brdaigh (primer presidente del Sinn
Fein Provisional), Dith Conaill y Joe Cahill; todos ellos hicieron parte
del Provisional ira Army Council.482 La organizacin del ira fue jerrquica
y estuvo constituida por voluntarios, otro concepto tomado de la rebelin de
1916. Hasta bien entrada la dcada de 1970, los voluntarios del ira Provi-
sional estuvieron organizados de acuerdo con sus lugares de residencia. Los
voluntarios residentes en un determinado barrio conformaban una compa-
a, la cual haca parte de un batalln y este poda ser parte de una brigada.
Belfast, Derry, South Armagh, y East Tyrone tuvieron sus propias brigadas.
En 1977 el ira Provisional abandon la organizacin territorial que traa
debido a problemas de seguridad y la reemplaz por clulas pequeas deno-
minadas Active Service Units (asu), que agrupaban a sus militantes.483 Las
viejas estructuras de las compaas se siguieron utilizando para vigilar las
reas nacionalistas, hacer labores de inteligencia y esconder las armas.
Durante los aos iniciales del conflicto, la estrategia del ira se centr en
hacer colapsar la administracin de Irlanda del Norte y en causarle el mayor
nmero de bajas posibles al Ejrcito britnico con el objeto de obligarlo a
retirarse. Tal poltica fue definida por Sean MacStiofain como de escala-
miento, escalamiento y escalamiento y articulada bajo el lema Victory

480. Tomado de la pgina Web Frontline Online. http://www.pbs.org


481. Tomado de M. L. R. Smith, Fighting for Ireland. The military Strategy of the Irish
Republican Movement (London: Routledge, 1995), 30-31.
482. Vease http://en.wikipedia.org/wiki/Provisional_ira#Organisation
483. Datos tomados de Taylor, Provos; Conor Cruise OBrien, Ancestral voices; Tim Pat
Coogan, The ira.

238 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
1972. Su fracaso se debi a la inquebrantable voluntad de los unionistas de
seguir perteneciendo al Reino Unido. Durante ese perodo, los Provisionales
pelearon por instaurar una repblica federal denominada Nueva Irlanda,
o Eire Nua, la cual estara constituida por cuatro gobiernos correspondien-
tes a las cuatro provincias histricas de Irlanda. A partir de all el ira, bajo
el liderazgo de Gerry Adams y sus colaboradores, desarroll una nueva
estrategia de guerra prolongada o Long War que gui al movimiento de all
en adelante. Los militantes se organizaron en pequeas clulas, aceptaron
que la lucha sera larga y prolongada y le otorgaron mayor importancia a las
actividades polticas del partido Sinn Fein.
El Libro Verde describe la estrategia de la guerra prolongada en los
siguientes trminos: impulsar una guerra de desgaste causando el mayor
nmero de muertos con el fin de propiciar el retiro de las tropas britnicas;
adelantar una campaa terrorista con el fin de atacar los intereses financie-
ros del enemigo y desincentivar la inversin a largo plazo; sostener el nivel
de los enfrentamientos y obtener apoyo nacional e internacional para la
causa republicana; finalmente, proteger la guerra de liberacin asesinando
a criminales, colaboradores e informantes. Como parte de su estrategia
de resistencia, el ira Provisional retom el martirio de sus antecesores y
lo convirti, junto con el estoicismo y las huelgas de hambre, en un arma
poltica eficaz y de gran impacto simblico para aglutinar a la comunidad
catlica y negociar con los gobiernos de Stormont y la Gran Bretaa.
De los tres casos considerados, el nico que fue resuelto por las vas de
la negociacin poltica es el de Irlanda del Norte. En efecto, el 28 de julio de
2005, tras ms de treinta aos de lucha violenta en las calles de las ciudades
norirlandesas, el Provisional Irish Republican Army anunci en un comu-
nicado que abandonaba la lucha armada como medio para solucionar los
problemas polticos, religiosos y sociales de Irlanda del Norte, y optaba por
los medios democrticos y pacficos.
Cundo una organizacin armada deja de serlo? Cuando ella lo de-
cide o cuando lo hacen los otros? El asunto no es fcil, debido a que siempre
existen discrepancias entre el gobierno, que asegura que no fueron entre-
gadas todas las armas, y el grupo insurgente que afirma lo contrario. El 26
de diciembre de 2005 el ira hizo las siguientes declaraciones respecto a la
dejacin de las armas:

v mitos de or igen insurgentes 239


Hemos observado y verificado eventos destinados a poner fuera de uso
significativas cantidades de armas, las que creemos incluyen todo el ar-
mamento en posesin del ira. []Nuestro nuevo inventario es compa-
tible con esos clculos estimativos. No dudamos que todo el armamen-
to del ira est representado a cabalidad en la entrega de armas. []La
experiencia de presenciar eso con nuestros propios ojos, minuto a
minuto, nos proporcion evidencia de tal claridad y de tan incontrover-
tible naturaleza que, cuando lleg a su final, el proceso (de desarme del
ira Provisional) nos demostr, y se lo habra demostrado a cualquiera
que hubiese estado con nosotros, que, ms all de cualquier sombra de
duda, las armas del ira han sido ya puestas fuera de uso.

Para certificar an ms lo anterior, el primer ministro irlands Bertie


Ahern tambin declar en esa ocasin: La armas del ira ya no se encuen-
tran all; su ausencia ha sido verificada y atestiguada.484

484. Su declaracin en ingls dice as: We have observed and verified events to put
beyond use very large quantities of arms which we believe include all the arms in
the iras possession Our new inventory is consistent with these estimates. We
are satisfied that the arms decommissioning represents the totality of the iras
arsenal. The experience of seeing this with our own eyes, on a minute-to-minute
basis, provided us with evidence so clear and of its nature so incontrovertible that
at the end of the process [pira weapon decommissioning] it demonstrated to us
and would have demonstrated to anyone who might have been with us that
beyond any shadow of doubt, the arms of the ira have now been decommissioned.
Irish Prime Minister Bertie Ahern also stated at the time: The weapons of the ira
are gone, and are gone in a manner which has been verified and witnessed. Vase
http://en.wikipedia.org/wiki/Provisional_ira_arms_importation

240 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
conclusiones

izquierda Tamiles desplazados


de la provincia de Jaffna en
Colombo, Sri Lanka.
derecha Patrullero de los Tigres
tamiles en la provincia de Jaffna.
Mural pintado en Derry donde
aparecen los catorce muertos
que dej el Bloody Sunday.
captulo v

Mitos de origen insurgentes

E n esta parte del texto quisiera retomar algunas de las hiptesis


que orientaron la investigacin as como algunos de los planteamientos
tericos esbozados en los captulos iniciales. Una de las opciones teri-
cas planteadas estableca una lnea de continuidad entre la violencia y lo
poltico, con lo cual buscaba facilitar el estudio de movimientos sociales que
iniciaron sus reclamos al Estado dentro de las posibilidades que brindaba la
estructura institucional y de oportunidades polticas de cada pas, pero que
al no lograr sus objetivos apelaron a la violencia. A lo largo de unas cuantas
dcadas, los movimientos sociales que presidieron a los ejrcitos rebeldes que
conocemos hoy en da, transitaron de los reclamos pacficos a los reclamos
violentos, iniciando un proceso que slo se puede entender a cabalidad mati-
zando la distancia entre violencia y poltica y analizndolos con una pers-
pectiva de mediana duracin. Por ello esta investigacin solamente tom en
consideracin el desarrollo inicial de los tres grupos insurgentes y los aos
subsiguientes, dejando de lado los desarrollos tardos o contemporneos.
En los tres casos analizados los reclamos de los insurgentes se fueron endu-
reciendo, al igual que las actitudes de los gobiernos hacia ellos, hasta desem-
bocar en episodios violentos de represin estatal. A partir de esos eventos,
la insurgencia no solo no result derrotada sino que tom un nuevo aire y
se radicaliz. La crudeza de los hechos de violencia que siguieron posterior-
mente se caracteriz por una cadena de golpes y de contragolpes, provenien-
tes de ambos lados de la confrontacin. Ello sumi a los tres pases en un
estado de violencia crnica.

conclusiones 243
Inicialmente consider que la distancia entre los conflictos tnicos
y aquellos que no lo son era insustancial y que los componentes tnicos
pesaban lo mismo que los componentes de clase debido al poder somtico
que ejercen los significantes en uno y otro caso. Sin embargo, despus de
revisar los tres casos saltan a la vista una serie de asuntos que es imposible
soslayar. Quisiera referirme a uno de ellos, y es el que tiene que ver con el
poder de acotamiento que ejercen algunos componentes tnicos como la
religin y la lengua en la construccin misma del conflicto. Se trata de unos
imponderables que estn presentes de manera permanente y dificultan que
las diferentes comunidades tnicas rompan el crculo vicioso de las repre-
sentaciones y autorepresentaciones en trminos excluyentes e irreconcilia-
bles. Los vnculos entre religin y conciencia nacional han sido muy fuertes
en los casos de Sri Lanka y de Irlanda del Norte, cosa que no ocurre en el
caso colombiano debido a que el conflicto no se encuentra culturalmen-
te acotado. Esa es una de las razones que explican porque las identidades
insurgentes en Colombia han sido mucho ms fluidas que en los otros dos
casos. Prueba de la fluidez e inestabilidad que han tenido las identidades
guerreras en Colombia es la relativa frecuencia con que los insurgentes han
transitado hacia el bando contrario, es decir el de los paramilitares, por
ejemplo. Se trata de una fluidez impensable entre los cingaleses budistas, los
tamiles hinduistas, los catlicos republicanos y los protestantes unionistas.
Estas ltimas parecen ser identidades no negociables ni intercambiables.
Los tres grupos insurgentes son productos histricos. Lo anterior
quiere decir que su existencia est ligada a condiciones sociales y polticas
especficas y mientras stas prevalezcan es factible que tambin lo haga la
insurgencia. Desde comienzos del siglo xix, durante la poca de la Inde-
pendencia y hasta la poca actual, el ira se defini a s mismo como la
vanguardia del movimiento nacionalista republicano. A partir de la dcada
de 1960 fueron creciendo la tensin tnica y los hechos violentos en Irlan-
da del Norte mientras la interaccin entre catlicos y protestantes alcanz
momentos crticos. El corolario de toda esa tensin fue la matanza de civiles
catlicos en las calles de Derry un domingo de 1972. A partir de ese mo-
mento, la guerra de guerrillas espordica que vena librando el ira Oficial
ser sustituida por la violencia retaliatoria a gran escala, protagonizada por
el ira Provisional.

244 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
Las farc no tienen una historia tan larga como la del ira, ni se nutren
del pasado remoto como lo hacen el ira Provisional y los Tigres Tamiles.
Surgen a raz del golpe militar a Marquetalia y dems repblicas indepen-
dientes en 1964. Aunque las farc estuvieron precedidas por un amplio
movimiento de resistencia campesina no son necesariamente su corolario.
Son un producto directo de las contradicciones de un sistema social y pol-
tico inequitativo que nunca distribuy las tierras entre el campesinado; son,
a su vez, el resultado directo de la represin estatal desatada por los gobier-
nos liberales y conservadores con el objeto de eliminar a sus contradictores
polticos. Las farc han sido profundamente adversas al rgimen poltico
bipartidista y ello ha incidido en la exclusin sistemtica de los partidos
polticos de las conversaciones de paz.
En Sri Lanka el nacionalismo tamil surgi como una fuerza contra he-
gemnica que se enfrent al nacionalismo chauvinista y excluyente implan-
tado por los cingaleses desde la dcada de 1950. Sin embargo, fue la matanza
de tamiles ocurrida en 1983 la que consagr al grupo de los Tigres Tamiles
como la vanguardia de la resistencia tamil. Los Tigres son el producto
directo de la intolerancia que han mostrado las elites cingalesas hacia la
minora tamil y de su renuencia a darle participacin a esta comunidad en
el gobierno de la nacin. El concepto de soberana que manejan los cinga-
leses, en el sentido de nosotros los nicos, no les permite compartir ni el
territorio ni el poder con ninguna otra etnia. Se trata de un factor cultural
que ha hecho inviable la solucin del conflicto tnico.
El Bloody Sunday, Marquetalia y la matanza de tamiles de 1983 son
eventos emblemticos de la forma como se han distribuido el poder y la
riqueza en los tres pases. En Sri Lanka e Irlanda del Norte, los regme-
nes polticos han sido autoritarios y discriminatorios y han sustentado su
dominacin en el poder que han ejercido unas mayoras con complejo de
minora. Los cingaleses le temen a la poblacin tamil local, la que sumada
a la del sur de la India resulta avasalladora. Otro tanto ha sucedido con los
protestantes de Irlanda del Norte que han sentido amenazada su identidad
colectiva por la vecindad con los millones de catlicos que habitan en la
repblica de Irlanda. Ese temor permanente ha incidido en el tipo de domi-
nacin desptica que implementaron los protestantes en Irlanda del Norte
y los cingaleses en Sri Lanka. Como se vio, la contraparte de esta situacin

conclusiones 245
han sido unas insurgencias radicales y dispuestas a todo. En Colombia, la
precariedad del aparato estatal dej por fuera de su control grandes exten-
siones de tierra y releg a sus pobladores a los mrgenes de la nacin. Ese
abandono, sumado a la ausencia de una reforma agraria y de un proceso de
democratizacin del rgimen poltico y de distribucin de la riqueza, cre
las condiciones para el surgimiento de movimientos antiestatales y antioli-
grquicos.
Durante la etapa de conformacin de los tres movimientos insur-
gentes, la accin poltica y la ideologa se retroalimentaron gracias a la
articulacin que provey el marxismo como marco interpretativo de la
realidad social y poltica. Sin embargo, el marxismo fue perdiendo fuerza
como elemento cohesionador y fue reemplazado por las prcticas violentas.
Con el recrudecimiento de los enfrentamientos entre los gobiernos y las
guerrillas, la incapacidad de los rebeldes de acceder al poder por la va de
las armas, el fracaso de los intentos de negociacin y el acrecentamiento de
la desconfianza entre gobierno e insurgencia, se fue instaurando entre los
insurgentes el combate como forma de vida. Esa transmutacin se llev a
cabo de manera progresiva en los tres casos. Al consagrar el combate como
forma de vida, los insurgentes hicieron suya la mxima maosta salvo el
poder, todo es ilusin.
Los tres mitos fundacionales han tenido una fuerza de cohesin y una
consistencia difcilmente comparables. La Irlanda Unida, por la cual han
peleado los catlicos republicanos, es un referente que se origina a partir del
desmembramiento de la repblica de Irlanda en 1922. Su persistencia en el
tiempo es innegable pues aliment la resistencia en Irlanda del Norte duran-
te casi un siglo. No ha sucedido lo mismo en los otros dos casos. Eelam,
el mito fundacional de los Tigres Tamiles, es una formulacin poltica
relativamente reciente que hunde sus races en la prehistoria y se nutre de
contenidos histricos de vieja data. La comunidad tamil en general sabe
de qu se est hablando cuando los rebeldes se refieren a Eelam. Mar-
quetalia, por el contrario, es un referente identitario que slo cobija a los
sobrevivientes de la operacin militar y a los militantes de las farc; el resto
de la sociedad colombiana ignora o conoce escasamente su significado. Es
posible que al morir Marulanda y los pocos combatientes histricos de las
farc que an viven, Marquetalia desaparezca como referente. No es fac-

246 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
tible afirmar lo mismo respecto a Irlanda Unida y a Eelam pues ambos
significantes encarnan, sin lugar a dudas, contenidos histricos y emociona-
les que tienen un sentido profundo tanto para los catlicos irlandeses como
para los tamiles.
El manejo que han hecho los tres grupos insurgentes del territorio no
resulta comparable. Ello se debe a las enormes diferencias que existen res-
pecto al tamao de los tres pases y a la naturaleza de su geografa. En el caso
norirlands la centralidad de conceptos macro territoriales como Irlanda
Unida o Ulster Britnico y su compleja interrelacin con construcciones
microterritoriales como la comunidad, el vecindario, la calle y la ruta de los
desfiles y las marchas, refuerza el papel que ha jugado el espacio en el con-
flicto norirlands.485 Entre los protestantes que marchan existe la tradicin
de tomarse una nueva calle para incorporarla dentro de la ruta. Las nuevas
rutas siempre se encuentran o sobre la frontera con el territorio enemigo o
implican incursionar en l. La violencia implementada por el ira Provisional
fue considerada por sus integrantes como el medio apropiado para coloni-
zar los mrgenes externos del espacio comunitario o barrial. Algo similar
sucedi con las marchas encabezadas por nicra, cuyo objetivo siempre fue
desfilar por el centro de las ciudades, un espacio de dominacin protestante
vedado a los catlicos.
En Sri Lanka, la reproduccin simblica de las zonas de frontera tam-
bin ha servido para codificar la geografa cognitiva de los rebeldes tamiles.
Se trata de una geografa constituida por estructuras tripartitas que son: las
zonas-santuario, la interface y la comunidad antagnica.486 Para los rebel-
des tamiles los santuarios por excelencia han sido la pennsula de Jaffna y
algunos sitios ubicados en la costa nororiental de la isla. La estrategia militar
de los Tigres Tamiles se ha centrado en atacar la base militar de Elephant
Pass, ubicada a la entrada de la pennsula de Jaffna, en detonar bombas de
gran poder destructivo en la capital y en otros centros urbanos y en asesinar
masivamente a miembros de la comunidad antagnica.
La geografa simblica de las farc en Colombia se asemeja a la de Sri
Lanka. All tambin la guerrilla ha operado desde sus santuarios y zonas de
influencia, atacando blancos policiales ubicados en los pueblos, que de-

485. Tomado de Feldman, Formations of Violence.


486. Tomado de Flugerud, Life on.

conclusiones 247
jan una secuela de muertos civiles, y cobrando impuestos a comerciantes,
ganaderos, terratenientes y poblacin civil en general. Se trata de una geogra-
fa que ha sido estructurada a partir de una divisin macroterritorial que
comprende santuarios, como La Uribe, Casa Verde y San Vicente del Cagun,
entre otros; zonas de aprovisionamiento y corredores estratgicos, que han
sido fundamentales para articular los extensos y distantes territorios donde
operan los diferentes frentes de guerra del grupo insurgente. Los corredores
articularon inicialmente a las repblicas independientes; hoy en da por
ellos circulan insurgentes, armas, personas secuestradas y cargamentos de
droga. Las construcciones microterritoriales de los insurgentes colombianos
fueron inicialmente El Davis y posteriormente Marquetalia, Riochiquito,
El Pato, Guayabero y La Uribe. En ellas, los insurgentes materializaron sus
prcticas de resistencia y una visin del mundo estructurada a partir del
combate como forma de vida.
En los tres casos estudiados, las zonas de frontera fueron el escenario
de la violencia ms brutal. Sin embargo, la naturaleza de estas zonas y el tipo
de confrontaciones que all tuvieron lugar, varan mucho de un caso al otro.
Durante el conflicto, los barrios catlicos de Belfast, Derry, y otras ciudades
de Irlanda del Norte, fueron territorios urbanos equivalentes a las zonas sel-
vticas de Sri Lanka y Colombia. En efecto, las denominadas No Go Areas
y las callejuelas de los barrios catlicos eran laberintos que servan para el
desplazamiento de los combatientes del ira y para esconder las armas. Esas
reas fueron los santuarios de la insurgencia debido a que all nunca pene-
traban ni las tropas britnicas ni los paramilitares protestantes.
En los tres casos la historia tuvo un papel importante en la lucha anti-
hegemnica, en la conformacin de los mitos polticos insurgentes y en la
lucha por la defensa de los derechos e intereses de los grupos contestatarios.
Los mundos posibles por los cuales han luchado los insurgentes son cons-
trucciones complejas. La Nueva Colombia, por ejemplo, es una construc-
cin macroterritorial imaginaria a la cual se refieren permanentemente los
integrantes de las farc. Ostenta un nombre que podra estar insinuando un
renacimiento nacional. Marquetalia, en cambio, encarna el universo perdido
del grupo guerrillero, el mundo rural de pequeos y medianos propietarios
que fue destruido por el Ejrcito en la operacin militar de 1964. Los insur-
gentes idealizaron ese mundo perdido, lo elevaron a la categora de mundo

248 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
posible y lo condensaron bajo el nombre de Marquetalia. Encarna el deseo
que tenan los colonos de la frontera, y que quizs an acarician los com-
batientes histricos de las farc, de un mundo ausente de terratenientes y
conformado por pequeos propietarios independientes.
En Irlanda del Norte, los eventos histricos y los nombres son constan-
temente resignificados a partir de procesos de resemantizacin. La analoga
ha sustituido al anlisis y la reiteracin ha sido mucho ms importante que
la invencin. La Irlanda Unida por la cual han peleado los catlicos re-
publicanos a lo largo de casi un siglo, es un mundo que dej de existir en
1922. Un mundo poblado por hroes del pasado, saturado de hambrunas, de
sentimientos de privacin y de reconocimientos al martirio y al sufrimiento
colectivo. Aunque sus contornos son del pasado, los republicanos regresan
frecuentemente a l mediante la evocacin de ciertos episodios y la reitera-
cin de fechas y eventos que son emblemticos. No son muchos los catlicos
republicanos que reconocen a la Irlanda Unida como un mundo irreme-
diablemente perdido.
Eelam es a la vez el mundo perdido de los reyes Chola y de los hroes
mticos de la prehistoria y el mundo posible por el cual luchan actualmente
los insurgentes tamiles. Eelam es el refugio de los ciudadanos tamiles que se
han visto discriminados y sometidos por un poder poltico que no los toma
en consideracin y que sucesivamente ha apelado a la violencia, obligndo-
los a abandonar el pas. Eelam es un mundo fuertemente cimentado en el
pasado, poblado por seres de otras pocas, que libran batallas actuales. Es
un universo mimtico que borra los contornos del tiempo. Los tamiles lo
representan como una mujer y lo relacionan con la madre, operacin que le
imprime una fuerza telrica.
Es difcil predecir cul ser el destino final de los tres movimientos in-
surgentes. El ira Provisional entr en una etapa de inactividad despus de la
dejacin de las armas como corolario del proceso de paz. Ello ha redundado
positivamente en el nimo de los norirlandeses y en el bienestar de un pas
que qued postrado debido a los ms de treinta aos de conflicto interno. No
ha sucedido lo mismo con Colombia y Sri Lanka. A comienzos del siglo xxi, las
farc no dan su brazo a torcer y permanecen fieles al poder de las armas y lo
mismo sucede con los Tigres Tamiles que, despus de un infructuoso proce-
so de paz, han vuelto con sus ataques dinamiteros. Ambos grupos continan

conclusiones 249
defendiendo la lucha armada, sea como forma de acceso al poder o como
estrategia de inclusin en el mbito nacional. Las sucesivas experiencias de
negociacin que han tenido lugar en los dos pases dejan ver las enormes
dificultades que existen para cimentar una atmsfera de convivencia pacfica
entre sus ciudadanos.

250 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
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Amendment Act 52 Eelam Revolutionary Organization of Students
Anglo-Irish Agreement 182 (eros) 50
Anuradhapura 50, 119, 120, 143 Eire 84, 220
Apprentice Boys 86, 89, 91, 100, 107, 108, 182 Ejrcito de Liberacin Nacional (eln) 21, 211
Batalln Colombia 125, 128 Elara 120
Belfast 12, 13, 86, 90, 92, 98, 101, 106, 139, 140, El Davis 75, 76, 77, 78, 121, 123, 228
141, 142, 151, 158, 185, 218, 220, 228 Elephant Pass 113, 227
Black and tans 19, 96 Etnicidad 38
Bloody Friday 141, 148 Federal Party (fp) 49
Bogotazo 21 Fenians 88, 140, 217
Bogside 86, 89, 101, 107, 134, 136, 137, 139 Frente Nacional 80, 81, 82, 176
B Specials 101, 106 Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colom-
Catlicos 22 bia (farc) 23, 24, 31, 32, 33, 72, 79, 81, 110,
Ceiln 39, 41, 42, 43, 44, 45, 46, 48, 49, 54, 57, 127, 128, 131, 132, 152, 156, 157, 159, 160, 161,
174, 191, 192 162, 163, 164, 171, 172, 173, 174, 175, 176,
Ceylon Citizenship Act 52 191, 193, 198, 199, 200, 201, 202, 203, 204,
Chaparral 60, 67, 68, 73, 74, 75, 76, 77, 83 215, 216, 221, 227, 228, 229, 230, 231, 232,
Chauri Chaura 34 245, 246, 247, 248, 249,
Chulavitas 18, 69 Gaitanismo 68
Clan-na-Gael 93 Good Friday Agreement 13, 100, 180, 183, 198
Colombo 21, 41, 42, 44, 45, 50, 87, 111, 113, Guayabero 78, 81, 164, 228
114, 115, 116, 117, 118, 120, 121, 143, 155, 195 Guerra de los Mil Das 71, 72
Comunistas 82 H Blocks 157
Conservadores 76, 124, 225 Hibernian Rifles 94
Creggan 89, 107, 135, 137 Huelgas de hambre 156
Cundinamarca 60, 61, 73, 79 Huila 61, 68, 76, 122, 163, 176
Dil Eireann 105 Iglesia Catlica 58
Democratic Unionist Party 86, 182 Imperio Britnico 24, 41
Diplock Court System 170 Internment 107, 170
Eelam 34, 50, 143, 154, 155, 193, 200, 201, 203, (ira) Ejrcito Republicano Irlands 32, 33, 100,

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101, 102, 103, 109, 110, 110, 140, 142, 145, Riochiquito 78, 81, 164, 228
149, 151, 157, 160, 166, 168, 170, 192, 196, Royal Black Preceptory 108
197, 232 Royal Irish Constabulary (ric) 96, 100, 105
ira Oficial 105, 108, 109, 110, 157, 158, 159, Real Irish Republican Army (rira) o True
235, 244 ira, 192, 196
Irish Volunteers 93, 94, 140 Royal Ulster Constabulary (ruc) 104, 105, 111,
Irlanda Unida 99, 182 197
Jaffna 39, 40, 113, 115, 116, 117, 118, 143, 144, Sinn Fein 93, 95, 97, 99, 102, 140, 156, 185, 219,
169, 193, 195, 196, 202, 204, 206, 216, 227 220
Jatika Sevaka Sangamaya (jss) 19 Social Democratic and Labour Party (sdpl)
Kandy 39, 40, 47, 115, 168 181
La Violencia 11, 19, 22, 24, 31, 59, 60, 61, 69, Society of the United Irishmen 94
70, 71, 72, 75, 79, 102, 132, 175, 176, 209 Stormont 100, 102, 104, 107, 108, 136, 221
Levantamientos tnicos 46 Sumapaz 61, 62, 66, 67, 68, 74, 77, 79
Liberales 19, 69, 77, 225 Sunningdale Agreement 181
Liberation Tigers of Tamil EElam (ltte) Tamil Eelam Liberation Organization (telo)
Long Kesh 159 50
Lord Mountbatten 142 Tamiles 23, 24, 50, 111, 113, 115, 121, 139, 154,
Mahavamsa 57, 120 155, 167, 168, 174, 180, 181, 191, 194, 200,
Marquetalia 16, 34, 75, 78, 81, 82, 83, 121, 122, 202, 204, 206, 207, 209, 214, 225, 226, 227,
124, 125, 126, 127, 128, 129, 130, 131, 132, 229
133, 140, 147, 148, 152, 162, 163, 164, 165, Tamil Nadu 49, 169, 193, 201, 202
188, 200, 209, 210, 211, 213, 214, 225, 226, Tamil New Tigers 50, 153, 203, 204
228 Tamil United Liberation Front (tulf) 154
Mavbima Surakime Vyaparaya (msv) Taoiseach 105
Maze 159, 160 Tigres Tamiles, Tamil Tigers 23, 24, 32, 33, 34,
Mitos de origen 199 42, 43, 44, 48, 49, 51, 52, 53, 118, 120,
Nueva Colombia 190, 209, 215, 228 126, 150, 151, 157, 162, 163, 164, 176, 177,
Nueva Granada 57, 58 178, 184, 191, 193, 201, 204, 207, 208, 209,
Pato 78, 81, 164, 228 210, 215, 215, 219, 220, 221, 223, 224, 225,
Pogrom 20 226, 232, 245, 246, 247, 249
Police Service of Northern Ireland 184 Tolima 19, 60, 61, 67, 68, 71, 72, 73, 74, 75, 76,
Polticas criminales 169 79, 122, 125, 152, 163, 176
Prevention of Terrorism Act 173 Tribunal Saville 139
Provisional ira 109, 110, 140, 145, 148, 149, Tribunal Widgery 136, 137, 173
151, 152, 158, 159, 160, 165, 166, 168, 201, Ulster Defense Association uda 159, 169
215, 216, 232, 235, 237, 238, 239, 244, 245, United National Party (unp) 25, 51, 54, 57, 59,
247, 249, 117, 118, 121, 125, 208
Real ira 180, 183 Ulster Special Constabulary (usc) 105
Reino Unido 23, 84, 98, 100, 103, 104, 135, 157, United Tamil Front 49, 55, 57
170, 182, 184, 209, 216, 218, 220 Westminster 102, 107, 135, 160, 170, 182
Repblica de Irlanda 105 William de Orange 86
Ribbon Society 91

288 s a lv o e l p o d e r t o d o e s i l u s i n
Este libro fue compuesto en la fuen-
te Minion Pro, diseada por Robert
Slimbach en 1990, e impreso en
papel propal beige de 70 gramos,
en el mes de septiembre de 2007
en Bogot, dc, Colombia.

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