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THEODOR
1
SCHNITZLER
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j
. K T \ i J

MEDITACIONES
SOBRE LA MISA
t > .

BARCELONA
EDITORIAL HERDER
1960
1 1 f 'y , * i
NIHILr. OBSTAT
(1BCT %-u
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BSTAX . censor, S * * ^ AIEMANY VENDRELL, C. O.

Ad , *A A Y r? t r a r \
* mp Rmase: Barcelona, 30 de abril'tle 1959 '
Dr' J D M Vicario General

Por mandato de Su * c i a . R v m a .
At^JAKDRo PKCH PW
Pbro
' - ^ c i U e r Secretario

Editorial Herde
Sanciona x96o

legal B . 6o<?
IN SpaiN
> 9 Barcelona
A su eminencia
el cardenal

J O S E P H F R I N G S

arzobispo de Colonia
-V
AGNOSCITE QUOD AGITIS

IMITAMINI Q U O D TRACTATIS

Pont. Rom., De ord. presb.

QUOTIDIE QUOQUE PERDURANTES

UNANIMITER IN TEMPLO

ET FRANGENTES CIRCA DOMOS PANEM,

SUMPSERUNT CIBUM CUM EXSULTATIONE

SIMPLICITATE CORDIS COLLAUDANTES DEUM

Jet 2, 46
*0 'A P
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I" " i A
I N D I C E

Pgs.

Prefacio 21
Prlogo a la edicin original . 25
Prlogo del traductor 27

INTRODUCCIN: TESTAMENTUM DOMINI

Algunas consideraciones sobre la esencia


de la santa misa

Ideas fundamentales de la misa 31


La alianza 32
La comida 34
La cruz . 37
El sacrificio 39
El recuerdo 41

, PRIMERA PARTE: EUCARISTA


Consideraciones sobre el texto y los ritos del canon

I. La impresin externa del canon 47


La sobriedad del canon 47
La sencillez del canon . 50
La belleza del canon . 51
La nobleza del canon . 52
El canon humilde y santo 54
La serenidad del canon 55
10 ndice

II. Los secretos de la composicin del


canon 57
El ritmo del canon . . . 57
Las rimas del canon . . . . 59
Las estrofas del canon . . . <51
El cntico . ?, r . , . . . . <57
i - -

III. La historia del canon . . . . yo


Las capas o estratos del canon 7l
El canon romano >3
iS.
La configuracin del canon ,. <
En el paso a la poca moderna 80
Obra de los santos i
Reforma? . . . . . .
" ' * >V i i
* . ti- w t \ ,
IV. Las estrofas del canon antes de la
consagracin . .
La ilacin de las ideas 8<5
Te igitur 8S
In primis 91
Memento, Domine . . 93
Communicantes . . . 9S
Hanc igitur . . . . 9S>
Quam oblationem . . 10^
/ j ' f1 ; V ? "
V. Las estrofas del canon despus de la
\ v
consagracin . . '; r
. ; 107
Unde et memores (anmnesis) 10?
Supra quae .< \ J 111
Supplices v V . ' 115
Memento etiam . V s K 11S
Nobis quoque i . . i .. r T 120
Per quem haec omnia 122
Per ipsum (doxologa) 126
Amen . . . ' t- J + 129
ndice 11
pgs.

VI. Las ceremonias del canon oKi


Actitud de orantes . . ./ b t ' .
Gestos subrayantes i c: . .
Gestos retricos demostrativos /.
Ritos operativos
Imposicin de manos . . \. X
El solemne rito final del canon
* > 9 , - VI 'O c , I. *
VII. La Iglesia . ,,. - . . , /.
Sancta catholica , v ,. - . >.
Comunidad oferente . . . |.
Iglesia militante
La Iglesia jerrquica . . SY
Pueblo de Dios . . . .
Familia de Dios
Comunin de los santos . '. .
La Iglesia purgante . . . . .
El misterio divino de la Iglesia

VIII. El sacerdocio y el ideal sacerdotal


Mano de la Iglesia
Siervos . . . . . . . S V
Oferente . . . . ,
Nobis quoque peccatoribus
Otro Cristo . . . . .

IX. El sacrificio .
Sacrificium ecclesiae . . , .
Sacrificio impetratorio, de alabanza
de expiacin . . . . . . . .
El sacrificio en humildad y caridad
El sacrificio de Cristo . .
O admirabile commercium . .

X. La imagen de pios . .
Seor . * *. . .
179
179
ndice

PgS.

^ -
4 ~ V .,. 180
Padre * i . \ . . W
Visin proftica . . . \ m
Visin apocalptica - * 134
:
<1 '
XI. La imagen de Cristo . . V . . . 186
Los nombres de Cristo 186
El fondo de estos nombres de Cristo. 187
Visin de Cristo . . . . * . ...v, y { \S9
Cristo en el sacramento , <. . . 191
El corazn de Cristo 192
t 1 :
XII. Los santos 194
Mara, Madre de Dios 194
Pedro . . v ' J96
Pablo V " . * ' ; ' ' " '* * ' 197
Andrs . '* * *' ' * 198
^nago el Mayor * * ' . . 199
Juan . . . . . 200
Toms V \ <'' V ' ' " 201
Santiago el Menor '*" * ; V # ! 202
Felipe . . . * V, ^ # 202
Bartolom . " . 203
Mateo . \ Le - 'o "o V i " ' 204
Simn * ' -jy j ' v i o * ' ' 204
Tadeo ] 205
^ y Cleto \ ' - V'' X - 2 0 6
, , . Clemente V- > A V * " ' 207
Sixto*; *" * * ' 208
CorneUo ' ' ' v l V* ' ' 209
Cipriano ; ' ' ' 2l<>
. * ' 211
; ' v,;' ; s ' ' 212
> v Pablo' ' 213
Cosme v n ' 2l 4
,B * Rutista"1 5 ' " ^ * S
Indice 13

Pgs.

Esteban
Matas . . , . y . . 217

Alejandro, Marcelino, Pedro . . 220


Las siete santas mujeres . * . . . 221
Virgen, madre, reina . 223

SEGUNDA PARTE: SACRUM CONVIVIUM

Meditaciones sobre el texto y rito de la consagracin

XIII. La estructura del texto de la consa


gracin , . . . 230
Oracin y alabanza a Dios . . . 230
Anuncio 231
En el contexto de la oracin eucars
233
tica . . . f\*

XIV. Redaccin preciosa . 235


Palabras santas . . . 235
Amorosa configuracin 237
Escritura y tradicin . 239
Palabra de Cristo . . 241

XV. Sentido de cada una de las palabras 244


Qui pridie quam pateretur . . . 244
->> 246
Accepit-Accipite
248
Panem
249
Hunc praeclarum calicem . . .
251
In sanctas et venerabiles manus suas
254
levats oculis in caelum . . .
kJ te Deum Patrem suum omnipo
256
tentem . . . . . . .
258
Tibi gratias agens benedixit . . 259
Fregit . .
Indice

Pgs.

DEDIT I . . . . 260
Discipulis suis 261
Mandcate omnes... bibite omnes 262
Corpus meum . . . ; 264
Calix sanguinis mei . . . . . .
265
Mysterium fidei ' 267
Qui pro vobis et pro multis effunde
tur in remissionem peccatorum 268
/ i*tyr\ * O j . U y
XVI., Las ceremonias de la consagracin
270
El silencio
270
Imitacin de Cristo . . ] ' 272
La elevacin
273
La adoracin
276

TERCERA PARTE: RITOS DE ENTRADA

Nos acercamos a Dios con peticiones y alabanzas

XVII. La solemne entrada . . . 281


El introito . . .
Kyrie 281
287
Gloria . . . . . 292
La oracin 298

XVIII. Las oraciones al pie del altar


305
Salmo gradual .
Confteor 305
309
Misereatur - Indulgentiam ^
313

X I X V BIL'T ?EN0RES DE dacin 318


Besos del altar . ' 318
Adoracin de las reliquias' * ' * 319
Dominus vobiscum
Incensacin del altar 322
ti-
323
ndice 15

Pgs.

El gesto al Dominus vobiscum 327


Et cum spiritu tuo . . . 328
XX. Espacio y rito . . . . . . 331
El altar . 331
Las manos juntas . . . 333
La elevacin de los ojos 335
337
Las distintas posiciones en el altar
El cristocentrismo del comienzo de la
misa 339

CUARTA PARTE!
LA LITURGIA DE L A PALABRA DIVINA
Dios viene a nosotros en su palabra

XXI. Idea y funcin de la liturgia de la pa-


labra divina 347
La epstola 347
El orden de la liturgia de la palabra. 347
La funcin de la liturgia de la pala-
bra 350
epstola . . % 353

XXII. Los interludios 357


Significacin de los interludios en la
estructura de la misa 357
" Pasado y presente de los interludios. 359
Los textos de los interludios . . . 353

XXIII. El evangelio 365


Munda cor meum . . . . , 365
La procesin del evangelio . , 369
Seleccin del evangelio . . .
372
Dignidad de la palabra de Dios
374
El beso del evangelio . . . ,
376
Homila
378
16 ndice

Pgs.

XXIV. El credo, contestacin al evangelio 381


Historia del credo- . . . . 381
El contenido del credo . . . . 383
Las oraciones ' . 386

QUINTA PARTE: LA OBLACIN

Vamos a Dios con nuestros dones

XXV. Historia y forma . . 393


Estratos de la historia 393
La forma artstica . 396

XXVI. Las partes ms antiguas de la obla-


cin . . . . 401
4 La ofrenda 401
Ofertorio 405
Secreta 412
Orate, fratres 418

XXVII. Ritos y textos particulares de las par-


tes ms recientes del ofertorio . 421
Ofertorio . . . 421
Canon menor 421
Suscipe 422
Ofrenda sin mcula-Cliz de salud 425
Pro innumerabilibus peccatis... . 427
La gotita de agua . . . 428
En olor de suavidad . . 432
Con espritu de humildad 435
Ven, santificador . 437
Suscipe, sancta Trinitas , 438

XXVIII. Ritos de acompaamiento


a 442
Incensacin 442
7
Indice
Pgs-

El lavatorio de las manos . . . . 446


El subdicono con el velo . . . . 449
,, , m 1.* h <x *

XXIX. Sentido de la oblacin e idea que nos


1
e da de Dios -
Sentido de la oblacin . . i . . 451
Idea de Dios que nos da el ofertorio. 455

SEXTA PARTE:
LA ORACIN EUCARSTICA

Dios viene a nosotros en la consagracin

461
Advertencia ' ' /'

XXX. El prefacio y el sanetus , ^62


El prefacio y los prefacios . . . . 462
Sanctus , . ., . . 465

VI X X X I . El canon, el paternster y el banquete


sacrificial . 470
, El canon como oracin de la mesa . 470
El paternster como conclusin del
472
canon /
El paternster como oracin para la
rr> * . 477
comunin ''

SPTIMA PARTE: LA COMUNIN

T, Nuestra unin con Dios


j ' i .
XXXII. La' paz: gran idea directriz de la co
483
munin . .< . . J . . .
Paternster - Perdn 483
tf c Embolismo - Paz universal . \ . 1 , 484
, Voto de paz-Paz de la comunidad 485

2 - Schnitzler
16 ndice
Pgs.

Agnus Dei - Paz de redencin ; . . 486


Oracin de la paz-Paz de la Iglesia. 487
Beso de paz-Paz de cada uno . . 488
V ' \ A>oV .j > /
XXXIII. Los grandes ritos de la comunin . 491
La fraccin del pan . i . . 491
La mezcla de las especies . > , . . 494
La fraccin y la mezcla como docu-
mento histrico . 496
Consignatio, pax Domini y commix-
tio : . . . . W . . . 500
Agnus Dei . . ; . . i>. . >> (\ 502
1
XXXIV. Las oraciones secretas antes de la co-Jf t /Y .. f \
munin
Seor Jesucristo, Hijo de Dios vivo 509
La comida de tu cuerpo ' f 512
Tomar el cuerpo del Seor "l! . 513
Seor, yo no soy digno
. 515
Qu dar al Seor? . ]
U Y >'517
uy-uuiimilJli
' 1151 frmula de O-Cion
administracin . 518
T A svt.jv L .. . .
Lo que hemos recibido por la boca . 520
- % {

XXXV. Administracin d Id comunin


Ecce Agnus Dei . i 522
La comunin 522
524
Alegra, venida, visin
)i 525
* WI

P ; Volvemos con Dios a la vida '


XXXVI. La omci6n d e a c c i . ^ '"1
La poscomunin * gracias 535

' ' ' - "J> V . . 535


ndice 19

Pgs.

Letanas del santsimo de la poscomu-


nin 537

XXXVII. Ritos de despedida 542


La despedida 542
Beso del altar y placeat . . . . 545

XXXVIII. Ritos de bendicin 548


Oratio super populum 548
La bendicin 550
El ltimo evangelio 553

. XXXIX. La misa y la vida 559


La misa y el martirio 559
La misa y la virginidad 562
El misterio pascual en la misa . . 565
La misa y la vida interior . . . . 571
La misa y la alegra 574
La misa como juego 578
La misa como construccin . . . 582
La celebracin de la misa . . . . 585
La misa, la palabra y el amor fra-
terno 590
La misa doee veniat 592

APNDICES

I. El texto del canon 597


II. El texto de la consagracin y sus fuentes b-
blicas 603

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PREFACIO

Desde que NIKOLAUS GIHR, el venerable vicerrector


del Seminario de Friburgo, escribi su piadoso libro:
Das heilige Messopfer, dogmatisch, liturgisch und asze-
tisch erklart (El santo sacrificio de la misa explicado
dogmtica, litrgica y ascticamente), muchas obras mu-
chos ensayos se han escrito sobre el mismo tema: libros
piadosos libros eruditos, libros de inspiracin hmnica,-
libros d profundidad teolgica; pero nadie logr cap-
tar de modo semejante en un solo cuadro la totalidad
del misterio, ni construir la meditacin religiosa, nica
que fecunda toda su riqueza, sobre la plenitud de cono-
cimientos teolgicos e histricos de que en cada momen-
to se dispona, como con gran acierto lo haba hecho,
Gihr i
La' cosa es hasta cierto punto excusable. Cuando Gihtf
tomaba la pluma (1877), se iniciaba justamente otra vez
el trabajo histrico; en Alemania, por obra principal-
mente de Ferdinand Probst. De la yuxtaposicin y su-
cesin de oraciones que tena ante los ojos, f u e poco a
poco surgiendo un relieve de miembros precisos, y se
hizo patente una estructura por la que las antiguas pa-
labras santas empezaron a iluminarse con nueva luz y
rendir un sentido ms rico. Pero esta cosecha de nuevos
conocimientos se hallaba dispersa por campos muy' ale-
jados, apenas era reducible a sntesis y resultaba de di-
fcil acceso. De ah que pudiera surgir, en comentadores
aislados, la impresin de que era mejor prescindir de
ella y contentarse, para la exposicin edificante, con el
22 Prefacio

simple tenor literal de las oraciones de la misa, tal como


actualmente las leemos.
Ahora bien, el liturgista del Seminario de Colonia-
Bensberg ha emprendido aqu nuevamente la obra del
vicerrector de Friburgo y la ha proseguido sobre nueva
base. Para l, el trabajo de acarreo, de reunin y acu-
mulacin del material histrico estaba casi realizado.
As, puso manos a la tarea de fabricar, de las gavillas
acarreadas, el pan nutritivo.
Cierto que tambin el historiador de la liturgia ha de
darse a cada paso cuenta de que sus escuetas afirma-
ciones reclaman de continuo ser esclarecidas y desand-
adas para el espritu creyente. Pero sin duda su tarea
lleva en cierto modo consigo que, por mucho que el
ancho mar le convide a la travesa, tenga que permane-
cer un poco angustiosamente pegado a la orilla de sus
conocimientos y problemas histricos y slo trabajosa-
mente pueda pasar, tanteando, de uno a otro lugar de
desembarco. Otro es el caso del autor de este libro, que
empuja animosamente de la orilla su barquichuela y
boga por el alto mar de las relaciones bblicas y teol-
gicas y de las cuestiones de la vida cristiana y sacer-
dotal. Y es maravillosamente rica la pesca que realiza
Apenas si alguna vez acontece que haya de confesar
haber trabajado toda la noche y no haber cogido nada
Por lo dems, no hay por qu creer lo que afirma en
la primera pgina, a saber, que no ha apartado su mi-
ada. en ningn golpe de remo, de determinada lnea
costera. No raras veces se aventura en propias traveseas
de descubrimiento o exploracin v si n ! t ^ V i r a v e s i a s
canzan un xito igual, ms de u/a ve/descubre . *
nueva. As en las magnfica* m J descubre tierra
'nunicantes. e n T a ^ f ^ ^ ^ 0 ^ S b r e d
Apocalipsis y se n o s * ' i V d a a i m ^ n e s
de Ia mano
'mgenes que pueden IbsolZZ
literal del texto. a b s o l u t a r a n t e atribuirse al sentido

o s 1 S s f ^ f e el lector de estos
nacer juntamente con el autor
23
Prefacio

es sentir viviente, tras las sencillas palabras del canon


de la misa, todo el mundo de la fe de la primitiva cris-
tiandad: la grande idea de Dios, la elevadora imagen
de Cristo, la visin de la Iglesia en su unidad, de la
Iglesia celeste y de la Iglesia peregrinante sobre la t -
rra, la monumental oracin y ansia de Dios de una edad
heroica. Como el experto arquelogo hace surpr nue-
vamente el edificio, o la estatua entera, de, uno. poco
fragmentos con que cuenta, as el autor, de las escasas
palabras del o santo que nosotros recorremos dia-
riamente con ligero, con demasiado l ^ o paso hace
surgir el mundo espiritual de los grandes f t a *
viator. Oigamos su grito. Y si por unos momento ^
cuchamos su clara voz de amigo nos veremos htee

s s r s . r s s * o,.
quiere tocarnos diariamente.
JOS. A . JUNGMANN, S . I .
, *
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1.
O*. , .
I V - ,
O* .
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M
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* 1* J " j . f.
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KlJ ' I
PRLOGO A LA EDICIN ORIGINAL un
T
b
Las explicaciones que van a seguir sobre la misa es-
tn destinadas a la meditacin. Se dirigen sobre todo a
os sacerdotes y a los estudiantes de teologa, pero tam-
bin ^cualquiera que le interese ahondar en el sentido

d \ a nueTa toque la ciencia ha logrado sobre la misa,


intentamos presentarla ^ u i de modo que por e a g a e
,a visin del orante en piado.
Puede decirse ^ J S ^ e m n l de J. A. JUNGMANN
so comentario al Missarum u, ncrfrn
(vers. esp. de Teodoro Baumann, S. I., El sacnf,cw de
la misa, BAC, M a d r i d ^ ^ ^
Estas meditacin^. son l una ^ ^ pgn ^
liturgist de In s b c l c I f n e a . D e ah que hayamos podi-
cada prrafo, J * med0 de citas de, M , M r i ; m
do renunciar a apoy J r e s u l t a d o s particulares de l a
sollemmaus " ' X s e e informacin ms precisa ha-
nvestigacjn El qu e n , a o b r a d e jungmann.

" f l p en enensa O ha de reconocer tambin su deuda


de gratud a las mltiples incitaciones de Jungmann a

^ t n o f y consagracin s o n objeto de las dos pr.


"rtes de nuestras meditaciones. Haba q u e em .
meras partes n L o que o r su cotidianidad est
pezar por 10 a s e r v i c t l ma de la rutina tena
^ T Z " o d o ofrecido a la nueva comprensin a m *
r o l t a s dems partes tratan de los restantes p a s a j _
26 Prlogo

Varias de las consideraciones que expondremos f u e -


ron ya publicadas en la revista Seelsorgehilfe, a n e j o
del Kirchlicher Anzeiger fr die Erzdicese K o l n y
ofrecidas al clero de Colonia. Muchas de estas medita-
ciones fueron tambin ofrecidas a los venerables her-
manos en el sacerdocio durante los reros. En el trans-
curso de once aos sirvieron, una y otra vez, de tema
en las instrucciones en el Seminario conciliar de C o l o -
nia. El autor se siente profundamente obligado a agra-
decer la colaboracin de estos lectores y oyentes.

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PRLOGO DEL TRADUCTOR - YR '
r . t : J.1-' O -7 </iV> r .fT|| T
Estas Meditaciones sobr la misa del conocido litur-
gista THEODOR SCHNITZLER son un bello ejemplo de cmo
la ms firme erudicin puede convertirse eri1'ferviente
y honda piedad. El autor mismo confiesa qu su obra
es slo un comentario piadoso la gran obra de JUNG-
MANN, Missarum Sollemnia (El sacrificio de la misa,
en la ed. espaola); pero el propio JNGMANN advierte
que no se tome demasiado en serio tal aseveracin. La
obra de SCHNITZLER es perfectamente original y perso-
nal. Sobre la base slida de la erudicin ha sabido le-
vantar todo un edificio nuevo, lleno de luz y clido de
fervor sacerdotal. ' V v ' ' '
Efectivamente, los textos sagrados se iluminan, se
transparentan, vibran y hasta se incendian en estas me-
ditaciones tan de nuevo cuo y, naturalmente, ilu-
minan, conmueven y calientan al recitante. Qu revela-
cin todo lo que SCHNITZLER nos dice sobre el canon,
tan sobrio aparentemente, y hasta tan seco y spero!
Quin nos iba a decir que, en cuanto a su forma, se
trata casi de un poema, que habra que 'recitar en verso,
rtmicamente, porque est compuesto segn las leyes del
ritmo antiguo de la prosa, tan cercano a la poesa? Y en
cuanto a su fondo... cada palabra encierra un miste-
rio! Quin nos iba a decir que los kyries son aclama-
ciones de jbilo al rey que hace su entrada en el templo
y el altar? Y el glria! Rezado como sucesin de gri-
tos jubilosos cambia totalmente de timbre y adquiere
todo su valor de himno triunfal.
Y as de incontables revelaciones ms. Parece como
si despus de meditadas estas Meditaciones, empezra-
28 Prlogo

mos a celebrar por vez primera en nuestra vida. A com-


prender por vez primera!
Un aspecto tambin nuevo, otra magna revelacin, es
el espritu de alegra que domina toda la misa. Y eso
que sobre ella se proyecta la sombra de la cruz! Pero
la cruz es la tam beata passio, trnsito para la gloria de
la resurreccin y ascensin! v ,
En fin, notemos otro punto capital: la misa como sa-
crificio de la Iglesia. Tambin aqu tenemos que apren-
der mucho y acaso tambin desaprender algo, pues
desde Trento predomina la ecuacin (cierta, desde luego,
pero incompleta) de la misa igual a sacrificio de la cruz.
Si algo puede objetarse a estas Meditaciones, es su mis-
ma abundancia. Pero, en un banquete abundante tene-
mos siempre la opcin de escoger lo que ms nos plaz-
ca. Y,, la misa es nuestro diario banquete . .
La obra de &HNITZLER ha de ser el vademcum de
todo sacerdote Sin miedo alguno a errar, podemos afir-
mar que ningn regalo mejor se puede hacer a un mi-
sacantano, a los que haga ya tiempo que lo fueron T a
muchos seglares, afortunadamente cada d a m Z nZc-
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INTRODUCCIN

TESTAMENTUM DOMINI
A l g u n a s consideraciones sobre la esencia
g de la santa misa
1

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' * .
Ideas fundamentales de la misa

i - 'i: >r . ,
' L o que en la misa acontece es incomprensible. Aqu
lo trascendente, lo sobrenatural, lo divino irrumpe en
nuestra existencia. Aqu se encuentran cielo y tierra,
Dios y el hombre. Como quiera que designemos este
acontecer, siempre seguimos prisioneros del lenguaje de
las imgenes y de las analogas. Llammoslo encuentro
entre Dios y el hombre, gracia, o vida, o unin, nunca
comprenderemos lo sobrenatural en un concepto ade-
cuado y exhaustivo. La realidad sobrenatural sigue es-
tando siempre por encima de nuestras palabras, si bien
nuestras proposiciones y conceptos teolgicos afirman
algo absolutamente exacto.
As tambin la doctrina sobre la misa se esfuerza por
agotar el profundo contenido de este acontecimiento.
Jams llega al fin. Siempre descubrir algo nuevo. Sin
embargo, ya en la revelacin de la eucarista hay deter-
minados conceptos fundamentales por los que la divina
sabidura quiere, hasta cierto punto, hacernos compren-
der de qu se trata. Estos conceptos fundamentales son
tambin analogas. Pero en ellas vemos claramente la
naturaleza de la misa y su grandeza. En realidad, la misa
es siempre ms hermosa, ms sublime, ms magnfica.
Del misterio del altar pueden tambin cantarse los ver-
sos de un himno a la Virgen: Multas laudes de te cort-
cipiunt, sed in illis prorsus defficiunt = Muchas loas se
te tributan, pero en ellas muy atrs se quedan.
Consideremos algunas de esas ideas fundamentales, a
fin de darnos cuenta del precioso contenido de la misa.
32 Introduccin

Estas consideraciones, sin embargo, no pueden ser ms


que indicaciones e incitaciones para seguir meditando.

La alianza

Tocan a misa. Entramos en la casa de Dios. N o s pre-


k .* C C n S a n t a - P e r o <*u e s lo que su-
nos a " t R I C A ^ aCCD S a n t a ? U n a respuesta

rr ** ^ **
nante de la m 1 S m 0 a l el momento culmi-

alianza. ^ . q ^ cele *>ra una nueva

ligin y las costumbref D Q n PnmVa de la re '


do: se prometen mutua fideid!w1S C D C l U y e n a C U e f '
ayuda y a determinadas ' 86 b l S a n a m u t u a
^ de ser conZTo L ^or* el tratado
cin de la divinidad U d i S P e r , b a J ^ protec-
t e r i o modo, en la ' a W , p t l e n e 9"e terciar, en

victima y s e o f r e c e * J a r a ello se sacrifica una


1

P a l i a r . La v c t i m ^ E m n c e s un
y stos se colocan e n T ^ *

S r emrc los C A ? : L a s Partes pasan

no l V S U C d a m e c m o a e ; ; : m a y con ello pa-


sa m P r o m esa. p
0 t
ammaI sacrificad0'

.acnficifr : , C t l m a - Luego se si e m * r 0 C a n c o n l a
. ^ para la c o m i d a

^ - a .a
tado < C e a h 7 - D i o s mismo s ^ ^ Se celebra
c o n ^ h o m b r ^ 1 6 ' d a t u r a su 8 0 3 c o n c ' i r un tra-

e l hombre se P r mete la * d i S ser parte


A s * reveS?rome
a g** > 'a redencin; y
l u d

" e t e a l V a su?? a l Patria^ /Kfidelidad.


a

Cmo b l , A b r a h a m ' Dios pro-


Para l V P r a , C " a d e Canan, as
a t o da la humanidad.
La esencia de la misa 33

A b r a h a m presta su fe y su leal conducta delante de


Dios. Este tratado se concluye con las viejsimas cere-
monias de los tiempos primitivos. El patriarca sacrifica,
parte las vctimas y pone, a derecha e izquierda, los tro-
zos en el suelo. Dios aparece bajo figura de fuego y luz,
pasa por entre los trozos de las vctimas y confirma la
gran promesa (Gen 15, 7 ss).
La alianza es renovada en el Sina. Dios promete nue-
vamente su salud: la descendencia de Israel ser su
pueblo escogido y poseer la tierra de promisin. El pue-
blo se compromete a guardar fidelidad a Dios y obser-
var sus mandamientos. Esta alianza se concluye con la
siguiente solemnidad: se dan los diez mandamientos y
se pronuncia la gran promesa. Moiss levanta un altar al
pie del monte. Se sacrifican vctimas. Una parte de la san-
gre es derramada sobre el altar y el resto se guarda en
jarras. Se lee una vez ms la ley de Dios, y el pueblo
grita: Haremos cuanto el Seor ha hablado, y seremos
obedientes. Entonces toma Moiss la sangre del sacri-
ficio, roca con ella al pueblo y dice: sta es la san-
gre de la alianza que el Seor ha concluido con vosotros.
Luego Moiss y Aarn, acompaados de 72 ancianos,
suben a la cima del Sina. All ven al Dios de IsraeL
A sus pies hay un resplandor como de zafiro y cielo
sereno. Ven a Dios, comen y beben: toman parte en
la mesa de Dios (Ex 24, 3-11).
El que lee estos relatos sobre la celebracin de la an-
tigua alianza se da inmediatamente c u e n t a d e q u e a c o n -
clusin de la nueva se ajust a este modelo Slo que
aqu se ha espiritualizado todo de manera inefable. La
sangre del cordero sacrificado se halla en el cliz. El
nuevo pueblo de Dios no es rociado con esta sangre,
s"no que la toma por bebida. En la cima del monte
podemos tomar parte en la mesa de Dios. Pero en esta
c o m ^ e n t - m o s ^ o r la carne y la sangre del Salvador,

I T s T n T m L T S e t a una alianza. Cul es


e l t j e t o de esta alianza? C o m o Moiss, en el monte

3 - Schnitzler
34 Introduccin

Sina, lee al pueblo la ley de Dios, cifrada en el declogo,


as la Iglesia, antes del sacrificio propiamente dicho, en
la liturgia de la palabra divina, nos lee la ley de la nue-
va alianza contenida en el evangelio. Ah se nos da la
buena nueva y se nos hace la promesa de la vida eterna
y de la verdadera redencin, la promesa de la tierra de
promisin, de la patria eterna. Nosotros, por nuestra
parte, nos obligamos a guardar los mandamientos de
Dios, sealadamente el mandamiento central de la nue-
va alianza: l amor a Dios y al prjimo. Esta alianza
se eleva a verdadero contrato por el sacrificio de la cruz
y de la misa.
De ah que en toda misa hay algo que nos remite
ms all de ella. La misa no es un fin, no es un descanso
y permanencia bienaventurada en Dios. Es ms bien un
comienzo en el que nos ponemos en camino de realizar
la ley de Dios, a fin de alcanzar el cumplimiento de la
promesa de Dios
eterna. Pero l est;
por medio de su inmutable fidelidad.

La comida
La esencia de la misa 35

oracin de la mesa. Esta oracin se configur segn el


modelo de la bendicin juda de la mesa, pero recibi un
sentido infinitamente nuevo. Los utensilios usados en
el altar son sencillos utensilios de mesa: vaso y plato,
que han venido a ser el cliz y la patena. As todo nos
habla de una comida sagrada que aqu se celebra.
Pero hay que advfertir cuidadosamente que aqu se
trata de una comida litrgica o ritual. Esta comida
se convierte en convite de Dios. Para comprenderlo, he-
mos de retroceder otra vez a nebulosos tiempos primiti-
vos, a los orgenes de los ritos religiosos del antiguo
Testamento. Qu es lo que all acontece? Se inmola una
vctima y se ofrece a Dios. El sacerdote la toma y la
convierte en posesin de Dios. Pero luego a los que
han ofrecido el sacrificio, el sacerdote les da a comer
de la carne de la vctima. Dios invita asi a los hom-
bres a una comida y les da a comer de una carne que
le pertenece. Por medio de esa comida, el hombre entra
en la ms estrecha comunin con Dios. De modo seme-
jante, la comida es tambin entre los hombres la ex-
presin clsica de la unin familiar. Esto se ve bien por
su contrario: si a uno se le excluye, por nna o discu
sin, de la comunidad de mesa, se rompe en dos el
mantel. La expresin proverbial rasgar los manteles ha
conservado el recuerdo de un uso primitivo. A l n i n o mai
educado se le castiga excluyndolo de la y
que coma solo. Pero ms claros son los ejemplos posi
vos: cuando se quiere honrar a alguien, cuando se qmc
re estrechar las relaciones con un nuevo conocido cuan
do una visita nos produce satisfaccin los conv^damos
a la mesa Por lo menos un refrigerio, una refaccin,
una copa ha de sellar la amistad. Por estos ejcmpl s
se ve que la comida ritual tena por objeto expresar
comunin con Dios. M-m-nh unido un
Con la comida ritual va. msepa abement un ^
sacrificio. Para que la couda sea
Dios invisible y trascendente, es precso q ^
primero orccida. En este proceso n.ual
36 Introduccin

cesara la funcin sacerdotal. El sacerdote acepta en lu-


gar de Dios los dones a Dios destinados. Tambin el
padre de familia puede ejercer esta funcin sacerdotal.
As, toda comida ritual es a la vez una comida sacrifi-
cial. La comida para el banquete sacrificial se tomaba
ordinariamente, en el judaismo y el paganismo, de la
carne de los animales sacrificados. Pero se conocan tam-
bin formas ms sencillas y a la vez ms espiritualizadas
del convite sacrificial. En este caso se haca a Dios
oblacin de comida, sobre todo de pan y vino; el repre-
sentante de Dios los aceptaba y luego los devolva a los
oferentes, que coman de ellos como de un don de Dios

semejante que ^e f Cn * obladn


S ^ a la misteriosartv Ia
quisedec.' . m i S t e n S a V . solemne aparicin de Mel-
Cristo nuestro Seor <n
rista, escogi esa misma fo l " T " * * d e l a e U c a "
es convite sacrificial y " d e . c o m d ^ ritual que

Bajo esta forma externa t * a Una oblacin-


sacrificio. Aqu es el C l e r r a i necesariamente un
molacin del .Corterode n ^ * l a cru2> >""
De este Cordero sacrifica! F ^ I a S a l u d d e I n d o .
poder entrar en la m s n t i r 7 , e n e m o s que comer para
comida del Cordero ha de I I T " ' 0 " C O n D i o s ' y e s , a
Pos y ser posible en todos I t a e l fin d e l o s i e m "

latitudes. Pero eso, en Su f ' S p u e b l o s y en todas las


V simplificarse lo ms p o s a ' h a d e espiritualizarse
Seal que nos une con el s ^ ^ el b a n ^ e sacri-

para I a s es
un si* siempre l J u Pecies de pan
rr y :r y *a **
Cristo com 8a a l- Estas e su Propia consa-

la carnp j P^o

antes el nS
* a s ^ r e c e como
W P^ble ? cuealneI S a c r i f i c io ^ r m a en
las

^irse con el rcordero sacrifi^


ho *b
re 0ene nt o d '
C r u z D e " t e modo
la s cruz.
los tiempos,
De este
La esencia de la misa 37

modo es posible una comunin de mesa y de vida con


Dios, que es una realidad de la que no tenemos idea.
As pues, oblacin y convite sacrificial estn insepa-
rablemente unidos con el sacrificio de la cruz. La cor
mida sagrada se convierte en representacin del sacri-
ficio de la cruz, y as el acontecimiento nico y seero
del viernes santo puede reproducirse en todos los tiem-
pos. La oblacin y el banquete sacrificial van insepa-
rablemente unidos con la celebracin de la nueva alianza
entre Dios y la humanidad. Vimos, en efecto, en nuestra
primera meditacin, que con la comida ritual y el sacri-
ficio suele ir unida la conclusin de una alianza. >
Tocan a misa. Nos convidan a una comida. Dios se
sienta con nosotros a la mesa. Nos ha invitado. como
a familia suya, como a sus hijos. Tenemos que prepa-
rar la mesa. Tenemos que llevar las sagradas especies y
ofrecerlas a Dios. El sacerdote, en lugar de Dios, tiene
que recibir el pan y el vino. Ms an: tiene que trans-
formarlos a fin de que se conviertan, con inefable reali-
dad, en comida de Dios. Por medio de este banquete
podemos entrar todos nosotros en la ms intima comu-
nin n Hecho increble que slo por la fe puede

ras, tales como Cristo las ha instituido.

i celebrando la misa. Qu nos dicen sus ritos


a ceicuirt . M Lim Pn tft. de un con-
38 Introduccin

digan que aqu se representa el sacrificio del Calvario?


Dnde se manifiesta la misa como sacrificio del altar?
En la anterior meditacin hemos visto que el convite
de Dios, la misa, es necesariamente una oblacin. La
ntima esencia de la comida ritual es ser una oblacin
a Dios, a la que Dios contesta preparndonos, de la
oblacin, un convite sacrificial. Por eso la misa, en cuan-
to comida, es tambin sacrificio. 1
Pero nuestras preguntas no estn an agotadas. Con-
cedamos que la misa, por su forma de comida, recibe
la naturaleza de un sacrificio. Toda misa es entonces una
oblacin y un banquete sacrificial. Mas dnde est en-
tonces el sacrificio de la cruz? Por la revelacin sabe-
mos que el cristianismo slo conoce un sacrificio: el
ofrecido en la cruz por el Dios-hombre. Con este sa-
to^Tv'r a b 0 l i d 0 s t 0 d 0 S l o s o t r o s - Este sacri-

' bs hombres! Z ^ t0dS l0S ^ * P - todos

nuevo sacrific A T * de h misa no caliza un


P ^ ^ ^ ^ ^ C T i f i d o d^U^OTtt 61 ^! re ^ " " VCZ
necesaria. Porque el vi!! representacin es
' crucificado fue arrebatadora8 S a m h a p a S a d o ' C r ! s t
ficacin y ascen^n 7 c elo T s T ^
tenemos an que tomar embargo, nosotros
La comunin con ^Dios S Wsto" n " ^ * h ^
no se nos da sin niie.tr, u n o s 8 a n en la cruz
toBta
Hemos de p ^ T ^ ? ^ * " ^
aceptacin a lo aue rvL y P ronu nciar nuestra
otros. Para esta a c e p t ^ T * 6 ' h i z o P o r n o S '
santa misa. All se r L e e L ^ FRECE 0 P 0 unidad la
fin de que, al pie d e e l O f i c i o de la cruz, a
Dios mo, yo te pertenezco S^SOtros d e c i r : *0h
pongo enteramente en tus man^ * m e h a s c r e a d o - M e
cabeza de la humanidad p o r m-' hiz ya tu Hij'

su sacrificio con libre y' consci.nf* ** C r U Z ' M e u n *


ha de ser, pues no hallo otro c a ^ ' C o n s e n t i m i e n t o - A s l
sino el mediador entre Dios y 0 ^ S , I e g a r a %
y ios hombres: Cristo.
La esencia de la misa 39

Mas el sacrificio de la cruz, con el que unimos nuestra


ofrenda y consagracin a Dios, se representa en la santa
misa, y su representacin consiste en que los alimentos
de pan y vino se transforman en la carne y sangre de
Cristo. Por este hecho, la misa no es ya un sacrificio
cualquiera, sino el sacrificio, el sacrificio nico de la cruz.
Esta representacin no necesita de otros signos exter-
nos, pues los signos y formas de la comida nos hablan
ya incansablemente del sacrificio. Slo un gran signo es
necesario: la consagracin. Cuando por la consagracin
se hace Cristo presente en las especies sacramentales,
desciende de la gloria del cielo. Ahora bien, en el cie-
lo est l como el Cordero que fue sacrificado; lleva
sobre su cuerpo las llagas del Calvario, y en su cora,
zn arde el mismo fuego de amor por nosoUos que
en el viernes santo. Con la presencia de Cristo se da
necesariamente la presencia de su sacrificio
La campana toca a misa! Entramos en el cenculo
P - las paredes d ^
el cielo. Desciende la gloria ceiesie. ^ y
terreno queda transido
centro de la liturgia celeste. El Cordero p
cruz, glorificado, est sobre c^vierte en m ^ e
sible esplendor celeste, el cenculo se convierte
Calvario Porque desde la ascenstn <

El sacrificio

D o n d e q u ^ bay e s hay ^ c i o . Dios Ha


40 Introduccin

conociendo su soberana y poder creador. Ahora bien,


este reconocimiento no puede consistir slo en pala-
bras, sino que ha de manifestarse ms bien en la entrega
del hombre a Dios. El hombre ha de entregarse a la
voluntad de Dios, ha de consagrarse enteramente a l, y
esto acontece por el sacrificio.
As pues, en el sacrificio se consagra el hombre a
Dios. Dios es espritu, y espiritual, por consiguiente, ha
de ser el acto de entrega del hombre a l. Mas, como
el hombre lleva su espritu en el vaso del cuerpo, tiene
que expresar con signos corporales y sensibles el acto
espiritual de su sacrificio. El hombre primitivo tomaba
o que le era ms caro y lo presentaba a S V s an
lo destrua, lo quemaba, por ejemplo, a fin de hac e r mas
patente su renuncia. Pero todo esto 1 T
signo externo. La ofrenda representa al h o l * ""
El fondo del acto del sacrific f e s \ L t ^
del espritu y de la vida humana ^ al Ser

- Todos los sacrificios de la ^


una puerta cerrada. No i l e t n a n ^ * PaFar a
do cerr el acceso a D i o f p e r o T v ? " ' E ' P e C 3 "
Vlene uno
la puerta: Cristo Con <m c y abre
sanctasanctrum del cielo v II n i ' e n t r a en el

Padre. En su sacrificio encuonf j f a n t e d a c a t amiento del


los sacrificios de la humanidad SU t r m n o ' D i o s - t d s

Asi tambin en el crk.;,'-


humanidad su s a c r i f i c i o T o d ^ d e c o n s e r la
a Dios, entregarse sin ha ^ someterse
totalmente a l a alaban a v 1 . Y S l l m t a d > consagrarse

esa entrega y con gra'cil t d e D S '

rrpad- A s r
so de nuestra vida diaria? . , o m a m s lo ms precio-

necen T e S ? U ' nu
t r a vMa , ,Ue n
.ca-
S O , r o s mismos:
SciI0S S? 'e PCrte'
mino hacia ni 'o- h a Vcido v n 1 p a r a e s t B
dos a < S!d C n .?'
Padre o s - S i nos acercL
f i C '' ^ ^ Z L S^ h a abi
a <=rt el
l, uni-
"olemente el acceso al
La esencia de la misa 39

La campana nos llama a la santa misa. Nos encami-


namos al altar. Cristo se ofrece por nosotros bajo las
especies sagradas de la comida. Pero, antes tenemos que
ponernos en sus manos. . c ' a v;*
Se nos impone una comparacin. Toda comparacin
es siempre problemtica, pero puede servir para escla-
recer algo. La industria, la tcnica moderna teme para
sus grandes instalaciones de mquinas el giro en el va-
co. Una mquina, con su potente fuerza, trabaja en
balde y desperdicia su energa si no lleva o 'alcanza la
materia que ha de elaborar. La potente fuerza de la re-
dencin est ah con toda su eficacia para operar la
renovacin del mundo y de la humanidad. Pero si el
hombre no se somete a esa fuerza, toda aquella divina
energa resulta hasta cierto punto vana, gira en el vaco.
Se ha consumado el sacrificio de Cristo. Ah est a dis-
posicin de toda la humanidad. Pero los hombres te :
nemos que entrar, por nuestra entrega, en el sacrificio
de Cristo, para ser por l renovados y levantados hasta
el Padre. . _ . .
Tocan a misa! .Dnde est tu sacrificio?
r: 4:
I 4 * U'
El recuerdo

En el principio de la historia de la misa est la pala-


bra: Hac"d esto en memoria ma. Puede mclnso con-
s i d e r a r " esta palabra como la palabra instuconal efela
misa y del sacerdocio. La misa fue pensada por toto
como memorial o recuerdo. Qu qmere dec.r *sto?
La palabra latina (y espaola) f ; .
cin con una rafe primitiva, men-, que l o s '
miento, y operaciones del espintu. En camb o la pa
bra recuerdo, est formada de cor. corazn.
ligera incursin etimolgica
proceso de la memona o del recueroo. c t
da tiene, como si diiramos. que entrar en ,gcn.
(ste era tenido primevamente por sede
42 Introduccin

cia y de la sensibilidad). En el corazn, es decir, en lo


ntimo de su alma, halla las huellas e imgenes que otro
ha dejado tras s. El alma del hombre se asemeja efec-
tivamente a un inmenso erario o tesoro. En ella se re-
coge y almacena todo el que el hombre, comoquiera y
dondequiera, ha experimentado. La moderna psicologa,
si bien puede ser discutida en alguna de sus afirmacio-
nes, nos ha mostrado el hecho innegable de que ninguna
experiencia se pierde para el alma. El alma lleva consi-
go todo lo que ha vivido, para evocarlo ms tarde por
medio de la memoria. As pues, el recuerdo o memoria
consiste en que el hombre evoca, del tesoro de sus ex-
~ V ima S en > u n acontecimiento, un hombre,

dijramos i06 ^ q U e a c o r d a r s e , bajar, como si


ro y de'an i C r a Z n ' a SU n t e r i o r recmam o teso-
experimentodo, que vuelve a colT " * ^
Este proces n L n i i b r a r n u e v a v i d a -
la santa rnTsa p f r r 0 S e d e s e n e l v e tambin en
Lo ha vivido e n J ~ SC h a e ^ontrado con Cristo.
<i, el alma h L P a r n ? S p s c o l S i c o "e la fe. De este
cuerdos una e x p e S f T ^ e l - t e s o r o re"

hubiera perdido',a fev \ * d e C r i s t 0 " d


a n

ligada a Cristo j 1 f * sai>ficante, el alma


'"deleble carcter b a i f e m T t ' C m S g U e g u a r d a n d o e l
que m u y a La experiencia pastoral con-
" tud reducen T a f e ' r C U e r d o s P i a n o s de la
c u d e bajar a su n e X , r a v i a d s - As pues, el
ligadoV m 0 r a ' * em i r " " P a r a h a I 1 *^Cristo,
u D 0 n e l & f l or. c
r
6 d a c u e a de que est

oracinn.?1611,10 V puede Z . r e s u r g e c n t nces vivo ante


Ha e V e ^ ^ ^ a m o r ^ n 1 6 ^ trmi" de
cena con ^moria en COnsa8ran.
Cristo tom ef pan"8 * C,ebraci" de

f
istribuy a sus rt' a a b a l Padr! ~ e I m o d o con

' memoria de l'SC ' o s ~~!se r m P i e l P a n *


scpulos de E t a t S r 6 s t o l y d f b ^ b t e m *
fcmaus r e c o j dlSc <Pul os . Por eso 1"
n e la fraccin <el
La esencia de la misa 43

pan. Mediante la reproduccin de los mismos gestos y


palabras de Cristo en el cenculo tenan los discpulos
que mantener vivo el recuerdo de su Maestro.
Pero este recuerdo de Cristo no ha de quedar en me-
ros pensamientos e imgenes del pasado. El recuerdo
tiene que levantarse hasta el amor, y del amor a la en-
trega. El recuerdo nos muestra, en efecto, hasta qu punto
nos ha amado Cristo: hasta la muerte y hasta la entrega
misteriosa de su carne y su sangre para ser comida y be-
bida. Este amor reclama nuestra correspondencia y nues-
tro rendimiento agradecido al Seor. As, la memoria
de Cristo es el camino para el sacrificio, un sacrificio de
todo nuestro ser a aquel que se sacrific por nosotros.
El recuerdo es el camino para incorporarnos al sacri-
ficio de Cristo, para confirmar perpetuamente lo que
l hizo por nosotros. El recuerdo lleva al cristiano al
sacrificio con Cristo.
De este modo el recuerdo, de proceso puramente
mental, se convierte en una realidad: la realidad de
nuestro sacrificio y consagracin al Seor. Pero tambin
se convierte en realidad el objeto de nuestro recuerdo:
Cristo. l mismo ha concedido tal poder a este memo-
rial de la eucarista, que por l se nos hacen presentes
su cuerpo y sangre. Porque aqu no se trata de un re-
cuerdo que tenga un hombre particular, sino de la me-
moria que celebra la Iglesia. La memoria de Cristo que
la Iglesia celebra es de peculiar naturaleza. La Iglesia
es el Cristo perviviente, vive y obra por virtud de Cristo,
su alma es el Espritu de Cristo. L o que ella hace es
accin de Cristo. D e ah que su recuerdo de Cristo
tenga una virtud propia. Cuando la Iglesia se acuerda
de su Esposo, su Esposo est presente. Cuando ella toma
el pan, lo toma Cristo en sus santas manos. Cuando la
Iglesia pronuncia las palabras de la consagracin, es
Cristo quien dice: ste es mi cuerpo. La unidad del
Espritu con Cristo hace que la memoria Chnsti en
la Iglesia se convierta en dulcs praesentia Chnsti en M

eucarista.

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PRIMERA PARTE

EUCARISTA

Consideraciones sobre el texto y los ritos


del canon
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v < r j t , i

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1
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i n ,v , -a" o V * _ '*
" i ) , ' ' ti Jj.
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t .v. , ,

I. L A IMPRESIN EXTERNA DEL C A N O N


i " - . -i *

El proceso incomprensible de nuestro encuentro euca-


rstico con Dios est encerrado en determinada sucesin
de oraciones y ritos que constituyen la santa misa. Su
centro esencial es la gran oracin eucarstica que llama-
mos ordinariamente canon. Tratemos de este vaso de
la
unin con Dios, sublime sobre toda ponderacin.
Consideramos primeramente la forma externa del ca-
non; seguidamente, lo que sus frmulas nos dicen acer-
ca del misterio que encierra. Pero comoquiera que, dentro
d el santuario del canon, el texto de la consagracin es

sanctasanctrum y reclama particular reverencia y aten-


cin, dedicaremos a ese centro del centro meditaciones
/ especiales que reunimos en la segunda parte del libro.
Trataremos primeramente de la impresin que nos
Produce la experiencia externa del canon. La forma del
canon resulta de pronto de difcil acceso. No nos atrae ni
n o s gana. Sin embargo, meditado amorosamente, con-

templado y tanteado reverentemente, se nos aparece co-


m o obra de arte de alta calidad, y hasta como obra de
a r t e del Espritu de Dios.

La sobriedad del canon

Sobrio! sta es sin duda la primera impresin que


produce el canon sobre quien empieza a rezarlo. jSeco!
Nueva impresin que se aade inmediatamente.
Al Dios grande y, poderoso, en la ms sublime de las
48 El canon

teofanas, se le dan con absoluta sencillez los ttulos de


Domine, Seor, y Deus, Dios. No es posible mayor
brevedad. La oblacin de la Iglesia, cuando ya encierra
el cuerpo y la sangre de Cristo, es designada por los
simples pronombres haec, supra quae. A l recordar al
Salvador, cuya obra redentora acaba de renovarse y ante
el que acabamos nosotros de doblar en adoracin nues-
tras rodillas, se enumeran materialmente su pasin, re-
surreccin y ascensin a los cielos, sin detenerse un
momento en ninguna de esas estaciones. Los antiguos
espartanos, escuetos en palabras, no hubieran hablado
ms lacnicamente.
Esta sobriedad resalta particularmente en parangn con
la liturgia oriental: T, soberano del Universo, t solo,
Seor Dios nuestro, imperas sobre todo lo que existe
en el cielo y en la tierra; t, que te sientas sobre los que-
rubines tu, Seor de los serafines y rey de Israel, que

X o " , \ T V d C S C a n S a S S O b r e l o s santos, a ti te su-


plico, el solo bueno y misericordioso. Vuelo lrico de
ardiente entusiasmo.

p a t r i a S a h , f V a a r ^ ^ 61 0 r i e n t e ' N u e s t r a m i s m a
hleLade r ^ C a r , i n g i a d e i a Surga, or en
an Z J l h t U r g , a 8 a l i c a n a - Sus restos constituyen
an una rt-:. rio .... tUIlbUlUJ"'
Tambin ^ l ^ l l ^ T * > r""3'
V palabras a n f 7 , " , , s > u n a "queza de imgenes
^rece pobrza U I C U a l e s . l a s o ""edad de nuestro canon

No neceshamn * SUS V b r a n t e s Piones.


la l e n g u H S Pa-ngn. a
cua podernos i
uempos idos. En la noche de PaS"
l ^ o Z n T X , ^ lriCO d e capaz la fr
bre de lo, ela Y < ? c e , e s , e muchedum-
u n desbordamientode 1 Z T ? torrente ' u n a Iead?'

un surtidor que sube ' m genes, a la manera de


'"ego sonorarrlL ^ T n - T ^ d d e l * desciend

^ antuca, qu sobno n t V o
- ^ tranquilamente Nevar de eas i m p -
Impresin externa del canon 49

siones no podr menos de sentirse ligeramente desilu-


sionado. Luego lo ms precioso que poseemos en la
tierra tendr que andar tan sencillamente vestido? M s
de uno se ha souprendido ya a s mismo con el oculto
pensamiento de que sera personalmente capaz de com-
poner un canon ms bello y ms piadoso.
Sin embargo, no es la sobriedad del texto la que nos
depara la mxima desilusin. N o es su fondo mismo
demasiado sobrio, demasiado seco? N o puede fran-
camente hablarse de una primitividad teolgica del ca-
non? Qu se nos dice en l sobre el santsimo sa-
cramento, sobre la transustanciacin, sobre la cruz, el
sacrificio, la redencin? Tan poco, que el concilio de
Trento hubo de definir expresamente que el canon era
ortodoxo. Esta definicin nos prueba que surgieron y se
expresaron dudas sobre el asunto.
Esta simplicidad que nos hemos atrevido a calificar
d e primitiva se manifiesta tambin en la actitud piadosa
d e l canon. Inmediatamente antes de la consagracin es-

peraramos sin duda que la oracin se entonara con un


conmovido Veni de aquel ntimo fervor que vibra en el
h>mno al Espritu Santo del santo arzobispo de Magun-

c>a, Rabano Mauro, o en la secuencia de pentecosts


el santo arzobispo de Cantorbery, Esteban Langton.
" su lugar hallamos expresiones del lxico jurdico:
jyScriPtam, ratam, y, poco antes, la ruda splica de que
,Q s nos libre del infierno: ab aetcrna damnatione nos
er'Pi.

Para colmo de desgracia hay que aadir que este sobrio


non se ha ido desgastando por el uso diario. Una
neda, un instrumento manual, un picaporte desgasta-
os tienen una superficie lisa; ya no se perciben en
s altos y bajos, ya no nos ofrecen asidero alguno
se nos deslizan de /la mano. Ahora bien, la liturgia
ene usando el mismo canon desde hace, en nmeros
ondos, mil quinientos aos. Cada celebrante lo re-
diariamente, ao tras ao. As, este texto sagrado
n s desliza de entre las manos, pues no percibimos

4 ' Schnitzler
50 El canon

ya en l relieve alguno, no nos ofrece ningn asidero.


Se ha desgastado.
Estas afirmaciones acerca de la sobriedad del canon no
han de desalentarnos. Ms bien han de demostrarnos la
necesidad de que nos ocupemos seriamente en l, de que
ahondemos en su sendo. Pronto descubriremos que la
sobriedad del canon es una sobriedad henchida de ocul-
ta riqueza.

La sencillez del canon

s e ^ i U ^ i t r v d C n T P u e d e r e c i b i r ^ r o nombre:
sencillez, implcitas. Qu es esa sencillez

lo^r^p^: ^atributos * d-
nazado de ruina Slo n i ' C O n s i 8 u i e ^emente, ame-
no. Esta ^e^ofo^er^^mx"^ 0 1 , ^ ^
plenitud infinita. La simnlirM T mxima riqueza, su
ficiencia, sino p L T ^ Z ' l ^ D ^
sin tregua hacia lo nuevo nt , q h a d e aojarse
Prdida de lo q u e angustiosamente la
plicidad con la crisuUna'dlf
espumeame viene a t C a n s a ' ^ a C Od m
d e l Pl aa S'
r a ^ E 1esta sim-
arr0 *0
to consigo se deposita la " f / a q U l ' t o d o 1 que arras-
transparentes hasta el onl S e a c l a r a n V se vuelven

Reflejo fugitivo de 1
^ facul tades s u p e r i o r e s ' d e f f ^ D e i e s l a sencillez en
1 2 P 0 S e e n e l d on de la L o s grandes maes-

saben r e d u c ? CaCn " S i n eliminarlos


ta^ f r m u I a s senclas v ? m S c o m Plcados pro-

d e ^ V T - d 0 m n M de tal m y 0 f r a n , S W c d a s - L a arquitec-
c h r i d a d T - q U e e l edifkio se le ^ C o m P'ieadas leyes
m/t ea ; i L t * C O n sorprendente
- n " ^ ^ ? f e ^ i o de la mate-
sentido y si l y ' 8etn est "
u V e r s o aparnte-

l o acornee, m a d o a fuer ^ T 0 c a r 8 a d d e
hombre " . ^ e n el d o m i n , ? e d u r o trabajo. Lo
5 3 , 1 ( 0 siempre, C b V * , a ! m a humana. El

hombre verdade-
Impresin externa del canon 51

ramente simple y sencillo. No se sospecha qu pasio-


nes le han levantado a esa pureza y qu riquezas divi-
nas se esconden detrs de su infantil sonrisa. /
As es tambin la sencillez del canon. Por tres veces
hemos de revocar la palabra que poco ha pronuncia-
mos: primitividad. El sagrado texto nos revelar ms
y ms su infinita riqueza. ~ r ' '
La plenitud de sus ideas ha llegado hasta la ms pura
nitidez cristalina. Su transparencia ha renunciado a toda
palabra brillante y pomposa. La palabra se emplea aqu
en su sentido pleno y verdadero, en su fuerza originaria,
en su serena permanencia y validez perpetua. La abun-
dancia de ideas del canon se esconde bajo sencilla ves-
tidura, tras un exterior sin adornos. Bajo su marmrea
frialdad arde y flamea el fuego de su fondo santo. El
canon, como Romano Guardini escribi de toda la li-
turgia, se asemeja a un volcn cubierto de nieve: Sir-
viente lava bajo campos inaccesibles de hielo.
De este modo, en su sencillez, el canon participa de
una cualidad de los hombres santos que lo crearon. Par-
ticipa de un atributo de la eternidad que irrumpe en
sus palabras, dentro de la complicacin de
po. Participa de un atributo de Dios, cuya "egada vda
Estimmoslo nosotros como una escuela P a r a ~ e S
y sacerdotes de un mundo sobresaturado y-decadei
Po XII dirigi al clero alemn una e f ORTACIN a ^ a
sencillez de vida. Si furamos tan sencillos como el ca
non es decir la plenitud de riqueza del alma con la
pura claridad y transparencia del carcter^ habramos
hecho realidad la palabra del Seor: Si no os hicie
reis como los nios... (Mt 18, 3).

La belleza del canon

De la simplicidad del ser brota en Dios el^ributo


de su belleza. Hasta ^ ^ ^ Z o J t l ser.
otro modo de expresar la plenitud y a
52 El canon

Tambin de la sencillez se deriva la belleza del canon.


Toda obra de arte debe efectivamente su belleza a su
pureza y serenidad, a la sencillez de su naturaleza.
Nuevamente parece que la sequedad del canon se opo-
ne a la validez de este principio. Por eso tenemos que
buscar algunas comparaciones. Recordemos las obras de
arte de la poca de que procede el canon. Pensemos,
por ejemplo, en las antiguas baslicas romanas Qu
sobrias construcciones! Fuera del prtico, apenas si el
extenor ofrece nada atractivo. Ms an, frecuentemente
nos producen una impresin profana. Es que estn jus-
tamente construidas totalmente hacia el interior Y el
interior se nos abre en reeia f
1 ei

la regia Ms f hermosura: baslica, sa-


y sencilla E a u i l 2 - hermSUra d e d e n t r o es clara
t ^ y a m p l t U d ' Caridad y dignidad

quedad producen sus fo ^a ? Y r g d e Z y SC "


n obsta
de dorado atardecer , n t e , su f o n d o
q-eza interior. * ^ nitud urea de su ri-
Propia del canon, y p r o c e d f f f ^ a - a s f es tambin
t. Una belleza as el * S - S g l o s mismos.
tiempos. No depende del T J P V I V e a l c a m b i de los
V Pnede ser ms fcilmente ?Pnt f n a b l e d e eada poca
esttica y d e otras l a T t u L T a P r h m b r e s de otra
un canon redactado ' e n ' l T 8 m m o n o s , por ejem-
^eli as si podramos hov d enftic* del ba-
belleza duradera f n r l y dia So Portarlo

be"e- * ta, c u e ^ o " ^ -W el idea! de .a


a

quisiramos elevarnos?

n hk
^ canon

d e nobl m a n c c e noble
'Alarse d > C2a p u dTl e
castidad del canon. ' ' - a igualmente
Impresin externa del canon 53

La casta nobleza no es desapasionada; pero somete


toda pasin con fuerte dominio. As, la liturgia arde de
ferviente amor a Dios; pero este ardor queda oculto al
exterior bajo sencilla vestidura.
La casta nobleza no quiere despertar pasiones, no
quiere prender fuego, a no ser el puro fuego de la ms
alta estima y del reverente amor. As, el canon requiere
estudio, pide oracin y meditacin profunda, y entonces
es cuando irradia su ardor sin lmites.
La casta nobleza permanece en todos sus pasos man-
sa, reservada y modesta. Nace de respeto al prjimo y de
respeto juntamente a la propia persona. Es una mezcla
de amor al prjimo y de orgullo. Tal es la liturgia del
canon: inaccesible, orgullosa y altiva como las figuras
de los antiguos mosaicos cristianos y, a par, reverente
ante el alma del orante, a la que no trata de forzar ni
arrastrar con sus palabras y signos, sino solo de levan-
tarla cautamente ms alto, sin atentar para nada a su
libertad personal. , . .
La casta nobleza es caracterizada por la palabra de
la Escritura que frecuentemente se le aplica: hortus con-
clusas, fons signa,us (Cant 4, 12). Su reserva es defensa
y guarda de un huerto cargado de frutos, de a ^
fuente de refrigerantes aguas. Por modo n t e p o
demos llamar a. canon huerto cerrado y fuente sellada^
Pero ah est esperndonos a que p e n e t r e m e n * ^
cosechar sus frutos, y le quitemos los sellos para gozar
del refrigerio de sus aguas. ^ iedad
En su casta nobleza, ei canon ^ / rUrUti l es
de la Virgo Mater Ecclesia, de la SponsaCImsii. ^
su oracin, el centro de su e x . s t e n c . a e c n a . j u .en
cial manifestacin de vida. Con las palabras^del n o
expresa ella su amor a - divino Esposo y. a a
ntimo sentir. La proximidad del S p o n s u s t a
estos textos y cada palabra est llena d * la pu
que l da. Con estas pa'abras se sienta j j g l e s i a ^ ^
mesa en el sacrum convmum. en las reg
divino Esposo. Estas palabras son la cmar^sant
54 El canon

nuptiae Agni, de las bodas del Cordero, de su inefable


connubium. De ah que estos textos, que describen tales
hechos, no pueden llevar otro sello que la noble casti-
dad del espritu de la Iglesia, de la esposa de Cristo.
Los sacerdotes pronuncian estos castos textos como
hijos de la madre Iglesia. Ojal sean por ellos guiados,
para no ser filii degeneres, hijos degenerados, sino es-
pritu del espritu de la Iglesia, en casta pureza de alma
y cuerpo.

El canon humilde y santo

y la grandilocuencia^ shio la caridad v i ^ 68 * P d r


to. Valga como ejemp, san p / 6 _ ^ " d i m i e n -
vosotros -escribe a los c Cuando vine a
con sublimidad de palabra T i ^ T 1,0 m e Present
a vosotros con flaqueza ' d U " a - Vne bien
V n palabra y ^ d i c l te ? temblor,
persuasivos por su sabidurL n s i s t l 0 e n discursos

espritu y de poder (l C or >' Z mani f<acin de

co el Apstol: Lo queal L V C a n t e s h a b a es "


10 hf escogido. Lo
que a * T
n d o Parece necio, Dios

- M e , m s a n i l o ^ o ^ o parece bajo y despre-


q a

o pa confundir a lo que D 0 S l o ^ esco-

l i a apUcar ^bin estas n V C r 21 ^ No


de W . n a Sencillezdel c a n P U b r a S a l ca on?

manife X mente un'a t *n< d e l a h u "


aproPa"opaa^:- U - - i esencial de
del P^igiodeh t 0 m a d 0 Por Dio, 1 n a D t e n o
vierte en f l , ^ eucar a. Su hum h i n s t r ento
R d d esP'r'tu y^j d a , e x t e r ' o r lo con-
" "n 7n
Mara " ?,StaS E d a d e s t P der -
ma a
s m s m a \
d n a 56 P O n e d<=l lado de
m a humilde esclava, y
Impresin externa del canon 55

lo es, en efecto, en la pobreza de su existencia. Por eso


precisamente se convierte en vas spirituale, en el cliz del
Espritu Santo, en que, de modo prodigioso, se celebra
la liturgia de la encarnacin. Su humildad se convierte
en estrado de su trono de reina.
Ese texto tan escueto y, no obstante, tan santo del
canon lleva dentro de s la misma tensin que vemos en
el Logos hecho hombre. De un lado, el Logos se ano-
nada y toma la forma de siervo (Phil 2, 7), pierde su
figura y belleza (Is 53, 2: Non est species ex eque decor
et vidimus eum et non erat aspectos); de otro, el sal-
mista anuncia su gloria regia: Speciosus forma prae fi-
liis hominum, diffusa est grada in labiis tuis (Ps 44, 8);
y el Apocalipsis proclama: Sus ojos brillan como lla-
mas de fuego y sobre su cabeza lleva muchas coronas
(Apoc 19, 12). Dada la proximidad del canon al Verbo
encarnado, no poda menos que aparecer tan humilde,
a fin de poder ser como un velo del santo de Dios
(Me 1,24). , o
Podr ser de otra manera en los recitantes del canon?
Como tendremos ocasin de meditar, la liturgia reco -
dar con frecuencia a los liturgos su condicin de hu-
mildes siervos.

La serenidad del canon

El acontecimiento que encierra el canon ea d t a n t e a


Pero s u forma externa, aparentemente no est Pas
afectada por este dramatismo. Sus formas
tranquilas y serenas. Se nos impone e l r e u r d o d a
serena tranquilidad que Miguel d a ro^tro fn
A n g e l

mente hermoso de Mara, que, en la hora de ms em


cin de la historia universal, t,ene e us b
cuerpo de Cristo crucificado. Record amos^serena
con que el Seor realiza sus g r a n ^ t ( ^
Mundare! (Mt 8, 3), o: A tt te a

7, 14). La calma que irradia del sermn


56 El canon

ilumina la cima del nuevo reino de Dios all anunciado:


la celebracin de la eucarista. La ciara y tranquila voz de
los discursos de despedida en la ltima cena sigue reso-
nando en estos discursos de bienvenida sin despedida, en
esta celebracin de la ltima cena sin marcha hacia la
pasin. La serena tranquilidad del Seor pervive en el
canon.
Por eso, de la calma del canon emana como una vir-
tud tranquilizante. Puede el celebrante hallarse ntima-
mente sacudido por el ministerial contacto con el pe-
cado; puede un orante de la comunidad haber perdido el
aliento entre el tumulto de las cosas; el que no se cie-
rre a esta voz, el que vibre siquiera levemente con ella
sentir que sobre el desciende una calma sublime * Te
igitur, clementissime Pater...
Cuando uno, huyendo del estruendo de la g r a n
dad, se retira al bosque solitario, siente que en tor
suyo se levanta, como los altos rboles, un silencio '
acostumbrado, y respira la calma dentro de s c
un aire claro. Algo semejante nos acontece a nos t"
cuando nos invade el sosiego del canon. otros
' Esta calma y serenidad debiramos como sorber
otros, de modo que no slo nos serenara a nosotro
mos, sino que de nosotros irradiara a unos homk S m i S "
11 i y a unos tiempos
trados y llevados, .. "OI ^ m a l
atormentados
Esta tranquilidad presta al canon su solemnidad
ultraterrena, y hace que se nos aparezca como , , V a s i
meno de aquel otro mundo del que se escribi
mos: Factum est silentium in celo (Apoc 8, n Pat"

que podamos afirmar con seguridad que, sea o n t ah

el que en el curso de la historia haya elaborado i f u e re

o modificado el canon; en definitiva, el a u t o r ^ p l i a do

texto es el Espritu de Dios. d e este


El Espritu de Dios, a quien en la secuencia ^
tecostes celebramos como requies, se digne f o r m e -
nosotros, recitantes del canon, en esta t r a n q r l r n o s a
I,cl ad
nrutcvcna. S u-
/ *

II. LOS SECRETOS DE L A COMPOSICIN


DEL C A N O N

Cuanto hasta aqu hemos afirmado ha sido una loa,


pero no hemos aducido pruebas. Es el momento de pre-
sentarlas. Su solemnidad y majestad supraterrena proce-
den, en ltimo trmino, del soplo de Dios. Sin embargo,
Dios, en su obrar, se sirve siempre de las causas segun-
das, de los instrumentos humanos. De ah que tambin
en el canon se empleen medios y formas artsticas hu-
manas, que son el fundamento de su belleza. Son me-
dios misteriosos, de pocas pasadas, que tenemos que
rastrear por sendas algo difciles de seguir.
V ir

El ritmo del canon

Las oraciones del misal, como es notorio, siguen un


ritmo determinado. Cada uno de los tres miembros de
una oracin termina con una sucesin regular de slabas
tnicas y tonas, si bien fuera de estas cadencias de
clusula pueden dominar puras formas de prosa. Este
ritmo de las clusulas recibe el nombre de cursus.
El cursus es, por consiguiente, un metro de la prosa
que presta al discurso una forma por encima de la len-
gua cotidiana, solemnidad y fluencia. Es uno de los se-
cretos de la armona de nuestras oraciones. A l deben
las homilas de muchos padres de la Iglesia su marcha
m a j e : t u o s a . Los sermones y cartas sealadamente de
san Len Magno estn redactados conforme a las leyes
del cursus y de l reciben su majestuosa solemnidad. Las
58 El canon

leyes del cursus rigen tambin al canon. Son uno de los


secretos de su composicin y una de las fuentes de su
belleza.
Como ejemplo escolar de cursus puede servir la cono-
cida oracin que solemos rezar despus del ngelus:

Gratiam tuam quaesumus, Domine, mentibus nostrs in-


funde = cursus planus
ut qui Angelo nuntiante, Christi Filii tui incarnationem
cognvims = cursus turdus
per passionem eius et crucem, ad ressurrectionis gloriam
perducmur = cursus velox.

El canon habra de imprimirse como verso y acaso


Cihe t n r r s e C O n 61 r i t m d e v e r s o - Entonces se per-
Len M l U o n n Va e n * la de san
los V S I ^ f V C a n n l a fluencia d e ^ s ver-
das L como a l h a t t n d / a m e n t d e l a s l n e a s segui-
Un e n s ay o e n ^ J ^ * * V l e n c i a insoportable.
El descubrSient T i * Verse m s delante,
la cuenta de que el te t r e 8 u l a n d a d n o s hace caer en
de amor y ex^isi o c u dado'L f r m P U e S t C n g r a n "
chida de potico entusiasmo T eS e b r i a ' h e n "

ron, pues, a cabo su T a U t O T e s d el c a n

palabra y hasta cada silaba amOT samente cada

precioso p a r a est a Lnta ves.M " p a r e c a demasiado


volverse una accin u t acnS L " 7 " - " q U e h a b a d e e " '
paremos con esta a i r o s a Z v tan sant0- C o m "

que m u c h o s celebrantes nrC U P d s a desamorada

"! COrrient e de aire que / : : n U n c l a n e s t * textos. La

g apagar todo f U C g 0 1 P o t a c i n produce tiene


-tas y hasta l e g i s l a ^ ^ 0 . ^ " - Rubricistas, mora-
r e n d a d o con exceso Ta n l r T 'han re-
J la santa misa 0 d u * f e que la celebracin
o m,utos, con lo q u e ^ t r e i n ' a Y hasta veinti-
r t V 13" 13 r e c i t e c ^ del canon ma T ta p r i s a * p r e "
nta misa n o tommonos tiem-
e aportarnos cinco
Secretos de la composicin del canon 57

minutos ms o menos. El alma tiene que vibrar con el


ritmo de estos versos sagrados. Slo entonces pueden
resonar tambin en ella las eternas melodas de la ce-
lebracin eucarstica. 1 ' . r ' ,J "' w ^
v > i ' V *' .*> ' k .tv \y >' mmt
4 "" >,!% * V w *
x
Las rimas del canon * >*< M
* ^ % -
. t - rio- ^lil'iu-J
La palabra rima, en relacin con el texto del canon,
puede de pronto suscitar sorpresa, pues cualquiera sabe,
por el uso diario del texto, que no puede tratarse aqu
de la rima corriente. El concepto de rima, en efecto,
slo nos es familiar en el sentido de la consonancia o
asonancia de las slabas finales. Tambin conocemos la
aliteracin, que se comete por la repeticin de las mismas
consonantes para producir determinados efectos. Una
especie de rima es tambin el paralelismo hebreo. A q u
no se corresponden los miembros por el mismo sonido,
sino por el mismo sentido. Los salmos y hasta las p-
ginas todas de la sagrada Escritura estn llenas de estos
Paralelismos. / ~
Tambin por medio de esta forma artstica se logra
un ritmo. Hasta cierto punto, supone un juego o repre-
sentacin : varios coros se gritan mutuamente; Uno toma
l a palabra del otro y le replica con grito parecido. Grupos ^

danzantes se encaminan unos a otros; uno repite el canto


del otro y luego se unen ambos en un solo coro. Los
tiempos primitivos conocieron danzas, as como celebra-
cin propiamente ritual, como culto a la divinidad. Mu-
cho de eso se ha conservado, como supervivencia, en
nuestra liturgia, sin que nos demos cuenta de ello.
Qu tiene que ver todo esto con el canon? En el
canon hallamos frecuente paralelismo, rima de sentido,
dallamos paralelismo bimembre: rogamus ac petimus;
a
ccepta habeas et benedicas; de tuis donis ac datis. Y tri-
^nembre: haec dona, haec muera, haec sancta sacrificio
ilibata; per ipsum et cum ipso ct in ipso. Los hallamos
ta mbin cuatrimembres, en que se superponen dos pares

\
^ El canon

de rimas de sentido: pacificare, custodire, adunare et


regere digneris. No son raros los casos de paralelismo de
cinco miembros: creas, sanctificas, vivificas, benedicis
et praestas tiobis; hostiam puram, hostiam sanctam, hos-
tiam immaculatam, panem sanctum vitae aeternae et
calicem salutis perpetuae; benedictam, adscriptam, ra-
tam, rationabilem acceptabilemque. Todava podran des-
cubrirse formas ms ricas. Entre estos paralelismos hay
algunos que se responden- como un e c o : rogamus ac
petimus. Otros repiten, pero a la vez continan y am-
plan la idea: pacificare, custodire, adunare et regere.
utros en fin, son antitticos y oponen una idea a otra:
sem tui, sed et plebs tua sancta.
c a e m T e n t 1 * e m p e Z a d o a o b s e r v a r ^ t e paralelismo,
^ Z L T V * l a V i b r a c i n rtmica del canon,
que que a*u * * a , g m ;

canon m is mo e s 2 ^ SC C e l e b r a u n a fieSta' E
t0 ^e sus palabras P a^' E n e l Pendular movimien-

t o , sus acordes v r e a S ' e n e l S r i t o V e l e C O ' e n U


marchas y unisnr/ , n a n c i a s > sus marchas y contra'
r i l u a l ' una T Z ^ * 0 C u l t a juego o drama
encuentro del Se ? 0 r ? ' f * k m o s decir, que sale al
y exulta de jbilo V ante l danza, j * *
bl qug

' Pr a T lt0 S1nte f


pensa
de S r que J ' a I a v e z , " n o casi se &
C n ^ ^ e m e n t e , q u e d a muy P"
ac
que hav duchos slo h E" luSar de ,
deSCUbre
se ^ ^itir c ^ n frmulas de ^
qe t J : U n a 'eetura j U ? U ' o s a exactitud. P a r a
leen ^ v r p i d a J i t e r a d a sobre
nerse
I" mismo q * *
Sin
> o J * de. peridico, sin J
Peto, pero no 1 que, c o m o
8encia os
datemos n o s ' despiertan el
r S d e redescuh y comprender *
"cubrir
Secretos de la composicin del canon 61

juego sagrado del canon, a fin de que el alma aprenda


a representarlo, a vibrar y cantar al unsono con su es-
pritu. Entonces la inscripcin o ttulo del canon: Gra-
tias agamus, recobrar su pleno sentido. Entonces la san-
ta misa se convertir otra vez en una fiesta: en la ima-
gen de la eterna fiesta del cielo, sacrificium laudis.

Las estrofas del canon

Desde muy antiguo se imprime el canon, en los mi-


sales, dividido en varias partes. Incluso se habla de esas
partes como de oraciones del canon. A ello contribuye
el Per Christum Dominum nostrum. Amen, que se aa-
de hasta cinco veces. Sin embargo, no es exacto hablar de
oraciones en el canon. Es ms bien, como conjunto,
la oracin, la gran invocacin a Dios, cuyas partes, por
su fondo, estn casi inseparablemente enlazadas entre
s. El canon es un cntico, a la manera del prefacio de
la bendicin de la pila bautismal y el Exultet. Y pues
hemos descubierto en su construccin artstica, como se-
cretos tcnicos, la rima y el verso, nos es lcito llamar
estrofas a las varias partes del mismo.
En el cuadro esquemtico que ms abajo trazamos se
ver clara la estructura estrfica del canon. Aqu hemos
de sealar primeramente las estrofas.
El preludio del gran himno eucarstico de la Iglesia
es la secreta, puente entre la preparacin del sacrificio
y el sacrificio mismo, orientada an enteramente a ia
presentacin de la oblacin y a su transformacin por
la consagracin. ' ' ,
La primera estrofa del himno est formada por el pre-
facio, la obertura del cntico entero, que seala su tema:
la accin de gracias al Padre por mediacin de Cristo.
La segunda estrofa sigue impetuosamente a la prime-
ra. La mencin de los ngeles y su alabanza a Dios no
deja tranquila a la comunidad. Con el Sanctus irrumpe
ella en los coros de los ngeles.
62
El canon

La tercera estrofa abre la parte de la oracin eucars-


tica que llamamos ordinariamente canon, y comprende
las palabras Te igitur hasta sacrificia iIlibata. Esta estro-
fa inicia nuevamente el gran tema: la accin de gracias
por mediacin de Cristo. Sin embareo, en texto y rito,
se detiene sobre todo en la solemne apelacin a la me-
diacin de Cristo.
U cuarta estrofa se inicia sin que en nuestros misales
pueda discernirse su principio. Llega desde las palabras
^ Pnmis quae tibi offerimus hasta las fidei cultoribus.
n n u r n CS apelaCn a la c niunin con la Iglesia
uni\er^al y jerrquica.
l a ^ o m ^ f^ CS 61 m e m e n t 0 d e recuerdo de
de Z Z fr oferente. La estrofa se refkre al hecho
Iglesia PrCede de comunidad. Junto a la
U seTta I t f i e n e l a I g l e s i a P^kular.
V
y
apela a la l ^ t r Z n l T C n d ^mmunicanes.
en el sacrificlo l , ^ 1 1 1 ' C m t e s t i 8 e intercesora
universal ^ a * ^ " ^ & Ia * * *
el En ella se
sacrificio. S T V T d e l a i n t e n c i n deI

en que se ampla H W ^ CD p a s c u a V P e n t e c o s t s ,
nefitos. Desde san C ' gUur p o r I a mencin de los
intencin ms D r o f n ^ r e 8 o M a S o se indica aqu la
n

^ ^ k F r l S - * d d ^
Sacrifid0

A t i e n e la p e U c t n ^ Ci n o m b r e ^ pclesis.
U invocacin A m a g r a c i n e invoca a Dio

f Las U t u r g i a s 0 ^ hace aqu con palabras senci'


peticin de a ^ P<>r e I C o n t r a . han hecho

P r e g n al Espfr t u na altisonante de-

> u n d Cl cmtam a e S t r o f a s 3 en d0s Partes: 135


trofa lleva , a
la antigua denominacin c
-A* Ap] c a n o n 63
Secretos de la composicin aci
r oiov>ras la memoria de Cris-
anmnesis, y realiza en palabras c o n s a g r a c i n l a h a
to, nuestro Seor, despus que w ^ Cristo
realizado de hecho. La estrofa se r palabras supra
Sigue la duodcima estrofa con ^ ^ ^ ^ ^
quae. Su nota particular es el recu c o m u n i n c o n J a s
la antigua alianza. As, apela a ^ prefiguraban
grandes figuras del pasado. Lo q "
est ahora cumplido. ; e l s u p p i c e s . Su
La decimotercera estrofa seinicia ^ ^ triunfante,
imagen fundamental es la visin G _ ^ ^ n Q $ p o n ^
ta! como brilla en el Apocalipsis. ^ c e i e s te.
pues, de nuevo en comunin con 1 * t 0 d e difuntos.
La decimocuarta estrofa es el i dente
Se refiere a la comunin con la ig. cQn ^ pala_
La estrofa decimoquinta, que e f ^ ^ spUca
bras Nobis quoque peccatoribus ja > l a comunidad
por el sacerdote celebrante. Se reuci
del clero. r e c o n o c e m o s l a primitiva
En la decimosexta estrofa recon ^ ^ ^ ^
bendicin de las oblaciones deios i ^ ^ ^ ^ ^
leza. La estrofa comprende s * 1 0 ' a d n d e Cristo es
frase Per quem haec omnia. La meu ^
aqu nuevamente puesta de relieve s o l e m n e do-
La decimosptima estrofa consiste la ala.
xologa final Per ipsum El tema tuna nue.
banza a Dios por mediacin de Cristo >ui* h
vamente con fuerza. n o d e m 0 s considerar el Pa-
Como decimoctava e s t r o f a Q P ^ 0 S e u c a r s t i C o , resume
ter noster. Es el final del gran cntico E1 p a .
el canon v mira anticipadamente a id. *
drenuestJaTaba al Padre por Cristo y con palabras de
C "stue todava un postadlo en el llamado embolismo
Libennos que est an formado con ideas del canon,
P ^ o con sus ritos, se dirige ya enteramente a la prepa-
racin de la comunin. t
Ahora sanos permitido intentar un juego a * *
estrofas del canon. El juego prescinde de la formac.on
64 El canon

histrica de cada estrofa. Tampoco ha de tomarse sino


como juego, y no tratamos de atribuir a los autores y
redactores del canon intenciones que acaso no tuvieron
jams. Sin embargo, este juego nos lleva a una sorpren-
dente imagen de la construccin de la gran oracin euca-
ristica.
Pongamos las estrofas unas junto a otras, segn co-
s a T c l 6 f SU a l a consagracin. La con-

S f " 0 r m a e l c e n t r o o la cspide. Entonces nos


resulta el siguiente esquema:

epclesis unde el memores:


an
7. Hancigitur: n esis.
Upra quae:
intencin del sarrifi.
Comunicantes Iglesia del A T .
s
c Iglesia triunfante "PPlices:
5 8 celestiaL
- Memento de vivos ' \A
Iglesia particular Memento de difuntos:
4
- In primis: Iglesia paciente.
Iglesia universal N o b i s Quoque:

igitur: ' clero.


Cristo mediador *6* Per quem:

Sanctus: ' Cristo mediador.
7 Per i sum
alabanza a Dios * ' P '
L Prefacio: ' alabanza a Dios.
a* Padre por Cristo 18' Pater noster:
eludi: ' por Cristo al Padre.
p
secreta. sludio:
embolismo Libera nos-
Lo mismo que Vim ,
canon, cmo las al tratar de los p a r a l e l i s m o s del

"Zh Ta c ' m las* estrofa"


armontb
^ ""' e n t ' as "amada, res-
COro 8 0 y eco
descubrimos
. E 1 c e n t r o lo forma e su b , U C t u r a n a s con otras-
Cenado a s u ^ f ' ^ relato del sacmm co"-
K ritm
' m e n t e y dividido <">
Secretos de la composicin del canon 65

Este centro est rodeado de las imprescindibles estro-


fas de la oracin eucarstica: la anmnesis y la epcle-
sis. Luego se corresponden entre s el Hanc igitur y el
Supra quaei el recuerdo de la necesidad presente y de
los protectores de la antigua alianza. Al communicantes,
que es la mirada a la Iglesia triunfante, responde en el
supplices nueva mirada al cielo. El memento de vivos y
el de difuntos se corresponden entre s. En la estrofa in
primis tenemos presente la jerarqua de la Iglesia uni-
versal; en la estrofa Nobis quoque, la jerarqua de la
comunidad, el clero celebrante. A la recomendacin de
las oblaciones por Cristo mediador en el Te igitur se
opone la bendicin por Cristo mediador en
Al jubiloso responde la gran doxologia finaL Al
Prefacio responde el paternster. La secreta y el embo
l l s m o se corresponden mutuamente.
r e m o nta a

. En ocho estrofas, el himno n las


la altura de la consagracin, cuyas palabras

^trofas novena y dcima. Y en en


f 1 Pues, la eucarista o accin de ^ a c i a s coros
r veces nueve estrofas, semejante a 10 del
l* los ngeles. El himno de la *amada y
f a d ; e por mediacin de Cristo s e ^ ^ De
/Puesta, en tesis y anttesis, en coro^ y ^ m e l o d a s ,
oo semejante han compuesto los >na sus acor-
modo semejante los maestros de la euca.
r ; Haba de quedarse atrs el sublime
des
1Co? * n que nos haga
vJ a v a cabe imaginar otra comparaci^^ e u c a r s t i c a.
o d

r j . l a armnica r estructura de la licac iones. De-


j a m o s en el anterior e s q u e m a m d i b u j e m o s se-
slo los nmeros de las es ^ arquitectnico.
Ent m e n t e e l conjunto como u n P i n a siguiente.
nos resulta la figura de la n i c a cristiana
1 * l a manera que en una P n m * ! * n hacia el altar
y d^ m n a s se orientan y nos conoce ^ ^ ^ ^
fas H a l l nuevamente nos U e v a n a ' ^ ascendente hacia
Q e l canon se orientan en ^ a r c i

5 ' SchiUler
66 El canon

1 \
f
Consecratio
* T > "
8. i, l t
11
7 , 12
6 13 r t VIH'
0 ( i x v
5 . 14 i. .
4 15 > ' " J '
3 16 )i ( i y
2 17 / >

1 18
Proel. Postl.

en marcha
grada. a abaj0 > Empaan la accin sa-

^ z i B ' ^ ^ p e r o n0
del canon obre CnStrUCCin d* estro-
amor ha sido elaborado sn * n S O t r O S ' C o n q u
^ esforzado en aorov^i!, , b n o t e x t ! El amor se
Roado, pulido Pc ! a r t e V ^ leyes, ha re-
ja incansablemente en , K m 1,11 a r t i s t a Que traba-
d o r , nada era demasiado i ' n " d e p o r m e n r - Para el
del Sefior en s u eucarta f ^ t6er esta v e s t i d u f a
S l f i a la otra, . fi^ 'aue " t U " a m e l o d " i t e n '
resuene como u n a sf om"a 6 e l subl'me sacrijitum laudis
Aqu se ve clara U n a L , .
S'a y del culto divino- Z a m e n t a I a c , i t u d de la litar-
la gloria de Dios! Aqu hemn, f d e m a s ado bello para
mental actitud del servicio de n reconocer ""a funda-
U l o s - San Ignacio de Lo-
N,

Secretos de la composicin del canon 67

yola la formul en su libro de los Ejercicios: Magis af-


fici et insignem se exhibere in servitio regis aeterni, Es
compatible con esta actitud que el recitante del canon
se atreva a ejecutar el servicio de la liturgia y de la vida
de un modo cmodo, tibio y mediocre? - ^
' lK. .

El cntico
- - i * * r,
Dentro de los distintos miembros es menester no ol-
vidar la unidad. Las varias estrofas se estructuran para
formar una unidad. Si queremos entender el canon, te-
nemos que desprendernos de la idea inconsciente de que
consiste en una sucesin de oraciones sueltas. Hemos de
desprendernos de una prctica por la que violentamos
tantos cnticos de la Iglesia, cantando sus varias estrofas
sin que aparezca jams la unidad del conjunto. Esta es-
cisin del canon est favorecida por la manera como se
imprime en nuestros misales; se refuerza por el amn
cinco veces repetido y, sobre todo, por el canto del sanc-
as, que parece desplazar totalmente al canon. En carn-
eo, la conciencia de la unidad del himno da vida y
Profundidad a su recitacin.
El canon es un himno con perfecta unidad. Sus nom-
bres antiguos nos lo demuestran. En los primeros tiem-
pos se le denomin eucarista. Es, por consiguiente.
u n cntico de accin de gracias. En oriente predomina

Posteriormente el nombre de anaphora, es decir, obla-


cin. La Iglesia de occidente, traduciendo la expresin
8rega, lo denomina oratio oblationis = oracin de la
ofrenda. Lo que puede tambin decirse himno del sa-
crificio Con ms frecuencia hallamos en la liturgia oc-
cidental el nombre de actio. Todava se conserva es*
nombre en nuestro misal. En ciertos dias de ^
encima del comunicantes, la inscripcin t e
Infra actionem. Aqu, juntamente coneltextodU pa
faci de la fiesta, se presenta misal,
dir al canon ordinario, impreso en otro Mg
68 El canon

Ahora bien, la palabra acio es una expresin tomada


del paganismo para significar sacrificio. Con ello se sig-
nifica que el sacrificio es la accin por excelencia, la
ms alta accin del hombre. Se llama tambin al canon,
partiendo sin duda de la antigua denominacin de eu-
charistia, oratio, es decir, solemne deprecacin a Dios.
Se le llama prex, esto es, la oracin en absoluto. Se le
llama tambin praedicatio, es decir, canto de alabanza
a Dios. La misma denominacin de praefatio, que es de
origen pagano, significa oracin del sacrificio: es la so-
lemne^alocucin (fari) en presencia (prae) de la divini-
z o , ^posteriormente se entendi esta palabra en el

S i COrrente' ^ PrefaC0 0 P r l o 8- TenemOS'

bra m ^ p r e 8 u n t a r n s de dnde procede la pala-


U ZIZ0 0 '- A?U falta el , v o determfnan-

c e l i m o s S ' e r m r m b r e S V a r 0 S d e l a i n con que


esos nombre*
' , a u S u s 'o misterio del Seor. Todos
no de accin T S' dble n o m b r e de him'

nombres expresan lo ' 6 n o d e l s a cnficio. Ambos

un ntico de accin
consagrndonos a l H a F ^ T * d a meemos
N S ofre o s
S ^ iaa Dios con
s a Dio'
podemos d a r l e . ? ' ' a! h l m n o nico que es el ca-
accin de acias, ^ de anto de consagra-
-"''dr::ir ed:d
n,d
m c diffondo
a d
de. c a non no ^ ^
hmno nico como J * c o n s i d eraron las estrofas
oracin mCdb * ' M n ? " ' nde Pendientes. En *
eucaru.ca las Z " * 0 a nsertar
en la g r a 0
eorricn,
I*'" 1" n v C n c , u s i nes- de - oracin
impone ' 3
na serie d m ' S m o s " t e r p L 1 * SUpucstas r:ic,ne.
Algn d ^ ^ T e s , 0 generalmente con*
di0 a S > del m " , U" h i m n o nico-

qumupte^ exte". ' o r n a n o pondr reme


P C n> Pues l a s a r ? e U bastara con q u " a f
a d l C l nes de la frmula ?
Secretos de la composicin del canon 69

Christum Dominum nostrum no estorban. Todo lo de-


ms puede dejarse a la labor del inteligente tipgrafo,
pues la simple ordenacin de la frase basta para que
aparezca la unidad de la oracin eucarstica (v. apn-
dice i). .
Pero ms importante es que cada celebrante se d
cuenta de la unidad y conexin de la oracin eucarsti-
ca de la mesa y con esta conciencia recite el canon.
Esto es ms importante que toda reforma.

{> t
III. LA H I S T O R I A DEL CANON
r

Para entender el canon de la misa tenemos q u e em-


prender una peregrinacin, una larga peregrinacin a
travs de los siglos, y en ella detenernos una y otra vez

acerca T T I y P e d r a S m i l a r i a s ^ e nos cuentan algo


canon t T ^ h i s t r i c a <* texto sagrado. El

famacin ' S 1 , t U r 8 a f e a m e n t e f o r m a d a . Por


de ft^ comprender l o q u e lleva dentro
sentir T , o b r i ^ d d * * * * nos haSa j m e n t e
6 U
tan sobrio Sin e l " t e x t o P* Va a p r i m a f a z es
tos tambn los s o b r i o s
de la 'historia ? conocimien-
a cepta
m0s
P su esB,^:qUeCern0S' y n S enriqUe '
Tdo trabajo sohm i en nsotros.

& del supuesto Z 1 hlStoria de 'a Iglesia h a d e p a r


es la coninuacin d e T C f 1 de la Otaria Ecclesia
Ue t0r>a
1 el ltimo e J r Christi E l estilo o P ^
de escribir la buena n n f f dej de la no despu*
i toria en la suva l de la vida d<= C r i s t o , l o *><>
^1V,eate' la historia T , CnSgnar vida del Crif

n , ? t l c - Hemos L eVangelio d<=


C r i s t o en
q
n Ptulos m s m eWla con la m i s m a reveren"

ationem T c l T ^<cumque enim scP .


s' beelWT"m SUnt' Ut P S r

romanticismo ' d e l a b r i d a d ( R o m
4)" 15
f i n
ridad ^ e nu?nSani l h a b r que destruir aJ
pero de I a c '
mds Puro a m o r .
Historia del canon 71

Las capas o estratos del canon

La tierra sobre que andamos, por ejemplo, el subsuelo


de una vieja ciudad, al ser perforado, pone al descu-
bierto varias capas o estratos que corren a menudo con-
fusamente, entrecruzndose y cortndose. De modo se-
mejante, el canon tiene tambin sus capas, deposiciones
de las diversas pocas de su formacin.
La ms antigua capa se pierde en la oscuridad de la
hondura. Est entreverada de tradicin juda y pagana.
La estructura del canon, el hecho de comenzar por un
dilogo, la manera de entonar la alabanza a Dios y de
celebrar los altos hechos de salud del mismo Dios, co-
rresponden a la bendicin israeltica de la mesa. Ahora
bien, la bendicin juda de la mesa lleva an los signos
de la cena pascual. Todava escucha el paso del Seor,
como antao en Egipto. Con ella se engrana un uso
grecorromano. Tal es la aclamacin Vere dignum et
iustum est. De las reuniones populares de la antigua de-
mocracia, este grito ha venido a penetrar en la liturgia
cristiana; qued como pegado a las paredes de aque-
llas baslicas que un tiempo fueron lugares de vida po-
ltira v S convirtieron despus en regias salas de cristo.
72 El canon

no consta de frmulas fijas, sino de una p u r a armazn


de conceptos. Es como un ndice de m a t e r i a s . L a for-
mulacin de los conceptos, la configuracin d e l texto se
deja al arbitrio del obispo celebrante. E s m s bien es-
quema que texto. Sin embargo, p o d e m o s d e c i r q u e en
la santa misa oramos a la manera de la p r i m i t i v a Iglesia..
Podemos estar orgullosos de la tradicin f a m i l i a r de la
faTi f m a S d e I a o r a c i n eucarstica de la Igle-
mesa c i a L m 68 S n t 0 d a v a n u e s t r a b e n d i c i n de la
Tallo, 0 n SentamS a C o m e r
S el S e o r .
elesoueTl t
terCera Capa d e la nacin eucarstica:

hur0qr~v: rerrumpidpor ei
san Clemente p^v Y temPranamente, acaso antes de
ste
-rSesXbo d r i" ^ en la Poca de l0S

^ a epclesis: la i n v o c a d T d e S q U e m a pdmtV,

Dios sobre las obla poderosa b e n d i c i n de


en nuestro canon e n T ^ ' E s t a e P c l e s i s est contenida,
t Q do en su segunda ^ ^ Q u a m 0blationem sobre
f
desarrollan ms v m f i P a r t iendo de la epclesis se
c as para recomendar l i t e X t S d e P r e c a t i v o s . S o n spli'

recomendadas a Dio, 1 S a c n f i c i o - As, las o f r e n d a s son

cin. La I g ic S i a o r a l ? Y desPus d e ^ consagra-


d a sacrificio q u e aqu 1 T d a n d o m s Y s c u e n t a
estas oraciones tienden , i Y , ms y m s tambin,
oracin eucarstica % J ' f ^ d e >a estructura de U
q aparezca claro f de la consagracin, V
A S V m o s c , daro el m o m e m o d g v e n ( J a d e i

bin , . a a Dios con \ ^ C e r a c a P a tiende a e n l a z a f


Pode'"'' n s ^ b l a an d e , b l a c i n W sacrificio. T -
c o n m m o r S t r e C O n o c na' ! p o e a lo mrtires,
el ranon i ' 1 P a r e c e n ^ c a P a : las oraciones
lebrante b , l a c i < 5 n de J ^ u n c " e r p o e x t r a o en

As apela t . cr irse
a imD0
f r e n d a s da o c a s i n a l <*'

m i s Vm). con7 m U n i < 3 n con l a T ? t e s t i 8 s V abogados-


dad (memento) !erarqu
a /
8 l e s i a universal (in Prr
c o n ia c n ia con,uni;

Paciente fmem ' , ante (communicantesh


n' e
'"m), c o n el
Historia del canon 73

(nobis quoque). El hecho de presentarse ante Dios acom-


paado de tales testigos y abogados le da derecho a
que su sacrificio sea aceptado. En esta capa del canon
hay que ver sin duda la contribucin de la era constan-
tiniana. Pero siempre hay que entender no el texto del
canon actual, sino slo su armazn, su esquema.
Esta estratificacin de la estructura del canon nos hace
sentir que tenemos historia bajo nuestros pies. Siempre
y dondequiera nos movemos en un suelo compuesto de
las deposiciones de diversas generaciones. No es posible
construir en una ciudad sin que forzosamente tengamos
que establecer los cimientos sobre capas de tiempos pa-
sados. N o podemos quitar una sola de ellas sin que se
produzca un vaco que hara hundirse a las otras y de-
rrumbarse a todo el edificio. Como una familia no pue-
de borrar una generacin de su pasado, as tampoco nos-
otros negar esos estratos de los tiempos. Esta fuerza
histrica de nuestra oracin lleva consigo una dolorosa
renuncia a todo demasiado alegre intento de reforma, a
toda ingenua nueva configuracin. Pero ella da, por otra
Parte, a nuestra oracin una fuerza indecible. Como la
herencia de los padres sigue operando en la sangre de los
nietos, as la vida de oracin de la Iglesia de hoy lleva
en s la sagrada herencia de los apstoles, de los mr-
tires y de los padres de la Iglesia. Nuestra oracin brote
de races misteriosas, ocultas en el oscuro suelo de la
historia. La oracin de la primitiva Iglesia reflorece en
nuestros labios. Esto ha de dar humildad a nuestro orar,
Pues es tan poco lo que ponemos de nuestra cosecha;
Pero ha de infundirnos, por otra parte, confianza, pues
sobre ella recae tan copiosa bendicin de los padres.

I tja r * & "


-r - > f >
El canon romano
- ' " I
El haber reconocido variedad de cap*s en la disposi-
cin del canon nos obliga con m ^ ^ J ^ n Z
el origen del texto que nosotros utilizamos. De dnde
i
74 El canon

proceden estas palabras? Quin las ha puesto por es-


crito? Quin las pronunci por vez primera? Son ca-
paces nuestros ojos de penetrar la oscuridad del pasado
y reconocer aquella personalidad de quien la Iglesia re-
cibiera estas grandes frases? Podemos dibujar algunos
contomos y reunirlos en una imagen, pero la claridad
definitiva no se ha logrado todava

d a ^ o m 0 a t 0 J , P a b l 0 VDer n a R o . 'a muni-


entonceT corriente ? ^ U ,M8Ua a
que Pedro reWiM . t I m p e r 0 ' E n *a eucarista
del senador Pudente sp6 ^ de madera casa

en lengua griega La ' 3 S a l a b a n z a s d i v inas

Cristo,^reaS-p' R S J f , 8 m a n d a t de
encadenado y b a - 0 Z . T }. ^ l a s ^ e s , Pablo,
lengua universal riega A ^ d e r 6 S O n a r e n >a

en occidente nn t ac a | l ' * d e l si 8l > surge


"ente se despierta 7 m S ! m a n l a t i n o ' mientras en
divisiones del Imperio 2 1 cnencia griega. Las

taos. Los cristianos de t P f ' n a estos n a d o n a '


n ' cmo latn hablaha h a b t a n en ste tiempo

hacia 360 Mario^Victorin ^ PUebI' S i n e m b a f '


As '' Pues, durante * " C l t a a n e l non en grie-

htrgica de R o m a f" . doscientos a o s , la lengua

streiai mientras que ia ,engua

sia 1 n?n0n r o m a no en l a V T * et Nov Testamen-


PODU ar m a S 0 ' 1 adapt la '
m R e g a * * . la Igle-

go al ,nr V a n Dl "aso sfmnl gneE0 al ' r

Miln r j A n t que s n Prnmente 61 c a o n del grie-


2 a la ' a reaUza do y a n f r o , san Ambrosio, en
/ o a la lengua ponuiL',! l a ^ r g i a , e , m s o d e 1 re-
Historia del canon 75

Nos es lcito sospechar que Dmaso tom de Ambro-


sio el texto, y podemos considerar a los dos grandes san-
tos como autores de nuestro actual canon. T a l es el es-
tado presente de la investigacin. * ' ' -
Es cierto, absolutamente cierto, que ni Dmaso ni
Ambrosio crearon algo enteramente nuevo. Ante s te-
nan un esquema variamente estratificado de tiempos pa-
sados. Ante s tenan tambin las frmulas de la Iglesia
de los mrtires. Sobre estas frmulas no podan pasar
ligeramente por alto. Ello puede comprobarse en la se-
gunda estrofa del canon In primis quae tibi offerimus.
La estrofa tiene en parte el mismo tenor literal que la
oracin por la Iglesia en las grandes oraciones del vier-
nes santo. Esta oracin por la Iglesia contiene la men-
cin de los confessores. Trtase de aquellos cristianos
que haban dado testimonio de la fe ante los jueces,
Pero no llegaron a ofrecer por ella el sacrificio de su
v ida. Ahora bien, este estado propio, tenido por santo,

no poda en absoluto existir a mediados del siglo iv.


De la mencin de los confessores se deduce, por consi-
guiente, que las grandes oraciones del viernes santo pro-
ceden de poca anterior al ao 300. Pero, en ese caso,
la estrofa semejante del canon puede probablemente ser
atribuida a la misma poca. Comoquiera que sea, aun
Psicolgicamente es verosmil que los grandes padres de
Iglesia hubieron de echar mano a textos del pasado.
Oramos, pues, en la oracin eucarstica de la misa,
con textos que nos legaron los santos Ambrosio y D-
maso. Quines son estos dos hombres?
Ambrosio es hijo de Trveris, donde naci el ao 333
Del 7 de diciembre de 374 hasta el 4 de abril de 397
fue obispo de Miln, siendo un hombre, un obispo, un
santo de cuerpo entero. En l se alian las virtudes del
romano con el espritu de Cristo. Aun como obispo, si-
gue siendo lo que antes fuera: un poltico romano y
bajo tres emperadores trabaja por una pohtica eclesis
tica catlica Sin embargo, siempre es, en todo y por
todo o b S P a s t o r y apSt01 d e a S a,maS' mfat18
76 El canon

mente afanado por los pobres y por la predicacin del


evangelio. En sus obras se supera a s mismo, y en ellas
tiende un puente a la teologa griega, que p o r l pasa a
occidente. Sus profundas dotes de artista nos regalan sus
himnos y, con ellos, el canto litrgico. E n la memorable
semana santa de 375, en que se deja sitiar c o n su pueblo
en la baslica de Vctor, en Miln, para imoedir que sea
entregada a los arranos, ensea a los fieles el canto de
os himnos, que no haba luego de enmudecer jams. El

r i ^ & r i foment y ^ p-ei rigor


unin c n ^ r v alma Consiste e n intimidad de su

tica, intimidad 1 ' dCtdna catlica' f o r m a


sonalidaformamos Sa CrSt0? d e b e r a SU ^
oraciones e n T nStr0S- herederos de sus
Dmaso es de wncr & Verdad y a m o r ?

ao 304 Del f - T J : S p a n o I a - s i b en nacido en Roma


P la ctedra de p l l V * " d e d i e m b r e de 384 ocu-
a

estn marcados T . L o s c mienzos de su pontificado


u n a doble eleccfn luchas de partido tras
n i s m o y SUS conse,',, COnadas luchas contra el n !
tempo de su z Z T T mprimen sello a todo el
P'ritu, el concilio Iglesia. l dirige, en su
* distingue por J ^ o n s t a n n o p l a del ao 381.
gobierno adquiere e f d e s e nvolvimiento q u e bajo s
? d l d e torme " P m a d o PapaL Sin embargo,
s ! a vida de fe v H ? f U r z a P r a h o n d a r !
p r d e s a Jernimo l d a r l e i n t i m i d a d . l es el P ^
f^ndicacind m gr a n y n e l q u e * encarga sus t r a b a )

de I " ' : 6 0 l a v e V 1 gran doctOT de la I g S


de la tormenta, D m a s o d e l a Biblia. A u n en
para el a n S , C 0 ' <iue s a tranquilidad y o c i o
" ! p u e b ' > y con ci e escuela de cdaO<
No > S S a m o s V la c ',
C S V e r s * exorna los seP1'
de u , " e v a r t a m bine m t , a s de los m r t i r ^
la o r m e n t a , t r a n q u a - n sus rasgos? En <
aa suPraterrena; bajo 5
Historia del canon 77

nidad clsica, un alma ardiente. Otro ejemplo para nos-


otros, los herederos de su trabajo litrgico.

La configuracin del canon

Con la obra de los santos Dmaso y Ambrosio no


termina an el crecimiento del canon. La oracin euca-
rstica del siglo iv era menos extensa que la nuestra.
Apenas cabe pensar que comprendiera ya las oraciones
conmemorativas, tal como hoy nos son corrientes. Qu
sabemos del ulterior desenvolvimiento?
El 11 de abril de cada ao leemos en el breviario los
datos del Liber Pontificalis sobre la contribucin de san
Len Magno (f 461) al canon: san Len insert en la
segunda estrofa despus de la consagracin las palabras
Sanctum sacrificium, immaculatam hostiam. A ello le im-
pulsaron intenciones antimaniqueas. Los maniqueos, con
quienes Len Magno cruz con frecuencia su espada en
sus sermones, despreciaban la materia y despreciaban
tambin las oblaciones procedentes del dominio de la
vida terrena. De ah que el gran papa haga resaltar
la dignidad del sacrificio de Melquisedec.
Trabaj tambin ya en aquellos siglos de la antige-
dad tarda el scholasticus de que nos habla san Grego-
rio Magno? En carta a Juan de Siracusa, afirma el santo
Papa que un scholasticus compuso el canon. En aquel
tiempo se llama scholasticus a todo el que pertenece al
gremio de los jurisconsultos. Como jurisconsulto, tena
que dominar el arte de la palabra, y en ste entran las
leyes del ritmo, de la mtrica y del cursus, que entonces
se aplicaban a todo buen discurso. Un artista as de la
Palabra hubo de dar tambin forma al canon. As nos
lo dice" san Gregorio Magno. Habla de una persona
determinada? Se refiere a la obra de tiempos de Am-
brosio y Dmaso? O quiere slo decir que alguien en
algn tiempo dio forma al canoa conforme a las leyes
del arte? La ltim is pudiera ser la exacta.

w
76 El canon

Innominados como el scholasticus de san Gregorio son


los autores de las ampliaciones del canon en la poca
entre san Dmaso y el propio san Gregorio. Se ven
aqu restos de la antigua libertad en la configuracin del
canon. As, por ejemplo, la estrofa Hanc igitur, en que
se menciona la intencin especial del sacrificio, fue ad-
quiriendo forma ms y ms amplia. El communicantes
tom color ms festivo y la lista de los santos creca
constantemente. El memento de vivos, que en lo antiguo
consista en la simple lectura de los dpticos, se concluy
con una splica general. A lo que parece, slo puede
reconocerse un nombre: El del papa san Gelasio (t 496),
del empo de las luchas en torno al concilio de Calce-

sabelfPWS 6 San L e n M a S n - Sin embargo, slo


T a Z l r r CUP n 61 C a n o n
de l
d e la sa: t*
Liber pontificans. San Gelasio
told t 3 138 r a C O n e s P r l a 1ue
d e t oatabr, puest0, desp^s d e fa l i t J g i a
e
l i S ^ e taacretd " T ^ * V * ^
vidad formal d e \ te p a p a en t ' ^ ^ ^ * aC"
tivas del canon Nada oraciones conmemora-
marse. m s P I e c o puede por ahora afir-

nZ a m e n O S O t r s - n 0 m b r e

12 de marzo de todos'lo??? 0 "? 61 G r a n d e ( t 6 0 4 ) ' E 1


nos resume el breviario S l e e m o s ' e n l a v i d a q u e
para pedir la pa c o e' n ^ e a debe la frmula
correspondencia' sabemos 'ue l " T " ^
su lugar actual. Sosnech-T e " a t a l Pater nOS'e'

que l ha redactadoPla t r d C O n m U C h a P r o b a b i l i d a d
cantes y en el Nobis quoque t ? ' " 6 " el
fa Hanc igitur hubo de*Zr m s V ^ ^ V ^ ' T i
la noticia biogrfica. A una con 8 de 1ueumdl?
posibles intenciones particulares T m "ehedumbre de
gorio la sustituy c o n X i n t e n ^ n ' S a f i f i c i ' s a n
la paz. Su intervencin ^ T a
guiada por finas reflexiones, p o r tect0 h a g o g S a f i c o . A s
Historia del canon 79

pues, la labor de redaccin de san Gregorio en el canon


fue profunda. Podemos decir que hoy rezamos la ora-
cin eucarstica de la era ambrosiana en la redaccin
d e san Gregorio Magno. De sus das ac, apenas si ha

variado.} . ,, .
Tenemos que dirigir una mirada a este gran papa. Es
un monje. Es hombre enfermo, atormentado por flaque-
z a Y dolore. Su carcter es deprimido y lleno de pre-
sentimientos de fin del mundo. Sin embargo, trabaja y
crea con frreo tesn. Crea como si tuviera que asegurar
Parar, siglos el reino de Dios. De hecho, l pone los ci-
lentos de los siglos medios. Su obra su palabra, sus
s u s ^ V s u accin- es el fundamentum medii aevi. Por
C r

iniciativas en la conversin de los anglosajones y


san r i n u } s o b r e l o s longobardos, visigodos y francos,
su g o r i o s e convierte en apstol de gran estilo. Por

va J n a g i s t r a l organizacin de los bienes papales, se le-

nta como un innovador social y econmico. A sus


n o s confluyen los hilos de la poltica mundial y lo
c
tiem e n e n C n g U a p o l t i c o de Italia. Y no slo halla
la e s t e g r a n p a p a p a r a l a liturgia, sino que sta es
q e ^ d r a angular de su obra. La forma y configuracin
mi,
1 dio a la liturgia han impreso durante ms de un

ni 0 el sello externo a la herencia del Seor.


Su e 8 0 r i o Magno recuerda en muchos puntos a Po XII.
V deP0MCa' l l e n a d e s e n t i m i e n t o escatolgico, de guerra
p 0 s cadencia, se semeja a la nuestra. Hombres y tiem-
tur e - Se a s e m e a n tambin en su orientacin hacia la li-
*Povo q u , e t n p O C a s d e c r i s i s y r u i n a n o hay otro

S r a c i L ! f e I a t a n E n t m o m e n t o s de confusin y emi-
q

eCrtt PU OK m s q u e u n a vi,/o pac/,: la


a T
^ l a f L a n la misa hace que brille en-
^ L * a 7 r a y d C 1 U Z de lo alto V resuene
nada de la patria: Mor/em Dominiannuntiabi-
la v e n ? \ U V 1 6 1 C u a n t o m s cercana est
fel K S f f v i e n t e h a d e s e r el anuncio
s u muerte en la celebracin eucarstica.
T* t -. a
78 El canon

En el paso a la poca moderna

La edad media no pone apenas la mano sobre la obra


de san Gregorio Magno, y el canon gregoriano vara
muy poco durante ella. El memento de difuntos halla su
puesto definitivo en la misa. Las listas de santos se am-
plan y restringen sucesivamente. El gran bretn Alcui-
no, en Aquisgrn, intercala en el memento de vivos la
frase pro quibus tibi offerimus. Acaso para l y para
la teologa de su tiempo, de pensamiento jerrquico, re-
sultaba demasiado atrevido y hasta inexacto decir: qui
ubi ofjerunt. Acaso le guiaron consideraciones externas.
Efectivamente, la misa privada en uno de los muchos
altares de una catedral carolingia, sin participacin del
pueblo, haca que la frase qui tibi ofjerunt resultara
inexacta. O, finalmente, con la partcula vel quera ofre-
cer una posibilidad de variacin: pro quibus tibi offeri-

rcomunidad miSa tibi fferunt ^ X*

tod! f,n! Ca P S t e r O r a G r e 8 n o Magno introduce sobre


del c a n o n ! ? 0 r l a n t e v a r i a c * n en la recitacin externa
del canon: lo recita en voz baja.

herela nfot 8 ^* * p C a m o d e r n a > con ocasin de la


^ ofUpaP nuev? * * r ~ i n catlica, la I g f c f
e n el c a n o n S a n p o a n i m a d 0
d d S T o T T T -
litur ia d
rum Z Z nl 'V* * P^tinam saneta*
Tambin e T n o n a W ' ^ el m i " toda m a l e ^
Ia v e g e t a r e ' h a P b L 0 b r a , S U y a ' * u c d l l b r * *
los santos y e H a en t o r n o a laS BstaS-S

del manifestacione
^ Seor. Ya baiod e l m , V - d*e lCaasn oestaciones
n haba s de
i d la **
o de Trento d e f i ^ ^ T ^ 0 d e I a I ^ s i a . El ^
contiene error a C o T T q U e e l ^ J f i

5i f Z *^ ^
Historia del canon 79

hecho de anatematizar la proposicin de q u e tal r i t o es


reprobable. 1 > " T T r
As pues, el canon recibe su postrera c a n o n i z a c i n .
Po iv y Po v l o rodean, lo mismo q u e el r e s t o d e l a
liturgia, de aquella intangibilidad y fijeza a q u e esta-
mos acostumbrados. E l canon se hace sacrosanto. Q u
largo camino desde aquella piedad que flua l i b r e m e n t e
cada celebrante, a la rgida obligacin e i n e l u d i b l e
norma litrgica, jurdica y moral de la actual r e c i t a c i n !
Todo lo vivo crece y se desenvuelve de semejante m a -
nera. El esbelto y flexible retoo se hace r b o l fijo e
l e . La comunidad, que antes slo dbiles v n c u l o s
derecho ^ *** c o n v e r i d o e n u n o r d e n anclado en el

Sera necio lamentarse de ello. L a fijeza del tronco


el T V * S a V a q U e d e n t r o d e 6 1 fluye' y ' S a c i a s a ella,
falta F e S 1 S t e C l v e n d a v a l y I a tormenta. L o que h a c e

hoh* f q U C d e l firme t r o n c o broten las ramas y las


S

imno t X l b l e s y lernas, mecidas por el viento. L o que


P n a es que la fijeza no se convierta en fin en s
la r e c o n o c i m i e n t o de esta verdad debiera iluminar toda

su fi^VlVenCa C O n l a I g l e s i a y l a d i a r i a experiencia de
que m q U f l e V i e n e d e l a tradicin, y de su movilidad,
de con!? ^ l o , f u t u r o - M a s e " o ha de ser tambin norma
hasta d T n U e S t r p r o p i o t r a b a i en la Iglesia y
de ia r S \ e d u c a c i n : l a ^eza en gracia
,. i a vitalidad; la vitalidad brotando de la fijeza.

Obra de los santos '

eTSnPr:rerr'ya ,os
forma el Logos
apstoles oraronhecho
con pca lZ
a bcr a sl dZP l T, T D PS a" d Ar es' Ld oi os
tantas palabras de los a u t 0 r , t T " ' S t e h a t o m ; "
OS autores de las sagradas Escri-
6 " Schnitzier
82 El canon

turas, que puede gloriarse de ser obra suya. C o n los ojos


de san Juan miramos en el supplices el altar del cielo.
En el texto de la consagracin y en' la doxologa final
reconocemos los rasgos de la pluma del apstol de las

contribucin' MarCS * * * * * *** ap rtad tambn SU

CteooT5 ? '? S Sant0S de la poca los mrtires,


non no leoam de la historia Prim.tiva del ca-

a s s r ,oracin eucarsca percbmos ei ia-


Sm embarfo ' S n o b r e s , fechas ni textos.

por Cristo S a n 0 S 1 P r m e r S q U d e r n S U S a n g r e
santo un texto e l ! S ' T O p e r s a c o n s e r v a en el jueves
cuando celebr or n 6' b ' S p S i m e n B a r S a b b a
lentos antes de VSZ eI s a n t o sacrificio, mo-
de abril de 341 Z T ' d 1 2 d e a b ' de 344, o el
(A. BAUMSTARK ' v'n,l Persecucin de los sassnidas
P ' 3 - As es absoXam Werden d^urgie. 1923,
"unciemos alguna v e 7 , 6 P S b I e p o t r o s pro-
lue salieron de boca ri , . c a n o n Palabras y frmulas
P r la hora de su sacrifirirf " p a p a m r t i r . consagradas
A Pena 1 U2 de la h t SUprem'

^ Ambrosio y Dmaso ^ 8 6 n S a p a r e c e n los nombres


y el paPa deSo 8Un P a r C e ' e l 8ra" doctor y
v

o rife 'er0n a n u e s tro


canon' ? t bstante> h e c h
a Ia IU'

el ma en nueslra crac 1 b f o a decisiva. Son los

Len m ' e n e U C a r S t c a - A ellos se junta


'ftervenc
m e r * na n t e - Aadamos
Aada a 8 n a' SlqUera
m 0 s a contribucin
-na ^ - - d neo Puede d ^ - d eOT rem l Saa n s G ei l aos i o, , sisi bien
b i e n su*
edad media" ^ 1 V M a e ^ mente. A V*
cernir^', - P e s i g l o s * 8 0 M a S n . el gua de 1
a ' servicio ' d e l C slo podemos dis-
in d e p ^ m a g n o ^ el benedictino ngl<*
Los p a d r ; a 8 a serie C o r t e d e Aquisgrn. M

As Podemo T ns han enl?nramS Con san P


de! eanoiT fpf. mar' a n t e ^ . n a d o a rar son santos.
S i n de eaos ! Inv
0al
b l i g a S l n t e s i s d e la historia

S a n t o s a fin de o S' pues> l a i n t e r C '


q u e recitemos la oracin
Historia del canon 83

eucarstica con su mismo espritu y no slo repitamos


sus palabras, sino que continuemos tambin su obra.

Reforma?

El mismo san Po v, en su reforma de la liturgia que


haba de significar una fijacin tan firme de la misma,
asent y trat de seguir el principio: Ad prstinam sanc-
ionan Patrum normam. El ideal de su reforma y de todo
trato con la liturgia es la norma de los padres, tilo
tiene motivos profundos. La eucarista y , por con-
siguiente, la l i t u r g i a - es un Testamentum Donumfcs
la traditio del Seor, como tontas veces cantan los tex-
tos del jueves santo, su regalo de despedida a os aps-
toles y, por manos de stos, a nosotros. Tal don tema
que ser guardado en su redaccin originaria y primitiva
pureza. De ah que en la Iglesia sea siempre v i g e n t e el
ideal de san Po v: Ad ^
normam. Este ideal no ha de confundirse con la actitud
arqueolgica e historicista de pocas decadentes. El ar
queologismo, el historicismo quieren restaurar lo p a r i
por el hecho de ser pasado; mientras que aqu, se trata
de salvar la integridad de la joya recibida
La familia quiere permanecer fiel a su txadiaom *
pueblo quiere mantener su histona As, la Igtoa, fam.
lia y pueblo de Dios, ha * J f ^ V S *
esta fidelidad plantear una y otravez
si ,a joya tradicional Txeforma,
su antiguo br,llo Sur g e P ues la m a n originaria.

S t a ^ s l V r ^ u de una consideracin retros-

P e o Va - .or fuerza
Con no menor fuer^ se plantea el^ tema de la refor-
annun,ab,us
ma mirando a d a d o a la Iglesia. Hasta
doee veniat, dice el man ^ sglo slgIo

^u ^egadQ6 y testamento. Este mandato hace a r a


84 El canon

la Iglesia sobre si el recipiente de los signos y palabras


sagradas con que prepara la ccna del Seor ser bien
entendido por las generaciones venideras. La familia de
Dios se preocupa de sus hijos futuros y teme que stos
tengan, s, un tesoro de familia en los museos, mas no
moneda con que vivir.
As pues, no obstante la fijacin debida a la reforma
tridentina de la liturgia, el canon sigue siendo objeto
de interrogacin. En gracia de su intangibilidad, no slo
se le rode de silencio, sino que lleg a prohibirse su
versin a las lenguas modernas. Todava en 1857 urga
Po ix esta prohibicin. Pero en 1897, con ocasin de la
nueva ordenacin sobre la prohibicin de libros, no se
la menciona ya. La misa de comunidad de los aos veinte
de tal modo levant el velo del canon, que se permiti
e n v o z alta por la comunidad entera de

orantes. En cambio, la ordenacin episcopal de la misa


lencoTl I ' 6 " d a 1 9 4 3 ' 1 0 r c l e 8 o t r a v e z a l S'
lencio J S1 P a r a e l sacer( *ote. Justamente del

citacin de , / r a C 1 n y d c l **> del pueblo en la re-


- i " ' I a SUrgr d ^ ^ S
vamente de \ * r J ? a n t a d a : s e <l u i s i e r a h a c e r nue'

non el punto cu^m ^ V Z a l t a d e l c a n t 0 d e I C3 '

d e T m u r ^ , n a n t e d e l a m i s a - A h * * ve la vitali-
intento de forma v ] f U n t a m e n t e ' l a doble faz de todo
preocupacin or J , ? m a : fidelidad a la herencia J
Altas ve nidero.
cultivadore?dfi! V e C l e S l S t C a s h a n inquirido de ^
e
d e ^ a reforma del ^ U t r g i c a <lu P'^nsan acerca

Penetrado hasta e l L T i r m a n o - 1 p r e g u n t a s han


Pre> sin embargo Z l e G u a r i del canon. Siem;

P ^ P i o d e s a n p o T ' / ^ 0 l a t i d l a directriz d
normam, y este otro-' Pdstinam sancionan
nas
desea Un n ' parvuli esuriant. Nadie *f
~ de los padres nnr - S h e m b a r 8 > siguiendo *
P^te el canon a c t u a ' l I T * * a t a r s e , por lo menos e
a Podra o
ma ;
P0r,ei=mpl
0 > doxologa final, *
d e 'os prefacios de ordenad^
Historia del canon 85

y una simplificacin del ceremonial se impondra de suyo :


al levantar el cliz y la hostia, el sacerdote cantara las
palabras Per Ipsum hasta Per omnia saecula saeculorum.
El amen del pueblo, tan lleno de sentido, resaltara en-
tonces, y con ello se satisfara un amplio deseo. Slo
entonces, con la cobertura del cliz con la palia y la
genuflexin, se concluira la ceremonia, de suerte que se
concediera una breve pausa antes del Pater noster. Se
ha suscitado tambin la cuestin de borrar el quntuple
amen dentro del canon.
Tales deseos de reforma no son historicismo ni ar-
queologismo, puesto que proceden de una familiar fide-
lidad a la historia y un profundo amor a la herencia del
Seor. La aspiracin a la renovacin no es modernismo
cuando procede de una profunda responsabilidad por las
almas y preocupacin por el doee venial. Sin embar-
co, por encima de todo ha de estar siempre el deseo de
hacer quod facit Ecclesia. En la familia de Dios, como
en toda familia, el que decide es el padre* A l enco-
mendamos todas las reformas con la firme confianza de
que el Espritu de Dios ha de iluminarlo y guiarlo. En-
tretanto, tenemos el deber de hacer nuestro el canon
estudindolo, .meditndolo y orando. El canon es 'tan
grande" y profundo, que no necesitamos esperar a que
venga algo mejor. Un sentimiento familiar y eclesistico
nos ha de infundir a la vez orgullo y cuidado de nuestra
herencia; pero ha de hacernos tambin diligentes en
conservar lo heredado a comps con el tiempo, joven y
con la mirada puesta en el futuro/" -
< > ra vfr " '
h /r v, < , " -

fi"(J 1: V'*'^ "Si A


M '
V

o
IV. LAS ESTROFAS DEL CANON ANTES
DE LA CONSAGRACIN

Cada una de las estrofas del canon es como una pe-


quea joya, un artstico tapiz tejido con los oscuros hilos
de la historia y los hilos de oro de los pensamientos.
Por eso tenemos que hacer de cada una de ellas objeto
de nuestra meditacin. Antes, sin embargo, tenemos que
ver con toda claridad cul es el marco de los pensa-
mientos.

La ilacin de las ideas

En la obertura, en el prefacio se proclama: Verda-


deramente, cosa digna y justa es, equitativa y saludable
que te demos gracias siempre y en todas partes, Seor,
raare santo, Dios omnipotente y eterno, por Cristo nues-
tro Seor. Alabanza a Dios por mediacin de Cristo:
eucarstica SmteS1S ' ** pcnsamient0 medular de la oracin

s e E a n n S T e m S e ^ v u e l v e . A l nombre de Dios
ms n i , a x c l a r f c i 0 n e s tienen por objeto fundar con
acontece n n e C S d a d d e l a a l a b a n * a d v na. As

f a 2 rl P O r e j e m p l 0 ' e n l o s prefacios de navidad, epi-


Cristo T ' T l d e l a C r u z ' d e l corazn de Jess, de
que nn ' , s a n t s i m a Trinidad: Gracias a Dios,
d e l a C r u z n o s h a dad
nos ha I "I" <> I a ^ l u d , que
un dad I T C r a Z n d d S a l v a d o r > ^ e en su trina

relato L Y g l o r i o s o - Aqu, la oracin de

oh Dios n i a u S O W e r S e C n U n a c a u s a * : Gracias a ti,


Dios, porque has ungido a tu Hijo por rey del univer-
Estrofas del canon 87

so. As se ve claramente en los prefacios de las festi-


vidades de navidad y epifana.
El pensamiento nuclear se aclara tambin a menudo
por adiciones al nombre de Cristo. As sucede, por ejem-
plo, en los prefacios de pascua, ascensin y Pentecosts:
Gracias sean dadas a Dios por mediacin de Cristo,
que es nuestro Cordero pascual q u e subi a los cie-
l o s que ha enviado el Espritu Santo. Aqu tambin
la ilacin relativa ha de entenderse como causal: por-
que... Los hechos de salud del Seor son presentados al
Padre como objeto y oblacin de accin de gracias.
Esta idea directriz adquiere tambin clara expresin
en la consagracin: Gracias sean dadas a Dios por
mediacin de Cristo, el cual, la noche antes de su pa-
sin, tom el pan. Tambin las estrofas finales estn
dominadas por esta idea directriz: Gracias sean dadas
a Dios por mediacin de Cristo, por quien t nos lo das
todo; por mediacin del cual se te tributa en la Iglesia
toda alabanza.
Poco despus de ser por primera vez formulado, se
abandona el pensamiento temtico. La mencin de los
santos ngeles, nuestros modelos en la oblacin de la
alabanza, trae consigo la recitacin o canto de su Tris-
hagion. Despus de esta interrupcin habra de volverse
al tema de la accin de gracias. As se hace por el Te
gitur. Sin embargo, el tema se pone ahora en otra to-
nalidad, enteramente nueva: Alabanza sea dada a Dios
Por mediacin de Cristo con nuestros dones. Y.a el pre-
ludio de la oracin eucarstica, la secreta, suena en esta
tonalidad. No es desviacin del tema; ms bien se aclara
y enriquece el pensamiento fundamental. La alabanza a
Dios no consiste slo en gloriosas palabras, sino en do-
nes; pero los dones, las oblaciones nos representan a
nosotros mismos. Alabamos por nuestra! oblaciones. Ala-
bamos dndonos a nosotros mismos.
Este cambio de tonalidad introduc aparentemente,
un nuevo tema en la sinfona: las oraciones que implo-
r an la aceptacin del sacrificio. Sin eiAargo, este tema
86 El canon

se inserta lgicamente al pensamiento fundamental. Al


querer alabar a Dios en nuestro sacrificio por mediacin
de Cristo, descubrimos que nuestra oblacin es tan po-
bre. De ah que supliquemos humildemente sea aceptada
por el Padre. Ahora bien, la aceptacin consiste en la
consagracin, es decir, en que nuestra oblacin sea in-
corporada al sacrificio de Cristo. Estas oraciones de
aceptacin ocupan amplio espacio: Hanc igitur, Quam
oblationem, supra quae, Supplices y, en parte, Unde et
memores estn dedicados a este tema.
Estas splicas en favor de la oblacin producen un
tercer tema: las oraciones conmemorativas. El modo de
recomendar el sacrificio con que alabamos a Dios es re-
ferirnos o apelar a nuestra comunin con la Iglesia. Ala-
bamos a Dios con nuestra oblacin; mas, para que
^ b ac ' , n s e convierta en alabanza a Dios, ha de
r Z l l a l ' ^ b l a C n d e C r i s t 0 > y ^ ello tene-
porado " , CSPeranZa ' P r q e n o s o t r o s darnos ya incor-
porados al cuerpo mstico de Cristo la iglesia AQU se
representa la IeW;n , cristo, ia iglesia. Aqu se
jerrquica M v e t u ^ P ; S - SUS ^ ^ b ^
Iglesia participar d f C C ' " ' a - u n a ' M la
triunfante ( c o Z ic T * a ^
etiam), el clero (n h g e s i a P a c i e nte (memento
oraciones c o n ^ C l " ^ ^ eSpeCal e n

de apelacin o de cnm .> d l 8 a m o s mejor, oraciones


or mismo, despus d T ' C U p a e l c u e r d o del Se-
narias. son una confi, consa 8racin. As estas me-
d e , a oblacin- so" , d e l a s s P lica e n f a v r

justifican la oblacin r e C U e r d o V. Por el recuerdo,

f eonjunto o ilacin
eucanstica encierra e " d e lasamientos de la oracin
e c u T ^ o r a c i n se hl b n \ a I t a e s c u e l a d e o r a C n '
del el - t e n d r a n ve abrir eCh0 SCa V
t . L a s T 1 d e oracin f " l a m e n t e la fuentes
Pero la " ? d a r i ^ L a l a b a n*a y la accin de
toi en hue BZa V b a c c f V U e l a * d a r a d n '
" h U W a s Palabras, d gracias no consis-
e n la oblacin de s m>s'
Estrofas del canon 89

mo. El sanctus ha de desembocar en un suscipe, pero


el suscipe ha de conservar an la meloda del sanctus.
Entonces la oracin no es orgullosa y petulante, sino que
permanece humilde y, juntamente, jubilosa en su oblacin.
Ahora bien, el sacrificio de alabanza, la alabanza de la
oblacin permanece humilde si se incorpora a la ala-
banza y sacrificio de la Iglesia universal. Nuestra oracin
ha de convertirse en una oracin con la Iglesia, llevando
en nosotros el espritu de oracin de la Iglesia, orando
por las intenciones de la Iglesia, olvidados de nosotros
mismos, haciendo que nuestra oracin brote de la uni-
dad y gracia de la Iglesia. Este espritu de oracin del
canon q u e alaba, se ofrece, con la Iglesia, en Cris-
to es la fuente de salud de nuestra oracin.

Te igitur

Despus de la interrupcin del sanctus, la partcula


igitur marca la continuacin del tema del prefacio. Esta
partcula, que ocurre en todos los prefacios de ordena-
cin, marca la vuelta al punto en que se dej el discurso.
As, junto' al tib gratias agere que se proclam en el
prefacio, se pone ahora: te rogamus, uti accepta habeas.
Luego se introduce el miembro lgico intermedio entre
la-accin de gracias y la splica de aceptacin: haec
dona, haec muera, haec sacrificio. De suerte que la ila-
cin de las ideas es sta: Te damos gracias ofrecindote
estos dones y te suplicamos que los aceptes;
Que Dios se digne aceptar y bendecir: tal es nuestra
splica Aqu empleamos uno de los muchos paralelismos
de que'hemos hablado. Sin embargo, la palabr benedicas
puede entenderse como explicacin de accepta habeos.
Dios acepta bendiciendo. Bendecir ha de tomarse en este
caso en su sentido pleno: la bendicin] consiste en la

CL^dones u ofrenda son indicados por paralelismo


trimembre. Son la sencilla oblacin de pan y vino, que
90 El canon

estn sobre el altar, naturalmente, en cuanto son sm-


bolo de la oblacin del hombre mismo. Tres ideas se
ordenan en serie. Seguramente, han intervenido motivos
estilsticos. Sin embargo, se puede percibir cierta grada-
cin: donum (don) indica el regalo que se hace de homV
bre a hombre; munus (tributo) caracteriza la prestacin .
pblica de orden estatal; sacrificium (oblacin) habla ya
de una ofrenda en sentido religioso.
Al comienzo de la estrofa nos llama la atencin la
solemne T inicial. En el siglo vm segua an el te igitur,
sin separacin alguna, al hosanna. Desde el siglo x se
hace de la T una inicial y se forma con ella una cruz,
como lo sugiere la forma de la letra. En el siglo XII la
imagen de la cruz se independiza y forma una hoja por
s en el misal. Desgraciadamente, de este modo se rom-
pe la conexin entre el prefacio y el te igitur, y, sin em-
bargo, no quisiramos prescindir de la imagen de la cruz,
pues constituye un comentario a todo el canon: alabanza
y oblacin a Dios por medio del nico sacrificio de Je-
Micristo.

hadaba m , l a S p f ^ b r a S d e eSta e S t r o f a estn orientadas


ctn se ha liah! T * , e S U C r S , ' d e cu?a

r Padre para inter-


crucificado est e f ' eS C r i s t
crucificado. Como
e ei
tres signos d la c Z ^ nUeSta oblacin- L o s
sobre este aspecto imisten an m s

i^as de l a ^ l ^ Z T * * V
y mediador del nuevn ! C n S t o s u m o sacerdote

frasis y c o J n u T J T ^ T Cm ^
Nadie viene al P ^ J P < U a D r a d e l Seor mismo:
mirada de la Igksfa o ^ P r m ' ( I o h 14> Pero la
penetra hasta las profundiL"' ^ a" del m e d i a d o r '

"ige al Padre J s Z u ^ / * t e r n i d a d s e di"

lama clementlssime Pater pLreverencia e intimidad, le


eos superlativos del canon ! T P r o d e los d o s ni"
de Dios. A la profunda humilld T ^
inclinamos ante e. Padre, c o r r e s p o ^ ^ Z Z -
Estrofas del canon 91

clinacin de su cabeza hacia nosotros (clemens viene de


clinare, . inclinarse) *. Nos viene el recuerdo de una
escena del libro de Ester. La reina, ataviada de regias
vestiduras, est ante el trono de la majestad del rey, sin
ser llamada y, por tanto, con amenaza del real desagrado.
Pero el rey se inclina a ella, le tiende el cetro y la llama
a s (Esther 5, lss). As se presenta ante Dios la Iglesia,
vestida y ataviada de la regia prpura de la sangre de
Cristo mediador. Por amor a su Hijo, Dios se inclina
bondadosamente a ella.
Podemos, pues, ver en esta estrofa como una miniatura
del dogma cristiano: el Padre e l Mediador, Hijo y
Seor, Sacerdote y Vctima, la Iglesia y su oblacin
de alabanza e l hombre que humildemente se consa-
gra a Dios. Nuevamente entramos en la escuela de ora-
cin, que es el canon. En esta escuela se nos quiere
ensear a orar por mediacin de Cristo. Esto sipiifica
que l habla por nosotros al Padre. No necesitamos
pensar en muchas palabras, sino slo en l, que es la
Palabra. l conoce mejor que nosotros nuestra necesi-
dad y, antes de que hayamos empezado a hablar, El se
la presenta al Padre. Y el Padre, en presencia de su Hijo
amado, slo puede ser el clementissimus Pater.
k
v *v ' .. vo
tv J ,
n primis

Por razn de su fondo, separamos de lo anterior la fra-


se que aqu comienza. Podemos, efectivamente, interpre-
tar el quae como enlace relativo. Esta nueva estrofa con-
tiene la primera oracin conmemorativa o de referencia.
Al referirse a la unidad con la Iglesia universal y con
la jerarqua, refuerza la splica de aceptacin. Estamos
aqu pro Ecclesia, es decir, en representacin de la Igle
sia entera. Estamos en unidad o comunion con el papa,
V. entre clemens y diare es artificial y literaria, n o
et La re^n ent e^ ^ ^ poena
e t i m o l g i c a : Ciernen..
exigencia (SNECA, de dem. 2. 3. 1). N. del t.
92 El canon

el obispo y episcopado universal. Con gratitud podemos


recibir el resultado de la novsima investigacin. Segn
sta, las palabras: Omnibus orodoxis, atque caholicae.
et apostolicae fidei cultoribus = con todos los cultiva-
dores ortodoxos de la fe catlica y apostlica, designan
el episcopado universal. As pues, el hecho de que estamos
unidos con la Iglesia hace nuestra oblacin acepta a
Dios. Pero tampoco hay que excluir aqu el otro sen-'
tido obvio de la expresin pro Ecclesia: ofrecemos nues-
tros dones para interceder por la Iglesia.
Por las palabras de esta estrofa sopla an el aura
fresca del primitivo cristianismo. San Policarpo de Es-
mirna y san Fructuoso de Tarragona oraron por la Igle-
sia catohca. La Didakh ensea a los cristianos de los

Sradn ? 0 ! T Pr h Iglesia catlica ^ la


? a X la eucarista- T o d o * es
de S santo r a C l n ^ * I g l e s i a e n ^ liturgia-
on TuT oraron nen T - * ** C n S e m d o l a ^ngua
bas n o S i las - t a "

Pues nos h a l l a t o t Z ^ T T
de los mrtires s e m L n t f S a n t l f i c a d o s Por la oracin*
nos al hablar ame^Dios la^en611^ ha dc Uenar'

mrtires. De ah 7 v f a d e ^ ^ l l o s mismos
^ e tenemos d e ^ ^ o s t f ^ ^ oblSaci

d e 108 tiempos

nos sorprende el hecho^df ^ 65 U n t e x t o r mano, no


nombraba en l al m m q U e Pasivamente slo se

dicesis de Roma. Los d ^ T ^ t 0 d a V a ' s e h a c e en' la


con el nombre de pa a obls P a dos conmemoraban

embargo, y a e n el L i o v, P 1 p a s t o r Su P re mo. Sin


P r

nombrar al papa y a l 6 . . ' c r a costumbre establecida


titulo de amistes. P ' d n d o s e para ste el

Apelamos a nuestra en
No hay, pUCs, espritu e u c a r i * e l p a p a V e l obispo,
y episcopal. No hay autntica h * n e s a l a v e z P a P a l
tenga sus raices en la fidelidad 7 ? C l , n !it rgica que no
t U a la Iglesia, al papa y al
Estrofas del canon 93

obispo. Donde faltan la obediencia y la fidelidad, no


puede haber verdadero espritu eucarstico y litrgico.
Los obispos de la Iglesia universal nos garantizan
cuando nos presentamos con nuestra oblacin ante Dios.
Esto slo es posible si nos hacemos conocidos suyos
por nuestra intervencin en su favor. Nuestra oracin y
sacrificio por las intenciones de los pastores particulares
y por los que combaten en los frentes de la fe en tierras
de incredulidad, de paganismo o de violencia, nos da
derecho a presentar ante Dios nuestra oblacin y nuestras
splicas. Qu predicacin no hay en todo ello en pro
del espritu misional del sacerdote! Qu exhortacin
tambin para la comunidad a interesarse por las misiones
o los cristianos de la dispora o dispersin, y, pasando
ms all, qu exhortacin a aquella disposicin general
del cristiano por la que cada uno lleva el peso del otro!
(Gal 6, 2). Esta caridad como supuesto de la eucarista
nos prepara al encuentro de la caridad divina en el sa-
crificio de la misa.

; " jjr v Memento, Domine

El memento de vivos es en primer trmino oracin de


intercesin. Sin embargo, tambin este espritu de in-
tercesin nos adquiere una garanta para el sacrificio.
No es espritu egosta el que llena al celebrante. Repre-
senta a una comunidad con todas sus necesidades de
cuerpo y alma. La caridad, solcita por una comunidad,
nos da nuevo derecho de presentarnos ante el acatamiento
divino. Como antes sali garante por nosotros la Iglesia
catlica, as lo hace tambin ahora la iglesia particular
de la comunidad. : > i
Doble conmemoracin se incluye en este memento. La
primera consiste en la lectura de los dpticos; sobre
preciosas tablillas o-en hojas artstica y valiosamente
encuadernadas seinscriban numerosos nombres. El
oriente prefera nombres de la historia bblica y eclesias-
94 El canon

tica, y de la jerarqua; el occidente, en cambio, consig-


naba preferentemente los nombres de los oferentes par-
ticulares, de los padrinos y fundadores. Esta lectura de
los dpticos era una elocuente expresin de la comunin
de la Iglesia. El que era borrado de los dpticos quedaba
excluido de la comunin, quedaba excomulgado. Los
nombres los lea el mismo celebrante, si bien frecuente-
mente el dicono le relevaba de esta funcin. Considera-
ciones humanas se imponan a veces, la ambicin y la
vanidad se apoderaban de estas listas de los dpticos. Ya
san Jernimo se lamentaba de ello. Al recitarse el canon
en voz baja, ces la lectura de los dpticos. Como recuer-
do de esta costumbre, slo queda al principio del memen-
to la indicacin N. N. y la pausa de silencio, en que
se renueva la aplicacin de la misa y se ruega por las
personas de la propia devocin.
La segunda conmemoracin en el memento de vivos se
refiere a la comunidad reunida en la iglesia, y se con-
tiene en el propio texto de la estrofa. Sus palabras origi-
nales, que en muchas partes se han conservado hasta la

unaCLr ' Can: mnium circumadstantium,


maba un ? ?* C m U n d a d q u e antiguamente for-
maba un semicrculo en derredor del altar
media frase n Un ' T ^ q u e d a n ^ a d o , insert la
tibi
te ofrecemo's la^ offemus = por los que
por devocin ^n * l a b r a * O ' f o "o ha de traducirse
V

niica el espfrku de tar^fi** de P e d a d '


b l en sig-
- d e de 7 Z * Dl0S> * *
Hn el paso Z L ^sagrarse, entregarse,
rrige audazmente u n w T i Qnimarum suarum se co-
dabiu dC l0S S a l m o s ' E l I" d c e :
Puede dar t F Z o Z " 1 * ' 1 0 Q n i a e = no
H memento d t o T J su al> 48, 9).
el rescate de sus almas Aa^TV 8 d a n e l P io p0f
r e c

a la pregunta que se nlnt U n a a u d a z respuesta


y Marcos: <Qu p r e c o H ? \ l 0 8 e v a n geos de Mateo
(M 12, 26; Me 8 37) a e l h o m b r e por su alma?
Estrofas del canon 95

La respuesta dice: el sacrificio en Cristo y en la Igle-


sia. En el paso final, la palabra salus pudiera significar
la salud del alma, y la palabra incolumitas la del cuer-
po. Las palabras reddunt vota sua proceden del verscu-
lo 14 del salmo 49: Ofrece al Seor sacrificio de ala-
banza y consagra al Altsimo tus dones. Voturn no
tiene aqu el sentido de voto, sino de oblacin.
Si damos ahora una ojeada general a la estrofa, aqu
hallamos una excelente predicacin sobre la interna par-
ticipacin de los fieles en el santo sacrificio, y especial-
mente sobre el espritu que ha de animar a los que en-
cargan una misa. La fe y la oblacin de s mismo a Dios
son el alma de la actuosa participatio. Cierto que el
sacerdote, como instrumento de Cristo, es el ministro que
ofrece el sacrificio. Pero el asistente no es menos con-
vidado-al sacrificio, a la oblacin de s mismo en activa
participacin en el supremo sacrificio de la Iglesia. Mas
el sacrificio ha de ser un sacrificium laudis, animado de
espritu de alabanza y accin de gracias. Slo entonces
se convierte en sacrificio de impetracin, remedio eficaz
de toda necesidad. A las intenciones de los que entran en
el memento se les impone un orden: pueden ciertamente
pensar , en s mismos y en las personas que les estn en-
comendadas y ofrecer por ellos los dones u oblata de este
gran sacrificio; sin embargo, hay que rogar en primer
trmino por la salud eterna del alma; slo despus del
alma tiene su lugar la oracin por las necesidades cor-
porales y terrenas. El predicador debe desarrollar tales
ideas ante los fieles. Pero antes ha de fomentar en s
mismo esas disposiciones.

; i- i iCommunicantes
i V* f,M J ' ' ' / '
Communicantes, que pudiramos completar con offe-
rimus. Ofrecemos el sacrificio porque estamos en comu-
nin Como garantes de nuestro sacrificio, invocamos a
los santos, a la Iglesia triunfante. A ellos apelamos para
hallar aceptacin delante de Dios.
96 El canon

Sin embargo, la garanta de los santos se ampla casi


de suyo en una splica de intercesin. Lo que a nosotros
nos falta, ellos lo suplen por sus merecimientos. Lo que
ardientemente deseamos, lo obtenemos por sus oraciones.
Ms an. Los santos son testigos de Cristo. Ellos
muestran lo que puede la gracia del Seor, presente aho-
ra en el sacramento. Ellos muestran los frutos del sacri-
ficio de la misa. Toda fuente de santidad brota del
sacrificio de Cristo (cf. Miss. Rom., 31 de julio, secreta).
Todo martirio, todo testimonio del Seor toma su princi-
pio del sacrificio de Cristo (cf. Miss. Rom., 12 de junio,
secreta). El vino de esta santa mesa engendra la virgini-
dad. Cada uno de estos santos seala el altar y nos
grita: Lo que yo he sido, lo he sido por la virtud de este
sacrificio. Qu incitacin, qu confianza juntamente para
nosotros! *

D;,,*- ademS- VCne" del Seor:


Como C0rtei
veme
' omnes sanai eius cum eo = .Vendr
rxr-todos sus sar,tos'-Asi cama ia imrgia
eucr a ,V P ?rafVlene d & o r ^ el misterio de la
que se s e n t a " ^ * "P^0"
tamente eon l (Mt 19 \ T t para Juz8ar ) u n '
especie de p a r l a d ,mb'en ahra 56 c u m P , e
lada, de! S e o r e o '"so jr:1' 3 f ' ^
Cristo, ponemos los tronos d , * ' meSa * trono de

L o s fieles pa,a_

su c o n e j o , ^ " n e n f i , ! ? d e Crist0 ' s o n algo ms que


^d condena n e s " T J ? *
con l. Su santi-
^ntra nuestra tibfcL ^ S u a m o r e s juicio

dena nuestra vacilacin % ^ e v e r a n c i a hasta el fin con-


contra nuestro orgullo h u ldad es una sentencia

. Asj la estrofa rom,


va apocalptica. E1 Z l T ' n S a b r e ^ a perspec-
f t r o n o ^ Dios r o d e a d ? - 4 n o s

^ sientan sobre t r o n o s ' ues


n TPUes
Veintic"atro
que l o s caunact ir aQn oms i s qt cu-e
Estrofas del canon 97

riosos animales han dado gloria a Dios y entonado el


sanctus, los veinticuatro ancianos se postran ante el sen-
tado sobre el trono, deponen ante l sus coronas y cla-
man: Digno eres t, Seor, Dios nuestro, de recibir
honor y gloria y majestad. Despus que el Cordero ha
abierto el libro, se postran ante l los veinticuatro an-
cianos y le ofrecen copas de oro, llenas de incienso, que
son las oraciones de los santos. Luego entonan un cntico
nuevo en honor del que ha sido sacrificado, nos ha redi-
mido con su sangre y nos ha hecho reyes y sacerdotes
de nuestro Dios. Los ureos esplendores de este culto
de la eternidad penetran, por la misa, en nuestra tempo-
ralidad terrena. La liturgia celeste se desenvuelve en
medio de nosotros bajo los velos del misterio. As nos
lo recuerdan los veinticuatro santos del communicantes.'
En el communicantes, despus de entonado el sanctus,
despus de haber sido abierto el libro del evangelio, vie-
nen ellos junto al trono del Cordero, junto al altar.
Postrados en adoracin, le presentan sus coronas y lo
ofrendan, entre oloroso incienso, la oracin de la Iglesia.

Estos santos, que garantizan y recomiendan nuestro


sacrificio, alcanzan de Dios, como fruto suyo, ut m mni-
bus protectionis tuae muniamur auxilio = que en todas
las cosas nos defienda tu auxilio y proteccin. Tras las
palabras muniamur auxilio se transparenta la imagen de
la ciudad: una ciudad indefensa se fortifica con murallas
(muir, moenia). La imagen nos es familiar por los sal-
mos (por ejemplo, 70, 3: S para mi un lugar forUfi-
cado) Mejor an la conocemos por el Apocalipsis, cuyo
espritu domina la estrofa communicantes. Abramos su
c. 21 La ciudad santa de Jerusaln desciende del cielo a
la tierra entre el esplendor de la luz divina. Tiene una
grande y alta muralla, y en sta doce puertas. En las
puertas estn apostados doce ngeles. La muralla se asien-
ta en doce fundamentos, y en stos estn escritos los
nombres de los doce apstoles del Cordero. De este modo
descubrimos nuevas perspectivas en nuestra estrofa^ La
ciudad celeste de Jerusaln baja a nosotros en la misa.

7 - Schuitzler
98 El canon

El trono de Dios y del Cordero se levanta en medio de


nosotros, y de l brota, cristalino y brillante, el ro del
agua de la vida. La muralla de la ciudad as lo supli-
camos ha de protegernos tambin a todos nosotros, ha
de cobijarnos, errantes peregrinos, como una fortaleza.
Y a hemos dado la vuelta a esa muralla. Hemos visto
sus fundamentos: los doce apstoles; hemos contemplado
los doce ngeles que montan guardia a sus puertas: los
doce santos mrtires. As, la conmemoracin de la Iglesia
triunfante se completa con la visin de la Jerusalcn ce-
leste. Una continuacin, profunda en su sentido, de la
descripcin de la Iglesia, que empez con la doble cali-
ficacin de sancta y catholica.
De modo peculiar, con la imagen de la ciudad y sus
muros, se entreteje otra que aparece fugitivamente en la
palabra proteger. El verbo proteger significa cubrir
para defender. Tras estas perfrasis descubrimos la ima-
gen de las alas extendidas para proteger al polluelo. La
imagen la conocemos bien por la queja del Seor a la
ciudad de Jerusaln: Cuntas veces he querido con-
. gregar a tus hijos como la gallina recoge a sus polluelos
bajo las alas, y vosotros no quisisteis! (Mt 23 37). El
evangelista san Lucas presenta la imagen en forma algo
diferente: como un ave su nido bajo las alas (Le 13,
34) La solicitud de Dios por los hombres es comparada
Z dp M a V C T SU n i d y SUS P , l u e I o s - Dcsdc cl cn"

La insin^T ' ' 4T a 8 e n atraviesa Entura,


che cono E1 "0S la todas las no-

se trinsnnJ r ' 8)- A s l a m l a Scn de la ciudad


de la "ierra * la dcI Jerusaln
lumbres de'la oln ** m e n e S , e r ' n 0 o b s ' a " t e los vis-
lumbres de la gloria eterna, de la amorosa proteccin de
Continuemos unas lint i

Ja Iglesia, hasta santo T o m s


de^ A ^
lomas de r
Aquino, gustaba ver
Estrofas del canon 99

como alas del Seor sus brazos extendidos en la cruz:


Cristo crucificado expande sus brazos en el leo del dolor
para proteger a los suyos. Artistas como el creador de
la cruz de san Gero, en la catedral de Colonia (hacia el
ao 1000), han dado conmovedora expresin a esta idea
en la actitud protectora de las manos del Seor. As, las
festivas melodas de esta estrofa resuenan con dulce inti-
midad. Sin embargo, aun dentro del cambio de tonali-
dades, el tema de la estrofa sigue siendo el mismo: la
Iglesia es celebrada como Iglesia triunfante, como ciudad
de Dios, como nido que nos cobija bajo las alas del
Seor. Pero, al mismo tiempo, este cntico se entona en
honor de Cristo, esposo de la Iglesia. Para confirmarlo,
sigue como final de la estrofa la indicacin del Salvador
y mediador: Per Christum Dominum nostrum. En l he-
mos estado pensando durante toda la estrofa: en el Rey
con el squito de sus santos, en el Cordero en medio de
la ciudad, en el Crucificado con sus brazos protectores.
Las melodas que le cantan producen ahora casi natural-
mente el firme y claro acorde, el tema fundamental de la
oracin eucarstica: Por l rey, cordero y crucificado
damos gracias al Padre.
Los sobrios textos del canon se convierten en alta es-
cuela de amor a C risto.

II une igitur

Nos hallamos en ci estrato del canon constituido por


las oraciones en favor del mismo sacrificio. Alabamos a
Dios con nuestros dones; pero nuestros dones son tan
Pobres, que tenemos que suplicar a Dios se digne acep-
tarlos. Esta recomendacin de nuestra oblacin est fun-
damentada, en la estrofa hanc igitur, con la peticin de
paz. Fundamentada! Porque no se trata aqu de una
Peticin particular, sin relacin con nadie; nuestra pe-
tl cin de la paz ha de mostrar ms bien que nuestra

oblacin est sostenida por un espritu desinteresado, por

/
i
100 El canon

el deseo del supremo bien terreno y la solicitud por la


mayor necesidad de la familia de Dios. V ,<
San Gregorio Magno dio su redaccin ltima a est
oracin. A las varias peticiones que correspondan a las
varias intenciones de la misa, sustituy la gran peticin
o intencin general del sacrificio: la paz. Slo para
pascua y pentecosts se conservaron frmulas ms an-
tiguas de peticin o intencin especial, que en las festi-
vidades citadas se refieren a los recin bautizados.
Dos oferentes aparecen en el hanc igitur: ofrece, ante
todo, el sacerdocio, que, fiel a la palabra de Cristo, se
llama humildemente servitus = servidumbre. Aqu, por
imposicin de las leyes estilsticas, se pone el nombre abs-
tracto por el concreto. La servidumbre es los siervos,
como el sacerdocio es los sacerdotes. Ofrece tambin
la comunidad, la Iglesia, que aqu recibe el nombre de
familia de Dios. , ,
Dos palabras describen la respuesta de Dios a nues-
tra oblacion. Dios acepta (accipias), extiende sus manos
y toma la oblacin, nos toma a nosotros mismos en
sus manos, manos de creador y de padre. Adems, su
rostro se vuelve a nosotros, ha perdido su ceo y nos
dirannCOnr T S , a I b 0 n d a d ( p , a c a ! u s significa literalmente
ducs a'hnla U , U Z d e s u f a z b r i l l a sobre nosotros,
pues ahora se presenta ante l su amado Hijo

obfeto las c T e \ * f r m U l a n ' L a P r i r a tiene por


pazt Nuestro t T ' ' , 0 r d e n a n u e s t r o s d a s e n tU
Todo est h l C a W 0 e n c o n f u s n y desorden.

El mundo nos h a b e r S S d e S v i a d o d e l c t o orden.

inexteablde nn
Pr Cl,la presin de "a madeil

disponac - " n " m e r a b l e s nudos. De ah nuestro grito:


dena. San Greerinl' P n U n t r a s o t r o > desenreda, or-
l esta p e t L r m e n a d 0 r d e J o b > f u e formu-
nostros = nuestro, H - e S C O g i l a expresin dies
corriente; sin embarco R , e a I m c n t e > us una expresin

empleada en el libro V i K S a S F a d a E s c r i t u r a s l e S
reCerd d d d entoldos?!1 t

A
Estrofas del canon 101

das son como una sombra (Iob 8, 9). Estas sombras,


fugitivas y confusas, son iluminadas y ordenadas por la
mano de Dios. Seguidamente se dice: in tua pace = en
tu paz. El orden no puede traerlo la paz de los. contra-
tos y afanes humanos, sino slo la paz que se nos da
como regalo de Dios. La guerra es consecuencia del
pecado original. Luego, la paz slo puede venir de Dios.
La paz de Dios ilumina las sombras de nuestros das.
Ahora bien, esta paz es la que el Redentor fund en su
sangre; l, que derrib el muro de separacin, el muro
de nuestra enemistad con Dios. As pues, al pedir la paz
pedimos la victoria de la redencin. Ms an: la paz de
Dios es el Redentor mismo. l es nuestra paz. A l pedir
la ordenacin de nuestros das en la paz de Dios,, pedi-
mos en realidad el imperio de Cristo-Rey. Paz de la
redencin! Cristo nuestra paz! Dentro de breves mo-
mentos ser ello realidad en la eucarista. El sacrifi-
cio de la cruz, que se representa y repite sobre el al-
tar, derramar nuevamente un torrente de paz. l tiene
virtud sobrada para dar a la humanidad el jbilo de la
paz. La peticin lleva consigo su concesin.
La segunda peticin mira a los bienes eternos y tiene
un aspecto negativo y otro positivo: Lbranos de la
condenacin eterna y manda seamos contados en la grey
de tus escogidos. La eterna condenacin amenaza al
hombre como un abismo, y hacia ste parece resbalar
el hombre sin tener donde asirse. La mano de Dios tiene
que asirlo y arrancarlo del abismo. As se lo pedimos
ahora, llenos del recuerdo de las Escrituras santas, que
nos aseguran: ' Dios nos ha arrebatado al poder de las
tinieblas, (Col 1, 13). l nos ha librado de la ira ve-
nidera (1-Thess 1, 10) y de este mundo del maligno
(Gal 1, 4). La parte positiva est tambin calcada sobre
el modelo de la Escritura: l nos ha trasladado al rein
de su Hijo (Col 1, 13). En la estrofa communicantes
acabamos de contemplar ese reino. En l pedimos ser
contados, agregados, como Matas fue agregado al cole-
gio de los apstoles. Aqu, tras la palabra grex - grey,
102 El canon

aparccc con fugitivos contornos la imagen del buen pas-


tor, centro del evangelio de san Juan: l conoce a sus
ovejas, las llama por su nombre y las conduce el eterno
aprisco.
Nuevamente, todas estas denominaciones sobreentendi-
das o adivinadas de Cristo Cristo nuestra paz, Cristo
nuestro salvador, Cristo nuestro pastor se resumen en
la proclamacin final: Por Cristo nuestro Seor.
Nos impresiona lo fuertemente impregnada que est,
la oracin de la Iglesia, de la sagrada Escritura, de la
palabra de Dios. Es el cumplimiento de lo que escribe san
Pablo: Qu hayamos de pedir, como conviene, no lo
sabemos; pero el Espritu Santo mismo interviene por
nosotros (Rom 8, 26). En la palabra de Dios, el Esp-
ritu de Dios nos da lo que hemos de pedir en nuestra
oracin. As podemos adorar en espritu y en verdad (lo
4, 24). No debiera ser as en nuestra oracin?
Vemos cmo toda la oracin del canon se mueve en
torno a la figura de Cristo. Cristo es el centro de toda
oracin. No debiera ser as tambin en nosotros?

Quam oblationcm

M E s p r i t u ' . T 1 ""' la so,cmnc invocacin

epfclcsis se da ' , l < > d o x o s l a PnMn de que en

cin, no en c | , c l l ? m mcnto de la consagra-


ente bl no hace m u h ' H ^ Ccna- S o b r e c I I *
'urgicocientiflea , n l , . C c m o s gran controversia
l ^ i u romana tel e p u l ^ m " , ' C n i d o a , 8 u n a v U
'"tentaba hallarla rf D 6 n d e taba su lugar? Se

se crea encont'!' eCmpI' cn la cs,rfi'

^Potada, desde luego " ' , , " " S d c ' cpclcsi inr
d l

definitiva nos dice: i ' e l e <\cl tro siglo. La solucin


- ^ ra 1 csti
Estrofas del canon 103

La palabra cpclcsis procede del griego epikaleiti =


invocar, y significa aproximadamente lo mismo que
ruego de que la ofrenda sea aceptada. Se ruega a Dios
que acepte nuestra oblacin y la aceptacin se cumple
finalmente en la consagracin. Este ruego se diriga origi-
nariamente a Dios con palabras sencillas. La evolucin
posterior dirigi esta invocacin a la virtud o poder de
Dios, al Verbo o al Espritu Santo, y la insert despucs
de la consagracin. As, la liturgia gnega emplea una
forma ms reciente de cpclcsis, mientras que en la misa
romana se ha conservado la forma originaria y mas an-
tigua de un sencillo ruego hecho a Dios de que realice
la consagracin. _T
Qu expresa esta epdesi romana? Una qufn upfe
peticin se presenta a Dios. Sus palabras Pareccn 'cnc
timbre casi jurdico. Que Dios bendiga la oblacin. Es
lo que expresa el b e n e d i a v m . Es e P ^ p - o de-
dicere, es decir, pronunciar sobre algo una buena pala
bra. Antes de bendecir con el signo de la cru^ se hen
deca con palabras. An hoy el lector de h m c v y d
incienso se bendicen con p.dabras. U palabra buena,
palabra de bendicin de Dios sobre la oblacin no
otra que la de la consagracin. As este ruego d e U
bendicin se resuelve en una splica de
El segundo ruego esti expresado por c
criptam. La traduccin literal es
a ia inscripcin o registro, en las U * por U
que un contrato, por ejemplo, adquier,;
y validez pblica. Pero esta palabra encierra algo m
que el seco concepto de derecho c v i ^ J
gua del antiguo Testamento. Ya en el 1
llamos el concepto negativo: el p e d i d * W
libro de Dios (Ex 32.
cepto positivo correspondiente. -rn .
inscritos, (Ps 138. >6). donJc e b . H p tt l C u b r

libro de la vkla drf Cordero I r . W b * en U - d a d


104 El canon

de Dios (5, 7ss). As, una vez ms, el Apocalipsis nos


ofrece el comentario al misal: Nuestra oblacin, nuestra
consagracin a Dios queda consignada o registrada para
la vida eterna, para el da del juicio.
Ratam expresa la tercera peticin. La palabra nos es
tambin familiar por el derecho civil. Un contrato se
ratifica, es decir, adquiere validez y fuerza jurdica. Pri-
mero se hizo slo de palabra. Aqu pedimos a Dios que
nuestra oblacin tenga validez y sta slo puede con-
sistir en que Dios la incluya dentro de la oblacin de
su Hijo.
El adjetivo rationabilis expresa la cuarta peticin. El
concepto puede interpretarse de dos maneras. El sentido
primero y original es espiritual La palabra griega corres-
pondiente es pneumatiks. Aqu pedimos la espirituali-

Te^LT^ f r e n d a ' q U e s e a ^ m o penetrada por


teumSca d i f 0 t r m i n n o s h e r i m o s a la virtud
!

mh;teiperd:ajuTrmV"fendas impuras>carnaies y
a Z L 6 E ! P T S a n t 0 - P e r o ' ante todo, vibra

Plea, pues, en^l senTdo" d ^ T ^ U ^ T " "


Pedro (2 2} dnnH. u , ? a P n m e r a epsto a de san
embargo' espiri.ua,. Sin
sentido en que ocurre Pn , e l ra'""iabilem en el
1): rationabile o Z l l a / P ' S t o l a a '< romanos (12,

bra griega o ^ T Z ^ - a la pala-


l a IeV o a la norma Fn " n d u d a > conforme a
significara: que n u m t C a S 0 ' e n n u e s t r a estrofa,
de Dios, O c o n f o l i n s e a i n f o r m e a las
tambin ha sido 4 d c d T P , ' " "^rgicas, como
nar 2
P e'r o d de que
rationabilis - . P T t U a I " * p Pe r d ie
ro
c a s *y eorigi-
S e n , l d o
va d s~a n
n d

Magno. Sin embargo res^!


0" Ma8" a san Gregorio

^etabl' mS Pr0fUnd Sentd


^ n . La palabra
Z 7 a T
ndiC" ' ^ , " 1 de Slo
c a, como Lv 22, 21 .M b ', b , ' c o s se armonizan
a d a manchado ser or?"
Estrofas del canon 105

cido o sacrificado, a fin de que sea aceptable; o 1 Petr


2, 5: Aceptable ante Dios por mediacin de Jesucristo.
As se ve claro que tambin esta peticin se refiere a la
consagracin.
Con cinco expresiones distintas pedimos la consa-
gracin. Y an no nos basta. Una vez ms, con claridad
que no deja lugar a dudas, se expresa el mismo ruego:
Ut nobis corpus et sanguis fat dilectissimi fila tul do-
mini nostri lesu Christi; la oblacin ha de convertirse
en el cuerpo y sangre del Hijo muy amado.
. Tres palabras nos llaman la atencin en este ruego:
Dilectissimi filn tui = de tu Hijo muy amado As.
se dice aqu. En el pasaje evanglico en que se inspiran
estas tres palabras (Mt 3, 17; 17, 5; .Me 1, 1 1 . 1 * %
35), slo se lee dilectas. La proximidad de la venida de
Cristo y nuestro amor para con l han dado origen al

l l g a s e . Percibimos la voz del Creado. I .


misma maravillosa virtud creadora que Ham de la nada
a, universo se ^spliesa ahora aqm en el m . ^ d e la
consagracin (cf. Gen 1, 3 ss) r.ero
omos la voz de la agona f a c r i f i c i o de
mi voluntad, sino la tuya (Lc 22, ci
la pasin que Cristo acept con estas palabras ^ repre
senta y repite ahora en la consagracin El 1

creacin y el de la pasin forman como un acorde


el fat de la consagracin. nalabra nos anti-
d o t e = para nosotros En e ^ f c ^ p a ^ n
cipamos a lo que dentro de un momento
nuestros odos del relato de la luma cena ,Po vo
otros! Aqu nos aplicamos el primer anuncio de la s

Seor, t... a m? (Ioh 13, 6) c o n s a gracin es


As se ve cmo esta P ^ J ^ . J V l 3 safud: crea-
Una armona te escenas de la historia
106 El canon

cin y encarnacin, transfiguracin y bautismo, cenculo


y huerto de los Olivos. El amor que obraba en estas
estaciones de nuestra redencin es el que opera para nos-
otros el milagro de la consagracin. Este milagro hace
descender para nosotros a aquel por quien anhelamos, al

d vlda.^' 31 ^ " ^ ^ * amor


V . L A S ESTROFAS DEL C A N O N
DESPUS D E L A CONSAGRACIN

XJnde et memores (anamnesis)

Todava llena el recinto sagrado el mandato delSeor:


Cuantas veces hiciereis esto, hacedlo en memoria ma.
El mandato se ha cumplido. Hemos recordado a Senor
Se ha celebrado ta.memoria
memoria le mortis Domim. Tal era el lonu, ,
el efecto de los anteriores ritos y 1textos de taL consagra
cin y de toda la conmemoracin de ta toma cena.
Por esta santa accin est Cristo presente: entre nosotros
El Seor, el Rey

de^u
se inmol en el Calvario. Cor, este - z n ^
r^

su sacrificio universal y por sus manos es or


Padre eterno. Verdaderamente c o * -
otros acordarnos de El y ceieoi<u o
l mismo quien aparece e n t r e nosotros. Cn k
Esta memoria del Seor de hecho y presen^ ei^
celebracin eucarstica no le basta a ia ig
darle tambin forma de oracin. As f f ^ ^ o de la
presente su palabra de recuerdo. Tal es
anmnesis. ., O u; e to fundar o mo-

Esta anmnesis tiene t a m b i n por ^.bjeto t tcx[0;

tivar la audacia de " d L d o n o s ofrecemos, El


S T S qu^cebraios ta memoria de Cristo y cum-
108 El canon

plimos su mandato, no slo hace acepta ante Dios nues-


tra oblacin, sino que slo as es en absoluto posible"
Conforme a este sentido habra que leer as el texto-
Unde et offerimus memores. Nuestro derecho a ofrecer
a Dios un sacrificio a pesar de nuestra miseria deriva de
nuestra unin espiritual con aquel que muri por nos-
otros. i
Dios se sienta en su trono como Seor, como el Seor
absoluto: Praeclara maiestas = majestad esplendente
Ante su acatamiento est el sacerdote, que nuevamente
se da a s mismo el nombre de siervo, humilde nombre
y nico verdadero. Ante su acatamiento est tambin la
Iglesia. Al nombre de Dios como Rey lleno de majestad
corresponde el nombre de la Iglesia como pueblo suyo
escogido y santo. Entre ambos aparece ahora la figura
del mediador, que pertenece a Dios porque es el Hijo
y nos pertenece a nosotros porque es nuestro Seor. La
oracin lo presenta entre Dios y la Iglesia en la figura
de su pasin. Beata passio bienaventurada pasin :
as es calificada y celebrada la pasin de Cristo. El cali-
ficativo sube de grado por el tam que se le antepone;
un tam que no ha de completarse acaso con un quam.
Su pasin beatsima, sobremanera bendita. De ella brota
un torrente de bendicin y de bienaventuranza, Sicut
abundant passiones Christi in nobis, ita et per Christum
abundat consolatio nostra = como abundan en nosotros
los sufrimientos de Cristo, as por Cristo abunda nues-
tra consolacin (2 Cor 1, 5). La gloria que ser fruto
de la pasin ilumina ya al Redentor paciente. De ah que
lgicamente prosiga la oracin: nec .non et ab infers
resurrectionis. Sin embargo, aun teolgicamente se pro-
sigue aqu la memoria Domini. Porque slo por la re?
surreccin se pone el sello a la pasin. Ella es la prueba
de que el sacrificio de la cruz fue acepto ante Dios. A la
resurreccin se junta la ascensin. sta levanta al Cruci-
ficado a la realeza del cielo. Con la ascensin se significa
su trono a la diestra del Padre. Con ella se indica su
imperio universal, hasta el momento en que lo ponga todo
Estrofas del canon 109

a los pies del Padre, a fin de que D j o S lo sea todo en to-


dos (1 Cor 15, 25 28). As, el mediador aparece a q u e n
su maravilloso trnsito del dolor a l a gloria. A q u apare-
ce, como aparece en el Apocali p s s > revestido de un
manto empapado en sangre... y sobre el manto y s o b r e
su muslo lleva escrito un nombre: R e y de reyes y S e o r
de seores (Apoc 19, 13 16). Este mediador ofrece aho-
ra, en su sacrificio eternamente vlido, eternamente pre-
sente, nuestro propio sacrificio al Padre.
, jRecordando a Cristo! D e este recuerdo podemos can-
tar con el salmista: Memor fui Dei et delectatus sum =
me acord de Dios y me llen de placer ( p s 76 4)
De este recuerdo podemos regocijamos con la poesa ber-
nardina: Iesu dulcs memoria = < J e ss, dulce recuerdo
el slo que a las almas / da el g 0 2 0 verdadero
Qu ofrecemos por las manos de Cristo? o s ofre
cemos a nosotros mismos. Es lo q U e expresa el canon
con las palabras: de tuis donis Qc atis = De 1
t no das y regalas. Por medio de la oblacin ex'teHor
del pan y el vino ponemos de manifiesto nuestra e n l
sagracin interior. Tanto el smbolo como lo simbniT
zado, nosotros y nuestros dones, todo procede de n
Slo podemos darle lo que l nos ha dado. Conocer t
confesar esta verdad es proclamar la miseria v e r a m L

miento en estas palabras: L c ^ ^ ^


possideo, tu mihi haec omnia dedisti, tibi, DomZ
restituo, omnia tua sunt = recibid todo lA ' ea
poseo, Vos me lo habis dado todo; a V o T V ? * * *
lo restituyo, todo es vuestro. Aqu se e x o r e ^ - r ' S
oracin personal la disposicin que h a d* C n l ntima

los que en la oracin litrgica dicen con T T Y * t 0 d S


todo el pueblo de Dios: Offerinius b d ' Cn
datis = te ofrecemos de tus propios dones! d h ac
n

Debiramos casi espantarnos al cons'd '


en este momento, dice la IeWio ^ 1 e r a r l o ^ue, a n
El pan se ha transformado ya en Uestra ilacin.
y e n e l c u e r P o de Cristo;
110 El canon

el vino se ha convertido y a en su sangre. N o s h e m o s


aplicado el poderoso sacrificio de Cristo. Y , sin e m b a r -
go, miramos an a las especies terrenas, al p a n y a l
vino, y hablamos de nuestra oblacin. T a n importante
es para la Iglesia nuestra personal consagracin a D i o s ,
simbolizada por los presentes de pan y v i n o q u e D i o s
nos ha hecho. En esa consagracin h e m o s , e f e c t i v a m e n -
te, de ver el fin y sentido de la presentacin del sacrificio
de Cristo. Este sacrificio de nuestro R e d e n t o r est con-
cluso en s mismo (cf. Hebr 10, 14). l l o o f r e c i p o r
nosotros, l nos ofreci todos a Dios. Sin e m b a r g o ,
como hombres libres, hemos de dar libremente nues-
tro asentimiento a lo que Cristo ha hecho p o r nosotros.
Hemos de entrar en el acto de oblacin que, e n repre-
sentacin nuestra, cumpli un da Cristo. Y esto se h a c e
cabalmente en el santo sacrificio de la misa. T a l es la
razn de que la Iglesia recalque hasta tal p u n t o y a u n
en este momento nuestra personal oblacin y consagra-
cin a Dios.
A esta acentuacin del sacrificio h u m a n o sigue inme-
diatamente el himno al sacrificio de C r i s t o : de tuis do-
ms ac datis hostiam puram = de tus dones u n sacrificio
cZTar ^ o C n t f x t o ' l a f r a s e es una c o n f e s i n de la
consagracin. Si de los dones naturales de D i o s se o f r e c e

TznTaZ^V^' 68 q U e a l g h a s u c e d i d o - *
en aleo m v ^ * * *a s u s t a n c ^ o . Se han convertido
mismo? n ^ 6 1 S a C r i f i c O y o b l a c i < * d e Cristo

mental * esta^ rv^ik A f e a d o de breve h i m n o sacra-


p b e
tr a ^rrri fit Tat s o a
s f s i 8 i d a s
/ l a h o s t i a
v c
-
este texto, e s c u e ^ ^ reservado ^
himno s a c n m p n t . i i, r e s e / v a d o > se nos a b r e c o m o un
SUSUmCa - S b r e l l v e r e "

m 1 t S f o f verdadero ^ "
nos trae su recuerdo I w f EZ del COraZn qUC

praesemia = la amores^ poseem* dulcs lesu


amorosa presencia de Jess. D e l o
EstrofasTdel canon

ms h o n d o d e l a s o r a c i o n e s de la Iglesia resuena en
el alma c o m o u n a s u a v e campana, l a buena nueva el
mensaje de a l e g r a d e l a n o c h e de n a v i d a d : Ecce ad'sum
~ aqm e s t o y . L a Iglesxa nos susurra misteriosamente
al odo l o q u e M a r t a d i j o a M a r a : Magister adest et
vocat te = el M a e e s t r o h a llegado y te llama (loh 11
28). Q u i n p u e d e e n t o n c e s cerrarse en s mismo?

Supra quae

L a o r a c i n p i d i e n d o la aceptacin de nuestro sacrifi-


cio, que se a c a b a de pronunciar, se prosigue ahora
Nuestro s a c r i f i c i o es o f r e c i d o a la majestad de Dios en
el sacrificio d e C r i s t o . N u e v a m e n t e apoyamos nuestra
peticin c o n u n a a p e l a c i n . A h o r a apelamos a los santos
de la antigua a l i a n z a . Sus sacrificios fueron aceptos a
Dios. L u e g o , c o n m s r a z n podemos contar con la
aceptacin d e l n u e s t r o , pues nosotros nos hallamos en
la nueva y e t e r n a a l i a n z a . L o s grandes del tiempo de la
promesa h a c e n d e testigos, garantes e intercesores en el
sacrincio de s u c u m p l i m i e n t o .
L a splica e n f a v o r del sacrificio se reviste de una
imagen: Q u e D i o s se digne mirar a nuestros dones con
i n d ' ^ p r o p i c i o y sereno. L a misma imagen fue ya
aau' u C n l a e s t r o f a P a r a l e l a hanc igitur. Propiamente,
4 1 se h a n u n i d o d o s imgenes primarias.
el P r o c e s o d e la visin acontece lo siguiente: un
im e x t e r n o ^ e d a figurado en la retina del ojo, la
en CS COI1<*ucra p o r el nervio visual al cerebro y
cita f C S a P k * d i d a . comprendida y empieza a ex-
r e e i

la v ' f o r m a r y enriquecer el alma del hombre. Pero, a


0i la c o n c i e n c i a p r o y e c t a nuevamente la imagen del
tern v * m u n d o e x t e r i o r y es percibida como cosa ex-
la consiguientemente, significa recibir en s, por
a c u l t a d v i s u a l , u n o b j e t o sin atentar, por el hecho de
ent
, ar en o t r o m b i t o vital, a la peculiar naturaleza
u e aqul.
112 El canon

Este proceso psicolgico de la naturaleza se presta


excelentemente como imagen de lo que acontece en el
orden sobrenatural, si bien la imagen, como toda com-
paracin, resulta inadecuada. Dios ve o mira nuestra
oblacin. La recibe, pues, en s mismo y le da un nue-
vo ser dentro de su vida ntima divina sin atentar al ser
natural de la ofrenda.
Con la anterior, se junta otra imagen: el rostro de
Dios. Pudiera sustituirse rostro por ojo: Mira con ojos
benignos. Pero rostro dice ms. El rostro del hombre,
como indica la raz misma de la palabra alemana (Ge~
sicht), est dominado por la vista, por la facultad visiva.
Pero se convierte adems, por el juego de la cara (por
las caras que ponemos), en espejo de los estados del
alia. Es rgano del espritu, pues en l y por l se ma-
nifiesta a lo externo. Por el rostro se ve lo que mueve
y conmueve al espritu, ira o gozo. Ms an, el rostro
muestra el carcter del espritu, delatando si slo brilla
en el hombre una dbil chispa o si su espritu se ha des-
envuelto con fuerza y energa. El rostro es la parte ms
espiritualizada del cuerpo humano. Lleva cuo personal.
Por eso la teologa griega escogi la palabra prsopon=
rostro para designar el concepto de persona. Por eso,
el actor antiguo, cuando quera representar un personaje,
se pona una mscara, es decir, otro rostro.
La palabra rostro se aplica ahora a Dios. Ahora bien,
Dios no tiene rostro, como tampoco tiene cuerpo. La
palabra, pues, indica una analoga. Se trata de compren-
der de algn modo a Dios por una comparacin con el
hombre. La comparacin con el rgano del espritu hu-
mano alude, pues, al espritu de Dios, a la vida cid intra
de Dios.
. El canon pide que Dios se digne mirar con rostro be-
nigno. Las dos imgenes se refuerzan mutuamente:' Dios
admite nuestra oblacin en el mbito de su vida ad intra.
Tambin podemos decir: Dios nos introduce en su Es-
pritu o derrama su Espritu sobre nuestra oblacin. L e
da en cierto modo, en su Espritu, una nueva existencia.
Estrofas del canon 113

As esta peticin adquiere tono de pentecosts y recuer-


da la solemne epclesis de los griegos, que invoca al Es-
pritu Santo. ;> -
No fue una preferencia filosfica la que inspir esta
comparacin profundamente filosfica. La comparacin
est tomada de la sagrada Escritura y su fuente es la
sabidura de la vida del pueblo de Dios y la sabidura
de Dios mismo. La influencia inmediata hubo de ve-
nir del libro del Gnesis. All se dice del sacrificio de
Abel, del que se habla precisamente en este momento del
canon: Dios mir los dones de Abel, pero no mir a
Can (Gen 4, 4). Pero juntamente vibran aqu un pa-
saje de los salmos: Mira al rostro de tu Cristo (Ps
83, 10), y el recuerdo del Magnficat de Mara: Mir
a su humilde esclava (Le 1, 48; cf. Ps 30, 8). Por estos
pasajes de la Escritura se ve cmo el mirar de Dios sig-
nifica la gracia de Dios. La dignacin graciosa de Dios
se designa bajo la imagen de su mirada.

La estrofa del canon supra quae pide que nuestra obla-


cin tenga ante Dios la misma aceptacin que tuvieron
las de Abel, Abraham y Melquisedec. Abel es llamado
puer iustus. Puer, en griego pas, ha de traducirse por
siervo. El siervo, en la familia patriarcal, es tenido
como un hijo. Cristo mismo llam justo a Abel (Mt 23,
35). Es ms, este hombre de los primeros tiempos lleva
rasgos de Cristo, pues tambin el Seor, en momento
solemne de su pasin, fue proclamado justo (Mt 27, 19
24). De ah se sigue como consecuencia evidente que, si
los dones del que era mera figura fueron aceptados,
cunto ms la oblacin de Cristo, el justo en persona!
Abraham es llamado Patriarcha noster. Efectivamente,
es tambin tronco del nuevo pueblo de Dios, pues los
hijos de la promesa se han convertido en herederos (Gal
3> 29). Junto est el nombre de Melquisedec. Es notable

se le llame summus sacerdos, aun cuando nunca


tu vo ni pudo tener la dignidad de sumo sacerdote. Aqu
Se cita la epstola a los hebreos, que llama a Melquise-
de c sacerdos Dei summi = sacerdote del Dios altsimo

8" Schnitzler
1
114 El canon " '
(7, 1). pero a la vez se introduce en la cita la variacin:
Summus sacerdos tuus Melchisedec. Probablemente se
trata de hacer resaltar el carcter de figura de Cristo, y
Cristo, en la discusin del pasaje correspondiente de Hebr,
es llamado sumo sacerdote. Hv^ ' <V*iq ICSH&MJIT - y j
Toda esta mencin de los patriarcas es de carcter
paulino. Percibimos ecos y resonancias de las epstolas
a los hebreos, a los glatas y a los romanos. Sin embar-
go, estas reminiscencias producen ms bien la impresin
de un contrapunto a la solemne proclamacin,' en el
momento de la consagracin, de la nueva y eterna alian-,
za. La autntica sucesin del nuevo pueblo de Dios, el
cumplimiento de la promesa, la sustitucin de las figuras
por la realidad, se anuncia aqu de todo en todo dentro
del espritu de la teologa del nuevo Testamento y, ms
sealadamente, de la teologa paulina. Y tambin en
esta referencia a la antigua alianza y a sus deseos de
Cristo resuena la palabra de la bienaventurada y dulce
presencia: Ecce adsum! >i w Jioite^ {
Como ya qued indicado, fue san Len Magno quien
aadi las palabras finales sanctum sacrificium, immaA
culatam hostiam. Con ellas caracteriza el * sacrificio de
Melquisedec. La disposicin del oferente y la naturaleza
cuyo autor es Dios, d la oblacin de pan y vino justi-)
fican los calificativos de san Len Magno. El gran papa
los dirigi contra los maniqueos, hostiles a la naturaleza,
de suerte que lograron que en la ofrenda se renunciara
al vino, del que ellos abominaban, i > \ u ; a
En Rvena, en San Apolinar in classe, se halla un?
mosaico del siglo v que representa nuestra estrofa su-
pra quae. Melquisedec est junto al altar como obispo
y Abel se apresura con un cordero, Abraham viene con
su hijo. El cuadro, con su grave solemnidad, nos hace
stnur la majestuosa gravitas de nuestra estrofa. Hablamos
la lengua de la antigedad cristiana y e n esta lengua del
pasado expresamos pensamientos y recuerdos de la his.
, l a / n t i g u a alianza. Este encuentro nuestro

con la historia del antiguo Testamento y ' l a antigedad


Estrofas del canon 115

cristiana ilustra la palabra et plebs tua sancta. De cada


pueblo es inseparable su historia. N o podemos sentir-
nos pueblo de Dios sin afirmar su historia. Ahora bien, la
historia es a la vez peso, pues lleva consigo mucho ele-
mento muerto. Y gracia, pues atestigua y lleva consigo
manifestaciones sin cuento del amor de Dios.
qf 'jj v u< , ' "

i * < Supplices ,
i f i j j -v \ i r ^- jt ,
La peticin en favor de la ofrenda expresada en la
anterior estrofa sube todava de punto, pues se convierte
ahora en solemne oblacin del Cordero sacrificado. Con
ello se anticipa ya un nuevo tema de la celebracin eu-
carstica, pues se pide la participacin en el sacrificio por
medio de la comunin. La oblacin se mira ya como
banquete. Estas ideas se vierten en la estrofa supplices
dentro de una forma que corresponde al captulo 8 del
Apocalipsis de san Juan. t ,
Segn el relato de Juan, en la liturgia del cielo se
celebra el siguiente rito: el Cordero ha abierto el sello
del libro de la vida. El homenaje ante el Cordero retum-
ba por el templo de la eternidad: Cuando el Cordero
hubo abierto el sptimo sello se produjo un silencio en
el cielo, como de media hora. Y vi a los siete ngeles
que estn en el acatamiento de Dios y les fueron dadas
siete trompetas. Y vino otro ngel que se puso junto
al altar con un incensario de oro, y le fue dada gran
cantidad de incienso, a fin de que pusiera las oraciones
de todos los santos ante el altar de oro, que est delante
del trono de Dios. Y el humo del incienso, que son
las oraciones de los santos, subi de mano del ngel ante
el acatamiento de Dios (Apoc 8, 1-4).
La Iglesia orante tiene ante los ojos esta misteriosa
celebracin de la liturgia celeste. En medio de nosotros
acontece lo que tan frecuentemente se ha representado
en la arquitectura de nuestros templos. El barroco ha
cubierto las bvedas y cpulas de sus construcciones
116 El canon

con lienzos gigantescos, y en ellos ha mostrado el cielo


abierto. En cierto sentido, ha pintado abiertos los
techos. El gtico, en cambio, all donde segn clculo
y sentimiento haba de concluir la cpula, ha comenzado
an a construir hacia arriba. Por encima del edificio in-
ferior abierto ha colocado otro lanzado a lo alto y lo
ha decorado con mltiple ornamentacin, sobre todo
con el mare cristalleum de sus ventanales, como una
copia del cielo. Tal es en todo caso la idea arquitectnica
de la catedral de Colonia. El cielo se ha abierto sobre
el altar: Aqu est el tabernculo de Dios entre los
hombres! (Apoc 21, 3). v ,r
A este cielo abierto sobre el altar mira ahora la Iglesia
orante. Ve a Dios sentado en su trono, y con los ancia-
nos y los ngeles se postra ante su acatamiento: Sup-
plices te rogamus, omnipotens Deus = Profundamente
postrados te rogamos, oh Dios omnipotente. La Iglesia
mira al ngel de la oracin que lleva en sus manos las
oraciones y ofrendas del pueblo santo de Dios: iube
haec perferri per manus sancti angel tui = haz que

T J r J e l P u T e u t a d P O r m a n o s d e t u sant<> ngel. La
estrofa habla humildemente de las oraciones y ofrendas
de puebio de Dios con la antiqusima palabra arcana
, Ahr? CSt contemP^ndo la Iglesia al
t fubZe alt altar ^ r' d d a n t e de DOS
U n C nSpeCtU divinae
Le - Z t Tr maiestatis
5masj, tU SUMime ^ a n C 61 a c a t a i " i e n t o
de

^ZMJSi Emnisrfiqr ;iera Juan'el


emplea la Uturgia el a n w L , ficSla de San MigueI

noso arcngel Sin I K 6 X t e n a I a banza al ^


este ngel t i T Z T ^ T ^ d e 1UZ d *

rasgos de otro No n delata misteriosamente los


de la alianza?' T T ^ q u a s a l Mesas ngel
tor, en la versin f a m L r ISaaS d d Reden"

del gran
gustan losconsejo"?
escritos'de< 7lasQ
J r/i J ? *^ rIglesia
h T g l *> cI ao mh ot t di erl n 8Ne ol
** de dar a^ Cristo
la primitiva
Estrofas del canon 117

el ttulo de ngel? (HERMAS, Pastor v 1, 6; vi, 2). Y


no llaman tambin ngel al obispo, representante de
Cristo? (Apoc 2, 1 8 12 18; 3, 1 7 14). Cierto que nos
resistimos reverentemente, con santo Toms y la alta
escolstica, a establecer absolutamente la equivalencia:
Cristo es el ngel. Sin embargo, las misteriosas alusio-
nes pudieran conducirnos a la sospecha y la interroga-
cin: No pudiera, por medio de este ngel, significarse
al Seor mismo? . , \ >
Qu lleva en sus manos el ngel de la oblacin? La
palabra arcana haec esto designa primeramente los
dones naturales, signos de nuestra consagracin a Dios.
Pero estos dones hace tiempo que se han transformado:
Cristo se ha hecho oblacin nuestra a Dios.
Cul es el altar ante el acatamiento de Dios? Oiga-
mos la respuesta del Pontifical: Altare nostrum est Chris-
tus = nuestro altar es Cristo (De ord. Subdiaconi,
Admonitio). Nuestra ofrenda no se deposita sobre altar
edificado por mano de hombre. Nuestro altar es Cristo
mismo. t > " j
As pues, aunque no se le nombra explcitamente, nues-
tro Seor y Redentor camina por entre esta visin, y
por entre las nubes luminosas de la gloria lo reconoce-
mos juntamente como sacrificio, sacerdote y altar de la
nueva alianza. 1 ' v> v, * \ > , v
Ahora, sin embargo, la visin apocalptica de esta
estrofa toma un giro totalmente distinto al de su modelo.
El Apocalipsis prosigue. El ngel tom el incensario y
lo llen )de fuego del altar y lo arroj sobre la tierra
y estallaron truenos y gritos y relmpagos y gran terre-
moto (8, 5).' Comienza la parusia del juicio! En el
canon, en cambio, del altar del cielo se toman la carne y
la sangre santsimas del Hijo de Dios, que luego se nos
distribuirn y sern para nosotros fuentes de bendicin
V gracias celestes. Es la parusia de la misericordia!
Reconocemos, pues, a Cristo, nuestro Redentor, como
sacrificio, sacerdote y altar; pero a la vez como oblacin
y alimento nuestro. Todo ello queda resumido en las
118 El canon

palabras, tan corrientes para nosotros y tan llenas de


sentido: Per eumdem Christum Dominum nosrum.
Lo que el Seor prometi a Natanael al llamarlo, se
cumple ahora en la santa misa: a Veris el cielo abierto
(Ioh 1, 51).
Qu oracin llena la boca de la Iglesia! Oracin
penetrada de visiones celestes, oracin que se despliega
en rica teologa y permanece, sin embargo, tan sencilla!
El secreto de esta oracin, su rasgo esencial es que la
Iglesia ora a Dios con palabras de Dios. De la sagrada
Escritura hace oracin. Si nosotros comprendiramos y
aplicramos este secreto, qu sana sera nuestra ora-
cin! '<;.' , - ; y v v * j
- J " r '? J T V r
Memento etiam , , \ ?
4 * ''1 i ' V f <1 eflnr*
Un torrente de bendicin brota del ureo altar de la
eternidad y se derrama sobre la tierra. As lo contem-
plbamos en la estrofa supplices. La mirada de la Iglesia
acompaa este ro de gracias, desciende con l y alcan-
za ahora en el circuito de la comunidad orante, las
fosas de los muertos. Del maternal corazn de la Iglesia

T l l ^ t e n f r r d e SUS h i j 0 s e h i j a s dolientes en
toruTint ,PUrgaCln: Mement
etiam, Domine, famu-
tUarUm ui
Z t * ' Praeccesserunt =
M d o ' S e n r ' ^ tUS S e r V S y s i e r v a s nos han
Este memento de difuntos no tuvo lugar fiio en el

' o l T p a n e V n i f r ^ T ^ * ** ^ ^ T o en
misa S t 0 d f S l 0 S d a s - P r i m e r se reserv a las

sio^n; s rte: en T
omitirse skmiera * f ^ LS d o ^aba de
defsi~n'que

frmulas la Ter^ua' de S d f U n t S h a b l a e n SUS

netrado de su e s p r i t u y eSt pC"

unido a la d i s p o s i c ^
Estrofas del canon 119

El memento de difuntos se divide a su vez en dos par-


tes: la lectura de las listas, cuyo recuerdo se ha conser-
vado en la notacin N. N. y en la oracin en silencio,
y la splica final del celebrante. En Rennia se haba
conservado hasta nuestros das una lectura ocasional
(por-ejemplo, cada cuatro aos) del registro de los di-
funtos,' despus de la predicacin; terror para los asis-
tentes, cuando despus de largo sermn haba que es-
cuchar la lista interminable de los muertos.
- El memento de difuntos habla de los qui nos preces-
serunt cum signo fidei = de los que nos han precedido
con el signo de la fe. Este signo de la fe es el sello o
carcter del bautismo. Se ora, pues, por los butizados,
por los hijos e hijas de la Iglesia. Pero aqu entran, na-
turalmente, en sentido lato, todos los hijos de la Iglesia
por el espritu, aunque externamente no parezca que
pertenecen a ella. La estrofa dice de ellos que duermen
el sueo de la paz = dormiunt in somno pacis. Con
ello se alude al tranquilo sueo de la muerte, no a la
eterna paz del cielo, que no han alcanzado todava.
Para todos aquellos cuyos nombres fueron ledos y
para todos los que descansan en Cristo (ipsis et mnibus),
formula ahora el celebrante la splica de que se les con-
ceda el lugar del refrigerio, de la luz y de la paz. El
cielo- es aqu designado, con una palabra del antiguo
Testamento, como lugar de refrigerio (Ps 65, 12; Sap 4,
7; Ier 6, 16). Tambin a Cristo le es familiar esta ima-
gen, a la que alude en la parbola del rico glotn y el
pobre Lzaro (Le 16, 24). El cielo se llama lugar de luz
por oposicin a las tinieblas del lugar de castigo (Mt 22,
13). El cielo es paz. As lo llama el libro de la Sabidura,
cuya palabra tan frecuentemente repetimos en el oficio
de los mrtires:' Pero ellos estn en paz (Sap 3, 3).
La Iglesia orante intercede por la Iglesia doliente. Un
momento antes ha hablado el canon del cuerpo y la
sangre de Cristo, fuente de toda gracia. De ah se des-
liza insensiblemente el pensamiento a los difuntos pue
en la gran promesa de la eucarista, en Cafarnaum,
120 El canon

Seor dijo: El que come mi carne y bebe mi sangre


tiene la vida eterna, y yo le resucitar el da postrero...
El que comiere de este pan, vivir eternamente (Ioh
55, 59). De ah que la mencin del pan de vida traiga la
peticin de la vida eterna para los difuntos, j
Tambin la visin apocalptica de la estrofa supplices
nos mueve a la intercesin por la Iglesia paciente. All
se dice, despus de describirse la apertura del quinto
sello del libro de la vida: Vi bajo el altar las almas
de los que fueron muertos por causa de la palabra de
Dios... y gritaban (Apoc 6, 9). Los mrtires claman por
el juicio de la ira de Dios. As nosotros, despus de
contemplar el altar del cielo, omos las voces de nues-
tros difuntos que descansan bajo el altar. Sin embargo
ellos claman por el juicio de la misericordia, cuyos efec-
tos se muestran en el santo sacrificio. (

La Iglesia orante y oferente se acuerda de la Iglesia


purgante. Este recuerdo no pretende ser una splica que

5 l , r ^ l a 8 F a n r a c i n d e accin de
gracias. Tambin con este memento expone la Iglesia una
jusuficacin de su oblacin a Dios. Por o s J . t Z Z l
de D.os como la total comunin de los santos que com
105 - d e contar con Ta

d i f u l s X T o ? ' / , " P r e C [ 0 S a w l a nacin por los


d ^ I g e f ^ M 0 o l d d a l a p r u e b a d e la autntica comunin
iglesia. 6Nos damos siempre cuenta de ello? ,

I
i ,
' i \
No bis quoque

Pa i a f ,rf,c,
ra para los siervos S r e s M ^ ' S d f U n t 0 S ' a h o "
euccea r sromper
t i c a P aesta
r e c e estrofa
, r a ^ h
V TH5 ' ! ; 0 " d e U
q U e n m g u n a o t r ar 'a CP
a "n

oblacin y alabanza MsTamh'/ d e pCtCn' n 0 de

de. canon, p a r e c t ^ Z S T ' ^


Estrofas del canon 121

De ah la sensacin de fatiga y falta de inters.


Mas ahora descubrimos un nuevo ttulo para este
texto: oracin del clero celebrante en favor de s mismo.
As lo ha demostrado la ms reciente investigacin. Cuan-
do consideremos el ideal sacerdotal del canon, nos ocu-
paremos ms despacio en ella como oracin del sacer-
dote (v. p. 167).
En su origen, esta splica de los celebrantes en favor
propio estaba sin duda destinada ms bien a las misas
privadas. Con el memento de difuntos hubo de anclarse
definitivamente en el canon. Como el memento, parece
ser un apndice del supplices, una continuacin de la pe-
ticin de la bendicin celeste.
Si el nobis quoque es una splica del clero por s
mismo, esta estrofa se inserta orgnicamente en la ima-
gen de la Iglesia que se nos traza en el canon. Como ya
hemos visto, forma la contrapartida de la mencin de la
jerarqua antes de la consagracin.
Pero tambin dentro del movimiento ideal de la ora-
cin eucarstica ocupa esta estrofa su puesto. Las ofren-
das son presentadas como smbolo de la consagracin
a Dios de la Iglesia. No pueden faltar las ofrendas del
clero, pero necesitan de una recomendacin especial, pues
son ofrendas de peccatorcs famuli. Esta splica est mo-
vida por una profunda humildad, no por una personal
conciencia jerrquica. Por esta humilde splica en favor
Propio, que es a la vez acusacin y condenacin de s
mismo, quisiera el clero asegurar la aceptacin del sa-
crificio. Muchos grandes testigos e intercesores del sacri-
ficio de alabanza han desfilado ya. En cierto modo, el
sacerdocio se convierte ahora en testigo e intercesor ne-
gativo : a pesar de sus culpas, el sacrificio llegar a Dios
y nos obtendr sus bendiciones.
La gracia y la bendicin ahora imploradas valen tanto
como la comunin con los santos. Por eso aparece
aqu nuevamente una procesin de santos. A su cabeza
v a san Juan Bautista, a quien siguen siete mrtires y sie-

te santas vrgenes y mujeres. Este doble nmero de


122 El canon

siete con su corifero Juan Bautista completa, hasta llegar


al venerable nmero de cuarenta, los veinticinco santos
del communicantes. Una vez ms cabe reconocer en la
formacin de estas listas de santos la mano ordenadora
de san Gregorio Magno. <- ' . vjv .tir j
En el texto de la estrofa son de notar algunas expre-
siones. La expresin peccatoribus famulis forma una uni-
dad. La rbrica que prescribe pronunciar en voz alta las
tres primeras palabras de la estrofa ha hecho que se
pierda la conciencia de esa conexin y que sea corriente
una traduccin errnea: A nosotros pecadores, siervos
tuyos. En realidad, hay que entender peccatoribus como
adjetivo: A nosotros, siervos tuyos pecadores. Las pa-
labras partem aliquam et societatem tienen igualmente
que desligarse de su coordinacin, y su traduccin de-
biera ser: pequea parte en la comunidad. Por ltimo,
hacia el final de la estrofa, non aestimator meriti no sig-
nifica, como dice la traduccin usual: no consideres
nuestro mrito. Meritum equivale en realidad a lo que
se merece, y esto puede ser recompensa o castigo. Aqu
hay que tomar meritum como equivalente a demeritum:
no consideres nuestra culpa. ' / , ,v j
Si consideramos la estrofa no bis quoque como una
oracin en favor del clero, no podremos menos de dedi-
carle particular atencin. Todo el celo del apstol y
pastor de las almas, toda la lucha por la verdad, todo
el ardiente amor a Dios y a las cosas de Dios puede
holgadamente entrar en esta oracin. Pero juntamente
surgen para nosotros algunas preguntas: -Somos per-
sonalmente un ornamento o una deshonra para la Igle-
sia/ Est en manos puras la oblacin de la Iglesia?
1 * ..- r i e^firf.,/j
* ^ a * f
Per quem haec omnia . t '
v < ..f o. J< z
Las oraciones ligadas a la visin del Apocalipsis del
S o C l n n , t e i n a d - E n l a es<rofa supplices se ha
hecho mencin del cuerpo y l a sangre del Hijo. Sobre
1

Estrofas de! canon 123

esta mencin se vuelve ahora nuevamente. El relativo de


per quem haec omnia no se enlaza con la conclusin
de la estrofa no bis quoque, sino con las palabras que nos
hablan del cuerpo glorificado del Seor. Y hasta pudi-
ramos remontarnos ms arriba y poner el per quem como
paralelo al prefacio: per Christum... per quem maiesta-
tem tuam laudant..: per quem haec omnia... En este
caso podemos saludar la conclusin al final del nobis
quoque como grata acentuacin del pensamiento nuclear
del prefacio: Por Cristo!
La breve estrofa nos llama particularmente la aten-
cin en la bendicin de los santos leos en las catedrales
el jueves santo. Despus del nobis quoque, el obispo se
traslada a la consagracin de los leos de los enfermos..
L a rbrica prescribe que despus de la oracin de la
bendicin no se aada Amen, a fin de poder proseguir
inmediatamente en el altar: Per quem haec omnia. De
modo semejante, en este lugar se han conservado cos-
tumbres diocesanas: el cordero pascual, las uvas y el pan
de santa gueda se bendicen aqu en determinadas fies-
tas. Por donde se ve que la estrofa Per quem haec omnia
pertenece a la bendicin de las oblaciones naturales o
en especie. Antiguamente, al ofertorio no slo se pre-
sentaban dones destinados inmediatamente a la celebra-
cin eucarstica, sino tambin otros para el sustento de
los pobres, de la casa d Dios y del clero. Estas ofren-
das se depositaban cerca del altar, como an hoy, en re-
giones campesinas, se pone la bandeja con las oblaciones
en dinero sobre el altar y hasta, en una colecta, el dine-
ro mismo se coloca sobre el altar. Este uso, de tan pro-
fundo sentido, habra de conservarse por lo menos de
modo que las oblaciones en dinero se dejaran de manera
digna en la proximidad del altar; y no desaparecieran
en la sacrista o en cualquier caja o cepillo. El destino
u ordenacin de estas ofrendas al altar y culto divino
debiera hacerse de algn modo visible.
, Todos estos dones (haec omnia) reciben su bendicin
despus de que los escogidos para materia del sacramento
124 i El canon

han recibido la suprema bendicin de la consagracin.


El martirologio de Navidad canta la venida del Seor
ut mundum piissimo suo advenu consecrare = para
consagrar o santificar al mundo con su benignsimo adve-
nimiento. Las oblaciones representan el mundo natural.
Aun cuando ya no se usan oblaciones en especie; y del
antiguo ofertorio slo han quedado las ofrendas en di-
nero y sobre todo las especies de pan y vino, siempre
es cierto que ellas representan a la naturaleza dentro
del santuario. Por eso su bendicin en el canon significa
una contribucin a la consecratio mundi. La renovacin
de la creacin que la encarnacin inici se cumpli
por la cruz y el triunfo del Verbo hecho hombre; pe-
ro por la representacin del sacrificio de la cruz se aplica
y cebra eficacia en cada uno. De la eucarista procede,
pues, la santificacin del mundo.
La estrofa supplices levant las bvedas de la casa de
Dios y abri el cielo sobre el altar. Ahora la estrofa
per quem taladra tambin las paredes de la casa de Dios
El mundo entero se tiende en torno al altar que contiene
el pan de la vida eterna y el cliz de salud perpetua Por
un momento el minsculo altar se convierte en centro
del cosmos. Toda la naturaleza recibe la bendicin por

?utnid! f ' qIf V n Ia V e z P r i m e r a y repite ahora


C " mUnfUm P SSmo
' SUO advent
consecraret.
o r a f r r 7 a ; a? P f I a b r a S d e b e n d i c i n de la Iglesia

abre v d i l t , han de al mundo que


creas Itdn , * HeC mnia W bina
b u e n o f Bonnhf * l ^ intrnente y es
oeTy eZtot emenderSe como descripcin del
J o l L t Aqt ^ T u n d CFead0ra: aT 10
Puesto que ha do de la 2 d e 1o q U e SgUe:

de Dios, el mundo tiene l T de D0S' d e la bondad

i1: b TfH d rDios-


secratio mundi en su s i n n f m Do va v ? ^ ^ ^
Dios llena las cosas terrenas d , ^ = vivificas*'
destina a que nos ayuden a a l c f ^ T PUCS **
^ n a aic-anzar la vida eterna. Be-
Estrofas del canon 125
\

nedicis = bendices. Dios pronuncia sobre las cosas la


palabra de su bondad a fin de que por ellas caigamos
nosotros en la cuenta de su amor de padre. Praestas no-
bis = nos las regalas, a fin de que por ellas podamos
sostener nuestra vida temporal y alcanzar la eterna.><
Tambin en esta mirada sobre el cosmos nos viene el
recuerdo del Apocalipsis, que tan a menudo comenta
el canon: Y vi un cielo nuevo y una tierra nueva, pues
el primer cielo y la primera tierra pasaron, y ya no hay
mar. Y vi la ciudad santa de Jerusaln, nueva, que ba-
jaba del cielo (Apoc 21, 1 s). Esta renovacin del mun-
do ha empezado con la venida eucarstica del Seor y
lleva ya en s el germen de la venidera novedad. El
gemido de la creacin de que habla san Pablo en la
carta a los romanos ha hallado ya parcialmente respues-
ta en la libertad y gloria que se nos da por el altar
(Rom 8, 21 s). ' f*

Gran consuelo para nosotros! Sobre todo trabajo de


los hombres, sobre todas las cosas de este mundo, sobre
chimeneas y mquinas, sobre campos y viedos, sobre mi-
nas y bolsa, sobre libros e imprentas, sobre las salas
de estudio y los solares de construccin, sobre la tierra
y el mar se cierne la bendicin que viene del altar como
un toque de campanas, como una nube de incienso,
como un rayo de sol. Todo est bendecido por Cristo
y por el sacrificio de Cristo. ' *'
Gran llamada a nuestro celo! Todo est bendecido por
Cristo. Luego, llevmoslo todo l. No nos dejemos en-
cadenar por las cosas. Conquistmoslas, apodermonos
de ellas y llevmoslas al santuario y a Cristo. La conquista
del mundo parte del altar.
Una llamada tambin a nuestra caridad! Las oblacio-
nes de caridad para los pobres fueron un tiempo bende-
cidas por medio de esta estrofa del canon. Aun ahora,
todo gape recibe de la eucarista su bendicion toda
obra caritativa recibe aqu, del corazon del Salvador,
autntico calor de amor. mentido
Puede darse tambin a la estrofa per quem un
126 El canon
t

totalmente distinto. Contemplamos los dones naturales


de pan y vino. Han sido creados por Dios. Pero en este
momento estn santificados de manera incomprensible.
Han quedado henchidos por el torrente de la vida divina.
Sobre ellos se ha pronunciado la milagrosa palabra de
bendicin de la consagracin. Pronto se nos van a dis-
tribuir como comida y bebida divinas. As, la estrofa,
como nota J. A. Jungmann, se convierte en una accin
de gracias por la consagracin, en un himno jubiloso al
santsimo sacramento. i. -
- ' ; ' i
1 f i v
. " 4 * > - '
Per ipsum (doxologa)

La doxologa ha empezado ya en la estrofa per quem.


Sin embargo, su tema peculiar, la doxa, la gloria y ala-
banza a Dios, no ocupa lugar dominante hasta las pala-
bras per ipsum. Esta alabanza se inici ya en el prefacio
con la accin de gracias por Cristo. Ahora, ese tema
central de la oracin eucarstica es llevado hasta el fin.
Pudiera decirse que la sinfona de la alabanza de Dios
se desenvuelve una vez ms en esta frase final entre
altos acordes.
Omnis honor et gloria, todo honor y gloria es tribu-
tado a Dios Padre. Por cinco veces se entona en el
Apocalipsis este himno de alabanza (4, 9 11; 5, 12s; :
7, 12). Honor corresponde a la palabra griega tim
y estara mejor traducido por reverencia. Gloria es
el griego doxa, que, en latn, se traduce tambin por cla-
ritas. Es el alemn Herrlichkeit. La gloria de Dios es el
fin de la creacin. San IGNACIO DE LOYOLA estamp en
el Principio y fundamento de sus Ejercicios la frase la-
pidaria : Homo creatus est ut laudet El hombre ha
sido creado para alabar. Este fin de la creacin qued
perturbado por el pecado. Por Cristo, por su sacrificio
en la cruz, la creacin fue de nuevo reducida a su fin.
Esta vuelta del cosmos, del hombre sobre todo, se ve cla-
ra en su incorporacin a la alabanza divina en el sacrifi-
Estrofas del canon 127

ci de la misa. Aqu el hombre, con todo l o que es y


tiene, se ofrece a Dios Padre en acto de adoracin y
a c c i n de gracias y se ofrece por las manos de J e s u c r i s -
to, que est sacramentalmente presente y puede por e n d e
unir el sacrificio del hombre con su propio sacrificio y
ponerlo sobre el altar, ante el acatamiento divino. D e
ah que con santo orgullo pueda el hombre hablar c i
todo honor y gloria tributados a Dios. *
Per ipsum, por mediacin de l. Esta alusin a C r i s t o
mediador repite el lema del prefacio, repite el per quem
q u e acaba de pronunciarse. L a imagen de la epstola a.
los hebreos surge una vez ms ante nuestros ojos: P o r
el mediador de la nueva alianza (Hebr 9, 15) h e m o s
entrado en el sanctasanctrum.
.iSin embargo, el per sube an de punto: cum ipso.
Cristo, no es slo nuestra puerta para Dios, no es s l o
nuestro representante. Se ha hecho tambin nuestro h e r -
mano, semejante en todo a nosotros (Hebr 2r 17). H a
bajado a nosotros como nuestro Emmanuel Dios
c o n nosotros (Is 7, 14; 8, 8). Tenemos con l paren-
tesco de hermanos y por eso podemos levantar con l
nuestra voz para alabar a Dios.
.Tampoco esto es bastante. In ipso = en Cristo,
vamos al Padre. En la Iglesia nos hemos convertido e n
miembros suyos. En l vivimos nuestra vida sobrenatu-
ral. Ahora, en el ofertorio, hemos depositado nuestros
dones sobre el altar como smbolo de nuestra propia o b l a -
cin. Dios ha transformado estos dones en el cuerpo y l a
sangre de Cristo. Nuestra oblacin y, consiguientemente,
nosotros mismos hemos entrado simblicamente en Cristo.
Estamos en l: in ipso. l nos ha convidado a un b a n -
quete sagrado. All nos uniremos con l de manera i n -
comprensible cuando nos d su cuerpo por comida, a fin
de que estemos nosotros en l y l en nosotros. E n
Cristo, nuestro mediador, nuestro hermano y nuestra c a -
beza, ofrecemos la alabanza al Padre.
Tambin pensamos en nosotros mismos. Esta alabanza
ffen
al Padre la cantamos in unitate Spiritus Sancti =
128 El canon

la unidad del Espritu Santo'. Estamos acostumbrados


a entender esta frase en sentido exclusivamente trinita-
rio: gloria al Padrea que es uno con el Espritu San-
to. Sin duda, ,1a frmula es profundamente trinitaria.
Sin embargo, primera e inmediatamente ha de ser leda
en sentido eclesiolgico. La frmula en la unidad del
Espritu Santo designa la Iglesia. La palabra unitas Spi~
rftus est citada de la epstola a los efesios (4, 3: servare
unitatem Spiritus). La tradicin ha entendido de la Igle-
sia esta palabra. As dice, por ejemplo, san JUAN CRISS-
TOMO: Qu quiere decir unidad del Espritu? Se nos
da el Espritu para unir a los que estn separados por
las costumbres y la raza..." Todos se hacen uno con ms
fuerza que el cuerpo es uno (in epist. ad Eph., cap. 4,
hom. 9, 3; MG 62, 72). San BASILIO acua la expresin:
el cuerpo de Cristo en la' unidad del Espritu (lib. de
Spir. S. xxvi 6 1 ; MG 32, 181). San AGUSTN llama a la
Iglesia societas Spiritus y afirma: La sociedad de la uni-
dad de la Iglesia es obra del Espritu Santo (Sermo
71, xix, 32; xx, 33; ML 38, 463). Toda la doctrina sobre
el Espritu Santo como alma del cuerpo mstico de Cristo
desemboca aqu. As, tambin la liturgia llama a la
Iglesia: Sancto Spiritu congrgala^ reunida por obra
del Espritu Santo, (fer IV Quatt. Temp. Pentec.). El
canon de Hiplito de Roma, en el lugar que corresponde
? a " on > d i c e sencillamente: in sancta ecclesia
fannn D o C e S e C m S e n t i d o d e I a conclusin del
S y ^ T ' e n l a l g l e s i a ' - d a a Dios Padre todo

b J L F , l T 8 a m 0 S ? U e h a c e r r e s a I t a r todava la pala-
Padre or J V * g l r i a h a n s i d o ya tributados al
altar La L r L T p ^ d e C r S t 0 ' p r e s e n t a d o en el
Pad e e n t L t ^ h' est a n t e el del
entero de la c a h ' 7 T * d e C r i s t o > P e r o del Cristo
y pennanec^r? por U ^
obra per
Toda la dogmtica, en trama apenas separable, se ha-
Estrofas del canon 129

lia entretejida en esta doxologa: la doctrina sobre Cristo,


mediador y hermano nuestro, la doctrina de nuestra
incorporacin a Cristo y de su cuerpo mstico, animado
por el Espritu Santo, es decir, toda la eclesiologa, la
doctrina sobre la eucarista y el sacrificio, la doctrina
sobre la creacin y la antropologa, y, sobre todo, el
dogma de la Trinidad han contribuido a este himno final
de oracin
eucarstica. Pudiera rotularse esta doxolo-
ga:' Summa re christianae = suma o sntesis de la doc-
trina cristiana. Tenemos aqu dogma hecho oracin.
A nosotros nos toca ser dogma hecho vida por la virtud
de aquel que se ha hecho presente sobre el altar.
'' ' . r i i , . ,
'>1 J ,, < r
ojy'. ' <
Amen + k , ,
' , > * { i i ('
Sobre esta al parecer insignificante palabra que cierra
la oracin eucarstica, escribi Po XII, en su encclica
Mediator Dei sobre la sagrada liturgia: Consideren los
fieles a qu dignidad los eleva el sagrado bautismo y no
se contenten con participar en el sacrificio eucarstico con
la intencin general que conviene a los miembros de Cris-
to e hijos de la Iglesia, sino que libre e ntimamente uni-
dos al Sumo Sacerdote y a su ministro en la tierra, segn
el espritu de la sagrada liturgia, nanse a l de modo
particular en el momento de la consagracin de la hostia
divina y ofrzcanla conjuntamente con l cuando son
pronunciadas aquellas solemnes palabras: Por l, en
l y con l, a ti, Dios Padre omnipotente, sea todo ho-
nor y gloria por los siglos de los siglos, a lo que el
pueblo responde: Amn. No se olviden los cristianos
de ofrecerse a s mismos con la divina Cabeza crucifi-
cada, as como sus preocupaciones, dolores, angustias,
miserias y necesidades (versin oficial).
Lo que el sacerdote ha pronunciado como instrumento
de Cristo, como boca del Sumo Sacerdote, lo c o n f i r m a el
Pueblo con el antiqusimo amen = as es, s. La
exclamacin indica un gozoso asentimiento a la doxolo-

9 Schnitzler
j3o canon
ga: Honor y gloria es al Padre por Cristo e n l a I g l e T
sia El sacerdote ha ofrecido a Dios esta a l a b a n z a p o r
medio del sacrificio y ha consagrado a Cristo. l a c o m u -
nidad La comunidad, con su amen, pronuncia s u s, a l
sacrificio. Ahora confirma lo que ya en el o f e r t o r i o q u e -
ra expresar: Tuyos somos, Seor. Todo el q u e p r o -
nuncia este amen afirma con l la alabanza y e l , s a c r i -
ficio, . V-'W* a|
As, no se exagera cuando se dice que este amen es
la palabra ms importante que pronuncia el p u e b l o e n l a
santa misa. Aun cuando en la celebracin, d e l a , m i s a
reinara completo silencio, este nico amen d e b i e r a s e r
pronunciado por todos en voz alta. Pero e n t o n c e s t o d o
el amor y rendimiento y alabanza de cada u n o d e los
asistentes tendra que verterse dentro de este arnen =
amn, s, todo honor y gloria al Padre, t a m b i n e n
mi vida, en mis dolores, en mis obras. j(i j ,
, i i, y 'i i <* r i > rtOiOlilA J
< .i-J- . J L o- >i airo*
C f O\ * ' * ^ ^ ***** i ol,>
V . .>t - , * i. i* ->3 PVi j s O > "
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y. VI. L A S CEREMONIAS DEL C A N O N


i % fc 'H, ' h
"i k >
i i E t
Sera sorprendente que a las sencillas y sobrias pala-
bras del canon y a toda su seca actitud general corres-
pondiera un rito llamativo y fastuoso. No. Las ceremo-
nias que acompaan el canon son escasas y reservadas.
Tambin ellas forman una escuela de santa sobrietas,
cuo y firma de toda nuestra liturgia. Sin embargo, se
trata de una ebria sobrietas, de una sobriedad saturada
por la plenitud de pensamiento.
<
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4 ll V '*1 i * ,..(i /. . i l-t.'-'
" v . ' . Actitud de orantes . . , , < r.
' ni.,"i "i v ! -. . > M' *
El primer rito que advertimos es la actitud de oran-
tes. En la mayor parte de los textos sagrados toma el
celebrante esta postura. > v U..
El sentido de esta actitud se ha explicado muchas ve-
ces y apenas si necesita explicacin, pues ese gesto, esa
postura se comprende intuitivamente en cualquier parte
de la tierra. Las manos se levantan al cielo, a Dios. As
se empieza por el sursum corda. Las manos levantadas
significan, pues, la elevacin de los corazones a Dios.
- Esta interpretacin espontnea puede bastar. Deten-
gmonos, sin embargo, un momento en ella. No levan-
ta las manos el que quiere rendirse a un poderoso? As
quiere demostrar que no lleva armas, que sus manos es-
tn indefensas. No levanta las manos, no tiende los
brazos a lo alto el que se halla en un apuro o necesi^
dad? El que se est ahogando, el que cae, el que pide
132 El canon
i

auxilio, trata de asir con manos y brazos algo de arriba.


Por qu? i Gesto primitivo de la humanidad! Acaso
proceda de las oscuras profundidades del alma en que
duermen an reminiscencias de los albores de la historia
de la humanidad, cuando el asirse de la fuerte rama de
un rbol significaba salvarse del ataque de una fiera.
Pero luego nos ocurren imgenes ms halageas. No
se abren las manos hacia arriba para recibir? As las
tiende el mendigo al rico, que se sienta en elevada silla,
para recibir de l la limosna. Imagen ms delicada: No
extiende el nio hacia arriba sus bracitos y manos cuan-
do corre a su madre para abrazarla? En este caso, el
gesto del orante sera como el comienzo de un abrazo.
Es un gesto de amor de nio, de amor filial. o^u ; n
As pues, esta actitud de orante que toma el sacerdote
durante el canon es como un finsimo tejido cuyos hilos
apenas si pueden desatarse: un tejido de rendida humil-
dad, de angustiosa necesidad, de expectacin suplicante,
de ntimo amor de nio.
Pero a nuestras manos levantadas responden luego
otras dos manos. Dos manos que bajan de lo alto hacia
las nuestras, las manos paternales de Dios. Las manos
divinas aceptan nuestra entrega, nos sostienen en nues-
tra necesidad, enriquecen nuestra pobreza y responden al
abrazo de nuestro amor con ms intimidad que 'una
madre terrena abraz jams a su hijo. Nunca hemos de
ejecutar este gesto de la oracin sin pensar-en- esotras
manos.
An podemos interpretar de otro modo la postura
c a t a l V h l r e r d t e C n ' e l c a n o n - Las pinturas de las
S b a h a n Presentado una y otra vez a la orante

een de t ion, C - e r t m d 0 ' 5 6 t r a t a s ' e m P r e de una ima-


pues el onfntS1 0 r a n , t e ' d e U n S m b o l la Iglesia. As
no habla va t p 0 m a i g m d e , a Ecclesia orans.
k habla a Dios

madre lelesia A 7 , , e l S e r sobrenatural, la santa


e T l a e trofl r , , fonna p l s t i c a se dice
igitur: pro ecclesia celebra el sacerdote
Ceremonias del canon 133

ei gran sacrificio; en el sacerdote se presenta la Iglesia,


la orante nica, ante el acatamiento divino.
An tenemos que retroceder mucho, dejando atrs la
poca de las catacumbas, en la historia de la nueva
alianza, hasta ver las imgenes que nos ha trazado la
epstola a los hebreos. Estas imgenes intentan levantar
el velo del templo de la eternidad y nos permiten dar
una reverente mirada al sanctasanctrum de la gloria.
All vemos al sumo sacerdote de la nueva alianza, senta-
do a la diestra del Padre (Hebr 8, 1). l vive para in-
terceder por nosotros (Hebr 7, 25). l se presenta ante
el Padre y lleva su propia sangre preciosa (Hebr 8, 12)
en las copas de rubes que son sus llagas, en el cliz
abierto de su corazn. La imagen de la Ecclesia orans
se funde ahora con la imagen del que es su cabeza y
cuya vida contina ella sobre la tierra: con la imagen
de Cristo. As se convierte el sacerdote orante, con sus
brazos dirigidos al cielo, en imagen del Sumo Sacerdote
orante. l, mediador, ofrece efectivamente en este mo-
mento el nico gran sacrificio. El sacerdote desempea
el ministerio en lugar de Cristo, ora en lugar de Cristo
(2 Cor 5, 20), est junto al altar in persona Christi. As
lo recuerda este gran gesto de la oracin. Sin embargo,
para que este gesto sea plenamente autntico, las manos
del celebrante han de llevar las copas de rubes de las
llagas. Las manos del sacerdote han de ser manos tala-
dradas, taladradas de dolor por Cristo y por amor a
Cristo, atravesadas por los clavos del trabajo por las al-
mas, crucificadas por el sacrificio de s mismo. Stigmata
Domini lesu in corpore meo porto (Gal 6, 17). As debie-
ra poder decir, con san Pablo, el sacerdote celebrante. En
otro caso, la imagen del Sumo Sacerdote orante se con-
vierte, en el gesto de la oracin del sacerdote en el altar,
en pura exterioridad. ,
El rito de la alta edad media, conservado en las rde-
nes de cartujos y dominicos y corriente tambin, hasta
la mitad del siglo xix, en algunas dicesis alemanas, sac
las ltimas consecuencias de la interpretacin de la ac-
134 El canon

titud orante referida a Cristo. El rito medieval prescribe


extender las manos ad modum crucis. Se pensaba, pues,
principalmente en el Sumo Sacerdote durante su obla-
cin del sacrificio de la cruz. Se pensaba tambin en las
palabras que san Pablo pone en boca de Cristo crucifi-
cado: Todo el da he extendido mis manos a este pue-
blo que me contradice (Rom 10, 21).
La postura orante se ha estilizado considerablemente
en el rito romano. Ya Tertuliano adverta que las ma-
nos no haban de levantarse demasiado alto ni llamati-
vamente. Las figuras de orantes de las catacumbas mues-
tran tambin el mismo noble pudor. Hay quienes se sien-
ten tentados a lamentar esta estilizacin, mayormente
cuando la merma del gesto es tal que apenas si de-
lata ya nada de su sentido primitivo. Sin embargo,
no hay por qu revocarla. Esta estilizacin del gesto
responde al mismo espritu de casta reserva que domina
el texto del canon. Si se tomara una postura desmesu-
rada de orante, tal postura estara en contradiccin con
el espritu del canon. Estara en contradiccin con la
mater Ecclesia, que quisiera inculcar a sus hijos, en el
desempeo del ministerio del altar, su misma casta no-
bleza, cuando les prescribe: Las manos se extienden
ante el pecho de manera que la palma de la una mire
a la otra, con los dedos juntos, cuyas puntas no han de
sobrepasar la altura y distancia de los hombros (Miss.
Rom., Ritus serv. in celebr. missae v, 1). Ms importan-
te aun es la advertencia de la Iglesia a los nuevos orde-
nados de que la celebracin de su . misa ha de ser sin
m
TT!aa (Pontif
' Rom
" *>e ord presb., ora-
cion antes de la uncin). > r0 - > -> , n
dpDvUaIeSnrnpS de esto de biramos hacer normas
teatrahdad, t^d^tend^^if^ ^ * y desmesura!
icuuencia a la impresin
J' 'f'n > o a 4
Ceremonias del canon 135

? i .}!>frr r, . 1 ! S r };.-> iln'jq bt \- n n o a


f
- - ^ > ' Gestos subrayantes *'> J u:>
>,r. v ' ** 1 H #1 ' " n t 1
juntamente con la actitud de orante, de tan profundo
sentido, hallamos en el canon un grupo de gestos, de f-
cil comprensin, que tienen por objeto sealar, poner de
relieve, subrayar la palabra pronunciada. Tales gestos
no quieren otra cosa que servir al texto y hacer efecti-
vo lo qu ste expresa.
' 1 La primera estrofa del canon empieza r*" Te igitur:.].
supplices rogamus ac petimus. Como supplices viene de
plicare plegar, doblar, la palabra expresa una
postura de profunda inclinacin. Y el rito la realiza,
ejecutando aqu la inclinacin profunda.
Lo mismo exactamente acontece al ocurrir por se^
gunda vez la palabra en la tercera estrofa despus de
la consagracin, en el Supplices te rogamus. Nuevamen-
te se ejecuta, en efecto, la humilde inclinacin indicada
por el texto.
En la misma estrofa supplices se habla del altar: ex
hac al taris partidpatione. De ah que el celebrante bese
reverentemente el altar para subrayar as, de manera
viva, la palabra!
Cuando seguidamente, en el mismo contexto, se dice:
Omnibenedictione caelesti et gratia repleamur, se dra-
matiza el texto por medio del solemne signo de la cruz.
La splica del clero por s mismo empieza con las pa-
labras: No bis quoque peccatoribus famulis tuis. Confe-
samos que somos siervos pecadores. Cmo pudiramos
subrayar ms eficazmente nuestra confesin que por el
golpe de pecho, gesto primitivo para reconocer la propia
culpa?ol:" ' ' ' ' " " . , t
' Aqu podemos citar una .vez ms el alegonsmo de la
edad media. La edad media entendi el golpe de pecho,
al nobis quoque, de modo ms dramtico que nosotros
en nuestra objetiva interpretacin. Efectivamente, en b
inclinacin de cabeza a las palabras finales del memento
de difuntos: per Christum Dominum nostrum, quiso
136 El canon

conocer el punto culminante de la pasin, cuando Jess


inclin su cabeza y entreg su espritu. Luego, como
en el canon a la inclinacin de cabeza sigue la percussio
pectoris, pudo pensar, en consecuente ejecucin de este
dramatismo, en el centurin al pie de la cruz, que, con-
movido a la muerte de Jess, se dio golpes de pecho y
le reconoci Hijo de Dios. / . < 1 f) l ? . ^ .
Hoy preferimos las explicaciones objetivas. La incli-
nacin de cabeza al nombre de Cristo pudiera ser me-
ramente un resto de un uso ms antiguo que prescriba
la inclinacin de cabeza no slo al nombre de Jess
sino tambin al ttulo de Cristo. As mismo, cuando poco
despus nos damos el golpe de pecho, no pensamos en
el centurin al pie de la cruz, sino en nuestra propia
culpa. t , r ; ^ >/'" ,
De una cosa, sin embargo, tenemos que darnos cuen-
ta. Una cosa podemos aprender tanto del dramatismo
alegrico de la edad media como de la dramatizacin
por extremo sobria de los ritos sencillos: el texto santo
no es slo palabra. Aqu acontece algo. Aqu se repre-
senta el ms poderoso drama de la historia universal.
Y en l somos nosotros los actores. Las palabras encie-
rran una accin que pone en movimiento cielo y tierra.
Y entonces cobran las palabras tal fuerza y vigor, que
nos parece imposible recitarlas slo de corrida. Estamos
celebrando esas palabras y los sencillos ritos nos sea-
lan el camino para, su celebracin.
. . 1 1 - < j' *

* v - v

O estos retoricos demostrativos ,. .?


Lo que hasta aqu hemos considerado han sido gestos
que se entienden casi por s mismos. Pero nos encontra-
mos tambin en el canon con otro grupo de ceremonias
que de pronto nos resultan incomprensibles, tan
incom-
prensibles, que ya al concilio de Trento fue presentada
una mocin sobre la conveniencia de aboliras. Se trata
de las numerosas cruces practicadas sobre la oblata. T-
Ceremonias del canon 137

citamente damos por supuesto que el signo de la cruz


es gesto de bendicin y slo eso. En este caso es difcil
comprender cmo, despus de la consagracin, es decir,
despus que la oblacin ha recibido ya la suprema ben-
dicin -la de la consagracin, se hagan an cruces
de bendicin sobre ella. Ms an: si recordamos que
Cristo est ya presente en las especies eucarsticas, parece
casi una arrogancia y hasta una ofensa que pretendamos
bendecir nosotros al que es fuente de toda bendicin.
Pero tampoco los signos de la cruz antes de la consa-
gracin parecen estar mucho mejor justificados. Porque
no es nuestra bendicin la que puede santificar estos do-
nes, Slo la palabra y la virtud divinas pueden llenarlos
de aquella plenitud de bendicin que para ellos pedimos,
y sta es la presencia sacramental de Cristo, la transus-
tanciacin del pan y el vino en su cuerpo y sangre.
As pues, qu significan estos ritos? Se trata de ges-
tos oratorios que se han estilizado en signos de la cruz.
El canon es oratio, es decir, la mxima manifestacin
de la palabra humana, pues se dirige a Dios. Cuando
un discurso se dirige a Dios, es oracin, pero sigue sien-
do discurso. Es solemne alocucin al Seor supremo.
Y al discurso va anejo el gesto. En la antigua retrica,
el gesto desempea papel importante. Siempre que se
nombra algo visible y cercano, las leyes de la oratoria
exigen que se lo seale con un movimiento de la mano.
La liturgia cristiana acept esos usos, pero no irreflexi-
vamente. Insensible y espontneamente la Iglesia esti-
liz esos gestos demostrativos en signos de la cruz. As
tambin, en la bendicin del agua bautismal el sbado
santo, estiliz el soplo sobre el elemento en forma de
psi, es decir, en la figura de la cruz. En el rito de bendi-
cin del agua bendita, la sal exorcizada se derrama so-
bre el agua in modum crucis. El acto de depositar sobre
el altar la hostia y el cliz, en el ofertorio, va siempre
precedido del signo de la cruz. La indicacin de los do-
nes ofrecidos en el te igitur: Haec dona, haec muera,
haec sancta sacrificia illibata, se hace por medio del sig-
138 El canon

no de la santa cruz. La indicacin de los mismos dones,


ya transformados despus de la consagracin: Hostiam
puram, hostiam sanctam, hostiam immaculatam, panem
sanctum vitae aeternae et calicem salutis perpetuae, se
hace igualmente por repetidos signos de la cruz. Otras
persignaciones pueden tener el mismo origen, pero pa-
rece que en ellas ha predominado otro sentido. ^ ;
Este modo de sealar la vctima y ofrendas por el sig-
no de la cruz nos hace caer una vez ms en la cuen-
ta de la solemnidad de nuestra palabra. Pero ms nos ha
de impresionar la naturalidad con que la cruz aparece
en la accin eucarstica. Unos sencillos signos demos*
trativos se convierten en cruces, hasta tal punto est aqu
todo dominado por la cruz, hasta tal punto la presen-
cia del sacrificio del Glgota imprime su sello en textos
y signos. De esta forma del rito pudiramos hacer casi
un principio de vida cristiana y sacerdotal: todo ha de
estar dominado por la cruz, todo ha de mirar hacia la
cruz. i i ' ' 1 Ot ' i
N> ' ' >T.J * i "/Vn i. .D ICQ ni
r
Ritos operativos * ortMfc m

Las reflexiones hasta aqu hechas se prestan fcilmen-


te a una duda: Es que no hay en el canon ceremonias
cuyo fin inmediato sea obrar, ceremonias que intenten
producir un efecto? Los ritos hasta ahora considerados
tienden a ilustrar y sealar y pueden interpretarse como
elementos dramticos, ordenados al juego sagrado de la
liturgia. Pero de un rito se espera ante todo que sea
eficaz y haga y cree algo; de un gesto de bendicin,
que quiera efectivamente bendecir. r f f" > " > t?
Tales ritos eficaces u operativos los hallamos en la
imposicin de manos al hanc igitur, en las cinco cruces
al quam oblationem y en las tres del per quem haec
omnia. Estos ritos no pretenden indudablemente ' otra
cosa que bendecir. {'
Esto se ve claro sobre todo en las ceremonias del
quam oblationem. A la gran peticin de la consagracin
Ceremonias del canon 139

que aqu pronuncia el sacerdote en nombre de toda la


Iglesia, responde l mismo inmediatamente en nombre
de Dios, por el hecho de bendecir una y otra vez. Peti-
cin y respuesta coinciden. Bendecidos sean los dones, y
bendecidos son por la cruz. Inscritos sean en el libro
de la vida, y quedan marcados con el signo de la vida.
Vlidos sean ante Dios, y en la cruz adquieren la va-
lidez. Espirituales sean, penetrados por la virtud del Es-
pritu Santo, y lo son desde lo alto de la cruz, sobre la
cual fue abierto, como fuente del Espritu, el costado
del Redentor. Aceptos sean, y lo son en el signo que
une cielo y tierra. As pues, la cruz, fuente de toda ben-
dicin, es la que derrama la bendicin sobre nuestras
oblaciones. k - -, ,
La conexin no es tan clara al per quern haec omnia.
Aqu nos hallamos ante la antigua bendicin de los do-
nes naturales. Lo que la comunidad traa al ofertorio
para sostenimiento de la casa de Dios y del culto, as
como de los ministros de Dios, los sacerdotes, y de sus
amigos, los pobres, todo ello tena antiguamente su pues-
to cerca del altar y reciba en este momento de la ora-
cin eucarstica, hacia el fin de la gran bendicin de la
consagracin, su particular bendicin. Por Cristo y, con-
cretamente, por el Seor ahora presente sobre el altar,
todos estos dones quedan santificados, llenos de fuerza
vital, bendecidos, y el signo bajo el que se expende efi-
cazmente esta bendicin es una vez ms el signo de la
cruz. Las persignaciones expresan y operan la bendicin
por Cristo. La cruz puede, efectivamente, ocupar en el
alfabeto griego el lugar de la khi. En este caso la cruz
es la letra inicial del nombre de Cristo. Este nombre
santo se marca, con el signo de la cruz, sobre la cosa
bendecida. <
Hoy da nuestra mirada se dirige exclusivamente a las
especies eucarsticas. Sin embargo, an es realizable lo
que acabamos de decir. Nuestros ojos contemplan el pan
y el vino. Aun despus de la consagracin permanecen
las especies sacramentales, y ellas nos recuerdan que el
140 El canon

Seor oculto ha querido hacerse presente en cosas de


este mundo, de nuestra vida y de nuestro uso cotidiano.
Permanecen las especies sacramentales, que en el ofer-
torio presentamos como smbolos de nosotros mismos y
de todo nuestro ser. Por la consagracin, Cristo se en-
carna de nuevo en nuestra existencia humana, desciende
a nuestro pobre mundo, cuyos smbolos, el pan y el
vino, estn visibles ante nuestros ojos. As sigue siendo
verdad lo que antes hemos descrito. Haec omnia, todo
el mbito del ser humano, representado por las especies
eucarsticas, es santificado, vivificado, bendecido por
Cristo. Esta bendicin, que nos viene de la presencia
eucarstica del Seor, no la cantamos ya tanto sobre el
pan y el vino, cuanto sobre el mundo entero, sobre todo
el ser y la vida del hombre. Aadimos el signo de la
cruz, el signo de Cristo, y sabemos que en este momen-
to la cruz se imprime, bendicindolas, sobre todas las
cosas del mundo, por ms que la locura de los hombres
les haya arrancado, desde hace mucho, el signo de la
cruz. - 1 i , . '>1 < * ' i " '
1 *> v , t i- l f J J I j; w ' |
Imposicin de manos ,.' '"* '. 1
* ' \ > ' 1 ^f'J j T*' >
Entre los ritos operativos, enumerbamos anteriormen-
te la imposicin de manos en la estrofa hanc igitur. Que
esta ceremonia pertenece al grupo de las bendiciones no
puede ponerse en duda. Sin embargo, nos vamos a de-
tener unos momentos en ella. . >
Antes de que se pensara en dar la bendicin por me-
dio del signo de la cruz, se daba por la imposicin de
manos. La sagrada Escritura, en el antiguo Testament
nos habla con frecuencia de este rito, y . el nuevo Tes-
tamento lo ha conservado. El canon conoce tambin este
antiqusimo gesto de bendicin. Por la expansin de las
manos sobre la oblata se opera lo que el texto dice: la
bendicin de Dios se derrama sobre el pan y el vino,
y Dios toma posesin de ellos. . .
Pero estas manos extendidas despiertan en nosotros
Ceremonias del canon 141

tantas asociaciones de ideas, que an van a retener un


momento nuestra atencin. Qu significa absolutamente
este gesto? D e qu primitivas profundidades, humanas
e histricas, surge?
El que impone su mano sobre una cosa toma pose-
sin de ella. Tal sigue siendo el uso de la lengua y del
derecho hasta nuestros das, tan pobres y sobrios en el
uso de gestos. As pues, el sentido del gesto de la impo-
sicin de manos es la toma de posesin. Las manos de
Dios se extienden sobre la vctima u ofrenda del sacri-
ficio para tomar posesin de ella.
Qu celebrante no piensa en este momento en otra
imposicin de manos que es condicin previa para que
ahora sus manos simbolicen y reemplacen las de Dios?
La imposicin de manos de la ordenacin sacerdotal!
Entonces tom Dios posesin del ordenado, lo tom en
su mano como se toma un instrumento. De este instru-
mento se vale Dios en el sacrificio de la misa. Nosotros
podemos prestarle nuestras manos, que no son ya nues-
tras, sino instrumentos de Dios.
Yo lo tomar en mi mano. El que as dice quiere
cuidar de una cosa, darle fuerza y vigor. La expresin
tiene hondas races. Un pajarillo cae del nido. Lo toma-
mos en la mano para protegerlo y calentarlo. Ha sido
formado el primer hombre. Todava duerme en el sueo
sin vida de los miembros inanimados. Luego lo toca el
dedo de Dios, y de la mano omnipotente del Creador
fluye la vida a la rgida mano del hombre. As ha na-
rrado Miguel ngel, en la Capilla Sixtina, el poderoso
proceso. Por modo semejante, las manos extendidas so-
bre las oblaciones les van a infundir vida, oleadas de
vida. ' <. "><
Nuevamente piensa el celebrante en la imposicin de
manos de su ordenacin sacerdotal. Entonces, de las ma-
nos del obispo ordenante, un torrente de gacia, una
oleada de vida divina irrumpi en el alma del ordenado
a fin de que llevara en s la vida y el poder del sumo
sacerdote Cristo. Este poderoso torrente de divina viv-
142 El canon

ficacin lo dirigimos ahora sobre los sencillos dones que


han de ser transformados en el cuerpo y la sangre del
que dijo: Yo soy la vida (Ioh 11, 25). - .
Un tercer sentido de la imposicin de manos podemos
hallar en pginas misteriosas del antiguo Testamento.
Se celebra la fiesta de la expiacin. Ante el sumo sacer-
dote es conducido un macho cabro.. Entre venerables
oraciones, el sucesor de Aarn impone sus manos sobre
la vctima: los pecados del pueblo son puestos sobre el
inocente animal. Luego, el macho cabro emisario es
arrojado al desierto, para que perezca (Lev 16, 20 s).
Oscura figura mstica de lo que fue realidad sobre el
Calvario el viernes santo! * \
No hay en la imposicin de manos al hanc igitur
como una repercusin del uso religioso de Israel? por
la historia acaso no pueda probarse. Pero en una. me-
ditacin piadosa tal vez sea permitido pensar en ello:
al extender nuestras manos sobre el pan y el vino, , no
hay duda de que cargamos las culpas de la, humanidad
sobre el verdadero Cordero de Dios, al que muy pronto
saludamos como el Agnus Dei qui tollis peccata mundi.
. Tambin aqu, aun sin querer, pensar el celebrante
en la imposicin de manos de su ordenacin. N o le
fueron entonces puestos encima los pecados del pueblo?
El carcter del sacramento del orden hace al sacerdote
semejante a Cristo. Ahora bien, de Cristo est escrito:
Pro nobis peccatum fecit = Dios le hizo por nosotros
pecado (2 Cor 5, 21), y : Factus est pro nobis male-
dictum se convirti por nosotros en maldicin (Gal
3, 13), y: l llev nuestros pecados sobre su cuerpo a
la cruz (1 Petr 2, 24). Ser, pues, semejante a Cristo sig-
nifica ser semejante al Cordero de Dios, al que se carga
con los pecados del mundo. As nos lo manda la liturgia
de cuaresma: Plorabunt sacerdotes: Parce, Domine, par-
ce populo tuo (Ioel 2, 17). La expiacin ocupa en la
piedad de la Iglesia puesto muy importante. Este deber
incumbe en primer trmino al sacerdote. El hanc igitur,
con la imposicin de manos, se lo puede recordar.
Ceremonias del canon 143

, ,, El solemne rito final del canon


t >:>]; * X* 1*'. > ' V I: . - .
Queda todava el ms solemne e impresionante de los
ritos del canon. Cualquiera se da cuenta, al pronunciar
las palabras de la doxologa final, de la sublime digni-
dad del texto y de los gestos. Las cinco cruces con el
cuerpo santsimo del Seor, la elevacin del cliz y de
la hostia respiran tal grandeza y fuerza, que slo con
psima conciencia se pueden realizar precipitada e irre-
flexivamente. Pero a la vez estas ceremonias estn vela-
das de mstica oscuridad. Cierto que la elevacin parece
fcilmente comprensible. Sin embargo, a quin mostra-
mos las especies sacramentales? Las levantamos hacia
Dios o las mostramos al pueblo? Las cuestiones se ha-
cen ms apremiantes respecto a los signos de la cruz.
Qu significan las tres cruces con el cuerpo del Seor
sobre su sangre? Qu sentido puede en absoluto tener
signar una de las especies eucarsticas con la otra? Se ve
inmediatamente que aqu no se trata de bendecir. Ms
oscuras an se nos presentan las dos cruces que se tra-
zan, entre el cliz y el celebrante, sobre los corporales.
Qu quiere significarse con ellas? La explicacin del
sentido de estos ritos slo puede venir de la historia.
Forma fundamental y sentido originario de todo este
sagrado rito es la elevacin de la hostia y el cliz ante
el acatamiento del Padre. Esta elevacin trata de sub-
rayar enrgicamente las palabras de la doxologa: Glo-
ria sea al Padre por mediacin de Cristo! Y en este
momento Cristo, oculto bajo las especies sacramentales,
es ofrecido al Padre. Se presentan al Padre los signos de
la pasin y muerte de Cristo; pero los signos justamente
que le encierran en su glorificacin personal. Se ofre-
cen, en fin, al Padre las especies del sagrado banquete
que l mismo nos prepara.. Un rito, pues, de oblacin,
un gesto de,ofrenda! < , . .
Ahora bien, este rito de oblacin se ejecuta de la si-
guiente manera: Por razn del tamao del cliz, es
El
144 canon

archidicono quien levanta la copa sagrada que contiene


la sangre del Seor. El obispo celebrante toca entonces
con la hostia el borde del cliz, pues ambas especies
sacramentales estn inseparablemente unidas. De este
sencillo contacto de la forma consagrada con el borde
del cliz han salido sin duda los dos ltimos signos de
la cruz. Aqu ha obrado la misma ley de estilizacin en
forma de cruz que antes hemos observado. > ?
Pero todava se dio forma ms solemne a este sencillo
contacto de las dos especies eucaristicas! se tocaban con
la hostia los cuatro lados del cliz. As quera repre-
sentarse cmo la Iglesia se reuna de los cuatro ngulos
del mundo en el sacrificio eucarstico para tributar ala-
banza a Dios. As pues, mientras el archidicono (arce-
diano) levantaba el cliz, el celebrante juntaba l cuerpo
del Seor con el vaso sagrado que contena su sangre,
pero siempre en forma de cruz, en el signo de la muer-
te y del triunfo de aquel que all estaba presente. El cele-
brante junta el cuerpo y la sangre del Seor; pero como
no son slo sacrificio de Cristo ante el Padre, sino tam-
bin sacrificium Ecclesiae, que une una y otra vez su
oblacin con la de Cristo, el celebrante representa a la
Iglesia en las tres cruces, cuyos extremos pretenden lle-
gar a las cuatro puntas del mundo. o" > v . < - j
As se levanta el velo de este rito de mstica solem-
nidad: Oblacin al Padre (elevacin); 'oblacin de las
cn7vSPlCieS-xeUCarStCaS U n i d a s y 5 . - signo de la
erm oblacin, en la eucarista, de la Iglesia (cruces l.
cru;> Fe, n d d S a C r f i c O d e l a c r u z (^gnos de la

la hTs'tnr P f n u S a m i e n t o s fundamentales deducidos de


pres an 1 " b l h t a n * S o l e m n i d a d del rito, sino que le
e !grandeza:
ctlmentr ? mysterium.
reg?0 Un ri o , T***** d e l n o n tiene en s algo
de pan v v no V e r d a d e r a m e n * triunfal. Por esta comida
Ceremonias del canon 145
Una vez ms el alegorismo de la edad media ha d a d o
de las cinco cruces una interpretacin sin justificacin
histrica, pero amable. El nmero cinco le recordaba las
cinco llagas. Pero tambin esta interpretacin se armo-
niza con la antes dada. Las cinco llagas en el cuerpo
del Salvador son la fuente de su sangre, el comienzo de
la Iglesia, el origen de la nueva alabanza a Dios.
Cinco cruces, trazadas por la mano ungida del sacer-
dote, encierran al pan y al vino, a la Iglesia y a Cristo
a la tierra y al cielo. Sin embargo, el centro de esta'
sntesis es el sacerdote celebrante. Este pensamiento pue-
de levantar la solemnidad de este rito a un santo orgu-
llo, a una profunda felicidad y, juntamente, a una humil-
dad sin lmites ante el hecho de que yo pueda hacer
esto.

- Schnitzler
r

i
* * 7 ' ,
k

'< X i i ' 4 .?
VII. LA IGLESIA

Nuestras consideraciones pueden ya dejar los p o r m e -


nores del canon y buscar slo las grandes lneas q u e
cruzan el texto santo. Guiados por lo menos de a l g u n a s
palabras lema, vamos a recorrer el mundo de ideas q u e
en l se desenvuelven.
Y a varias veces hemos hablado de la sobriedad d e l
canon. En vano buscaramos en l manifestaciones c 3 e
piedad sacramental, descripciones del sacrificio de la c r u z ,
actos de amor y ofrecimiento. El lugar de todo eso, e l
pensamiento dominante de la gran oracin e u c a r s t i c a
es la Iglesia. El canon contiene un autorretrato de l a
Sponsa Christi. En esta hora en que la esposa marcha a .
las bodas del Cordero, a las nuptiae Agm, se viste d e
todo su ornato, a la manera de la esposa del salmo 4 4 .
Brillan todas sus galas y ella las despliega ante los o j o s
de su esposo. N o la mueve a ello mezquina vanidad. L a
mueve el amor al esposo. Ella sabe muy bien cun g r a n -
de y glorioso es y que a l conviene toda belleza y h o -
nor Ella se adorna para alabarle y darle gusto. T o d a s
sus galas vienen de l. l se las ha regalado. l se l a s
ha adquirido con su preciosa sangre. Las perlas que l e
dan honor ante los hombres son las lgrimas que l d e -
rram en el huerto de los Olivos. Las gotas de s a n g r e
del Calvario se han convertido en los rubes que l u c e n
en su cinturn.
Autorretrato de la Iglesia es la oracion e u c a r s t i c a .
A ello la fuerza profunda humildad. En el confteor
hemos confesado nuestra propia culpa. Sabemos m u y
La Iglesia 147
bien cunta razn tena el beato Vicente Palloti cuando
deca: El hombre no es nada, nada, nada; Dios lo es
todo, todo, todo. Justamente por eso, para presentarse
algo menos indignamente a la mesa divina, tiene la Igle-
sia que vestirse la ropa nupcial. Tiene que mostrar las
brillantes vestiduras que h a lavado en la sangre del Cor-
dero. Ella esta representada por Mara, al pie de la cruz,
como incontables artistas del pasado nos lo supieron ha-
cer ver. El cliz en que se recoge la preciosa sangre del
Redentor est en manos de la Iglesia. N o puede llegarse >
a Cristo sin la materna solicitud de la Iglesia. Es menes-
ter pertenecer a la Iglesia si queremos hallar a Cristo
crucificado y glorificado. Nadie va al Padre si no es por
medio de Cristo Pero Cristo nos da su concreta presen-
cia slo en la Iglesia y p o r la Iglesia. Estas ideas eran
tan poderosas en el tiempo en que se form el canon,
que, en la representacin del sacrificio de la cruz, se
contemplaba con amorosa mirada a la Iglesia para ver
en su gloria la gloria de Cristo. P o r eso los autores,
del canon dieron testimonio de la Iglesia al celebrar to-
das las glorias de la esposa de Cristo, pues en esta unin
con ella queran encontrar al Seor.

Sancta catholica

Apenas empezado el canon, y a en la segunda estrofa,


hallamos dos lummosas palabras sobre la Iglesia: Im-
prims quae tib offerimus pro ecclesia tua sancta ca-
thohca.

L a S T , m a \ n ? ^ n 1 e n C O n t a m s en las grandes ora-


acns del viernes s t 0 j q u e p r o c e d e n , p o .

t T d e T o s nlrtre 6S,e - - - o de la
As vieron los mrtires a la Iglesia: s q / l c i a ! Esta idea
significaba a s u . o j o s escog.da, segregla a peccatoribus.
Escogida de entre todos los pueblos, y razas, y nacio-
nes para reino del Seor! Escogida para el seguimiento
148 El canon

e imitacin de Cristo, escogida para la muerte, escogida


para la gloria! Siempre que los mrtires pronuncian esta
palabra, ponen en ella un como pasmo inefable ante un
misterio incomprensible. Pero, a la vez, con esa palabra
indican el motivo que los llevaba a la Iglesia. En me-
dio del mundo inmoral y alejado de Dios del paganis-
mo, en medio del triunfo del pecado, la Iglesia apa-
reca iluminada ante ellos como la 'sancta et immacu-
lata que los haba llamado a la moral y a la virtud, al
sacrificio y a la pureza.
Sancta. Una callada pero enrgica protesta resuena ah
contra los vicios del paganismo en torno; pero una pro-
testa tambin contra el oculto amundanamiento de cris-
tianos inconsecuentes,' contra la secreta vuelta al paga-
nismo en las filas de los cristianos y... de los sacerdotes.
Sancta. En el fondo se ve brillar la luz transfigurada
de otro, de aquel a quien el propio espritu maligno con-
fes furioso: T eres el santo de Dios (Me 1, 24). De
l hemos cantado al comienzo de la misa: Tu solus
sanctus. La luz esplendente de la santidad de Cristo ilu-
mina a la Iglesia, cuerpo suyo. l la penetra, en efecto,
de los esplendores de su santidad, como solemnemente
lo anunci en la hora de la cena: Ut sint sanctijicati
(Ioh 17, 19). As or el Santo por los suyos. Su oracin
de Sumo Sacerdote fue confirmada por su sacrificio de
Sumo Sacerdote. Tena, por ende, que cumplirse nece-
sariamente. La comunidad de los redimidos, la Iglesia,
puede, pues, llamarse sancta.
A travs de la luz glorificada de Cristo que ilumina el
rostro de la Iglesia, la mirada del orante penetra, en
el canon, hacia ms lejanas honduras y se dilata en ms
amplios horizontes. En la misma oracin sumosacerdotal
de la cena, el Seor se dirigi al Padre con el ttulo de
snete Pater. En nombre de Cristo, hemos nosotros re-
petido en el pjefacio el mismo ttulo: Domine, snete
fater. Lo mismo afirmamos ahora de la Iglesia: Eccle-
sta tua sancta Qu irritante audacia! Pero es que en
la Iglesia de Cristo, cuerpo de Cristo, resplandece la mis-
La Iglesia 149

ma infinita santidad de Dios. Por eso podemos permi-


tirnos esta audaz consonancia de nombres.
La Iglesia se describe adems en la lengua de los
mrtires como catholica. No es esto una temeridad?
Los mrtires viven, desde luego, la vida de la Iglesia
como un pusillus grex = un rebaito. En ella no pue-
den ver ms que un granito de mostaza, y aun ste pi-
soteado por los poderes e imperios del mundo, aplastado
bajo la furia de la persecucin. Cierto que en todas las
ciudades hay comunidades cristianas y en muchas regio-
nes estas comunidades se han fortalecido de manera que
prometen un halageo porvenir. A pesar de todo este
ttulo de catholica suena an arrogante. Qu hav va
de catlico en esta Iglesia? Cmo puede designase a
esta secta como extendida por todo el orbe de la
tierra?
Catholica. Es una palabra proftica en boca de los
mrtires. La seguridad de su profeca la han recibido de
boca del Seor. Ellos saben que esta semilla, sembrada
en el campo del mundo, recubierta por los enormes te-
rrones de la persecucin, muerta al parecer en los oscu
ros das de la pasin, est destinada a dar ciento por
uno. Ellos saben que la sangre de los testigos de Cristo
es simiente de nuevos cristianos. La cruz con que ven
signada la Iglesia de su tiempo les da la certeza de eme
tambin participar del triunfo de la cruz Por eso los
mrtires ven a la Iglesia, mnima y humillada, como
vieron los ngeles y pastores al Nio pequeo del pese-
bre, al'que, sin embargo, saludaron como Salvadordel
mundo. Por eso dicen: catholica. As confiesan su fe en
el impeno sin fronteras de Cristo.
Sancta catholica. Palabra de orgullo santo en boca de
los mrtires. Consentiremos que los mrtires nos con-
fundan? Se quedar atrs nuestro orgullo por nuestra
madre la Iglesia?
Sancta catholica s e hace la Iglesia por medio del san-
to sacrificio del Seor. As pues, por esta santa misa
fluye la santidad del Dios santsimo sobre los miembros
150 El canon

de la Iglesia. Por esta santa misa, celebrada acaso en un


rincn escondido, lejos de las grandes vas de comuni-
cacin del mundo, crece el gran rbol de la Iglesia y Se
dilata hasta lejanas tierras, a fin de que sobre sus ramas
se posen las aves del cielo y a su sombra se cobijen los
pueblos de todas las razas. Dios mo! Qu respon-
sabilidad para el sacerdote que sube las gradas del altar!
t }
Comunidad oferente

El elogio de la santidad y universalidad de la Iglesia


se halla en un contexto muy significativo: offerimus
pro ecclesia tua sancta catholica. Qu cosa ms senci-
lla que traducir ese pro? Significa, evidentemente, por,
en pro, en favor de la Iglesia, y ste es sin duda su
sentido obvio y originario.
Sin embargo, no significa pro tambin en lugar
de? En este caso, habra que traducir: recibe estos
dones, pues te los ofrecemos en nombre o representa-
cin de la santa Iglesia catlica. El pro apela entonces
al hecho de que nos presentamos ante Dios, con nuestra
oblacin en lugar de la Iglesia universal. Esta represen-
tacin que tomamos de la santa Iglesia catlica se con-
vierte en ttulo de aceptacin de nuestra ofrenda: tene-
mos derecho a presentarnos con ella en el acatamiento
de Dios, pues venimos en lugar de la Iglesia y en comu-
nin con ella.
De modo semejante puede leerse el una cum qu sigue
inmediatamente: puesto que nos hallamos en comunin
con el papa y con nuestro obispo, tenemos derecho
a que nuestros dones hallen aceptacin ante Dios. A l
mismo contexto pertenece la parte que sigue de la frase:

iffir-Mn A- res "ados de la ms reciente inves-

T "" . f ?ue habla aqu de los obispos de


1 nuestra
nes m comunin
c o t , ^ Mcon6 5 el
,6 p a S a j e d e l aP'am0S
episcopado universal. Nos
La Iglesia 151

sentimos unidos lo mismo con el obispo misionero chino


en u n a P r i s i n comunista, que con el obispo explorador
del crculo polar o el supremo pastor del pas vecino
a U e acaso la poltica llama pas enemigo. Esta unin
hace acepto ante Dios nuestro sacrificio.
p e esta interpretacin han de derivarse apremiantes
consecuencias para nuestro trabajo en favor de las mi-
siones y nuestros hermanos de la dispora o dispersin.
Est referencia a la unidad y comunin con la Iglesia
universal y sus campeones no ha de quedar reducida en
nuestra boca a una frmula vana, sino que ha de estar
sostenida por un clido sentimiento de solidaridad y por
la generosa aportacin a las obras en pro de las misio-
nes y de nuestros hermanos dispersos.
Nos referimos a nuestra comunin con la Iglesia. Lue-
go es la Iglesia la que presenta nuestra oblacin ante
el acatamiento de Dios. As tiene que ser, puesto que
slo hay un sacerdote: Cristo, y Cristo vive en la Igle-
sia. Sin esta comunin con la Iglesia - Cristo, todos nues-
tros sacrificios son nulos ante Dios.
pero aqu reconocemos otro rasgo esencial de nuestra
Iglesia. La Iglesia es communitas sacrijicalis = comuni-
dad sacrificial, comunidad oferente. Como su cabeza
Cristo, que en la encarnacin empez su carrera con
una oracin de oblacin, la Iglesia est tambin ordena-
da al sacrificio. El fin de la Iglesia es el mismo de la
creacin: la gloria de Dios. Pero a Dios se le da gloria
por nuestra total consagracin a l, por el sacrificio.
La Iglesia est ante nosotros en estas lneas de la ora-
cin cannica como fue en otro tiempo dibujada en las
pinturas de las catacumbas: como la orante. Con las ma-
nos levantadas para la oblacin, est ante el altar de
Dios, y por sus manos levantadas se consagra a s mis-
ma a l y nos consagra a nosotros y a todos sus hijos
del ancho mundo. Cmo evadirnos de sus manos ofe-
rentes? Cmo decir que no a ese sacrificio de la ma-
dre? Espritu de unin con la Iglesia sea el presupuesto
y el fruto de la misa.
152 El canon

iglesia militante , -

La Iglesia es a la vez comunidad oferente e Iglesia


universal, est a la vez orientada hacia dentro y des-
arrollada hacia fuera, es juntamente banquete eucarsti-
co y conquista del mundo. Este segundo rasgo de su ser
se describe ms ampliamente en la frase: quam paci-
ficare, custodire, adunare et regere digneris toto orbe
terrarum. Pero esta frase puede resumirse diciendo que
la Iglesia, en la tierra, es Iglesia militante.
Como grito estridente de trompeta, parece resonar en
cada una de las palabras de esta amplia splica la ne-
cesidad con que la Iglesia tiene que debatirse en todo el
orbe de la tierra. i , -
Se pide la paz, pues la guerra envuelve como una tor-
menta a la Iglesia. Se levantan tiranos. Pueblos emigran-
tes se ponen en movimiento. Las potencias chocan entre
s, y su discordia aplasta a la Iglesia y por los pies de
la guerra es pisoteada la semilla de la palabra de Dios.
Bajo las armas, no slo enmudecen las musas, sino que
se apagan los candelabros y callan los salmos. Pocos
momentos despus, la Iglesia se postrar ante el Cordero
de Dios presente en el altar y clamar: Danos la paz.
La Iglesia implora proteccin. Todava'no ha habido
un solo siglo en el curso de su historia sin persecucin.
Un perseguidor ha puesto a otro la espada en la mano.
Siempre ha habido en alguna parte una prisin llena
de aquellos que sufren oprobio por causa de la fe. La
oracin de la Iglesia en favor de Pedro preso ha sido
continuada siempre en algn pas del mundo. Y ms
peligrosos an que los que empuaron espada, han sido
en el curso del tiempo los perseguidores que escogieron
medios incruentos. Con frecuencia de las cadenas de Pe-

d l r n n T l a Z S I ' r q u c e r a n > n o obstante, ca-


tatn?n?J T l 0 S p r e s o r e s " ^ a b a n ttulos cris-

S
guardin yv protector
y n M / TdeS -suP opueblo.
n i r r eso tiene s e r Dios el
La Iglesia 153

La Iglesia pide la unidad. Los peligros de fuera son


insignificantes al lado de las crisis internas. Hubo un tiem-
po el siglo x v en que ni los santos saban dnde
buscar al papa legtimo, y uno de los ms poderosos pre-
goneros del evangelio, san Vicente Ferrer, predicaba en
favor de un falso papa. Y hubo otro tiempo e l si-
glo I V en que se crey, segn la palabra de san Je-
rnimo, que todo el orbe se haba hecho arriano. Tan
preponderante era la hereja frente al pussillus grex de
la recta fe. Y an perdura el perodo, pues sigue rota en
pedazos la tnica inconstil de Cristo, smbolo de la uni-
dad de la Iglesia. Cuntas sectas, cuntas escisiones,
cuntos grupos que se llaman Iglesia, cuando slo hay
una Iglesia! La ardiente splica de todos los leales que
se agrupan en torno a la unam sanctam se centra en
esta palabra: adunare!
Se pide la direccin y gobierno de la Iglesia. Tras la
palabra regere se vislumbra la imagen del pastor: Dios
ha de ser el pastor de su pueblo, pues en otro caso sera
un rebao sin pastor, condenado a ruina y perdicin
segura. Pero tambin nos sugiere, la palabra regere, la
imagen de la barquilla. Dios ha de ser el piloto de
la barquilla de Pedro, pues en otro caso se la tragarn
tormentas y olas. Dios es pastor y piloto por obra de los
santos y de los grandes hombres que enva para ser guas
de su Iglesia. Y lo es igualmente por obra de los senci-
llos representantes del ministerio. Por eso, uno de los
ms grandes peligros para la Iglesia es que le falten
para dirigirla hombres dotados del carisma y de la pro-
feca, y predominen los hombres del fro derecho, o que
los representantes del ministerio carezcan de recta luz
y consejo.
Entonces ha llegado el momento en que los orantes
de las oscuras criptas, de las solitarias celdas monacales,
de los ocultos altares familiares levanten sus manos al
cielo y clamen: regere! .
En cuatro peticiones resuena la necesidad d e i g
sia. N o olvidemos que es la Iglesia militante. El *nor

\
154 El canon

se lo predijo: Si a m me han perseguido, tambin os


perseguirn a vosotros (Ioh 15, 20); ms an, hora
vendr en que todo el que os mate crea hacer un servicio
a Dios (Ioh 16, 2). No he venido a traer la paz, sino
la espada (Mt 10, 34).
Pero tras esas cuatro palabras brilla tambin la pro-
mesa del Seor, por la que queda bien asegurada la
concesin de estas cuatro peticiones del canon: Bien-
aventurados los mansos! Bienaventurados los que sufren
persecucin! Bienaventurados los que tienen hambre y
sed de la justicia! (cf. Mt 5). La Iglesia militante es la
mansedumbre entre los que luchan, la paciencia entre las
persecuciones, la paz entre las perturbaciones, la cla-
ridad de fines entre la carencia de finalidad; por eso
ser siempre la Iglesia vencedora por la virtud de aquel
a quien ella invoca aqu.

La Iglesia jerrquica
* r i
Se expone ahora un tercer rasgo esencial de la Iglesia.
La comunidad oferente que, saliendo de la lucha con
los poderes de este mundo, se presenta ante el Seor,
es la Iglesia jerrquica: una cum papa, una cum antistile,
una cum mnibus fidei cultoribus. La oblacin cuenta,
como indica el contexto, con la aceptacin delante de
Dios justamente por su unin con la Iglesia. Pero la
Iglesia no es algo imaginario. Est concretamente donde
est el papa, donde est el obispo, donde est el epis-
copado catlico. En este momento, punto central de su
vida, que es la celebracin eucarstica, la Iglesia da bien
claramente a entender que no podr jams haber comu-
nin de la cena en el sentido de Cristo si no hay Iglesia
papal, Iglesia episcopal, Iglesia universal misionera; en
todo caso, Iglesia jerrquica. El canon se apoya, para
su concepto de la Iglesia, en la Iglesia sacerdotalmente
dirigida. La imposibilidad de separar la Iglesia del de-
recho de ia Iglesia de la caridad, que Po XII expuso en
La Iglesia
155

s u encclica Mystici Corporis, est enrgicamente confir-


mada por el canon.
Con este concepto de la Iglesia, el canon pisa abso-
lutamente terreno de la primitiva teologa eclesistica.
IGNACIO DE ANTIOQUA, el gran discpulo de los apstoles,
escriba: Non licet sine episcopo... agapen celebrare
(ad Smyrn. 2). Esta lapidaria frase del mrtir parece ha-
ber hallado un eco en el canon.
En el curso de la oracin eucarstica se van caracte-
rizando ms y ms la dignidad y la esencia de la jerar-
qua. La estrofa harte igitur antes de la consagracin
distingue: Servitutis tuae, sed et cunctae familiae tuae.
En la anmnesis despus de la consagracin se dice:
Nos serv tui, sed et plebs tua sancta. Por esta separacin
se expresa con claridad que la jerarqua de la Iglesia,
su sacerdocio, se sita como algo aparte junto al pueblo
de Dios y por encima del pueblo de Dios. Pero a la vez
esta preeminencia de posicin est caracterizada por las
importantes palabras ser vi, servitus. Al mismo espritu
responde la expresin: No bis quoque peccatoribus famu-
lis tuis, en la splica del clero en favor de s mismo. As
pues, los jerarcas de la Iglesia son meros siervos. En lo
cual percibimos un eco de la palabra del Seor: Decid:
Siervos intiles somos (Le 17, 10). En nuestra celebra-
cin de la cena sigue vivo el ejemplar primero, la lti-
ma cena. En sta, el Sumo Sacerdote, en la primera misa
del mundo, se arrodill delante de sus discpulos como el
ltimo y ms intil de los siervos y les lav los pies.
Y les dio as ejemplo de que tambin ellos se sirvieran
unos a otros.
Nadie que aspire a ser seor puede representar real
y legtimamente a Cristo sirviente. Nadie que, como
Cristo no est dispuesto a ser esclavo de sus hermanos.
Puede realizar de la manera ms digna la participacin
e n el sumo sacerdocio de Cristo.
156 El canon

Pueblo de Dios

Un nuevo rasgo aparece en el autorretrato de la Iglesia.


Inmediatamente despus de la consagracin, cuando por
vez primera se nombra a la Iglesia en presencia del Se-
or descendido sobre el altar, la Iglesia es calificada de
plebs ua sancla. Ella es, consiguientemente, el pueblo
santo de Dios. -. , j0
Aqu irrumpe una interpretacin que se pone tambin
de relieve en la entusiasta prediccin de la primitiva
Iglesia, por ejemplo, en los discursos del prncipe de los
apstoles la maana de Pentecosts o en la fogosa apo-
loga del protomrtir Esteban ante el sanedrn: el tiempo
est cumplido. El lugar del pueblo del antiguo Testa-
mento, de la antigua alianza, lo ocupa ahora el nuevo
pueblo de Dios, la Iglesia. Las promesas de Dios en
favor de su pueblo se han cumplido en el pueblo santo
de la Iglesia. Intencionadamente, esta proclamacin se
pone inmediatamente despus de la consagracin del c-
liz. Al consagrar el cliz se dice, efectivamente, con clara
reminiscencia de la fundacin de la antigua alianza por
obra de Moiss al pie del Sina: Calix novi et aeterni
Testamenti. La Iglesia es el pueblo de la nueva alianza,
de una alianza de duracin eterna. El captulo nono de
la epstola a los romanos confluye en esta palabra del
canon.
En las portadas de las catedrales gticas se hallan
a menudo renr</>ntaHoe

Esta denominacin nnphlr r\ t-


La Iglesia 157

de Dios, adquirido por la sangre preciosa de Cristo, ha


sido de tal modo ennoblecido y santificado por su Re-
dentor, que sobre l irradia toda la regia gloria de Cristo,
por eso dice bien que nosotros le sirvamos como esclavos.
Esta idea era sin duda familiar al primer papa, al aps-
tol san Pedro. Por eso, la expresin pueblo santo de
Dios podra interpretarse como una cita tcita de la
carta de san Pedro; acaso fuera conocida al autor del
canon por la predicacin romana del apstol, pues el
canon lleva cuo y como ciudadana romana. Una tira-
na sacerdotal que parece considerar a los hombres que
se le encomiendan como meros sbditos, como servidum-
bre, como censo, como poblacin no puede ciertamente
compaginarse con esta concepcin de la Iglesia y del
sacerdocio como siervos del pueblo de Dios.

Familia de Dios

Y a antes de traspasar el umbral del sactasanctrum en


la estrofa harte igitur hemos designado a la Iglesia con
este ttulo: cunctae familiae tuae. La Iglesia es la fami-
lia de Dios. Tambin aqu se cita tcitamente la historia
del antiguo Testamento. Parcenos percibir resonancias
de los largos relatos sobre las familias escogidas de los
patriarcas Abraham, Isaac y Jacob. Pero cmo queda
sobrepujada la sombra y la figura! En la Iglesia se rea-
liza la verdadera familia de Dios. Aqu es Dios el ver-
dadero Padre, y todos somos recibidos por hijos; ms
an, inundados de la vida divina. Esta nueva y verda-
dera familia est realmente emparentada entre s y con
Dios por vnculos de sangre, pues la filiacin divina le
fue dada por la sangre del Redentor.
En la santa misa esta visin de la Iglesia como fa-
milia de Dios es singularmente obvia y natural. La misa
es efectivamente una cena. Es la mesa familiar de ia
casa de Dios. Aqu Cristo nuestro Seor nos rompe su
pan. Aqu nos tiende el maravilloso cliz de su sanare.
158 El canon

en la que se funda el parentesco de la familia de Dios


De parte del celebrante, al concepto de la Iglesia como
familia de Dios ha de corresponder un espritu de padre
La paternidad divina es representada en el altar por e
sacerdote. San Pablo ha hablado con orgullo de esta
paternidad suya respecto de la familia de D i o s : Yo os
he engendrado por el evangelio (1 C o r 4, 15). Pero esta
dignidad paterna apenas es otra cosa que una nueva
manera de llamarse siervo. Qu es, efectivamente, el
padre en una familia, sino el esclavo de todos, el que
a menudo durante noches enteras se desvela y afana
por los suyos?
Familia de Dios y espritu paterno; slo cuando esas
ideas fundamentales dirigen la actividad en el reino de
Dios puede ser sta ntimamente sana y duradera
No resuena en esta palabra, familia de Dios' una
recatada intimidad? Esa intimidad de la entrega y del
Z Z p a r a C O n I a f a m i I i a <3ue le ha sido enco

S t t e el h I " 3 1 S C r V 0 d e D o s - ^ desesper
dd hombre no'debter^n COn , a generacin

damos ^ reverenci a n t e P d e r S a u e Per"


sangre de Cri to No t l ^ . d c D O S n a c i d a de *
bautizados, una f a m L de R * * * ^ D o n d e ha*
cada intimida? y e n t 1 ? 0 , . ? C S ^ r a n d o I a ^eli-
y enrgica direccin del amor paternal.

Comunin de los santos


Para obtener la ac
Dios, hemos apelado a n u e l ^ n U e S , r 0 s a c r i f i c i o a n t e
^ la tierra. Pero tambin n i ? m u n i l 5 n n la Iglesia
con la Iglesia del cielo r- r e l e n m o s a nuestra unin

Con esta referencia a o, TTUnCanles- offerimus.


otro rasgo esencial s u ' D 0 S d e s c r i >*=

a "te. s, no tambin la , ^ e s Ho la Iglesia ml-


tene^n ,o S b i e n a v e m fe.a taunfame N o ^ ]e

" U I t e o, por m e 0 r !'?


S E son la porcin escogida
lr'l a verdadera Iglesia.
La Iglesia 159

Ellos h a n a l c a n z a d o la plena comunin con Cristo, su


cabeza, se hallan circundados del esplendor de su glo-
ria, h a n pasado de la f e a la visin. En cambio, sobre
los miembros de la Iglesia que an peregrinan por la
tierra se cierne la sombra de la incertidumbre acerca de
la suerte q u e les h a de caber en la eternidad. L a tarea
de la Iglesia n o h a terminado an en ellos. Nosotros,
pecadores, renegamos la gracia de nuestro bautismo.
C u a n d o siete veces al da nos enredamos en la culpa,
otras tantas traicionamos a la Iglesia. D e ah que haya-
mos podido afirmar que los santos son la verdadera
Iglesia. Este h e c h o puede compararse con el rostro de
cada uno. C u n d o despliega el h o m b r e su verdadero
ser? C u n d o muestra lo que hay en l ? N o , por cierto,
cuando desfallece, cuando, hastiado de la vida cotidiana,
se aparta de sus ideales o deja que le invadan y dominen
las fuerzas inferiores. Cualquiera de nosotros quisiera
ser j u z g a d o por su cara de fiesta, por los ideales que
profesa. P e r o los xitos son los que han de mostrar el
valor del h o m b r e .
L o s bienaventurados pertenecen a la Iglesia. Son nues-
tros hermanos. T a m b i n ellos pertenecen a la familia de
Dios. T a m b i n ellos son miembros del pueblo de Dios.
As nos lo anuncia san P a b l o : Sois conciudadanos de
los santos y domsticos de Dios (Eph 2, 19). C o m o
hermanos nuestros, los santos mostrarn para con nos-
otros su unin familiar. Ellos nos comprenden y nos
representan. , " , ,
S l o resta preguntar si nosotros nos sentimos y mos-
tramos hermanos de los santos. N o nos dejamos incons-
cientemente impresionar un p o c o por las incansables
protestas d e los separados de la Iglesia contra el culto
de los santos? V i v i m o s en un clima hostil al culto de
los santos. D e l se nos ha pegado cierta frialdad
de sentimiento respecto de nuestros hermanos bienaven-
turados. A h podemos acaso ver u n o de los motivos de
que se den tan pocos procesos de canonizacin en Ale-
mania y de que los procesos de beatificacin alemanes
160 El canon

adelanten con tanta dificultad. El canon, en MI imagen


de la Iglesia, nos hace sentir nuevamente la proximi-
dad de los santos. No valdra la pena que la lomramos
de verdad en serio?

La lutria purgante

Tambin la Iglesia paciente o purgante pertenece a la


comunin de los santos, y tambin a nuestra comunin
con ella apelamos en el sanio acriflcio. Confesamos la
plenitud entera de la Iglesia; no podan qiwrJ.tr excluidos
Jos miembros de ella que sufren en el lugar de purifi-
cacin.
En la disposicin arquitectnica de las iglesias de otros
tiempos se pona sensiblemente de manifiesto la unin
con los muertos. El cementerio rodeaba la iglesia. Las
paredes de la casa de Dtos estaban cercadas de sepul-
turas. Las fosas se disponan de manera que el muerto
mirara hacia oriente. As. en el momento de la resurrec-
cin, vera inmediatamente la majestad de Cristo, que
aparecer radiante por oriente. Hasta dentro mismo de
la iglesia, hasta la proximidad del altar penetraban en-
tonces los muertos. Slo el siglo xix separ las sepul-
turas de la casa de Dios y las alej lo m i s posible de
pueblos y ciudades. No le movieron a ello precisamente
motivos ideales. Sin embargo, s las m i o m a s ordenan-
zas de polica han desterrado de U casa de Dios el re-
cuerdo de la Iglesia doliente, no por eso ha dejado de
conservarse fielmente en la primitiva imagen que de s
misma nos traza la Iglesia en el canon. En torno al altar
se congregan tambin los miembros de la Iglesia
estn esperando a las puertas del paraso. Tambin *
ellos llega el amor de la madre. Tambin por ellos te
ofrece el sacrificio.
No hay autntico espritu eclesistico, no hay oracin
con la Iglesia que no se dirija tambin a los difuntos.
La Iglesia 159

I 1 lri'
a misterio divino de la Iglesia f<
< "'i l
El que quiera comprender la Iglesia tiene que abar-
car un mundo. El que quiera entender la Iglesia tiene
que mirar al ciclo. El que quiera medir la Iglesia tie-
ne que descender a las profundidades de la gracia dentro
del alma humana. El que quiera conocer la Iglesia tiene
que ir a ella como se va a una madre y a una familia.
Todo esto lo ha hecho ya el canon. Y , sin embargo, no
ha hecho an bastante. El que quiera comprender la
Iglesia tiene que barruntar su misterio divino. Slo con
muy pocas palabras es indicado este oculto misterio.
Pero el que sabe lo que significan estas insinuaciones
nene en su mano una llave mgica que le abrir un ri-
qusimo tesoro.
De pronto, apenas nadie advierte que se habla de
la Iglesia cuando, al final del canon, se despliega la so-
lemne doxologa: Per Ipsum et cum Ipso et in ipso est
Tib Dea Patri omnipotenti in unitate Spiritus Sancti
omnis honor et gloria. Pero consideremos este in Ipso.
de infinita sencillez. Estamos en Cristo por el bautismo!
Por el santo sacrificio nos unimos de nuevo con l;
nuestros dones han sido transformados en su cuerpo y
sangre. Nuestro sacrificio ha sido incorporado a su sa-
crificio. En el banquete de Dios, somos alimentados con
la carne y la sangre de Cristo. Nos unimos con l en
inefable intimidad. San CIRILO DE JIRUSALN se atrevi
a decir que nos hacemos c ancor porei et consangues cum
Lhnxto (Ca. Myst. 4. 22). As se justifica la palabra
in Ipso. Por la eucarista y por el bautismo, que se or-
dena a la eucarista, alcanza la Iglesia tal unidad con
Cristo, que se la puede llamar Cristo viviente y mstico
cuerpo de Cristo. Este profundo misterio de la vida de
la Iglesia se encierra en la sencilla palabra in Ipso.
Ya hemos expuesto que la expresin unitas Spiritus
Sancti vale tanto como Ecclesia. El Espritu Santo con-
grega, de todos los vientos, a la Iglesia en unidad, como

11 - Rchnit/lcr
El canon
162
tantas veces lo repetimos al invocarle. C o m o en la vi-
sin de Ezequiel (cap. 37), l inspira soplo de vida sobre
los huesos muertos. El Espritu Santo es el alma del
cuerpo mstico de la Iglesia. Por eso, sobrecogida de
reverencia, puede ella designarse a s misma como unidad
del Espritu Santo. ' . > >
Se nos ha comparado alguna vez a los cristianos con
los fellahs de Egipto, que viven en medio de las mag-
nificencias del antiguo arte egipcio y no ven nada de ello.
Juegan con los tesoros de los faraones y no sospechan
su valor. A l pie de las pirmides, habitan en chozas. As
nos portamos nosotros respecto a los tesoros de nuestra
madre la Iglesia. Ella nos muestra sus esplndidas mag-
nificencias, nos abre el tesoro de sus misterios divinos,
y nosotros nos detenemos en sus exterioridades huma-
nas, en sus impuestos, en su administracin, en sus mi-
nistros, a menudo deficientes. Nuestra reverencia a la
Iglesia, nuestro orgullo de la Iglesia, nuestro conocimiento
de la Iglesia daran como de suyo a nuestra oracin la
forma de una alabanza a Dios por mediacin de Cristo
en la Iglesia, y esa oracin dara una bella frmula para
nuestra vida: Con la Iglesia, por Cristo, en el Espritu
Santo, al Padre. - . ,
VIII. EL SACERDOCIO Y EL IDEAL
SACERDOTAL .. ,

La palabra sacerdote slo aparece una vez en el


canon y va unida al nombre de Melquisedec, que viene
del antiguo Testamento. As, apenas es de esperar que
el canon nos pueda decir nada de nuestro ideal sacerdo-
tal. El ttulo, pues, de este captulo sera un atrevimiento.
Pero una vez ms tendremos que darnos cuenta de los
trasfondos de que surgen las afirmaciones de la oracin
eucarstica. Entonces descubriremos que tras unas pala-
bras aparentemente casuales se oculta una plenitud de
pensamiento.
1t * ** ^ ' * '
Mano de la Iglesia
* 1 ' i < > i
Recordemos la imagen de la Iglesia que brilla en el
canon. El sacerdote celebrante se refiere a ella en pre-
sencia de Dios: Offerimus pro ecclesia tua sancta catho-
lica. El sacerdote oficia en representacin de la Iglesia
universal. Es, por consiguiente, rgano de la Catholica.
Tiene que recordar en todo momento que el personalsimo
trato con Dios en la santa misa no se le concede por
causa de s mismo, sino pro ecclesia. As se ilustra de
manera impresionante el antiguo dicho: Nemo sibi fit
sacerdos nadie se hace sacerdote para s mismo. La
misma verdad expresa san Pablo:; Todo sumo sacerdote
es establecido en favor de los hombres (Hebr 5, 1).
De semejante manera hay que leer la palabra que si-
gue: una cum. La unidad en la caridad con el papa, con
su obispo y con el episcopado universal da al sacerdote
164 El canon

el derecho de celebrar el gran gape. El celebrante es,


en toda circunstancia, representante de la Iglesia uni-
versal Esta verdad la encareci el obispo al ordenando
ya antes de conferirle la dignidad sacerdotal. Y as le
dice: Sois escogidos para ayuda de los obispos cat-
licos... Para ayuda nuestra, por eleccin de los hermanos,
sois promovidos a las sagradas rdenes (Pont. Rom., De
ord. Presb., Exhortacin). En el prefacio de la ordena-
cin, el obispo celebra a sus sacerdotes como ayuda de
la debilidad de los pastores supremos, sin la cual no po-
dran stos cumplir su tarea, como a sus colaboradores
establecidos por la providencia, que ocupan el segundo
grado del sacramento del orden. Todo sacerdote, aun el
regular, celebra su misa en nombre de su obispo, y todo
sacerdote est en el altar como legado del papa. Todo
sacerdote es en la misa un procurador de misiones y ha
de tomar a pecho los intereses e intenciones de la Iglesia
en los ms remotos frentes de su misin. En la ordena-
cin, el obispo pone en manos del neopresbtero el cliz
y le dice: Accipe potestaem offerre. Espiritualmente, la
escena se repite en cada santa misa. El obispo, el papa,
la Iglesia universal ponen el cliz en las manos del sacer-
dote. Cierto que la potestad de ofrecer fluye, indepen-
dientemente de ello, del carcter sacerdotal, pero el dere-
cho a ofrecer resulta de la comunin con la jerarqua.
Al tomar la partcula pro en el sentido de en repre-
sentacin de, no hay por eso que olvidar el sentido
obvio y corriente de en pro, en favor de. Persecuciones,
opresiones, escisiones de la Iglesia, todo lo presenta el
sacerdote ante el Seor. Todas las misas se celebran
a intencin del Padre Santo* Todas las misas incluyen
la oracin por el obispo. Todo lo que en un mbito pr-
ximo o remoto de su vida mueve a la Iglesia, es presen-
tado en cada misa ante Dios. > *1
Nenio fit sibi sacerdos. El sacerdote sube al altar como
representante de la Iglesia universal, c o m o intercesor de
la Iglesia universal. De ah podemos deducir una defi-
nicin del ser sacerdotal: el sacerdote es la mano de la
El sacerdocio 165

Iglesia. La mano orante de la mater ecclesia, que sta
levanta, suplicante, al cielo. La mano con que ella toca,
en busca de salud, el ruedo de la vestidura del Seor
La mano tendida hacia el rostro del Seor para presen-
tarle todo el mstico cuerpo de la Iglesia.- El sacerdote,
en su funcin sacerdotal, no es nada de su cosecha E s
un nadie! Slo unido con la Iglesia se convierte en algo
y es alguien. Muy alto descuella el sacerdote. Toda la dig-
nidad y gloria de la Iglesia universal se concentra en
l en el momento de la celebracin eucarstica. Sin em-
bargo, en s mismo, sigue siendo infinitamente pequeo-
nada Todo lo que aqu vale se lo debe a su unin con
la Iglesia. Es la mano suplicante y oferente de la Iglesia
de Cristo. ' * r .
Nuestras reflexiones se han dirigido ya a la comunin
con la Iglesia triunfante y purgante. La mano con que
la Iglesia alcanza las manos que desde la eternidad le
tienden los bienaventurados, es el sacerdote As ste
se encuentra en el punto de interseccin de las lneas
que van de la fierra al cielo y las que vienen del lugar
del dolor a la fierra.-Al celebrar el santo sacrificio el
sacerdote se convierte en punto medio entre este y el otro
mundo. Es justamente la mano de la orante que des-
de las tinieblas de nuestros das, se levanta hacia la
luz de Dios. t

r
' M \ ; Siervos
* < } ' v V .r ,
Ya hemos dicho que el canon slo emplea el nom-
bre sacerdote aplicado al primitivo personaje bbli-
co Melquisedec: sin embargo, por otros nombres el
canon alude a los sacerdotes de la Iglesia en dos impor-
tantes pasajes. Slo que esta alusin se hace con pala-
bras de humildad. Poco antes de la venida del Seor en
la consagracin, se dice: Hanc igitur oblationem serv-
utis nostrae, sed et cunctae familiae tuae. Aqu servitus
designa al clero, al sacerdocio celebrante. Y despus de
la venida eucarstica del Seor, oramos: Unde et memo-
166 El canon

res... nos serv tul, sed et plebs ua sancta. Aqu tambin,


serv significa al clero. As pues, san Gregorio Magno,
papa, tena en el canon un modelo cuando se atribuy
a s mismo el ttulo (que llevarn tambin sus suceso-
res) de servus servorum Dei. En esta denominacin del
clero por el canon percibimos un eco de la palabra
del Seor, consignada por san Lucas: El mayor entre
vosotros hgase como el menor y el que preside como
el que sirve (Le 22, 26). Y todava halla aqu resonancia
otra palabra de Jess, notada tambin por san Lucas:
As vosotros, cuando hubiereis hecho todo lo que se os
ha mandado, habis de decir: Siervos intiles somos.
Hemos hecho lo que debamos (Le 17, 10). Hay, en fin,
una reminiscencia del cenculo: Si yo, Maestro y Seor,
os he lavado los pies, tambin vosotros debis lavroslos
los unos a los otros (Ioh 13, 14).
Muchos son los tratamientos en uso para honrar al
sacerdote, empezando por el sencillo nombre de padre
hasta el principesco don, desde vuestra reverencia
hasta el ilustrsimo seor; sin embargo, el sacerdote
mismo, en el punto culminante de su funcin sacerdotal,
se llama a s mismo nicamente siervo. Cmo iba a
ser de otro modo, de querer asemejarse al Sumo Sacer-
dote que, poseyendo forma de Dios, tom la forma de
siervo? Si alguna vez en el curso de la historia de la
Iglesia el sacerdocio parece no poseer ya fuerza para
iluminar al mundo, habr que preguntarse: Tiene an
i T ^ f C l e r d e SU c o n d cin de siervo, de su esen-
cial deber de servicio? Si alguna vez, en la historia par-
2 L T S a c e u d 0 t e ' p a r e c e n o P o s e e r ya el sacerdocio
dote de v i r T n ' b a S t a r C n p r e : Era ese sacer-
puere noner a T I U p e o r d a c i n que Satans

uirrdot^r^^^r,a ^tentadn para


el Lmino S l " " v ^ ^ CUando entrado por

segn la DenVn J V i de tentaciones del Seor


Ias

tentacin Te r Z J T " domin8 de cuaresma: la


d a r . . , (Mt 4, 9).
gemacin y se convierte en se-
El sacerdocio 167

or, ha falsificado el ms ntimo ser del sacerdocio de


Jesucristo, que consiste en la servidumbre, en el servicio.

Oferente

El nombre de siervo aplicado al sacerdote recibe las


dos veces un complemento significativo: en la anmnesis
despus de la consagracin, por el predicado offerimus
y en la peticin antes de la consagracin, por el subs-
tantivo oblatio. Se refiere igualmente al sacerdote la ob-
servacin que intercal Alcuino en el memento de vivos:
pro quibus tibi offerimus.
As halla aqu eco la palabra del obispo consagrante:
Sacerdotem opportet offerre. Como funcin primera le
fue propuesta al sacerdote, en su ordenacin, la oblacin
del sacrificio. l ofrece, por la comunidad, el sacrificio
de Cristo. l incorpora el sacrificio de la comunidad al
sacrificio de Cristo. l va delante de la comunidad en
el espritu de oblacin y sacrificio: sacerdos et hostia.
As queda definido el fondo de la vida del sacerdote. El
concepto de servidumbre o servicio queda as librado
de la posible mala inteligencia en el sentido de una pura
actividad externa, de una caridad ciertamente desinte-
resada, pero demasiado afanosa y, por ende, ntimamente
materialista y terrena. El sacerdote slo es verdaderamen-
te siervo conforme al ejemplo de Cristo cuando su servi-
cio es un sacrificio.
Pero de aqu se sigue tambin, para la accin sacer-
dotal, la primaca de las funciones eucarsticas y litrgicas,
la primaca del ministerio sobrenatural.

' Nobis quoque peccatoribus


' 1 J ( '> ! ,*I i A . f* II! .1 "
Pero no son slo las alusiones citadas, casi casuales,
Ja verdadera imagen del sacerdote. J. A. Jungmann nos
ha obsequiado con el descubrimiento de que la estrofa
168 El canon

del canon que empieza con Nobis quoque peccatoribus


es la splica del clero celebrante en favor propio. Este
descubrimiento ha dado de golpe relieve a una oracin
que hasta ahora era una de las sentimentalmente menos
estimadas de la misa. Ms an: El nobis quoque peccato-
ribus es casi una exposicin temtica de la concepcin
del canon sobre el sacerdote. Pudiera incluso rotularse
esta estrofa espejo de virtud del clero.
Nobis... peccatoribus famulis. As ora aqu el celebran-
te: A nosotros, siervos tuyos pecadores. Una vez ms
el sacerdote se confiese siervo, esclavo y adems pecador;
confesin que. hacia el final de la estrofa, se reitera y
refuerza con la splica de que Dios no se muestre aes-
timator meriti, no tenga en cuenta nuestra culpa, no
mire lo que merecemos, sino que nos otorgue misericor-
diosamente su perdn. * . i
c As, la primera virtud que en este espejo sacerdotal
de la estrofa del canon se presenta ante nosotros es
aquella humildad que ya se revel al comienzo de la
misa en el confteor, aquella humildad que nos hace
temblar ante la parusia eucarstica del Seor, como
en el juicio final de Miguel ngel, hasta los santos tiem-
blan ante el juez; aquella humildad que, con ntima
conviccin, nos obliga a decir desde el fondo de nuestra
dolorosa experiencia de la miseria humana: Siervos
intiles somos (Le 17, 10).
Nuestro texto prosigue... de multitudine miserationum
tuarum sperantibus. Brilla otra virtud sacerdotal: la con-
fianza. ,
Por muy grande que sea nuestra miseria, la miseri-
cordia de Dios es ms grande. Precisamente en estos
tiempos, dominados por la filosofa existencialista de la
desesperacin, es cuando ms necesitamos esta confianza
en Dios, cuyo amor misericordioso llevamos diariamen-
te en nuestras manos. Acaso sea la virtud de la esperanza
Ja ms importante de las virtudes para el sacerdote de
nuestro tiempo. Esta virtud, al sentirnos tan cerca de U
fuerza de Dios en el sacramento del altar, es para nos-
El sacerdocio 169

otros un deber y una promesa: Omnia possum in eo qui


m confortat - todo lo puedo en aquel que me forta-
lece (Phil 4, 13).
Se nos presenta una tercera virtud sacerdotal: el amor
al trabajo. Pedrnosle, en efecto, a Dios nos conceda par-
ten altquam et societatem cum sanctis... Slo en segun-
do trmino se alude aqu a la celeste comunin con los
santos. . L o que en primer trmino pedimos es tener
parte, dentro de la Iglesia, en la herencia de los san-
tos en la luz (Col 1, 12), poder participar en la sucesin
de los apstoles en la jerarqua, entrar en sus trabajos y
fatigas por Cristo. La humildad y la confianza no pue-
den ser meras virtudes pasivas; hay que activarlas por
medio del trabajo en el reino de Dios, por nuestra ge-
nerosa entrega a la causa de Dios, siquiera slo logremos
realizar una parte mnima (partem aliquam) de lo que
llevaron los santos a cabo.
La misma lista de santos que ahora sigue es para el
sacerdote, que aqu ora por s mismo, un espejo. Los
grandes nombres de los catorce santos que desfilan tras
su corifeo Juan Bautista han de hacer humilde al sacer-
dote. Pueden fortalecer su confianza, pero, sobre todo
tienen que despertar su idealismo: Imitar siquiera un
poco de lo que los santos hicieron y sufrieron por Cristo'
Luego, la mirada de esta estrofa del canon se levanta
a las alturas de la eternidad: a pesar de nuestra indig-
nidad, admtenos, Seor, en su compaa celeste. El se-
guimiento de las huellas de los santos en la tierra ha de
conducimos al cielo. ltimo idealismo del que diaria-
mente clama: Sursum corda! Mente in caelestibus habi-
tare. l o d o cristiano y, sobre todo, el sacerdote, es un
peregrino entre dos mundos, un peregrino cuya ciudada-
na est en el cielo. No lo olvidemos entre el torbellino
de trabajos y solicitudes.
170 El canon

Otro Cristo

El ltimo y m s profundo misterio sacerdotal lo se-

ala el canon no con palabras, sino con sencillos actos.

AI decir que Cristo t o m el pan, nosotros t o m a m o s el

oan Cristo levant los ojos al cielo, y nosotros los le-

g a m o s tambin. Cristo dio gracias y nosotros incli-

namos la cabeza en signo de agradecimiento C n s t o

bendijo el pan, y nosotros trazamos la seal de la cruz.

Como l d e c i m o s : mi cuerpo, mi sangre. Imitamos

a Cristo f Ms a n : somos sus instrumentos, le presta-

m o s boca y manos. M s a n : estamos en lugar suyo;

sacerdos alter Christus.

I
i

I
k'
f ' A

IX. EL SACRIFICIO

Sacrificium ecclesiae

De l habla el canon en el te igitur: ...uti accepta ha-


beos... haec dona, haec muera, haec sancta sacrificio
Ilibata. Las palabras aqu empleadas dan claramente a
entender que no se trata an del sublime sacrificio del
Seor. La mirada del orante est dirigida a los sencillos
dones de pan y vino. Pero en estos dones mira algo ms
profundo. Los dones son smbolos de nuestra consagra-
cin a Dios. En seal de que nos consagramos a l
nosotros mismos, ofrecemos a Dios las especies de la
comida, las cosas ms usuales y juntamente ms precio-
sas de la vida humana: el pan y el vino. Y se los ofre-
cemos pro ecclesia. La Iglesia universal est detrs, la
sancta catholica se postra aqu a los pies de su Dios.
El mismo fondo representan la mayora de las otras '
palabras que, en el canon, hablan de oblacin. El Hanc
oblationem servitutis nostrae sed et cunctae i a miliae tuae
y el Quam oblationem se refieren a la simblica oblacin
de la Iglesia. Aun despus de la consagracin, cuando
hace ya rato que se ha renovado el sacrificio de la cruz,
se habla todava de esta oblacin de la Iglesia. En la
anmnesis, la expresin de tuis donis ac datis se refiere a
los dones naturales que proceden de Dios y con los que
la Iglesia proclama su voluntad de oblacin. Ni siquie-
ra la solemne adicin de san Len Magno a la estrofa
supra quae habla del sacrificio de Cristo. En contraste
con la hostilidad maniquea contra la naturaleza, el gran
Papa quiere celebrar el pan y el vino como santos y
El canon
172
^ c ofrecidos a Dios. La ms solemne de l a s
S n e r d e oblacin, que se orienta hacia el Apocalipsis,
p de una vez ms por la ofrenda de la Iglesia, porque
sea llevada ante el altar de Dios: lube haec perferrU
ESL incansables alusiones al sacrificio de la Iglesia
nos sorprenden de pronto. No hizo resaltar el apstol
san Pablo de la manera ms viva, en la epstola a los
hebreos la simplicidad y unicidad del sacrificio de Cristo?
No ha' quedado abolido por el sacrificio de Cristo todo
otro sacrificio? As, por lo menos, ha entendido al Aps-
tol el protestantismo. Pero la Iglesia orante ha sentido
en todo tiempo que el sacrificio redentor de Cristo fue
ciertamente ofrecido una vez para siempre por cada uno
de nosotros; pero juntamente siente la Iglesia que cada
uno de nosotros ha de aplicarse a s mismo ese sacrificio.
Lo que Cristo hizo vicaria o representativamente por nos-
otros, tenemos nosotros que confirmarlo con nuestro s
de hombres libres. Tenemos que ofrecernos a nosotros
mismos dentro de la oblacin y sacrificio de Cristo. La
Iglesia est, en la oracin del canon, tan penetrada de
esta necesidad, que una y otra vez habla de esta obla-
cin suya. Cmo quisiera ella llamar la atencin de
cada asistente a la misa y decirle: aqu no se trata de una
conmemoracin puramente intelectual o sentimental, lo
que aqu importa sobre todo es una exigencia que a cada
uno se le impone! Slo el que por la oblacin y entrega
de s mismo se ha puesto al pie de la cruz, slo se es
capaz de recibir sobre s el torrente de gracia del sacri-
ficio de Cristo que se reitera sobre el altar. El papa
Po XII expres esta idea en la exhortacin tantas veces
reiterada de que cada uno ha de llenarse de tal espritu
de oblacin y sacrificio, que pueda decir con san Pablo:
Christo confixus sum cruci (Gal 2, 19). Esta exigencia
nos llega tambin de las reiteradas referencias del canon
al sacrificio y oblacin de la Iglesia.
El sacrificio 173
i
Sacrificio impetratorio, de alabanza y de expiacin

El tantas veces mentado sacrificium ecclesiae se descri-


be con ms pormenor en su significacin, en su objeto
y en su espritu.
.Nuestro sacrificio es absolutamente debido El sacer-
dote lo designa incluso, por dos veces, como una ser-
vidumbre ante Dios. Es, como hemos visto, un deber
personal, publico y religioso. Esta afirmacin es impor-
tante, pues tras ella aparece toda la teologa sobre el
culto. Qu es el sacrificio, sino el reconocimiento de la
soberana de Dios? El sacrificio es l supremo acto de
adoracin. No hay oposicin entre alabanza a Dios y
.sacrificio, entre eucharistia y anaphora, entre canon ac-
tionis y jubiloso gratias agamus. Porque la ms alta
expresin de alabanza es el sacrificio. ' < .
Nuestro sacrificio es impetratorio. En aquel pro de
'doble sentido, en la primera estrofa del canon, recalcamos
.que estamos ante el altar, en el acatamiento de Dios
para provecho de la Iglesia universal. En las peticiones
de paz, de unidad y de gobierno abrazamos las necesi-
dades todas de la Iglesia. En este sacrificio pedimos la
paz del mundo, como lo recalcamos particularmente en
el hanc igitur. Pero tampoco se olvidan las intenciones
de los oferentes particulares. El memento de vivos im-
plora para ellos la salud de alma y cuerpo. Pero la in-
tencin e inters esencial del canon es que no malogremos
nuestro destino eterno, que no nos condenemos, que al-
cancemos la eterna bienaventuranza. Este hecho, de tan
fuerte evidencia, de que ofrecemos un sacrificio impetra-
torio, no est tampoco en oposicin con la gran lnea de
alabanza a Dios que domina el canon. L a peticin es
efectivamente una forma de adoracin, pues por ella nos
reconocemos dependientes del Seor Dios, sin el cual no
podemos nada.
Nuestro sacrificio es un sacrificio de expiacin. En el
hanc igitur rogamos a Dios se digne recibirlo placatus =
174 El canon

propicio. En la misma estrofa suplicamos que, por este


sacrificio, nos libre Dios de la eterna condenacin. En
la estrofa a favor del clero clamamos a Dios que n o
tenga en cuenta nuestras culpas, sino que nos otorgue su
perdn. Todo esto es eco de aquella palabra de C r i s t o
en que nos dice que su sangre ser derramada para
remisin de los pecados. Ofrecemos, pues, nuestros dones
que han de identificarse con el sacrificio de C r i s t o , no
slo porque somos criaturas, sino ms an porque so-
mos pecadores. Ofrecemos nuestro sacrificio no slo para
reconocer la primaca absoluta de Dios, sino tambin
para confesar nuestra culpabilidad, y as el sacrificio
de expiacin es una alabanza de la santidad de Dios.
Nuestro sacrificio es un sacrificio de alabanza. Sacri-
ficium laudis lo llamamos expresamente en el jubiloso
preludio, en el prefacio: el sacrificio se destina a dar
gracias a Dios por medio de Cristo. La solemne estrofa
final hace resonar de nuevo este tema al cantar el honor
y la gloria que por este sacrificio se tributa a Dios Pa-
dre. Sacrificium laudis, l incluye tambin la adoracin
y reconocimiento de Dios, y as vuelve la creacin a su
fin propio, la alabanza a Dios, despus que el pecado,
entre blasfemias, levant el puo contra l. IGNACIO DE
LOYOLA hall en sus Ejercicios la frmula insuperable:
Homo creatus est ut laudet. Culpa y expiacin, acata-
miento y peticin culminan en la alabanza y estn con-
tenidas en ella. Pero no se trata de una alabanza de
meras palabras, sino de alabanza por el sacrificio. Ala-
bamos a Dios al consagrarnos a l, y nos consagramos
a l para as alabarle y glorificarle. Alabanza y sacri-
ficio forman una unidad inseparable. Sin sacrificio no es
posible la alabanza. Pero nuestro sacrificio carecera de
lo que puede hacerlo ms estimable, si lo ofreciramos a
regaadientes y malhumorados. Por eso, es esencial al
verdadero sacrificio que se ofrezca entre alabanzas, con
hacimientos de gracia y cantos del alma, y eso no slo
porque Dios ama al dador alegre (2 Cor 9, 7), sino
porque eso y slo eso es lo justo.
El sacrificio 175

D C a W ! I T S t ; , S a C r f i c i o P u e d a ser ofrecido con


c
ntimo y santo orgullo. En este santo orgullo ha de ex-
presarse nuestra conciencia o sentido de la Iglesia de
l a familia de Dios, de la unidad del Espiritu L t o
A pesar de sentirnos culpables, nuestro sacrificio, aun
antes de ser incorporado al sacrificio de Cristo es de
superior especie, pues es ofrecido por la esposa' glorio-
sa C r n f ^ n d / d e ? laT f t r o f a podemos de-
cir de la ofrenda de la Iglesia: haec sancta sacrificia
Ulitata. Por eso pudo san Len Magno, en su S a l
supra quae, calificar los dones terrenos de sanctum sa-
crificium, immaculatam hostiam.

El sacrificio en humildad y caridad

Profunda humildad nos anima al presentar ante el


acatamiento divino nuestros dones de pan y vino como
signos de nuestra consagracin a Dios. Por dos veces
lo recalcamos con la palabra supplices, una al comien-
zo mismo del canon y luego en la tercera estrofa des-
pus de la consagracin. La idea se refuerza an por el
gesto. Como corresponde al sentido de la palabra nos
inclinamos profundamente ante Dios. Es la postura del
suplicante, del esclavo profundamente humillado
Esta humildad en el ofrecer se muestra tambin en
la manera como nos referimos a nuestro sacrificio Son
siempre expresiones muy sobrias y lacnicas. Hanc obla
tionern, quam oblationem haec dona, supra quae, y hasta
el simple haec. No podan escogerse expresiones mis
modestas. Para reproducir todo su fondo, este haec ten-
dra que traducirse por esto poco. Y aun esto poco
este abismo de nuestra nada se designa como de tuis
donis ac datis. Dios mismo tiene que regalarnos eso
poco que le ofrecemos. A propsito de tan humilde en-
trega nos viene a la ^ente, como comparacin, una
escena infinitamente sencilla, mil veces repetida en la
v.da diaria. Un mito, sostenido por los brazos de su

I
176 El canon

padre, ha arrancado una insignificante florecilla al borde


del camino y luego, con sus torpes manecillas, se la p r e .
senta al padre y le dice: T o m a ! Esta modestia en el
m o d o de ofrecer es la condenacin de aquellas actitudes
exigentes y gemebundas con que quisiramos presentarnos
ante Dios cuando hablamos de ofrendas y sacrificios.
La capa o estrato ms p r o f u n d o de este espritu de
oblacin slo se muestra en algunas p a l a b r a s : es el amor.
En las primeras palabras del canon se p o n e de mani-
fiesto: ...clementissime Pater. El Padre infinitamente
bueno ha tocado nuestro corazn c o n la m a n o de su
clemencia y lo ha abierto a fin de q u e se derrame en
generosa entrega a l. L u e g o se d i c e : ...memores...
offerimus. El recuerdo de Cristo nos m u e v e al sacri-
ficio.
El recuerdo de su beatsima pasin y de su gloria
divina nos fuerza a postrarnos a sus p i e s : Iesu dulcs
memoria. Acordarse de l significa barruntar su amor,
y barruntar su amor equivale a entregarse a l en obla-
cin de amor y en amor de oblacin. P o r eso el espritu
de oblacin de los asistentes a la santa misa puede ser
caracterizado en el memento de vivos c o m o fides et de-
votio. A q u fides significa la fidelidad, la leal entrega a
Dios; y devotio, la consagracih, el leal seguimiento
hasta la muerte. Ambas palabras pueden, pues, cifrarse
en una sola: el amor. Por eso puede tambin convertirse
este sacrificio en sacrificium laudis. O f r e c e m o s entre ala-
banzas, ofrecemos con cnticos del alma, porque ofre-
cemos con amor, y el amor es cantor.

t
El sacrificio de Cristo
El sacerdocio 177

1 canon podemos aprender acerca del sacrificio de la


cruz renovado sobre el altar.
Y a la p r o f u n d a humildad en el ofrecimiento de nues-
sacrificio nos hace barruntar que algo tiene an que
^contecer para q u e los dones de la Iglesia lleguen hasta
? presencia de Dios. Invocamos a los santos, apela-
os al hecho de que ofrecemos nuestro sacrificio en co-
unin con e l l o s : communicantes offerimus, y en es-
palabras sospechamos que ha de darse una inter-
vencin celeste para que nuestra oblacin se convierta
en verdadero sacrificio.
La sospecha inicial se va condensando. Una y otra
vez terminan las estrofas del canon con el solemne Per
Christum Dominum nostrum, y solemnemente comienza
v termina el mismo canon con la apelacin a la media-
cin de Cristo. L u e g o , el sacrificio de la Iglesia slo pa-
sando por C r i s t o llega al Padre. Pero Cristo, el mediador,
est ante el Padre, segn la visin del vidente de Patmos
Tamquam a8nus occisas (Apoc 5, 6) E l m e d , d o r *
delante del P a d r e y le muestra sus llagas. L a s l o
por Cristo i n m o l a d o se convierte nuestra oblacin en
verdadero sacrificio. , i
Esta conviccin resplandece con mend.ana clandad
en un texto a condicin que alcemos de el el ve o de
la cotidianidad o de la rutina. En k ^ ' f f 1 To-
d i t a m e n t e despus de la consagracin d ce el canon.
...offerimus... de mis donis ac daus; hosnampuram
calleen, salu.is perpetuae. Todava t e n a m o s d n g da la
mirada a los dones de la Iglesia, a nuest a oblac.n s
bien humildemente confesbamos que
han sido puestos por D i o s mismo e n t r e as m nos de
uis donis ac datis. P e r o de pronto estalla el b.lo de
las palabras q u e Jungmann llama el . t o n o sacramental
del canon. A l g o ha acontecido con ^ ^ ^ ^ ^
de la Iglesia. Pnese aqu de m a m f i e s o la c u I a
a

la consagracin. L a vctima pura, santa y sin m


est ahora presente. E l sacrificio del Seor! El p a n J
ha convertido en aquella comida de que florece

12 - Schnitzler
El canon
178
Y el eran discurso de C a f a r n a m , lo mismo que
eterna. Y el gran de, cenculo> n o s dice

1 \ e S C " e s la carne de Cristo. A l cliz fluye la eterna

salUd^que brot de las llagas del Seor crucificado, su

tt^S"Sb sube de tono a, armonizar con la p o -


t e n t e campana de la palabra del Seor rmsmo. S, sta

s u voz Por vosotros y por muchos sera derramada,


para remisin de los pecados; el sacrificio cruento para
f a conclusin de la nueva y eterna alianza.

i -jbtfj-t v i ? i j j f j - *.
O admirabile commercium ,.'"fJ' "
,fi > >a *m*w 1 MV i
Resumiendo, podemos, pues, decir que la Iglesia orante
incorpora en el canou su propio sacrificio al sacrificio
de Cristo y as se nos invita a cada uno de nosotros a
presentar tambin nuestra personal oblacin, la que ya
Cristo realiz por nosotros en la cruz. Cada uno tene-
mos que pronunciar nuestro s a lo que Cristo ofreci
en representacin nuestra sobre la cruz. 1 0 ' a ' '

As pues, a travs de las estrofas del canon omos


resonar dos voces. Alternativamente, ambas cantan un
rendido t. La Iglesia, esposa de Cristo, se consagra
a Dios y a Cristo. Cristo, esposo de las almas, se inmola
por vosotros y por muchos. As, la nueva alianza que
aqu se concluye en el sacrificio es una alianza de espo-
sos. La comida es un banquete de bodas. A la amorosa
entrega del esposo que avanza vestido de la prpura de
su sangre, pro vobis, responde la Iglesia con voz de asen-
timiento: Tibi omnis honor et gloria! = 7ca ti sea todo
honor y gloria.
Estas dos voces de entrega y consagracin ^resuenan
acordes y se convierten en "la gran splica de oblacin
del nico Cristo, de la cabeza y de los miembros. Se
convierten en el nico sacrificio de Cristo y su cuerpo
mstico: In lpso in unitQte ( e g d e d r > en

la Iglesia) se tributa al Padre todo honor y gloria. '


>lf

X. LA IMAGEN DE DIOS
< (
IR <' V. I

Seor

El canon emplea, como ttulo de Dios, la palabra Do-


minus Seor. As lo hace ya en el preludio o pre-
facio, luego en el memento de vivos, en la estrofa hanc
igitur, en la anmnesis, dos veces en el memento de di-
funtos y finalmente en la penltima estrofa: Per quem
haec omnia.
' Aqu hemos de observar en seguida que la puntuacin
usada en el prefacio necesita correccin. Esta correccin,
que corresponde a la primitiva redaccin, se ha introdu-
cido ya oficialmente para el prefacio de la bendicin de
la pila bautismal en la nueva edicin del rito pascual,
as como en la nueva Collectio Rituum. Debemos, pues,
leer: Domine, snete Pater, omnipotens aeterne Deus =
Seor, Padre santo, omnipotente eterno Dios. De este
modo, ya desde el prefacio, hallamos como primer ttulo
de Dios la sencilla y vigorosa palabra Seor.
La palabra latina Dominus traduce la griega Kyrios.
El espaol seor, como el alemn' Herr, estn tan
gastados, que ya no pueden reproducir la fuerza origi-
naria del griego Kyrios. El francs Sire, que se reservaba
al rey y equivala a majestad, corresponde mejor a este
antiguo " tratamiento de Kyrios = Dominus. Tambin
el antiguo uso alemn que reservaba el tratamiento ^
Herr a altas personalidades, por ejemplo, al prroco que
era en el pueblo el seor sin ms, c o r r e s p o n d e a
del antiguo Dominus. ste designa al Seor por exoei
cia, al Seor absoluto, a la Majestad. Por donde
180 El canon

que Kyrios = Dominus tiene originariamente matiz re-


ligioso. De ah que el texto griego de la Biblia en el an-
tiguo Testamento traduzca por Kyrios Dominus el
sacrosanto nombre de Yahv que el pueblo escogido daba
a Dios. El que en la antigedad cristiana daba a Dios
el ttulo de Seor se daba cuenta de que estaba hablan-
do con el Dios que abra sus leyes con esta palabra:
Ego Dominus. Con la palabra Seor surga ante los
ojos del primitivo orante cristiano el Dios del Sina, el
Dios del declogo, el Dios creador.
Pero an surgen otras asociaciones de ideas, dolorosas
ahora. A los antiguos soberanos, sobre todo al empera-
dor de Roma, se les daba el ttulo de Kyrios = Dominus.
Los emperadores usaban este ttulo religioso para poner
de manifiesto su divinidad. Dominus evoca recuerdos de
aquel culto imperial cuyo repudio conduca al martirio.
As esta apelacin de Dios se convierte en tcita protesta
no slo contra la omnipotencia del estado y el poder
absoluto, sino contra su divinizacin, simbolizada en el
culto imperial. Slo Dios es el Seor 1 Slo a l ser-
vimos! -;
Con lo que este nombre de Dios resulta tambin muy
oportuno para nuestro tiempo, pues se opone a los ti-
ranos y al estado divinizado de nuestros das como lo
opusieron los mrtires al culto imperial de Roma.

Dios
1
'< i) OH i. * ' rr a '
Casi ms sobria an que el ttulo Seor es la apela-
cin Dios. En la estrofa quam oblationem se halla
lacnicamente, sin calificativo alguno, pero las ms de
las veces se ampla de algn modo. As, la estrofa suppli-
ces lo llama omnipotens Deus. El prefacio lo canta como
omnipotens aeterne Deus. El memento de vivos se dirige
reverentemente al aeterno Deo vivo et vero '
Solo quien est penetrado de estricto monotesmo, slo
el que siente la energa originaria del concepto de Dios,
181
La imagen de Dios

5 'JES
que as ora n o est a e r t a m fuerzas d e

M^skssK
e n

El Dkis uno es omnipotente

" los qu pesaban las leyes inexorables de


tobre

nornas y parcas, de, d L . n o y, en todo caso, de poderes

' T r e s " ! ' e t e r n o , el sin principio, el intemporal, q u e n o

iV f m v r a sucesin de las cosas. Q u contraste

c o n g o s " dioses del " p a g a n o , de cuyos o n g e n e s y

nacimientos cuenta la mitologa y de cuyo crepsculo

^ r l f D i o s t v t y verdadero, el de verdad viviente

y v vificante El resto de los seres es slo sombra y re-

fleio de la plenitud de su vida. Qu contraste con aque-

llos dolos de piedra y de madera de que se burla el

salmo 113: Tienen orejas y n o oyen...!

As este sobrio ttulo de Dios es un credo abre-

viado Y cun oportunas son las ideas que en el bri-

llan nos lo pone de manifiesto el lema, el santo y sena

del Da de los catlicos de Berln del ano 1952. , D i o s

vive! El credo del Dios uno, verdadero, vivo, omnipo-

tente y eterno lo oponemos tambin a los dolos del pa-

ganismo materialista. Y no se lo o p o n e m o s por ganas

de protestar, sino porque de ese credo de esa fe fluye

sobre nuestra especie, tan necesitada de confianza, un

torrente de fuerza y de felicidad, y m s que todo porque

as es, porque la realidad de Dios reclama nuestra ala-

banza.
El canon
182
r
* J, < *J > it t ' J t -yj
. . < Padre ^ >->
. , {( * O y> M rv , ,
El tercer ttulo de Dios que ocurre en el canon lleva el
calor de la experiencia cristiana de Dios. En l resonar
todo el espritu del canon, cuando se inicie el sublime
final: ...nos atrevemos a decir:. P a d r e n u e s t r o . : . ,
Padre' Este ttulo y tratamiento de intimidad se refuerza
cada vez que se dice. En el prefacio es snete Pater; en la
estrofa * igitur, clementissime Pater. En el texto de
la consagracin est referido a Cristo v' Patrem suum
omnipotentem. En la doxologa final la alabanza se tri-
buta Deo Patri omnipotenti.
Puede muy bien tenerse por la cspide de nuestro ser
de cristianos el hecho de que podamos dar a Dios este
ttulo de Padre. l encierra, efectivamente, la misteriosa
realidad de que por el bautismo nos llamamos hijos de
Dios, y lo somos. Para dar este nombre a Dios, necesi-
tamos en todo caso de la ayuda del Espritu Santo, pues
slo en virtud del Espritu Santo gritamos Dios: Abba,
Padre! (Rom 8, 15). Y , si nos es lcito dar a Dios este
nombre, es porque Cristo nos lo puso en la boca: Vos-
otros, oraris as: Padre n u e s t r o . ( M t 6, 9).
Le llamamos Padre santo. As nos lo ense Cristo
con su ejemplo en su oracin sacerdotal. Con esta adicin
distinguimos la paternidad de Dios de toda paternidad
terrena y de toda aquella paternidad que en las fbulas
y mitos paganos humaniza lo divino y as lo degrada,
en lugar de presentarlo como objeto de reverente amor
filial. Nuestro Dios es el Padre a quien aclamamos tres
veces santo. El Padre cuya dignidad sobrepasa nuestra
comprensin. Porque sanctus est sin duda relacionado
con se-iunctus: l es el separado, el absolutamente otro,
el incomprensible, el sacrosanto, el que se sienta en luz
inaccesible (cf. 1 Tim 6, 16). , L

Pero no slo su dignidad; la bondad misma del Padre


sobrepasa nuestra comprensin. Llamamos a Dios cle-
mentissime Pater. Slo dos superlativos emplea el canon,
La imagen de Dios 183

y uno de ellos es para celebrar la bondad del Padre. Esta


bondad divina hace salir al canon de su habitual casta
reserva. Si clemens viene de clinare = inclinarse (al
menos quoad sensum), entonces quiere decir que Dios
padre se inclina hacia nosotros. El Pantokrtor (omnipo-
tente) es a la par el Dios clemente, el que se apareci a
Elias en el susurro de un blando viento (1 Reg 19, 12).
Su poderosa accin se realiza en aquel silencio que tanto
la distingue del ruidoso y teatral obrar humano. Es cle-
mente en su longanimidad para con nuestra miseria. Es
clemente en la amorosa providencia con que nos envuelve.
Es verdaderamente clementissimus Pater.
*'
h " "i.
Vc?a \ u V. " " " %
i. ^ ! q Visin proftica v /
v yl? 0i> ' " to nt / r ,k , - ,> ,
Pero el canon no se detiene en este mero ttulo para
manifestarnos su concepcin de Dios, sino que se levan-
ta hasta la visin divina. As lo hace la primera vez en
el prefacio, y para ello se inspira en el relato del pro-
feta Isaas (c. 6). '
Como el profeta, la liturgia contempla tambin a
Dios rodeado de ngeles. En el prefacio comn se nom-
bra a los ngeles, dominaciones, potestades, virtudes y
serafines; en otros prefacios, adems, los arcngeles,
tronos y querubines, As, de los nueve coros de los n-
geles slo falta el de los principados. Estos celestes es-
pritus estn reunidos en torno al trono de Dios. Alaban,
adoran, celebran a Dios. Cantan y tiemblan ante Dios.
Esta descripcin nos hace barruntar qu tal ser el que
se sienta en el trono. El canto de los ngeles, citando
a Isaas, suena as: Santo, santo, santo es el S e o r Dios
de los ejrcitos. Pero mientras Isaas slo habla de la
gloria de Dios.extendida sobre la tierra, la liturgia dice:
Llenos estn los cielos y la tierra de tu glona Y to-
mado de la entrada triunfal del Seor en M n *
aade: 'Hosanna en las alturas, A esta visin^proftica
el orante cristiano podra responder como Isaas.
El canon
184
de m que he callado, porque soy un hombre de" labios
manchados y habito en medio de un pueblo de l a .
Hos manchados y, sin embargo he visto con mis ojos al
Rey, al Seor de los ejrcitos (6, 5). <
En la oracin eucarstica se trata de algo ms que de
una visin Aqu se describe una realidad; Aqu se dice
en lengua proftica lo que dentro de breves momentos
acontecer en la celebracin eucarstica: Dios va a ve-
nir y con l todos sus ngeles. La radiante junta celeste
que se nos ha descrito se desplegar en medio de nos-
otros. Los coros jubilosos de la eternidad entonarn sus
cnticos en el silencio de la consagracin, i Realidades!
Pero slo perceptibles al ojo y al odo de la fe.
Qu deber se impone as a nuestra alabanza de Dios!
Nada es bastante puro, bello y precioso para brillar y
resonar ante el trono de Dios, i Qu consuelo se sigue
tambin para la liturgia que, entre la miseria de la dis-
pora, de la persecucin y de las misiones, ha de cele-
brarse en extrema pobreza! El cielo ha bajado a la
tierra. As la visin divina del canon es juntamente un
documento de la fe en el santsimo sacramento. > T
Isaas contesta a la gran visin divina pidiendo ani-
mosamente ser enviado. No deberamos repetir tam-
bin nosotros su palabra, cuando en la misa se nos ha
concedido una visin semejante? Ecce ego, mitte me! =
Aqu me tienes, Seor: envame! (Is 6, 8). La visin
de Dios ha de impulsamos a predicar a Dios.
a \ }r f r , / *
" * i . > r '
Visin apocalptica

Pero todava se levanta ms alta la visin de Dios,


t i Seor ha venido. Ante su acatamiento y con l unida,
realiza la Iglesia la oblacin de su sacrificio; Es el mo-
to en que, profundamente inclinada, entona: Sup-
la Idesa , a T m f C o n e l v i d e n t e de P^mos, mira
presencia de n w f ' C S , C * v e 3 siete ngeles en la
presencia de D.os (cf. Apoe 8),'Contempla a n f e el trono
La imagen de Dios 185

de Di s a*tar o r a ngel s e adelanta con un


ureo incensario en las manos. Se le da mucho incienso,
smbolo de las oraciones de los santos, que l pone sobre
el altar de oro. Con esta visin ante los ojos, suplica
la Iglesia: Manda presentar estos dones por manos de
tu santo ngel sobre el sublime altar, ante el acatamiento
de tu divina majestad. i
La oblacin de la Iglesia, nuestra miseria, ha de con-
vertirse en incienso sobre el altar ante el trono de Dios.
Cristo es nuestro altar ante el acatamiento de Dios. Nues-
tro altar y nuestra vctima a la vez. Con l ha de unir-
se nuestra pobre ofrenda terrena, a l y a su sacrificio
tiene que ser incorporada. Slo entonces puede contar
con la complacencia a los ojos divinos. En este sentido,
la estrofa supplices no es ya una mera peticin. Es una
descripcin de lo que aqu acontece. Describe una rea-
lidad: nuestra oblacin entra en el sacrificio de Cristo
que se realiza ante Dios en el cielo. Nuestra liturgia
terrena pasa a ser liturgia celeste.
En el Apocalipsis, el captulo octavo prosigue con la
sombra visin de los horrores que han de venir sobre
la tierra el da postrero. El ngel toma fuego del altar del
cielo, lo arroja sobre la tierra y sta se estremece. En
la estrofa supplices se da otra interpretacin a la visin
jonica y se le traza otro desenlace: del altar se nos dan
el cuerpo y la sangre del Redentor y nos llenamos de toda
gracia y bendicin celeste. Tal es el objeto de la peticin;
pero, sobre todo, tal es la realidad que slo la fe com-
prende. .. - "
" As pues, la visin de Dios penetra en el canon hasta el
trono de la eternidad. Hablar de Dios, para la liturgia,
no es slo tendencia de la oracin, no es slo un con-
cepto, ni slo protesta de la fe contra el paganismo ni
slo objeto de la misma fe en un corazn confiado. Dios
est presente, se le siente, se le ve, tenemos parte en
l. Lo que la palabra de Dios nos cuenta y describe
se hace realidad y experiencia en el sacramento. Qu
fe tan honda resplandece en esta oracin de la Iglesia!
V i ' ' * J t ir
i - I r t * > f,
r " . . . .
> - ** ' j < f1
ki * i " '> in'j
-V . . . M :
' J IV ,
XI. LA IMAGEN DE C R I S T O
1 ** * tiC i >
o ' ' ' ' V - *7j-
Los nombres de Cristo , c

Dios resplandece para nosotros en la faz de Cristo


Jess (2 Cor 4, 6). Recordando esta palabra paulina,
vamos a continuar la meditacin sobre la imagen de
Dios, mirando a Cristo. " S n ^ ,;
Once veces es Cristo llamado mediador. Cierto que
no se pronuncia el nombre mediator, pero, encuanto
al fondo, se halla en el per, tantas veces repetido. En
forma sublime y solemne se refiere la oracin eucarstica
a la mediacin de Cristo en el prefacio, en el te igitur,
en la bendicin de las oblaciones naturales per quem
haec omnia y en la doxologa final. Acaso se piense
tambin en la mediacin de Cristo cuando, en el sup-
plices, se habla del ngel santo que ha de llevar los
dones al altar ante el acatamiento de Dios. De la forma
ms sencilla, se menciona la mediacin de Cristo en la
conclusin de la oracin, que ocurre seis veces: Per
Christum Dominum nostrum. , -^
En los mismos lugares es tambin llamado Cristo
Seor. A ello se aade el nombre de Seor que
emplea la anmnesis. Son, pues, siete las veces que re-
suena este imperial ttulo de Seor
Slo una vez se llama expresamente a Cristo Dios.
Tal sucede en el comunicantes. al mentar a Mara
madre de nuestro Dios y Seor Jesucristo. Sin em-
bargo, las confesiones mediatas o indirectas de su divi-
nidad son numerosas. Con naturalidad sorprendente se
trata a Cnsto de Seor cuando inmediatamente antes
La imagen de Cristo 187

s e ha invocado a Dios con el mismo ttulo. Esta transi-


cin llama singularmente la atencin en la anmnes s
y en el memento de difuntos PP anamnesis
U d o Con e,.o Cristo S S J S L T ^ " ^ 3

Ms frecuentemente se piensa en la filiacin divina de


Cnsto y tambin as se expresa su divinidad E, ! / / ^
y la anmnes,s se detienen en la simple mencin d la
filiacin divina: Fllli tul El suppUces dice solemne-
mente Sacrosanc um Filii ,ui corpus = el cuerpo sa-
crosanto de tu Hijo. De igual manera, la peticin de L
consagracin habla del cuerpo y de'la sang e de u
Hijo muy amado,' 6 lu

Ordinariamente, slo se usa el nombre Cristo. Sin

7 r T J l r t r e , x P a S a e S figUra e I n o m b r e Jess, que


el arcngel reve : en el igitur, en el communicantes
y en el quam oblationem.'
En conclusin, la imagen de Cristo en el canon se
compone de los conceptos de mediador, Seor, Dios,
Hijo, Cristo y Jess. Es como un compendio de cristo-
logia, como un ndice de lo que, en nuestro corazn, ha
de contener la imagen de Cristo.
J ' i" ' ' pt 'f M
v " 41 ' S i ,
El fondo de estos nombres de Cristo

Vamos ahora a examinar, en su fondo, los nombres


de Cristo que ocurren en el canon.
Cristo es llamado mediador. J. A. Jungmann ha es-
crito: Como una flecha indicadora que seala las gran-
des lneas de nuestra oracin, la frmula Per Christum
Dominum nostrum se halla hoy, a distancias regulares,
a lo largo del canon. Es como un misterioso paso de
Cristo a travs del canon. Toda nuestra oracin y ofrenda
slo llega ante la presencia del Padre si es levantada por
la mediacin de Cristo. Hubo un tiempo en que casi
Pareca tenerse un poco de miedo al concepto de me-
diacin de Cristo, como si encerrara cierto peligro de
arrianismo. Al principio, la doxologa en honor de la
. El canon < '
188

santsima Trinidad deca:* Gloria sea al Padre p o r el


Hijo en el Espritu Santo. Mas para que a nadie se l e
ocurriera pensar que se expresaba aqu una subordina-
cin del Hijo en sentido arriano, se dio al texto la re-
daccin actual: Gloria al Padre y al Hijo y al Espritu
Santo El canon no participa de semejante temor, como
tampoco san Pablo, cuando tan a menudo nos habla
de Cristo mediador. En el texto de la consagracin
se hace mencin de la nueva y eterna alianza, q u e se
funda por la sangre de Cristo. Mas, para la conclusin de
la alianza entre Dios y la humanidad, es menester el
mediador que vuelva a unir lo que se haba separado.
Este mediador tiene que ser juntamente Dios y hombre.
As, el nombre de mediador indica el gran misterio de
Cristo: Dios y hombre! l es el potente puente ten-
dido entre el cielo y la tierra, anclado firmemente por su
verdadera humanidad en el terreno de nuestra carne y
levantndose por su divinidad a las alturas de lo eterno.
Cristo es el Seor. No hay aqu un eco del mir-
coles de pascua? Melanclicos han salido los discpulos,
durante la noche, a pescar en el lago de Genesaret. De
maanita, el Seor resucitado se aparece en la orilla y
Juan susurra a Pedro: Es el Seor! = Dominus est
(Ioh 21, 7). Tambin el canon, con la voz del discpulo
amado, quiere sealarnos al que, en el alborear del mis-
terio eucarstico, aparece delante de nosotros: Es el
Seor! Ojal cada da respondiramos a esta voz con
la presteza de Pedro, que se arroj al mar para llegar
antes, nadando, a donde estaba el Seor! Nescit tarda
molimina Spiritus Sancti gratia, dice san Ambrosio de la
madre de Dios que marcha apresurada a la montaa de
Jud (Breviario 2 de julio). Cuntas veces nos falta a
nosotros ese mpetu de fervor, esa prisa acelerada por
llegar a Cristo! Dominus: toda la gloria imperial que
este nombre significaba en lo antiguo resplandece ahora
aqu y nos impulsa a darnos prisa por llegar a l.
La nica vez que el canon usa el puro nombre de
Dios aplicado a Cristo, lo une con el ttulo de Kyrios:
La imagen de Cristo ' 189

Nuestro Dios y Seor Jesucristo (communicantes). Tam-


bin aqu podemos percibir un suave eco: Seor mo
y Dios mo (Ioh 20, 28). As exclam el escptico Toms
en la hora pascual, y Juan resumi todo su evangelio,
como en un acorde final, en este grito de su compaero
de apostolado, pues todo lo que escribi tena por blanco
demostrar que Cristo es Dios y Seor.
En lugar del simple nombre de Dios, se da a Cristo
el ttulo de Hijo. Con esta palabra se nos abre la in-
finita plenitud del misterio, la profundidad de la vida
divina ad intra. Hijo del Padre: he ah una breve
frmula del misterio de la Trinidad, que en definitiva
slo por la fe aceptamos y jams comprenderemos por
la pura razn. Tambin aqu suena el eco de una voz:
ste es mi Hijo amado (Me 9, 6). As reson sobre el
Tabor, en la transfiguracin, el testimonio del Padre ce-
lestial. Por el hecho de que nuestra ofrenda se ha con-
vertido en el cuerpo y sangre de este Hijo amado, tam-
bin nuestra consagracin a Dios ser acepta a sus ojos.
La palabra del Padre, en el texto de la consagracin,
se ha modificado ligeramente, pero en forma muy sig-
nificativa. El calificativo que acompaa a Hijo se ha
puesto en grado superlativo: dilectissimi filii. El hijo
amado del Padre es tambin objeto de nuestro ardiente
amor. Ante los misterios eucarsticos, ante el sacrificio
renovado de la cruz, aquel que nos ha amado ms all
de la muerte slo puede ser llamado Hijo amadsimo.
Amadsimo del Padre y de nosotros. / .
<r i ** ' i. i t / :
'| ( >' r ' i X . /#
',.< / Visin de Cristo

El canon no se para en la reverencia con que nombra


a Cristo. Contempla tambin a Cristo y lo contempla
justamente como los ojos del amor saben contemplar.
Cristo en el cenculo es el primer objeto de esta con-
templacin. El texto de la consagracin nos abre para
ello los ojos. Lo vemos rodeado de sus discpulos en
El canon
190

aauella lgubre vigilia de su pasin. Vemos sus manos,


con las que toma el pan. Son santas y venerables ma-
nos aquellas en que cinco panes bastan para cinco mil
hambrientos; las manos que se extienden imperativa-
mente sobre los leprosos y destierran la maligna enfer-
medad, las que se posan llenas de bondad sobre la frente
de los nios, las que crearon el universo, manos que pron-
to van a ser taladradas por crueles clavos y ostentarn
por toda la eternidad la abertura de las llagas. Miramos
sus ojos, los que, transfigurados de luz, se dirigen a lo
alto y, traspasando los velos terrenos, contemplan al
Padre omnipotente. Vemos su cabeza, que se inclina en
accin de gracias ante el Padre. Pocas horas ms tarde,
la inclinacin de su cabeza anunciar que el sacrificio
universal est consumado. Omos su voz, .la voz que
alaba y da gracias al Padre. De la tierra maldecida, de
entre el ruido del mundo, se levanta pura y clara al
cielo. As cumple de nuevo la humanidad , el fin de la
creacin, dar gloria a Dios, y la voz de Cristo da el
tono en este coro de alabanzas. Omos la voz que invita
a los discpulos y pronuncia la omnipotente y : tau-
matrgica palabra: Tomad y comed: ste es mi cuer-
po. Y luego esta voz irrecusable, que llega a las pro-
fundidades del alma: ste es el cliz de mi sangre, del
nuevo y eterno Testamento [misterio de fe], que por nos-
otros y por muchos ser derramada en remisin de los
pecados. El mismo reformador que puso en duda tantas
verdades de la antigua fe no pudo eludir la fuerza de
esta voz: La palabra es demasiado poderosa! Luego
volvemos a ver las manos que distribuyen el pan y hacen
pasar el cliz a la redonda, manos que de verdad dis-
tribuyen la vida.,^
La visin de Cristo nos permite contemplar como un
panorama de su vida. Por eso recordamos., a Aqu lo
tenemos, ante nosotros, cargado con su cruz. Pero olvi-
damos el amargo dolor que mana de la cruz y gritamos
jubilosos: tam beatae passionis = la pasin beatsima.
Luego le miramos en la gloria de pascua, y entre el cor-
La imagen de Cristo ' 191

tejo triunfal con que entra en el cielo. Mientras nuestra


mirada contempla estos cuadros de la vida de Cristo,
sentimos que nuestro corazn se abrasa, como justa-
mente lo indicbamos con las palabras: dilectissimi filii.
La visin de Cristo nos permite tambin mirar al fin
de los tiempos, al da en que el Seor volver en su
gloria, y el cuadro de la parusia se convierte en expresin
de la fe en su venida eucarstica. Esta visin de Cristo
no est significada por palabras, pero est en el fondo
del canon, cuando en el communicantes y en el nobis
quoque se mencionan los santos. Si Cristo viene, tiene
que aparecer in splendoribus sanctorum, tiene que apa-
recer entre el cortejo de sus santos, que han de sentarse
con l en tronos cuando venga. Los fieles testigos rodean
en esplndido coro a su Maestro; un da, en su venida
gloriosa para juzgar; ahora, en su venida eucarstica.
f iit-J.: i a v *
* H.i Y H.. f > ,
V
J
' Cristo en el sacramento
fiu> i at> i<>>% J
'}s La recatada intimidad de la visin de Cristo se aplica
tambin a su presencia en el sacramento. Al final de
la primera estrofa despus de la consagracin se en-
tona un himno al sacramento, y en l se le llama hostia
pura, hostia santa, hostia inmaculada.
La hostia es pura en medio de toda la impureza te-
rrena. Ahora, como antao, pregunta el Seor: Quin
de vosotros podr acusarme de pecado? (loh 8, 46).
Y nosotros respondemos: T eres el puro.
La hostia es santa porque est elevada sobre todo lo
terreno, de suerte que aun el espritu malo hubo de con-
desar:' T eres el santo de Dios (Me 1, 24). El trisa-
gio que despus del prefacio hemos entonado al Dios
grande, halla aqu su continuacin: T eres el tres
veces santo en el sacramento.
La hostia es inmaculada, y este calificativo expresa
sin duda la absoluta pureza de lo divino. No slo carece
de mcula de culpa, sino tambin de mcula de limi-
El canon
192
A la vez, el calificativo de tin .
tacin de criatura. reminiscencia del Apocalipsis, e n e j
maculada lleva ui g o r i c a d o > r e y de la eternidad
que san Juan v e e n m e d i o de los ejrcitos ce^
como Cordero sin , -
lestes. prosigue en una frase hmnica bi-
^ El pan santo de la vida eterna y el cliz de
membre. ta F c o m i d a d i v i n a nos da la vida.
,a salud perpetua ado de las ideas del gra,
d t c " u ^ s t i c o deT captulo sexto del evangelio de
Tnln El que comiere de este pan vivir. Un
' n r e u ] l 0 y a la vez un orgullo infinitamente gran-
r T e s p S n eVas palabras y esta confesin. La poca
en que se compuso el canon vio desaparecer innume-
rables religiones paganas de misterios. Todas ellas pro-
metan la vida y eran, sin embargo, puro ruido, puro
vaco. Pero Dios nos ha trado el verdadero misterio de
la verdadera vida y de la verdadera salud. No podemos
y debemos seguir oponiendo nosotros este santo orgullo
a las presuntuosas ideologas modernas que prometen an
al hombre edades de oro? En el sacramento del altar
y slo en l hallamos la vida y la salud eternas!
* iT o j

El corazn de Cristo

Acaso suene a temerario pretender hallar en los textos


de la oracin eucarstica referencias a la devocin a!
corazn de Jess. Y, sin embargo, estas referencias se
imponen, siquiera en insinuaciones sobremanera finas
y recatadas. .
Con sorprendente modificacin de la palabra evang-
lica y subindola de punto llamamos a Cristo dilecta
simus. l es el sumo amor de nuestra vida. En esta sola
palabra est germinalmente contenido todo el tesoro oe
oracin de la devocin al corazn de Jess.
A ello se aade la palabra salida de labios del R ^
tor: pro vobis et pro multis. De ella nos viene coi
La imagen de Cristo ' 193

u n soplo de su universal, de su infinito amor. Levantado


sobre la cruz, a todos quiere atraernos a s (Ioh 12, 32).
Esta atraccin es ahora una realidad. La cruz se levanta
en esta fiesta sacra que reproduce el viernes santo. Desde
la cruz mira l al mundo entero, tal como ha sido pre-
sentado por los mementos de la Iglesia ante Cristo
crucificado, desde el papa hasta el ltimo de los hom-
bres que luchan por la paz. Por todos ellos pronun-
cia l ahora esta palabra: pro vobis et pro multis,
que es slo otra forma de aquella otra: El que tenga
sed, venga a m (Ioh 7, 37). As, en esta sola palabra
se halla germinalmente todo el tesoro de fe de la de-
vocin al corazn de Jess. Aqu se resume escuetamente
todo lo que la devocin al corazn de Jess quiere en-
searnos: el amor redentor del Seor, que abarca a la
Iglesia y a la humanidad.
Cristo resplandece para nosotros en la faz de la Iglesia
orante. As podemos modificar, ante la imagen de Cristo
en el canon, la palabra paulina del comienzo de este
captulo.

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13 - Schnitzier
1

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x 1 , > i ' i i.' rio QM 3 .
Da a da, nombramos en el canon un considerable
nmero de santos. Y menos mal que algunos de ellos Son
difciles de pronunciar y obligan a detenerse, pues en
otro caso la lista fluira an con ms rapidez. Bueno
es tambin que las rbricas prescriban a veces la incli-
nacin al nombre de algn santo, por ejemplo, en su
fiesta, pues en otro caso el nombre correra peligro de
perderse o desaparecer; ' ' \ > ^ t ,
Cuarenta santos aparecen en el canon. Este importante
nmero cuarenta no debe de ser casual. Dos veces siete
desfilan antes de la consagracin bajo la direccin de la
Madre de Dios, y dos veces siete bajo la direccin del
Precursor, despus de la consagracin. No puede ponerse
en duda que este agrupamiento procede de atenta refle-
xin; y se ve la importancia de estos nombres, cuando
tan cuidadosamente fueron ordenados. Ahora bien, qui-
nes son esos santos que aqu merecen ser nombrados
junto al Santo de los santos? Qu tienen que decirnos
respecto a la celebracin de la misa y de la misin apos-
tlica que ha de partir de la misa?

Mara, Madre de Dios

Con gran reverencia se nombra a Mara. As debe ser.


Ella prepar la vctima del Calvario, el Cordero, para
el gran sacrificio de reconciliacin. Ella, como recuerda
la oracin de preparacin para la misa, estuvo al lado
Los santos 195

de su amado Hijo cuando ste penda de la cruz. Con


l sinti, con l ofreci el sacrificio. Nadie en aquella
hora estuvo tan cerca de l como su Madre. A ella en-
comend El a Juan y a todos los discpulos que un da
haban de renovar el sacrificio de la cruz: Mulier, ecce
tihus tuus Y al discpulo fiel y a todos los fieles se la
seal l desde la cruz como firme apoyo para el futu-
ro: Ecce mater tua (Ioh 14, 26 s).
As, in hora crucis, en ei momento de renovar el sa-
crificio de la cruz, no podemos menos de clamar a Ma-
ra. De sus manos recibimos el Cordero para el sacrificio,
que presentamos ante el Padre. An sigue ella ahora al
pie de la cruz. A ella dirige an Cristo crucificado la
apremiante recomendacin: Mira a tu hijo; y todava,
desde la cruz, nos la seala a nosotros diciendo: Mira
a tu madre. De ella aprendemos cmo hemos de lle-
var a Cristo, cuando ahora lo llevamos a los hombres. De
ella aprendemos la palabra decisiva del rendimiento:
Ecce ancilla Domini = aqu estoy, esclavo, siervo del
Seor. De ella aprendemos sobre todo el amor al Seor
que va a venir sobre el altar.
El canon est dominado por el impresionante autorre-
trato de la Iglesia. Al nombrar a Mara, esta eclesiologa
de la oracin eucarstica recibe nuevo enriquecimiento.
Porque Mara es figura de la Iglesia. En ella, la redimida
primera, la esposa y madre de Dios, la Iglesia est al
pie de la cruz, y nosotros vemos en la faz de la Iglesia
los rasgos de Mara. Tambin la Iglesia es esposa y hasta
madre de Dios. De ah podemos concluir que tambin
nosotros, cada uno de los miembros de la Iglesia, hemos
de llevar en nuestro rostro espiritual los rasgos de Mara
cuando en la misa nos ponemos bajo la cruz. La caridad
sobre todo, un verdadero amor de esposa de Dios, ha de
adornar nuestra alma. Pero de lo alto de la cruz baja
para cada uno de nosotros una misin apostlica que nos
hace distribuidores de vida divina y nos permite, como
si dijramos, tomar parte en la divina maternidad de
Mara y de la Iglesia.
196 El canon

El amor a la eucarista lleva al tierno amor a Mara


y ste, a su vez, nos vuelve al centro, a Cristo, a la euca-
rista misma.
i i i ' i
Pedro
4 4 \
La noche del jueves santo huy. La madrugada del
viernes santo neg al Seor. N o lo hallamos junto a la
cruz. Y eso despus de que haba empuado la espada
en defensa de Cristo y protestado en el cenculo: Seor
dispuesto estoy a ir a la crcel y a la muerte contigo
(Lc 22, 23). Pedro desfalleciente, imagen de nuestra de-
bilidad y miseria frente a la cruz y el Crucificado.
Pero de Pedro est tambin escrito: El Seor se vol-
vi a Pedro, le mir... y Pedro sali afuera y llor amar-
gamente (Lc 22, 61).
De Pedro se nos narra la triple confesin del .arrepen-
timiento y del amor, hecha una maana pascual a la ori-
lla del mar: Seor, t lo sabes todo, t sabes que te
amo (Ioh 21, 17). ' ... ' .
Pedro se adelanta a los dems apstoles en el reco-
nocimiento de la dignidad mesinica y filiacin divina
de Cristo: T eres el Mesas, el H i j o de Dios vivo
(Mt 16, 16).
Pedro es ejemplo de audaz confianza. l dijo a Jess
en una noche de tormenta: Seor, manda que y o vaya
a ti sobre las olas (Mt 14, 28). C u a n d o luego duda otra
vez, se hunde y grita: Seor, aydame, halla firme
asidero en la mano del Maestro.
Nombrar a Pedro significa para nosotros, en la hora
de la misa, ponernos a su lado, al lado del negador de
Cristo, para darnos con l golpes de p e c h o : Seor, t
lo sabes todo. Significa confesar la fe y proclamar
nuestro amor ante el Seor que tenemos delante: T
eres el Hijo de Dios, t sabes que te amo. E l Maestro
viene a nosotros en la santa misa desde la orilla de la
eternidad, pasando por las tormentas del tiempo, y el
nombre de Pedro nos mueve a dirigirle la audaz peti-
Los santos 197

cn: Mndame caminar hacia ti sobre las olas. El


nombre de Pedro nos hace agarrarnos de la mano del
Seor cuando nos hundimos: Seor, aydame.
Con el nombre de Pedro resuena en nuestro odo la
oscura promesa de Cristo: Otro te ceir y te llevar
a donde no quieras (Ioh 21, 18). Segn otra palabra
del Seor, Pedro ha de confirmar a sus hermanos (cf.
Lc 22, 32). Ojal l nos anime a la lucha que coron
victoriosamente el 29 de junio del ao 67!
El nombre de Pedro aparece en el canon junto a las
palabras una cum beaiissimo papa nostro. As se aclara
la imagen de la Iglesia. Es la Iglesia romana, que se
asienta sobre la roca de Pedro y no se concibe sin el
sucesor de Pedro. Celebramos el sagrado convite y ofre-
cemos el sacrificio super peram. La Iglesia, como co-
munidad oferente y comunidad de mesa, slo puede ser
aquella Ecclesia super petram que san Ireneo llama pre-
sidenta del gape. -
De este modo el nombre del prncipe de los apstoles
equivale para nosotros a una protesta de nuestra leal-
tad a la Iglesia fundada sobre la roca.

Pablo

Pablo nos ha dejado, en la epstola primera a los co-


rintios, una relacin detallada sobre la ltima cena. En
la epstola a los hebreos nos ha descrito lo que es el
sacerdocio y el sacrificio del Seor. Varias de sus pala-
bras estn citadas en el canon. As, la celebracin de la
misa se asienta tambin sobre el fundamento de la doc-
trina divinamente inspirada del Apstol de las gentes.
Pablo, en sus epstolas, nos ha mostrado la disposicin
con que hemos de acercarnos a recibir a Cristo en la
misa: Para m, el vivir es Cristo y la muerte una ga-
nancia (Phil 1, 21); Con Cristo estoy clavado en la
cruz (Gal 2, 19); Ya no vivo yo, sino que Cristo vive
en m (Gal 2, 20); Todo lo puedo en aquel que me
El canon
200 t .
, u p h e r el Cliz? El que bebe con Cristo
nistro: 1 ^ h a d e poder apurar tambin co n
d C H Z f e J n z e t ;as amarguras. Que el apstol S a .
Cristo el cliz ^ b o c a S u generoso possumus!
tiago ponga

Juan

~ llamado el discpulo a quien Jess amaba


d o h T o 2) E n t c e n a descans sobre el pecho de Jess.
Con Mara estuvo al pie de la cruz. Estos dos hechos
lo convierten en ejemplo de todo sacerdote celebrante
y de todo cristiano que concelebra con el sacerdote.
l fue el primero que vio el costado abierto y cmo
del corazn de Jess brotaba sangre y agua. Esta sangre
y agua la recoge, por decirlo as, en su evangelio, cuyos
primeros captulos (3-5 y 7) hablan del agua, y los lti-
mos (desde el 10) de la sangre. Si comemos el pan santo,
nuestra fe es guiada por Juan y su evangelio (c. 6). Si
tomamos el cliz, nuestra mano se mueve por la palabra
que trae Juan: El que tenga sed, venga a m y beba;
de su corazn [del de Jess] manan ros de agua viva
(loh 7, 37 s). Y al terminar el santo sacrificio bendeci-
mos tierra y gente con el prlogo de su evangelio, y
con palabras suyas podemos expresar lo que en la misa
acaba de acontecer: La luz ha brillado en las tinieblas.
Ha habitado entre nosotros. Hemos visto su gloria (loh
1, 5 14). Como ya varias veces hemos notado, con los
ojos de Juan contemplamos, despus de la consagracin,
el altar terreno, identificado con el altar eterno ante el
acatamiento de Dios. No es decir mucho afirmar que
la misa tiene color jonico. Como el guila, smbolo del
evangelista, vuela hacia el sol, as el hombre se levanta
aqu hasta Dios y recibe nueva juventud.
A Juan se dirige nuestra oracin. Pidmosle aquel fue-
go que l un da, irritado, quiso que bajara sobre Sa-
mara, el fuego de la caridad, a fin de que se esclarezcan
nuestros ojos y se abrasen nuestros corazones durante
Los santos 197

estos preciosos momentos en aue nn J A ^


sobre el pech0 deI y "

Toms

Era" de carcter melanclico y triste? As puede con-


c u r s e de su oscura palabra, antes de ponerse ef Seor

t^aTn^i^T'' V a y a m o s y

con l (Ioh 11, 16) La melancola lo convierte en es-


cptico. Asi lo recordamos todos los aos en la dom -
nica in albis. Pero la melancola y la duda hacen de
Toms el protagonista de una revelacin del corazn
de Jess que se repite en todas las misas: Mete aqu"
tu dedo y mira mis manos, trae tu mano y pona en mi
costado, y no seas incrdulo, sino fiel (Ioh 20 27) El
nombre de Toms nos recuerda que, en el misterio euca-
nstico nos es dado contemplar las santas y venerables
manos del Seor, traspasadas por los clavos. l nos predi-
ca que en la celebracin eucarstica hemos de poner nues-
tras manos, es decir, nuestro ser y obrar enteros, dentro
del costado abierto de Jess. Aquella peticin tantas
veces repetida: Dentro de tus llagas escndeme, se
cumple en el santsimo sacramento.
. Para esta dignacin apenas comprensible, Toms nos
regala la mejor respuesta en forma de oracin: Seor
mo y Dios mo! Palabras que forman como una snte-
sis del evangelio de san Juan y de toda experiencia de
Cristo, grvidas de fe y ebrias de ntimo amor al Maes-
tro. N o es posible pronunciar oracin ms hermosa en
los momentos en que se nos abre el costado de Jess
sobre el altar.
Un santo descubri esta conexin: san Po x. Por la
concesin de una indulgencia, invitaba a los sacerdotes
a repetir, en el momento de la elevacin de las especies
eucarsticas, la oracin de Toms. ste no nos ha deja-
do escrito ni carta alguna, pero bastante preciosa es ya
para nosotros su oracin: Seor mo y Dios mo!
El canon
202

* i
Santiago el Menor

Qu rgido y qu serio es este apstol! En l p e r .


vive toda la aspereza de la antigua ley. Sigue ligado al
DUe blo de Israel, a su piedad y a su templo. Sirve co m o
obispo a ese mismo pueblo. Pero i qu tragedia! Desde
el pinculo de ese mismo templo al que tanto amaba y
del que no se separaba, se le precipita para darle muerte.
Y el mismo pueblo, al que estaba unido por las ms n .
timas fibras de su corazn, le martiriza. Cada santo
encarna un rasgo particular de la vida del Seor. Sobre
la vida y muerte de Santiago el Menor parece cernerse la
sombra de la queja reiterada de Jess: Pueblo mo,
qu te he hecho? Jerusaln, Jerusaln, cuntas veces
he querido congregar a tus hijos en torno mo como
recoge la gallina a sus polluelos, y t no has querido!
(Mt 23,37). - . v
En la segunda estrofa del canon hemos pedido para
la Iglesia: pacificare, custodire. Esta splica encierra la
misma queja contra la infidelidad de los pueblos para
con el reino de Dios que parece desprenderse del nombre
de Santiago. Pero la queja se trueca pronto en claro
triunfo: pro multis, el Seor se sacrifica por el pueblo y
le da su salud. Junto con el Seor, se sacrifica el aps-
tol por su pueblo.
j ' r '
Felipe > f - r ' ' ' .
~ * " *> i * '
Nuevamente se asocia el nombre de un apstol con
alguna palabra y escena de la Escritura: Queremos ver
a Jess. As se dirigen unos gentiles a Felipe, cuando
ya descendan sobre el Seor las sombras de la pasin.
Felipe era de Betsaida, de Galilea, en la frontera sir-
fenicia, y sin duda por eso conoca la lengua extranjera.
De hecho, l lleva tambin nombre griego. Juntamente
con Andrs, conduce los gentiles a Jess y da as oca-
sin a que nuestro Seor Jesucristo pronuncie aquella
Los santos 203

profunda palabra del grano d? >;


y muere, y as da mucho fruto g qUC Cae e " tierra

grito de los gentiles, ^ Z T ^ Z I r t


brante, como otrora a Feline- - r w . 0le ^^
Por nuestra oblacin, J K " J ' ^ S T ^ ^ ^
mulus tenemos que cumplir la misin de F e ipe la m l
sin de llevar los gentiles a Cristo. Una misa dn penTar
en las misiones no entrara en el espritu de a IgTesk
catlica. Pudiera asaltarnos el desaliento, como lo S
Fehpe en la multiplicacin de los panes. Millares de pe
sonas se han sentado en torno a Jess y esperan es
peran. De dnde vamos a comprar pan para q u e
coman?, pregunta el Seor a Felipe" ste re^ponde des-
esperanzado: Doscientos denarios de pan no bastaran
para que a cada uno le tocara un bocado (Ioh 6 5 ss)
Pero de cinco panes de cebada, el Seor sabe multipli-
car la comida para muchos. Esta confianza en su poder
ha de animar tambin nuestra pobre oracin, por los
muchos que nos piden en la misa: Queremos ver a
Jess. ' A .i !
' " ^ \ x :

Bartolom

Es Bartolom el mismo que, en la narracin de san


Juan donde se cuenta la vocacin de varios dscpulos
lleva el nombre de Natanael? As se ha afirmado y dis-
cutido. C o m o quiera que ello sea, evoquemos con el nom-
bre de este apstol las palabras del Seor: He aqu un
verdadero israelita, en quien no hay engao. Te he
visto cuando estabas debajo de la higuera. Poco antes,
Natanael haba dicho en son de burla: Es que puede
salir nada bueno de Nazaret? Y ahora reconoce, ren-
dido : T eres el Hijo de Dios, t eres el Rey de Israel.
Y oye la promesa: Mayores cosas has de ver. Veris el
c , elo abierto y los ngeles que suben y bajan sobre
el Hijo del hombre (Ioh 1, 45-51).
200
El canon

Fl nombre de este apstol nos invita a depositar * oh


el aliar todo el estrecho, mnimo, oculto y m i s t e n '
mundo de nuestras internas miserias y luchas, de n u t s ;
tras tentaciones y victorias. Podr el Seor repetir ,
elogio a Natanael: En l no hay engao, cuando
el sacramento mire hasta lo profundo de nuestra al ma ,
l a anchura del cielo se abre sobre la estrecha casa <
nuestra alma cuando a ella viene el Seor. La pr 0mcsa
hecha a Natanael-Bartolom se cumple ahora en noson^

Mateo

Mateo pertenece a la misa. En ella toma con frecuencia


la palabra para anunciarnos la buena nueva. Varios tex-
tos litrgicos proceden de su evangelio, sobre todo el b*
nedictus, el Paer noster, el Domine non sum t% !J
(cf. 21. 9; 9ss; 8, 8). Citar su nombre es cumplir ua
deber de gratitud.
Pero Mateo se levanta tambin ante nosotros como
un admonitor. El Seor mir al publicano y le dijo:
Sigeme. Y Mateo, publicano. dej su mostrador, aban-
don sus monedas y sigui a Cristo. No se da un en-
cuentro semejante con Cristo en cada misa? El Seor
nos mira, y la llamada de su gracia penetra hasta las pro-
fundidades del alma. Por desgracia, aqu termina la
mejanza con Mateo, pues con demasiada frecuencia se-
guimos empedernidos en nuestros hbitos. Que el apstol
ruegue por nosotros a fin de que una y otra vez sigaroc*
resueltos y sin dilacin el llamamiento de. Dios. Surzens
secutus est eum = se levant y le sigui (Mt 9, 9).

Simn

De Simn no nos cuenta el evangelio rasgo alguno con-


creto. Slo nos da su sobrenombre de el Ce Iota.
embargo, el solo sobrenombre nos dice ya mucho se -
tastos
5
, arctcr de Simn. El Seor dice de rr, ^
e ^ n dc l o s ^ ^
vio de l u m e d c v o r a * (loh 2. 17v a ,

Uncial de C r i s t . el celo, ha ^ 1 apstol El fi


* Cristo trajo a la Lcrra y q u c ardientemente
* encendiera, prendi con fuerza en Simn
podemos nosotros seguir tibios y vacos cuando en
l3 misa nos acercamos al incendio que safe COfJ7fJ
el Redentor? Si en este tiempo de escasez de sacerdote,
toos stos fueran fervorosos, no habra escasez de sar-
dotes. Si en este tiempo de indiferencia todos los buenos
* sintieran abrasados del fuego de Cristo, tendramos
un tiempo de santos.

Tadeo

Con el nombre del apstol Tadeo (Judas Tadeo, el


animoso) revivimos una conversacin de la tarde del
jueves santo. Se ha celebrado la cena, la primera misa
del mundo. El Seor habla de revelarse o manifestarse
a los que le aman. Entonces interviene Judas no
e! Iscariote, precisa san Juan y dice a Jess: Seor,
qu pasa para que te manifiestes a nosotros y no a
mundo? (loh 14, 22). El apstol se siente desilusionado
de que Cristo no hable de una gran manifestacin de
su reino ante el mundo. Simn est prisionero de su
lea mesinica externa y terrena. Sin embargo, en su pre-
gunta arde un autntico fuego, el de la vocacin mi-
sionera, el fuego del verdadero apstol. Por eso el Maes-
tro le responde con la gran buena nueva, con la promesa
, Espritu Santo. El evangelio de pentecosts responde
a la pregunta de Judas Tadeo.

Las primicias de la bienaventuranza que gozamos en


han"1)? 0 0 h a d c t e r m i n a r en el celebrante, sino que
ae desplegarse sobre los hermanos con mpetu de
ttcosts, han dc desplegarse en buena nueva para
, 0 S <iue estn fuera del cenculo.
206 El canon

Tadeo foment ese espritu. Su corta y seca eps tola


la emprende con los pecadores y los extraviados, y j
lanza el grito del arcngel Miguel contra Satans q i l e
citamos al borde extremo ya de la misa, en las p r e c e s
mandadas por Len XIII: Imperet ibi Deus. As, aun este
apstol tan poco conocido se convierte tambin en mo-
delo de los apstoles que de la misa, del altar, han de
emprender su marcha a la conquista del mundo p a r a
Cristo.

Lino y Cleto

Dos nombres aparentemente insignificantes! De Lino


poseemos noticias seguras de haber sido el primer suce-
sor de san Pedro en la sede romana, haber gobernado la
Iglesia hasta el ao 78 y'hallado sepultura junto a Pedro.
A esto se aade su mencin en la lista de saludos de la
segunda epstola a Timoteo. De Cleto puede deducirse, de
las varias tradiciones acerca de las listas de obispos
de Roma, que fue el segundo sucesor de san Pedro, que
Cleto y Anacleto son nombres de la misma persona y
que, hacia el ao 90, bajo la persecucin de Domiciano,
sufri el martirio. * t <
Cuando Lino y, despus de l, Cleto-Anacleto fueron
hechos papas, vivan an apstoles: Simn en Jerusaln,
Juan en feso. Vivan en la Iglesia obispos de gran san-
tidad y energa; basta pensar en Ignacio de Antioqua.
As, casi nos decepciona ver sobre la sede de Pedro a
hombres aparentemente tan insignificantes.
Pero en estos hombres silenciosos se descubre una ley
de la historia de la Iglesia y, consiguientemente, de la
vida en general. La providencia divina llama a quien
ella quiere. Llama al desconocido y al dbil para altos
puestos, conforme a la regla consignada en la primera
epstola a los corintios: Lo dbil y necio ante el.mundo
se convierte en instrumento de Dios para confundir la
prudencia del mundo (1, 27). El llamamiento de Dios
es el fundamento de la dignidad de todo oficio o mi-
Los santos 207

isleo. La grandeza del ministerio de la Iglesia no pro-


^de de los mritos personales o de las dotes geniales de
quien lo ejerce, sino nicamente del hecho de que un
hombre es tomado por Dios como instrumento de su
accin. Nuestro tiempo ama la absoluta autenticidad.
As exige, con razn, que cada uno se muestre digno
de su oficio, que saque de s lo mejor que tenga para
ser instrumento apto en las manos de Dios. De ah, em-
pero, surge a menudo el peligro de que nos inclinemos
ante la persona y no ante su cargo. El oficio y minis-
terio se humanizan.
Dios llama al que quiere. Sobre el mar flotan unos
leos. Viene una oleada, arrebata un trozo y lo levanta
a la cspide de la ola, mientras otro queda en lo hondo
de la curva. As somos nosotros arrebatados y levantados
sin fuerza ni esfuerzo de nuestra parte. Qu necia es
entonces la ambicin que se afana por empujar hacia de-
lante y se adelanta para alcanzar una altura! Qu necia
tambin la vanidad del levantado, si piensa en sus pro-
pios mritos y valores!
De ah la importancia de que dos hombres tan hu-
mildes, tan silenciosos hayan sido los primeros sucesores
del prncipe de los apstoles y en cada misa nos hablen
de la grandeza de la providencia divina; dividens sigulis
prout vult (1 Cor 12, 11).

Clemente

v * * * y
208 El canon

que san Nicols, fue patrono de los navegantes y an


hoy da, desde sus incontables santuarios a la orilla de
los ros y del mar, monta la guardia sobre barcos y ma-
rineros.
Mucho ms importante es para nosotros su epstola
a la Iglesia de Corinto, escrita el ao 96. En ella describe
la vida y la fe de la primitiva Iglesia y nos pone en la
mano uno de los ms importantes documentos histricos
sobre aquellos primeros tiempos. Pero lo que nos hace
prestarle ms atento odo es la finalidad de la epstola:
el papa quiere restablecer la paz en Corinto. Es el pri-
mero en la larga serie de documentos papales al servi-
cio de la paz. Clemente entiende su primado pontificio
como misin de paz. Le alcanza, pues, de lleno la bien-
aventuranza del Seor: Bienaventurados los pacficos,
porque ellos sern llamados hijos de Dios (Mt 5, 9).
Como pacfico y pacificador, es imagen fiel de su Se-
or, cuyos labios amaban el saludo: Pax vobis. Como
pacfico, acompaa en el canon al Seor que, por su
sangre contenida en el cliz, viene a darnos la paz (cf.
1 Cor 1, 20). La paz es un motivo constante de la misa
y resuena hasta en el nombre de Clemente.
Beati pacifici! As ha de decirse de todo el que toma
parte en el misterio de la paz.

Sixto

Hostia ad hostiam. Este lema de vida cristiana y sacer-


dotal aparece inscrito en cada misa que se celebra. Pero
resplandece particularmente en el martirio del papa Six-
to ii (Xystus, del misal, es la forma helenizada del nom-
bre). Su pontificado dur slo algunos meses, del ao
256 257 al 258. Tambin l fue pacfico: bonus et Va'
cificus sacerdos. El pacfico Sixto restableci las buenas
relaciones con la Iglesia de frica, que su enrgico an-
tecesor Esteban i haba roto con ocasin de la polmica
sobre el bautismo de los herejes. Pronto le alcanz &
Los santos 209

persecucin sistemtica de Valeriano.' El 6 de agosto


de 258 fue sorprendido en la catacumba de Calixto mien^
tras celebraba el santo sacrificio. All mismo, Sobre el
altar, fue ejecutado. Cuatro diconos sufrieron con l la
muerte. Y en la fosa papal de la catacumba de Calixto
acaso el lugar de su martirio hall sepultura, la ms
venerable y venerada sepultura de los mrtires de esta
poca.-Todo esto nos lo cuentan testimonios histricos
autnticos, en contraste con la fantstica leyenda que
encontramos en el breviario el 10 de agosto. < &
Qu muerte! La sangre del mrtir derramada en el
momento en que consagraba el cliz con la sangre de
Cristo! Aquel altar fue consagrado con la sangre del
Seor y la del mrtir. A Sixto se le pidi llevar hasta la
ltima consecuencia su oblacin generosamente. Muchos
santos obispos lo han imitado despus. < J
Hostia ad hostiam, lema para todo sacerdote, para todo
cristiano que se acerca en la misa a la hostia pura,
hostia santa, hostia inmaculada., r
, %}t , ' > ' r
,
i > , V* ,
,
' " A>
> 'i
Cornelio

En el orden cronolgico, de ordinario guardado, Cor-


nelio deba haber precedido al ya nombrado Sixto n. Sin
embargo, se aparta del orden corriente porque Cornelio
tena que ocupar su puesto junto con Cipriano ya que,
en fiesta comn, se le celebra junto con el obispo de
Cartago. El mismo 14 de septiembre (por razn de la
fiesta posterior de la cruz, se traslad su fiesta al 16 de
septiembre), ambos pastores supremos sufrieron la muer-
te, si bien en da distinto. El ao 253, Cornelio, deste-
rrado en Civitavecchia, muri a consecuencia de sus su
frimientos por la fe. Tambin l hall sepultura en la
cripta papal de la catacumba de Calixto.
Tambin a san Cornelio le fue concedido poco tiem-
po en el supremo cargo pastoral, despu s que
en abril de 251. A su elevacin gui la turbulencia del

H - Schnitzler
210 El canon

cisma novaciano. Las grandes cuestiones sobre disciplina


penitencial, sealadamente la cuestin de los que haban
flaqueado en la persecucin y ahora pedan perdn, pu-
sieron a prueba su pontificado, . > ' f \ > # <
Aqu fue donde Cornelio hall el sello de su perso-
nalidad, y este sello de sumo sacerdote nos seala sin
duda la Iglesia al incluir su nombre en el canon. Este
sello es la mansedumbre, la mansedumbre sobre todo
para con los pecadores. Para imponerla, Cornelio hubo
de luchar con el gran obispo de Cartag, san Cipriano.
Esta lucha demuestra justamente que Cornelio no obra-
ba por debilidad ni blandura, sino por santo deber pas-
toral, al conceder el perdn a los lapsos tan pronto como
volvan arrepentidos a la Iglesia. <' ,
Cornelio es as una imagen del buen Pastor, al que
acompaa en su parusia eucarstica, y a todos los que pro-
nunciamos su nombre nos advierte qiie no rompamos
la caa cascada ni apaguemos la mecha que humea.
En este nombre vibra el tono de la voz del Seor euca-
rsticamente presente, del Seor que en la cruz misma
perdon al ladrn.
, v:

Cipriano >i "


i. . I :j , I y
Cipriano es el antagonista de Cornelio. El ao 248
249 fue elegido obispo de Cartago. El 14 de septiembre
de 258, despus de andar errante un ao como proscrito
y desterrado, inclin su cabeza al verdugo. Nos sorpren-
de el poco tiempo que fue concedido a estos grandes
obispos y nos estremece cun bien supieron ellos apro-
vecharlo para producir frutos de que' han vivido los
siglos. , . , ?> . ^

* r J f S L e n a s d e Cipriano corre ardiente sangre afri-


rtan f i p e ^ s u a d i d o d e que hay que tratar con gran

t r a s r i a r ! a S n q r U \ h a 1 C a d 0 e " , a a c u c i , y que slo


la
la comunin
comunin H de ?la TIglesia;
d e Ser " l a m e n t e
l admitidos
e ela
y 0 est tambin de qU
Los santos 211

bautismo administrado por herejes es invlido. Y para


defender estas convicciones suyas se enfrenta resuelta-
mente con los mismos papas. Espritu ardiente sopla tam-
bin en sus escritos, mina de preciosas noticias sobre los
primeros tiempos de la Iglesia.
Si cada santo encarna y perpeta una cualidad o vir-
tud del Seor, en Cipriano vemos al Cristo llameante de
santa ira en la expulsin de los mercaderes del templo.
En este sentido, el nombre de Cipriano es un reproche
contra nuestra dejadez y tibieza.
Pero mucho ms que el Cipriano luchador nos intere-
sa y conmueve el Cipriano mrtir. En su serenidad ante
la muerte nos muestra precisamente que su lucha no pro-
ceda de ambiciosa y personal pertinacia; y si algn im-
puro egosmo pudo haber en l, tambin se esforz por
alcanzar la ms profunda serenidad y paz del alma. Al
ser conducido al suplicio mand hacer un alto, llam al
verdugo y le entreg un honorario por el precioso servi-
cio, el ms grande beneficio de su vida: ; procurarle
morir por Cristo'. Le dio, pues, 20 ureos, es decir, 1 500
sestercios, propina principesca por tal servicio.
Pidamos, pues, ms que el ardor de Cipriano, la sere-
nidad de su alma, a fin de asemejarnos al Seor eucars-
tico que or por sus atormentadores.
Ojal en la proximidad de la eucarista todos los an-
tagonistas de distintas concepciones de la Iglesia se apro-
ximaran mutuamente y se unieran entre s en la unidad
con Cristo, como Cornelio y Cipriano!

Lorenzo
- tq > rt i ' " a
El dicono Lorenzo, cuatro das despus de su obispo,
e I papa Sixto n, dio testimonio de Cristo por su confe-

sin y por su muerte. Era el 10 de agosto de 258.


Desde entonces pertenece a los grandes santos de la
iglesia romana, es un megalomartyr. Es patrn de los
catecmenos. El domingo de septuagsima le son pre-
El canon
212

sentados los nuevos aspirantes al bautismo en el culto


estacional de su baslica. Con frecuencia se tiene la es-
tacin litrgica junto a su sepulcro o en alguna de las
muchas iglesias que le estn dedicadas. La belleza de su
baslica, cuya primera construccin es dc tiempo de
Constantino y su ampliacin del tiempo del antecesor
de san Gregorio Magno, Pclagio II, dio ocasin al introi-
to de su misa: Alabanza y belleza en su presencia, y
gloria y magnificencia en su lugar santo (Ps 95, 6).
Pero la caracterstica esencial del santo nos la da el
introito a su vigilia: Dispersit, dedit pauperibus = dis-
tribuy y dio a los pobres (Ps 111, 9). Se alude aqu a
los tesoros de la Iglesia que, segn la leyenda, distribuy
Lorenzo a los pobres. Sin embargo, el solo ttulo de
dicono basta por s para atestiguarnos la actividad be-
nfica de Lorenzo, pues sta era, desde los tiempos apos-
tlicos, la funcin principal del diaconado. Puede incluso
considerrsele como mrtir de la caridad. Por su mi-
nisterio de dicono al servicio de los pobres y necesita-
dos, fue, en efecto, condenado. La leyenda no hizo sino
exornar dramticamente esta causa real de su condena-
cin. J < , , ' , ''
As, el nombre de Lorenzo tiene como fondo el vasto
imperio de la caridad. Aprendamos la caridad del sacri-
ficio del Seor, del amor de su corazn que aqu late y
derrammosla sobre todo linaje de pobres. Amor con
-amor se paga. Tal es la predicacin de Lorenzo en el

Crisgono

En el barrio romano de Trastevere, una iglesia pres-


bitenal, clebre desde el siglo m o iv, se llam Tiulus
Chrysogom. Este nombre deba perpetuar la memoria
del fundador. Este fundador, Crisgono, fue pronto con-
fundido con un mrtir Crisgono de Aquilea, y en torno

de un Crk/T * ^ ^ , a l e y e n d a - s t a "o* d a n o t i d a S
de un Crisgono, presbtero romano, que ejerci funcio-
Los santos 213

n cs de maestro o doctor y sufri el martirio en Aquilea


bajo el emperador Diocleciano.
Qu dice an ese nombre? Apenas s emerge de la
oscuridad de la leyenda. Apenas s reconocemos an su
figura. Mucho menos el fondo de su persona.
Sin embargo, el que incluy este nombre en el canon
de la misa quiso expresar algo con l. Podemos sospe-
char que quiso representar por l un estado especial:
el de maestro o doctor.
En este caso, al pronunciar este nombre en la cele-
bracin de la eucarista podemos reflexionar sobre las
funciones de la enseanza, condicin y fruto de la santa
misa: el maestro ha ayudado a preparar la misa, ha ins-
truido a los jvenes sobre su profundo misterio y, en
muchas partes, ha preparado el lugar, los utensilios y el
canto para la funcin sagrada. Todos los que nos acer-
camos a este admirable sacramento tenemos que ser
maestros, maestros que enseen la riqueza del amor del
Seor a todos los que la ignoran o no la sospechan.
i f
>

Juan y Pablo

Nuevamente nos falla la historia. sta sabe slo que


en el siglo iv fueron trasladadas reliquias de mrtires a
la iglesia presbiterial del monte Celio, entre ellas las de
los santos mrtires Juan y Pablo. Estos santos eran al-
tamente venerados y dieron su nombre a la baslica cons-
truida hacia el ao 400.
Ahora entra la leyenda. Segn ella, Juan y Pablo eran
empleados palatinos de la imperial familia de Constan-
tino el Grande, se negaron a seguir al servicio de Julia-
no el Apstata y fueron secretamente decapitados y se-
pultados en su propia casa. La leyenda carece sin duda
de valor histrico. Sin embargo, si estos mrtires de la
persecucin julinica (Juliano t 363) fueron ya venerados
en el siglo iv, cuando an vivan sus contemporneos,
no puede dudarse de la historicidad de estos santos.
El canon
214
La leyenda, empero, fue la que gui a que insert
m t e s en el canon. Esta lista de santos est com-
SUS u cu dadosa y reflexivamente. Qu intenta exp .
rc
K canon - n estos nombres? Sin duda, a los non,
tes del dicono y el maestro quiere aadir los de l o s
empleados palatinos, de los senadores del estado. Tam-
bfn ellos son diconos o ministros del gran sacrificio.
Tambin ellos, por su trabajo, contribuyen a la gloria
de Dios y a la salud de los hombres y preparan el mun-
do para Cristo. Su riesgo entra tambin en los supuestos
previos para la celebracin eucarstica. Tambin ellos, fi-
nalmente, han de sacar de la misa la fuerza para cum-
plir su misin. As, estos dos nombres son como un
memento pro re publica. >.

i
Cosme y Damin i *>

Tambin aqu nos faltan las noticias histricas. Slo


la leyenda nos proporciona unos datos sobre su vida.
Cosme y Damin eran mdicos en la tierra de san Pa-
blo, en Egas de Cilicia, trabajaban sobre todo en prove-
cho de los pobres y se los llamaba anargyroi, mdicos
desinteresados, que no exigan dinero por su trabajo. Fi-
nalmente, bajo Diocleciano, despus de muchos tormen-
tos, fueron decapitados. Cien aos apenas despus de su
muerte, su culto se hallaba extendido por el cercano
oriente, signo de la historicidad de su vida y martirio.
En Roma, hacia el ao 500, el papa Simmaco, de origen
griego, les edifica un santuario y, veinte aos ms tarde,
Flix iv erige en honor de los santos mdicos la gran
baslica del Foro Romano. Sus reliquias fueron llevadas
a Brema y, en 1649, a San Miguel, en Munich.
El amor del pueblo a estos taumatrgicos y benficos
mrtires llev sus nombres al canon. Ahora Cosme y
Damin estn junto al altar para pedir ai Seor, en cuyo
cortejo entran, por los enfermos, por toda necesidad del
cuerpo. Ellos atestiguan que la mano del Seor tiene to-
Los santos 215

dava poder para extenderse sobre el cuerpo enfermo y


mandar sobre toda dolencia, a fin de que los ciegos
vean, los cojos anden, los sordos oigan... (Mt 11, 5).
Cosme y Damin asisten al santo sacrificio como dico-
nos laicos. Nuestro culto necesita tambin del cuerpo y
sus facultades, y, por ello, el que fortalece al cuerpo
contribuye en definitiva al mejor culto de Dios.
Los nombres de estos santos mdicos contienen una
alabanza a la eucarista, que puede tambin alimentar
la vida terrena (cf. postcom. 30 de abril). La vida de los
santos y la experiencia de cada uno atestiguan que hasta
la debilidad corporal puede hallar alivio en la recepcin
del cuerpo del Seor. I - > - ,
, |} . . .,, , .. r <

j, <r * Juan Bautista


wwr n ^ * f " ** ' t?f <
El desfile de catorce mrtires que despus de la con-
sagracin pasan ante el altar lleva por gua a san Juan
Bautista. Estos quince elegidos nos sealan una vez ms
el misterio en que se oculta la fuente de toda santidad
(Miss. Rom., secreta de 31 de julio). Pero, adems, su
aparicin adquiere singular importancia si miramos el
contexto de la oracin que los enumera. La estrofa no-
bis quoque es una oracin en favor del clero, y pide
que los siervos de Dios entren a la parte y comunidad
con los santos en el trabajo por el reino de Dios. As,
los nombres que aqu se enumeran son modelos de cuan-
tos trabajan en el reino de Dios.
Juan Bautista! Cmo resuenan en nuestros odos sus
palabras: Non licet! = No te es lcito! (Mt 14, 4).
Las palabras que l arroja a la cara de un poderoso de
este mundo. Y se las arroja en defensa del matrimonio.
Illum opportet crescere = Es menester que l crezca
y yo desaparezca (Ioh 3, 30). As atestigua su humildad
sin envidia y su desinteresado amor a Cristo.
Eece agnus Dei = Mirad el Cordero de Dios. Estas
palabras del Bautista emplearemos muy pronto, cuando
El canon
216

ofrezcamos el Cordero del sacrificio como banquete de


pascua. Estas palabras unen la promesa de la anti gUa
alianza y la plenitud de los tiempos, la presencia euca-
rstica y la parusia apocalptica. Unen a Isaas, a J Uan
Bautista, a Juan en Patmos y la misa. Enlaza en con-
texto apenas comprensible pasin y gloria, la pasin del
Cordero conducido al matadero y la gloria del Cordero
adorado en el cielo. Juan nos da una de las ms profun-
das palabras para la interpretacin de la eucarista.
Misteriosamente se da respuesta a las palabras de J Uan
Bautista: Non surrexit nter natos mulierum maior loan-
ne Baptista = Entre los nacidos de mujer, no se ha le-
vantado nadie mayor que Juan Bautista (Mt 11, U).
Canonizacin semejante no se ha concedido a nadie des-
pus del mensaje de Gabriel. El Sumo Sacerdote mismo
canoniza a su precursor, a quien l mismo santific.
San Juan Bautista ha de tener tambin respuesta de
nuestra parte. Nosotros nos llamamos pastores, pero
antes tenemos que ser corderos. El oficio de pastor
supone estar dispuestos al sacrificio de cordero. Sacri-
ficado tiene que ser todo el que quiera ser sacrificador;
sacrificado en ntimo amor a Cristo, que es quien ni-
camente ha de crecer, quien nicamente ha de recibir la
gloria; sacrificado en lucha denodada con los poderosos
de la tierra, siquiera ello nos cueste una decollatio el
29 de agosto. Sacerdos et hostia! > > .
' vi l > 'it i , t j J ,,'j i o. v . *\
* f * ,- i k f, ,4
Esteban * . . , i
V, i I t m ] . 4 i a jl
Sus ornamentos diaconales huelen a pino y abeto. Lo
conocemos como el santo del segundo da de navidad,
como el predicador junto al pesebre, como el intrprete
de la encarnacin. As, su nombre despierta gozo de
navidad en este momento en que Cristo viene a nosotros
en el sacrificio y en el banquete eucarstico. -
-Pero Esteban es demasiado serio para contentarse con
traernos un sentimiento de gozo. Cogtate beatum Stc
Los santos 217

phanum! Dnde omos ese imperativo? As nos habl


el obispo consagrante en nuestra ordenacin de diconos.
Entonces dirigi hacia l nuestros ojos y nos lo puso por
m o d e l o praecipuae castitatis = de castidad sin mcula.
Entonces escribi el obispo sobre el incipiente minis-
tro eucarstico los captulos sexto y sptimo de los He-
chos de los apstoles. En estos captulos se describe la
ciencia escrituraria, la conciencia de la nueva alianza, el
ardiente celo, la caridad abnegada, el generoso amor a
los enemigos, la maravillosa visin de Dios del dicono
protomrtir. Estos ideales del protomrtir han de serlo,
tambin del dicono, del hombre ordenado y destinado
a la eucarista. ; ! ., ,
Veo los cielos abiertos y a Jess en pie a la diestra
del poder de Dios (Act 7, 55). Con esta mirada a la
eternidad y a Cristo glorificado termina la vida terrena
de Esteban. De esta fe ha de estar tambin penetrada
nuestra vida terrena cuando en la eucarista recibimos al
Seor glorificado.
. <5 . r * '
i '"ir* | i * ir* f inrfj
r
c Matas ... '
V** w s,' O Vi- 11- ,r -jrf
. El nombre del apstol Matas nos obliga a detener-
nos un poco ms en los Hechos de los apstoles y re-
pasar su captulo primero. Pedro ha tomado la palabra,
ejerciendo as su primado entre los apstoles. Pedro se-
ala una llaga dolorosa en el colegio de discpulos de
Cristo: Judas ha sido traidor. Su fin fue terrible. Ahora
hay que llenar el vaco. Hay que escoger, en lugar de
Judas, a un testigo de la resurreccin. Se echan suertes
y sale favorecido Matas, que es contado entre los aps-
toles. > . . .
Su existencia es desde ese momento una expiacin vi-
viente. Podemos imaginar que el sencillo Matas se hall
constantemente animado por el pensamiento de llenar,
con una vida de personal consagracin a Cristo y a su
reino, el vaco que dej un amor que, por obcecacin,
218 El canon

avaricia, y tal vez ambicin poltica, se haba convertido


en odio a muerte. 1
Con el nombre de Matas surge el concepto de expi a .
cin, que tan importante papel desempea en la piedad
moderna. Es uno de los conceptos cristianos fundamen-
tales, puesto que el Seor dio su vida en expiacin p 0r
muchos. Cuntas veces la vocacin sacerdotal o apos-
tlica llega a un hombre en el momento en que otro
desfallece! Ms an, toda vocacin religiosa es un lla-
mamiento a la expiacin. Sacerdos et victima!
El que conozca bien los santuarios alemanes se sen-
tir impulsado, al pronunciar el nombre de san Matas,
a emprender una peregrinacin, en el avin del pensa-
miento, a san Matas de Trveris. All est el sepulcro
del apstol que ocup el lugar de Judas.
j /j
"]H * ' 4 * ^ *

Bernab

Todava seguimos en terreno de los Hechos de los


apstoles, que abrimos por sus pginas del medio,
i Este discpulo personal de Jess se llama Jos, pero
los apstoles le llaman Bernab = hijo de consolacin.
Es oriundo de Chipre y levita. Un campo que posea lo
ha vendido y entregado el precio a la comunidad cris-
tiana. Bernab media entre Pablo y los apstoles, entre
Antioqua y Jerusaln, entre judaismo y gentilidad en
el concilio de los apstoles. De Antioqua parte para un
viaje misional. Su compaero es Pablo. En Listra se le
toma por Zeus. Despus del viaje surge una diferencia
entre Pablo y Bernab. ste quiere llevar consigo a su
primo Marcos, pero Pablo se opone por no inspirarle
confianza. Bernab, entonces, emprende viaje a Chipre
con Marcos. All, en la capital, Salamina, pone la tra-
dicin su martirio y su sepulcro.
Filius consolationis = hijo de consolacin. Bernab
no llevara sin motivo este sobrenombre, que tan bien
corresponde a su carcter de mediacin y genio amable.
Los santos 219

pero sin duda fue sobre todo hijo de consolacin por


s u celo y actividad misionera.
1

Filius consolationis: as debiera llamarse todo el que


se acerca a la fons totius consolationis, a la fuente de
todo consuelo, al corazn del Redentor en la eucarista.

Ignacio
II 1 .
Cuando el 1. de febrero se celebra su fiesta, la liturgia
canta las propias palabras de Ignacio de Antioqua: Tri-
go soy de Cristo, que he de ser molido por dientes de
fieras a fin de ser hallado como pan limpio. Estas pa-
labras bastaran para que el recuerdo de Ignacio fuera
bendecido para siempre. No tenemos, pues, por qu ape-
lar a su bonita leyenda. sta sac de su nombre de
Teforo haber sido Ignacio el nio que Jess puso en
medio de sus apstoles cuando les dijo: Si no os hi-
ciereis como nios... (Mt 18, 3). Interpreta, pues, el
nombre de Teforo pasivamente, como el llevado por
Dios.'' . ) ' * . :J ' ,, 4

An leemos las siete epstolas de Ignacio, henchidas


de mstico ardor. Sobre ellas se cierne la grandeza de la
consagracin de la muerte, como que las escribi ca-
mino del martirio, a travs del Asia y del mar hacia
Roma, y el camino mismo era ya martirio. Estas epsto-
las encierran una rica teologa, una verdadera visin de
Dios. As confirmamos el nombre de Teforo, pero lo
interpretamos de modo diferente, como el portador de
Dios. , i
Los dientes de las fieras lo desgarraron en el Coliseo
de Roma hacia el ao 107. An permanecen las piedras
testigos de su testimonio de Cristo. Todava se venera
all cerca, en san Clemente, su seplcro. Pero ms
alto que todo eso habla a la Iglesia su nombre diaria-
mente pronunciado. El Seor mismo, prximo a la muer-
te, acu la metfora del grano de trigo que cae en tie-
rra y muere y slo as da copioso fruto (loh 12, 24). El
El canon
220

mrtlf toma -
como tarea d e l e , siervos

del Seor. ,
Alejandro, Marcelino, Pedro

Pronunciamos tres nombres sin historia. Alejandro es


uno de los siete mrtires que se celebran el 10 de julio.
La leyenda hace a los siete mrtires hermanos y los
supone hijos de santa Felicitas. Alejandro habra sido

0bMPar^CTepedro, la pareja de mrtires solemne-


mente ^raskdada el o 827 a Seligenstadt del Main,
Tuya fiesta se celebra el 2 de junio, estn histricamente
atestiguados por el culto de su sepulcro en las catacum-
bas % r o su caracterizacin como presbtero y exorcista
Pr
Quheadr c o T t o s nombres? N o est tras ellos
e

la muchedumbre innumerable de los santos innomina-


dos? /No nos dicen lo mismo que la fiesta de todos los
santos? La turba magna venida de todos los pueblos,
razas, estados y edades (cf. Apoc 7, 9), hombres sin nom-
bre y sin historia, pero que llevan sobre sus frentes un
nombre nuevo. Llevan el signo de Cristo. Se hicieron
semejantes a l en la pasin y en la gloria. Cada uno
de ellos representa la victoria de Cristo en el terreno
mnimo (y trascendental) de la vida individual.
Santos desconocidos que nos infunden nimo. No po-
demos emular a los grandes hroes, que se e l e v a n sobre
cimas inaccesibles. Pero,' a estos pequeos, s podemos
seguirlos, y vivir de tal modo por Cristo, que la muer-
te por l constituya la gracia mayor del fin de nuestra
vida. , . * *
Santos desconocidos! Ellos nos recuerdan a la m ^
chedumbre de almas innominadas cuyas oraciones y sa
crificios sostienen el trabajo sacerdotal en una med
imposible de calcular. .-
Los santos
221

Las siete santas mujeres


<r> i i,
Tratemos ante todo de exponer los datos objetivos e
histricos, los resultados de la investigacin.
La primera que se nombra es Felicitas. Se trata de la
santa del 23 de noviembre, la venerada mrtir romana.
La tradicin posterior la hace madre de siete hermanos
mrtires, cuya fiesta celebramos el 10 de julio.
Sigue Perpetua de Cartago, a la que, junto con su es-
clava Felicitas, celebramos el 6 de marzo. Las actas de
su martirio se fundan en relaciones histricas contem-
porneas. En la crcel tena consigo a su hijito, nio de
pecho, y no obstante su ardiente amor maternal, no obs-
tante los conjuros y splicas de su familia, march sere-
namente al martirio, que sufri en el circo. -
La inmediata es gata. Su fiesta se celebra el 5 de
febrero. Su patria es Catania, en Sicilia. En Roma se
construyeron en su honor varias iglesias, porque el godo
Ricimer le haba erigido un santuario en la ciudad de
los papas, un santuario arriano, de la hereja. As, las
iglesias de santa gueda, lo mismo que su nombre en el
canon, son una protesta catlica contra la hereja. La
santa se convierte en defensora de la verdadera fe. Cun-
tas veces lo es tambin la mujer en la familia!
Tambin Luca es oriunda de Sicilia, de Siracusa. Su
fiesta es el 13 de diciembre. Segn la leyenda, llega a
ser santa y mrtir por su devocin a gata. Muy feme-
nina, muy humana manera de hacerse uno mismo gran-
de por la imitacin de grandes predecesores.
Ins nos es familiar por su fiesta el 21 de enero. Los
metropolitas de toda la Iglesia llevan en sus palios la
lana de los corderos que se bendicen en Roma el da
de la santa sobre su sepulcro, en la Via Nomentana.
Como santa juvenil, llama especialmente nuestra aten-
cin.
Sigela Cecilia, a la que festejamos el 22 de noviem-
bre. La antfona de su fiesta, Cantantibus orgams, la na
EI Can
222 n
levantado a patrona de la msica. Su antigua capilla se-
pulcral en la catacumba de Calixto y su clebre baslica
en el barrio popular del Trastevere la han convertido en
santa popular. .
Anastasia cierra la procesion. En Sirmio, es decir, en
la actual Yugoslavia, glorific a Dios por su viudez y
por el testimonio de su fe. Hacia el ao 460 fueron tras-
ladados sus restos a Constantinopla, y as es santa muy
venerada en la capital de Oriente. De ah tambin que
en Roma se la hizo titular de la iglesia junto al Pala-
tino, habitado por residentes bizantinos.
Fuera de Perpetua, de ninguna de estas santas posee-
mos ms que escasos datos histricamente exactos; s,
en cambio, abundantes leyendas.
El mencionar a mujeres santas entra en la estructura
pensadamente armnica del canon. Si todos los estados
del pueblo cristiano tenan que estar representados por
los santos, no podan faltar las mujeres. Sin embargo,
cabe preguntar por qu han hallado lugar las santas
mujeres en la oracin por el clero. Acaso por pura ca-
sualidad. Pero el motivo puede ser tambin que en esta
estrofa se vio con frecuencia una oracin por toda la
comunidad. La consideracin piadosa puede percibir co-
nexiones que acaso no fueron intencionadas, pero que
pueden tambin proceder de una amorosa intencin y
de una mano ordenadora.
Cuatro varones del estado laico se nombran en el com-
municantes. El nobis quoque cita siete mujeres. Podemos
reimos del juego de los nmeros; pero stos muestran
que las mujeres que trabajan en el apostolado seglar
son ms numerosas que los hombres.
Diversas tierras y naciones estn representadas por es-
tas santas mujeres. Felicitas, Cecilia e Ins representan
a Roma; Perpetua, el frica; gueda y Luca vienen
como delegadas de Sicilia; Anastasia interviene en favor
de Constantinopla, de Sirmio y las tierras del Danubio.
Se ven tambin los estados y edades del mundo feme-
nino. Anastasia es viuda; Felicitas, madre madura de
Los santos
223
siete hijos mayores; Perpetua, madre joven de un nio
pequeo; Cecilia esposa. Agueda y Luca se gloran de
su estado virginal. Ins cuenta trece aos, es una mu-
chacha, casi una nia, i t >.,.,
Todas ruegan por el sacerdote y le muestran que sin
la prudente cooperacin de los seglares, de las mujeres
sealadamente, .apenas podra l con su tarea. Recuer-
dan tambin estas sanias mujeres cun importante, cun
imprescindible es la oracin por el sacerdote, oracin
en que se distinguen mujeres del claustro y tambin del
mundo. . '>,
Pero todas ellas se vuelven tambin suplicantes al sacer-
dote para pedirle que no olvide agradecer esta ayuda,
esta oracin y sacrificio. > ,
Y an piden ms: que no olvidemos el apostolado de
las almas femeninas.. > . A- ' '
IF IJ J 'X / " " A , . , , V. ,

i * w c 'i.'p Xt > > ' , k Y ,


> V ,ot. , Virgen, madre, reina > i
r 1 f"vt . * Ur/V m i r>ht ' i V ' y
Las siete santas mujeres del . canon ruegan por el sacer-
dote y juntamente le piden que no olvide el apostolado
de la mujer. Pero tambin le sealan un alto ideal de
vida apostlica, de vida sacerdotal y aun de vida cris-
tiana en general.
Este ideal brilla ante todo en la primera mujer que
nombramos, a la que en el communicantes saludamos
como capitana de la Iglesia triunfante: en Mara! Su
gloria se cifra en la triple corona de virgen, madre y
reina. Cada una de las siete santas mujeres lleva el sello
del modelo, la virgen, madre y reina Mara. La pro-
cesin de los santos en el canon vuelve al templo de
partida, r. * i w
Por su virginidad combatieron y murieron Ins, gue-
da, Luca y Cecilia. De ellas puede decirse: Dilexerunt
omnino magis mori quam a Sponso Christo separan =
prefirieron absolutamente antes morir que separarse de
su esposo Cristo. Pero justamente por esa virginidad vi-
El canon
224
wr madres de muchos hijos, pues en su a n i o r
nieron a s e r ^ n u t r ieron y entusiasmaron m u .
a cristo se / ^ J u n a vida ms elevada y p u r a
C.hS ^ coro'^.Trg nal santa rsula de Colonia, es
su manto protector sobre sus com-
presentada tensen ^ de ^ v r g e n e s pod

C Z S ^ c o n o una madonna ** manto protector,


en cuyos pliegues hallan refugio y fuerza muchos hom-
bF U virgen se convierte en madre. Ley fundamental del
reino de Dios, que se cumple lo mismo en la vida vir .
nal de las religiosas que siguen una vocacin divina,
aue en la autntica virginidad de muchas mujeres que
sirven a Dios en el mundo sobre el pupitre de maestras,
en la portera de la parroquia, ante la mquina de es-
cribir o dondequiera que sea. Esta ley fundamental se
cumple tambin en el sacerdocio virginal. Como causa
profunda y nica de esta ley vital, hay que reconocer
sta: el alma virgen se desposa con Cristo, y este des-
posorio es bendecido con maravillosa fecundidad espi-
ritual. Qui habitare facit sterilem in domo matrem
filiorum laetantem = l hace, de la estril, madre or-
gullosa de sus hijos. La liturgia aplica este versculo
de un salmo (112, 9) en elogio de esta virginal mater-
nidad.
Virgen y mrtir es el glorioso ttulo de estas cuatro
santas. La virginidad y el martirio estn estrechamente
unidos. El oficio de santa rsula canta: Laudabilis vir-
ginitas, quia et in martyribus reperitur, et ipsa martyres
facit = virginidad digna de toda loa, pues se halla en
los mrtires y ella misma hace mrtires. La ltima con-
secuencia de la virginidad es el martirio. Porque el alma
de la virginidad es el amor a Cristo, y este amor va go-
zosamente a la muerte en el martirio por Cristo. Ser
virgen y mrtir es una doble forma del testimonio de
amor a Cristo. Martirio quiere decir testimonio.
Ahora bien, el martirio hace reina a la virgen. Ven.
sponsa Christi, accipe coronam - ven, esposa de Cristo,
Los santos 225

recibe la corona, canta el oficio de las vrgenes. La glo-


ria de Cristo irradia sobre estas mrtires virginales. En
ellas alcanza l doble victoria: la de la pureza y la de
la fortaleza. As, en el cortejo dei rey de la gloria, ellas
ostentan doble ornato: el de la azucena y el de la pr-
pura. Verdaderas reinas, cuya majestad sobrepasa toda
grandeza terrena.
Felicitas, Perpetua y Anastasia fueron mrtires en su
maternidad. Justamente su martirio demuestra que en el
fondo de sus almas dorma una inviolada virginidad. Es-
taban consagradas a Cristo. El amor al Esposo divino
de las almas era ms profundo que todo amor terreno.
De ah que se las pueda tener por vrgenes y madres a
un tiempo. No tiene toda madre cristiana, para quien
el amor de Dios est sobre todo, algo de virginal en su
rostro?
Si una maternidad ha de ser totalmente fecunda, tie-
ne que ser profunda e ntimamente virginal, es decir,
ha de llevar en s el fuego del amor a Cristo que todo
lo purifica.
Tambin Felicitas, Perpetua y Anastasia con reinas.
La liturgia hace decir a la mujer santa: Regnum mundi
et omnem ornatum saeculi contempsi propter amorem
Domini por amor del Seor he despreciado la rea-
leza del mundo y los ornatos del siglo. Y la antfona
responde: Istarum est enim regnum caelorum = a ellas
pertenece la realeza del cielo. El ornato de su corona
es la perla del amor a Cristo, por cuyo amor lo dieron
todo, hasta la propia vida.
En la estrofa communicantes hemos cantado a la qu.
es siempre virgen, madre y como madre de nuestro
Dios y Seor tambin reina. Las siete santas mujeres
llevan los mismos rasgos: Virgen, madre y reina. Y en
ellos no slo se asemejan a la madre de Dios, sino a
aquella de quien tambin Mara es figura: a la Iglesia,
que es a la vez mater, virgo y sponsa. As, los nombres
de las santas mujeres sirven tambin para esclarecer la
imagen de la Iglesia que nos ofrece el canon.

15 - Schnitzler
226 El canon

Cunta sabidura pastoral podemos sacar de est


templacin! Cunto consuelo y fuerza para el * CQ*
de almas si precisamente esos rasgos han sido H P l St r
rados por el pecado en el rostro de aquellos Q
sido encomendados a su celo! Pues sabemos mu a n
que ahora tambin la misa tiene virtud de forn/ .
genes y madres de regia especie. a r Vl'r
SEGUNDA PARTE

SACRUM CONVIVIUM

M e d i t a c i o n e s sobre el t e x t o y rito
de la consagracin
Sacrum convivium. As rotulan algunos antiguos misa-
les el texto de la consagracin. En las palabras y signos
sagrados de la consagracin hallamos el centro de la
santa misa. Aqu, en el santuario de la oracin eucars-
tica, est el sanctasanctrum. Aqu nos sentamos a la me-
sa en el cenculo. Aqu escuchamos el relato de. la
tarde del jueves santo y asistimos al comienzo de la pa-
sin. Aqu se representa de nuevo la ltima cena y con
ella la cruz y el sacrificio del Seor.
Ahora, pues, este sancta sanctorum del santuario me-
rece nuestra meditacin especial y es bien que la acom-
pae profunda reverencia.
XIII. LA ESTRUCTURA D E L TEXTO
DE LA C O N S A G R A C I N

Oracin y alabanza a Dios

Todo el que atentamente lee el texto de la consagr


cin se admira del hecho de estar sus palabras dirigida
a Dios. El texto tiene el carcter de una conversacin
Se dirige a una segunda persona, que es Dios Padre-
... dando gracias a ti, Dios Padre omnipotente, ... '
Como todos los textos del canon, tambin la'consa-
gracin est encuadrada en el marco de la oracin que
en accin de gracias dirigimos al Padre.
Realmente, esperbamos algo distinto. En cierto modo,
nos influyen los cuentos de las mil y una noches. All
se habla al monte mgico: Ssamo, brete. Se pro-
nuncia la palabra mgica: mutabor, y se muda. Pero
ni siquiera es menester ir al mundo de los cuentos. La
misma sagrada Escritura confirma nuestra expectacin
de que el milagro de la consagracin se realice con po-
derosas palabras. En el evangelio vemos cmo Cristo
nuestro Seor emplea frmulas imperativas en sus mi-
lagros: Joven, a ti te lo digo: Levntate (Le 7, 4),
o: Lo quiero (Mt 8, 3). A la manera de esos ejem-
plos concebimos tambin, sin darnos cuenta, las palabras
de la consagacin. Vemos en ellas la frmula, y tratamos
esta frmula con angustiosa escrupulosidad. Ciertamen-
te, la reverencia hacia el sagrado texto nos exige el ms
escrupuloso cuidado y exactitud. Pero si lo rodeamos de
angustia falseamos su naturaleza. La palabra consagran-
te no es una frmula mgica. No es un imperativo que
pronuncia en nombre de Jesucristo. Es ms bien una
Estructura del texto 231

racin dirigida a Dios. La consagracin se realiza entre


alabanzas a Dios.
Esta comprobacin, que no pasa de ser puramente
terna, puede ya librarnos de toda escrupulosidad neur-
Ella nos muestra que las palabras de la consagra-
b a n son una oracin que recitamos, que hemos de reali-
arla entre alabanzas a Dios, con un canto del alma.
Z Esta alabanza a Dios va unida a la accin de gracias

por los beneficios de Dios. El mayor beneficio por que


alabamos a Dios es que Cristo nos haya dado su carne
y sangre por alimento. Por otra parte, nuestra mxima
accin de gracias a Dios se manifiesta en Cristo, que
nos ha dado la gran maravilla de su cena pascual.
El sagrado texto es, por tanto, esencialmente teocn-
trico. Su fin y su fondo es la gloria de Dios, la misma
gloria Dei en que radica el fin de la creacin y reden-
cin. Por ser el texto teocntrico, late en su alabanza un
profundo amor, porque alabanza y accin de gracias
slo pueden brotar de un corazn amante. Puede en-
tonces subsistir an el solapado antropocentrismo del
escrpulo, de la agitacin, de la negligencia y del des-
orden? "
- h s
"' Anuncio

Descubrimos una segunda propiedad del texto sagra-


do. Es un relato. En la alabanza dirigida a Dios se na-
rra lo que Cristo hizo la vspera de su pasin. Con sen-
cillsimas palabras se enuncia lo que aconteci en el
cenculo. Por lo que se narra, se dan gracias al Padre. Sin
embargo, el texto sigue siendo una buena nueva que se
anuncia a toda la comunidad reunida. As se cumple lo
que Pablo mand en la celebracin del banquete euca-
rstico: Anunciaris la muerte del Seor (1 Cor 11,
26). El anuncio evoca el recuerdo que Cristo nos pidi:
Haced esto en memoria ma.
As pues, las palabras de la consagracin no slo se
cantan como un himno que sube al cielo, sino que se pre-
Consagracin
232

gonan sobre el mundo como un evangelio, como na


buena noticia, como la mejor de todas las buenas Do-
ticias. . w
Larga costumbre y sabia prescripcin de la Iglesia de-
jan al sacerdote completamente solo en el momento de
la consagracin. As corresponde tambin a la natura-
leza de la ordenacin sacerdotal, nica a la que se ha
concedido, sin cooperacin del pueblo, el poder de con-
sagrar el cuerpo y sangre de Cristo. Por eso, acaso, tam-
bin el alma del consagrante se encierra en s misma
cuando la verdad es que en este momento tiene que estar
abierta al pueblo. No es que esto haya de realizarse
exclusivamente de forma externa. L o que importa es la
disposicin interior. No somos sacerdotes consagrantes
para nosotros mismos, sino para la Iglesia. Cada con-
sagracin erige en el mundo un monumento a Cristo
un monumento que habla muy alto de su amor. Cada
consagracin es un grito que resuena por el ancho mun-
do: De tal modo ha amado Dios al mundo (Ioh 3, 16).
Esta reflexin nos libera de toda convulsin personal,
que es el motivo ms profundo de la angustia, y nos
abre, en cambio, horizontes apostlicos.
Podemos comparar la buena nueva de la consagracin
con la buena nueva anunciada en la primera parte de
la santa misa. Los dos evangelios estn ordenados uno
a otro. El evangelio ledo en la liturgia de la palabra
de Dios nos muestra mediante un ejemplo quin es el
que viene en el evangelio de la cena. La buena nue-
va de la tarde del jueves santo nos muestra cmo el
Seor ha realizado y llevado a lmite extremo lo que
en la buena nueva de la liturgia de la palabra divina se
nos ha contado de sus obras y palabras.
t i evangelio de la llamada misa de los catecmenos
es acompaado con velas, es incensado y reverentemente
- , SC dirige eI sa,udo
fi^l: Gloria tib Do-
mine .gloria a ti. Seor. Todo esto nos dice que se

mente s u T F " ' . C m " C r S t m i s m o


' E s cfeCtVa'
paiaora! Esta palabra brilla p a r a nosotros
Estructura del texto 233

como luz de lo alto. Es ya una especie de teofana:


Cristo, Dios-hombre, viene a nosotros en su palabra.
Esta teofana sube soberanamente de punto en la buena
nueva de la consagracin: por la palabra de Cristo, la
carne y sangre de Cristo estn presentes sobre el altar.
Viene Cristo en persona!

En el contexto de la oracin eucarstica

Las palabras ms importantes de la vida de la Iglesia,


las ms santas palabras que hay sobre la tierra, se ha-
llan en una oracin gramatical secundaria. La consagra-
cin comienza por el pronombre relativo Qui. Esta
oracin de relativo depende del nombre lesu Christi. Sin
embargo, esta dependencia no se refiere propiamente al
nombre de Cristo que poco antes se ha pronunciado en
el quam oblationem; ms bien se enlaza con la mencin
de Cristo que forma el punto central del prefacio. El
prefacio canta: Te damos gracias por medio de Jesu-
cristo. En la primitiva disposicin de la oracin euca-
rstica se enlazaba con el nombre santo deU Seor la
conmemoracin de varios de sus hechos de salud. En
la mayora de las grandes festividades se conmemora an
en el prefacio el hecho correspondiente al misterio que
se celebra. As, damos gracias a Dios por medio dc
Cristo, que resucit de entre los muertos... que envi al
Espritu Santo... Ahora bien, en este contexto se inser-
ta tambin el texto de la consagracin: Damos gra-
cias por medio de Cristo, que la vigilia de su pasin
tom el pan en sus manos.
Este contexto ilumina la consagracin. Damos gracias
por medio de Cristo sacramentalmente presente. Damos
gracias justamente por la eucarista, que originariamen-
te significa accin de gracias. Como nuestra accin de
gracias a Dios es tan pobre e insignificante, Cristo mis-
mo se ha puesto en nuestras manos, de suerte que lo
podamos ofrecer a l, hijo a m a d o - - en accin de
Consagracin
234

gracias al Padre. Nuestra accin de gracias no consist,


slo en palabras, no consiste en que nos referimos 1
Cristo y recordamos su obra de salud. Nuestra acci
de gracias es Cristo mismo, que por la consagracin *
pone a nuestra disposicin. As pues, nuestra accin de
gracias se convierte en una verdadera gratiarum actio en
el pleno sentido de la palabra. N o slo decimos gra.
cias, sino que damos gracias. Esta oblacin eucarista
podemos tambin llamarla sacrificio de accin de gracias
As, por el contexto de la consagracin se pone de ma-
nifiesto su carcter de sacrificio.
El fin de la creacin es la gloria de Dios. Ese fin i0
cumplimos en este callado momento. Pero este momento
ha de estar lleno de las largas horas de un vivir y obrar
para gloria de Dios. Una vida que es accin de gracias
y gloria de Dios, culmina en esta gratiarum actio. Da-
mos gracias y gloria a Dios en Cristo. Slo en comu-
nin con Cristo adquiere nuestra vida su sentido ltimo.
Sin l, nuestras horas y nuestro obrar se hunden en la
nada. Slo en l se remansan, para fluir hasta la eterni-
dad. Su sacrificio llena el fin ltimo de nuestra existen-
cia. Sin la consagracin, sin la misa, sin la cruz, nuestra
vida no tiene fin ni sentido.
XIV. REDACCIN PRECIOSA

La noble perla del acontecimiento tres veces santo de


la consagracin nos es ofrecida en un texto preciosa-
mente redactado. El trato diario con estas palabras hace
que ya no nos demos cuenta de su belleza, de la misma
manera que no percibimos la belleza de los paisajes de
la propia patria. De ah la necesidad de reflexin y me-
ditacin, a fin de caer de nuevo en la cuenta de la be-
lleza de forma del misterio..

Palabras santas
T /
El texto de la consagracin es un mosaico de palabras
de los evangelistas Mateo, Marcos y Lucas y del apstol
Pablo. El cuadro que presentamos en el apndice n, lo
pone de manifiesto.
De las cuatro fuentes, slo se echa de menos, despus
de la consagracin del pan, el mandato de repetir la
accin del Seor, mencionado por san Lucas y san Pa-
blo. Falta tambin ahora la alusin, de tan grave fon-
do, al sacrificio: corpus quod pro vobis tradetur. Esta
alusin se haba tomado de san Pablo y san Lucas,
pero fue borrada entre los siglos IV y vir, sin que se
sepan los motivos para ello.
Las cuatro fuentes se han amalgamado de tal modo
entre s en el texto de la consagracin, que apenas pa-
recen ya separables. As, por ejemplo, en la frmula
del cliz, la palabra calix con que se caracteriza la be-
Consagracin
236

bida de Dios, procede de Lucas y Pablo; las p a i a b r a s


sobre la alianza con que se evoca la memoria del
sacrificio redentor, de Mateo y Marcos. Pro vobis se
toma de Lucas; pro multis, de Mateo y Marcos, mien-
tras que en Pablo falta la expresin. A las palabras
novi testamenti se ha aadido, de otra fuente, et ae..
terni. Por este ejemplo se ve cmo, de diversos ele-
mentos, se ha formado un todo, y este todo ha salido
como de molde nico, de suerte que no se sospecha la
composicin.
En el texto de la consagracin se han entretejido no
slo los cuatro relatos de la institucin, del nuevo Tes-
tamento, sino tambin otros pasajes de la sagrada Es-
critura. Las palabras mysterium fidei se han trado aqu
de la carta primera a Timoteo (3, 9). La aclaracin que
acabamos de citar et aeterni testamenti procede de la
carta a los hebreos (13, 20). Del versculo siete del sal-
mo 22 se ha aadido la palabra praeclarum como cali-
ficativo del cliz. Ninguno de los relatos de la ltima
cena menciona el hecho de que Jess levant los ojos
al cielo al tomar el pan. Este pormenor pudo ser toma-
do de las narraciones de la multiplicacin de los panes
(Mt 14, 19; Me 6, 41). Sin embargo, an parece ms
obvia la sospecha de que aqu est tcitamente citado el
comienzo de la oracin sacerdotal de Jess, en que se
menciona la elevacin de los ojos al cielo. Adense
muchedumbre de reminiscencias del Antiguo Testamento
en la palabra misma del Seor. Las sagradas frmulas
del pan y el vino son, a su vez, un tejido de recuerdos
del xodo y Deuteronomio, Zacaras y Jeremas. '
Comoquiera y dondequiera, este tapiz de palabras san-
tas de la Escritura hubo de ser tejido por mano maes-
i r u v ^ m a n m a e s t r a d e un telogo y conocedor de
ia Biblia, por la mano de un artista. Reconcese bien
d L l 0 t e X x a S 61 a m o r d e s u s autores a la Escritura
l v l , y c C - m SU g o z o e r a e d i t a r da y noche en la
ou L t ' D e su boca fluye
e s nu estro tiempo! Qu
P a * a b r a d e D0S'
P0bre pobres tambin se
Redaccin preciosa 237

han vuelto los sacerdotes de nuestro tiempo! Con todos


sus montones de libros, conocen muy poco el Libro la
Biblia, el Libro de los libros.
Maravillosa es la unidad de las palabras de Dios. Las
unas se enlazan con las otras, se suceden unas a otras
y unas a otras se refuerzan y confirman. Y ahora, en
fin, toda la palabra de Dios parece concentrarse en la
celebracin eucarstica para dar forma a lo que es cen-
tro y corazn de la doctrina y de la vida cristiana: la
eucarista misma. Toda la Escritura santa coopera para
que podamos cumplir dignamente la alabanza a Dios de
la gran oblacin eucarstica. Dios mismo, del tesoro de
su palabra, nos regala las palabras con que le podemos
dignamente alabar.
1
Amorosa configuracin
' ' '

*
>
t l .. .
En el texto de la consagracin descubrimos diversas
adiciones y ornamentos peculiares.
Las palabras introductorias se orientan ciertamente ha-
cia la epstola a los corintios, pero fuertemente modifi-
cada. En Pablo (1 Cor 11, 23) se lee: in qua nocte trade-
batur = la noche en que fue traicionado; mientras
que la frmula de la misa es: Qui pridie quam pateretur.
La relacin con la pasin tena que brillar ya desde el
comienzo. Porque el da de la pasin, el viernes san-
to, conforme a la costumbre oriental y, en general, con-
forme a la costumbre antigua, empez con la tarde
anterior. Haba que poner de relieve que la ltima cena
se halla al comienzo del da de la pasin. No debemos,
pues, traducir: El da antes de su pasin, y considerar
la vspera como unidad independiente; debemos ms bien
aceptar la concepcin antigua, natural por otra parte,
de que la vspera pertenece ya al da siguiente.
Adase la doble mencin de las manos, que con gran
reverencia se califican de santas y venerables.
A la misma tendencia responde tambin la exclamacin:
Misterium fidei.
Consagracin
238

Todo lo cual prueba que el texto ha sido redactado


con amoroso cuidado. Lo santo con los ornamentos de
la reverencia! La reverencia, fruto de la reflexin sobre
el hecho sacro!
La misma reverencia se delata en la forma artstica que
se ha dado al texto santo. Todo el canon, como hemos
visto, ostenta la forma artstica del cursus. Esta misma
forma se ha mantenido en el texto de la consagracin.
ste es el secreto de la fluidez y solemnidad de su len-
gua, aun dentro de su sencillez. Sus palabras reciben
del cursus su equilibrio. La disposicin del texto que
ofrecemos en el apndice i muestra cmo corren sus
versos.
Adems se ha puesto empeo en construir el texto pa-
ralelamente. Las frmulas del pan y del vino se corres-
ponden mutuamente en paralelos cuidadosamente elabo-
rados. La indicacin del tiempo, el acto de tomar, la loa
de las manos, la accin de gracias, la bendicin, la invi-
tacin a comer y a beber, la primera parte de las pala-
bras de Cristo, todo ello se describe con expresiones casi
idnticas. Un paralelo, antes existente, se perdi ya en
lo antiguo: la adicin a la frmula del pan de las pala-
bras: corpus quod pro vobis tradetur = el cuerpo que
ser entregado por vosotros.
Este paralelismo es una consonancia o rima de sentido.
As, las dos frmulas de la consagracin se disponen
entre s como las estrofas de un cntico. Sus versculos
se conciertan entre s como las rimas de una poesa. Se
responden como dos coros.
Lo santsimo con los ornamentos del arte y de la
belleza! El Ser divino, la bondad divina, que en estos
momentos se manifiestan, son envueltos con la mayor
naturalidad por la liturgia con el ropaje de la belleza
terrena, que no es, al cabo, sino reflejo de la divina.
Kige el axioma filosfico: Ens, bonum et pulchrum
convertuntur = el ente, el bien y lo bello son conver-
tibles. Slo entre nuestras manos, que la tierra y cl
10 han suelto rgidas, se desgarra tantas veces esta
Redaccin preciosa

hermosa vestidura de lo bueno. P a r a tratar in (a

eTsaben " " ^ de ^ T S J S J ^

Escritura y tradicin

Si en un rato de oracin, por ejemplo, la tarde del


jueves santo, quisiramos leer el mensaje de la ltima
cena en su forma ms detallada, tendramos que ir de-
jando a un lado, uno tras otro, cada uno de los cuatro
relatos bblicos.1 Ni Mateo ni Marco contienen todo lo
que nos es familiar, ni Lucas y Pablo nos ofrecen todo
lo que buscamos. El relato ms completo sobre la cena lo
hallamos en el texto de la consagracin. Aqu se han
fundido en una unidad los tres evangelios sinpticos y
la epstola primera a los corintios, y la liturgia ha aa-
dido por su cuenta nuevas citas bblicas.
La liturgia, pues, procede con el texto bblico de ma-
nera tan soberana, que casi nos espanta. Sin embargo,
unas pocas reflexiones nos aclaran esta libertad.
Antes de que la palabra de Dios del nuevo Testamento
se consignara por escrito en los evangelios, se haba ya
celebrado la primera misa. Esta prioridad histrica de
la celebracin litrgica pudo ser la razn profunda
de su independencia respecto al texto escriturario. Slo
posteriormente se esforz ms y ms la liturgia por ajus-
tar su relato de la cena al texto de la Escritura. Por
otra parte, el evangelio escrito hubo de estar en estre-
cha relacin con la celebracin litrgica, y las frmulas
del relato escriturario se tomaron de la versin o redac-
cin corriente en la liturgia.
Al comienzo de la liturgia, cada celebrante era libre
en el uso de las frmulas. Hasta muy entrada la poca
de los mrtires, en la celebracin de los santos misterios,
eada obispo expresaba con palabras propias la accin de
lacias a Dios, y con frmulas propias rememoraba la
bra redentora de Cristo. Es natural que tambin el rela-
t0 sobre la ltima cena y la institucin de la eucarista
I

24 0 Consagracin

se diera en la forma que mejor pareciera al celebra^


No es que dejara volar libremente su fantasa. Anunciab
ms bien lo que se le haba enseado por tradicin, ^
con palabras propias. Esta situacin primitiva de Un
formulacin espontnea y libre por parte de cada cele-
brante fue, en definitiva, el fundamento de la peculiar^
dad del texto de la consagracin respecto a la sagrad
Escritura. < o
Lentamente, de la muchedumbre de versiones indivi-
duales, va cristalizando un texto obligatorio, primero
dentro de un obispado, luego en los distritos metrpoli,
taos y mbitos litrgicos. En este proceso de unifica-
cin, el texto de la consagracin se va aclarando ms y
ms. En cuanto al texto de la consagracin de la liturgia
romana, slo en el siglo iv hubo de recibir poco ms o
menos su forma actual. Esta forma se orienta con el
mayor cuidado hacia las sagradas Escrituras, pero con-
serva su originario ritmo libre. >
Las opiniones de nuestros hermanos separados desde
los tiempos de la reforma han influido variamente, aun
sin darnos cuenta, sobre nosotros. Indudablemente, nos
hacen ser muy cautos en la prueba escrituraria y en la
relacin de los dogmas particulares con la Escritura santa
nos habla el Espritu Santo. Nadie como la liturgia y su
reverencia hacia el evangelio nos encarece tan insistente-
mente el alto aprecio que hemos de tener de esa palabra
divina. Sin embargo, junto con ia Escritura e, histrica-
mente, antes que la Escritura hallamos como fuente de la
revelacin, y fuente de la mayor importancia, la tradicin
de la Iglesia. La conciencia viva de la fe, la vida de fe de
la Iglesia nos muestran lo que hay que creer. En las pala-
bras de la consagracin vemos un documento tradicional
de la vida de fe de la primitiva Iglesia. L a liturgia de la
primitiva Iglesia dio forma, de manera autnoma, a
la alabanza a Dios por medio de Cristo e u c a r i s t a ,
atestigu as su fe y nos invit a nosotros a cree'.
As, de manos de la Iglesia primitiva tomamos el te
to de la consagracin con su relato de la cena, y
Redaccin preciosa
241

misma reverencia sentimos hacia l que hacia la sagrada


Escritura. La misma calma, la misma seguridad que nos
comunican las palabras inspiradas de la Escritura, las
hallamos aqu, pues sabemos que en la tradicin de la
Iglesia sopla tambin el Espritu Santo.
La tradicin y la Escritura, dones ambos del Espritu
Santo, se aunan en el texto de la consagracin para
una sola obra, para una sola alabanza a Dios, para un
solo evangelio. Por eso, al pronunciar ese texto, somos
instrumentos del Espritu de Dios. En la ordenacin de
los exorcistas, en la primera entrega de los poderes del
Espritu de Dios, dice la Iglesia: Vigilad para que el
espritu malo no pueda reclamar nada como suyo en
vuestra conducta. Cunta ms razn de ser tiene esta
exhortacin respecto de la unin en que entramos nos-
otros con el Pneuma santo al pronunciar las palabras de
la consagracin!

Palabra de Cristo

Por el oficio del. Corpus nos son familiares estas pala-


bras de san Ambrosio: Con qu palabras se obra la
consagracin? Con las palabras del Seor Jess! Todo
lo que antecede lo dice el sacerdote con palabras propias:
se tributa alabanza a Dios, se ora por el pueblo, por los
emperadores, por todos los dems. Pero, venido el mo-
mento de consagrar el venerable sacramento, ya no em-
plea el sacerdote sus propias palabras, sino las de Cristo.
Luego la palabra de Cristo es la que obra este sacra-
mento. Qu palabra de Cristo? Aquella por la que
todo fue hecho. Lo mand el Seor y fue hecho el cie-
lo, lo mand el Seor y fue hecha la tierra, lo mand
el Seor y fueron hechos los mares, lo mand el Seor
y toda criatura fue engendrada. Mira, pues, cun eficaz
es la palabra de Cristo. Si, pues, tanta es la eficacia de

k palabra del Seor Jess para empezar a ser lo que


n o era, cunto ms eficaz ser para que sea lo que es

16 Schnitzler
Consagracin
242

y se cambie en otro!... Asi pues, antes de la consagra-


cin no estaba aqu el cuerpo de Cristo; mas despus
de la consagracin te afirmo que est presente el cuer-
po de Cristo. l lo dijo y se hizo, l lo mand y fo
creado (De sacramentis iv, 4 ; cf. Brev. Rom. antiguo,
De vil die infra oct. Ss. Corp. in n Noct.).
Ambrosio piensa sin duda primeramente que todo el
relato de la cena en la misa ha de ser tenido por palabra
de Cristo. Es, efectivamente, buena nueva, y su autor es
es evangelio. As, el relato ntegro de la cena es palabra
sino tambin en hechos. T o d o lo que Cristo hizo y dijo
es evangelio. As el relato ntegro de la cena es palabra
de Cristo. Y son, naturalmente, sobre todo palabra suya
las dos sustanciales frases que se toman de su boca y
se pronuncian en su nombre sobre el pan y el vino.
As pues, el celebrante, dentro del sanctasanctrum,
emplea palabras de Cristo. Palabras de la Palabra. Usa
palabras de aquel por quien todo fue creado. Qu pala-
bras! Qu ministerio, cuando un hombre puede pres-
tar su boca como instrumento de esa palabra transfor-
madora! San Pablo cautivo escribe a los colosenses
sobre la esperanza del evangelio y aade, lleno de santo
estupor: Y de ello se me ha hecho a m, Pablo, mi-
nistro (Col 1, 23). Estupor parejo puede y debe llenar
al ministro de la palabra de Cristo.
Cierto que la palabra de Cristo slo es, por de pronto,
citada por el celebrante, y una palabra citada no puede
por s mismo caracterizar al que la pronuncia. El tentador
mismo se engalan, en el desierto, con citas bblicas.
Pero en la misa se trata de algo ms que de leer y anun-
ciar palabras de otro. Aqu las palabras del Seor estn
lenas de virtud efectiva. A ellas puede aplicarse la sen-
tencia de la carta a los hebreos: Viva es la palabra *
fiw m f i u a Z 7 m s Petrante que una espada de do
filos (Hebr 4, 12). Las palabras estn animadas por *
S E * ; ^ V ^ a d o r . Por este hecho, la instru**
tildad del celebrante adquiere una nota particular.*
instrumento de una palabra anfmada, representa al * *
Sentido de las palabras . 243

que pronunci esa palabra, y lo representa de modo que


es Cristo mismo quien, por medio del sacerdote, vuelve
a pronunciar la palabra consagrante. Antes de que el
Seor est presente en el altar bajo las especies euca-
rsticas, est el Espritu de Cristo presente en el sacer-
dote para pronunciar la palabra que opera la presencia
sacramental. Verdaderamente puede decirse: sacerdos
alter Christus = el sacerdote es otro Cristo.
El reconocimiento de esta realidad no debe ni puede
ensoberbecer al celebrante. Porque esta relacin con
Cristo como instrumentos y representantes de su persona
nos es dada por puro amor y misericordia suya, sin m-
rito alguno nuestro. No me elegisteis vosotros a m,
sino que yo os he elegido a vosotros (Ioh 15, 16). Esta
suprema elevacin muestra la profundidad de la propia
nada. u*
i* J" s
i* " ' v*
*

X, s r ^ *
XV SENTIDO D E C A D A U N A DE LAS
PALABRAS

Qui pridie quam patereur

El da de la pasin empez con el caer de las som-


bras de la tarde. Sobre aquella tarde memorable puso
Juan este rtulo: Como hubiera amado a los suyos,
los am hasta el fin (loh 13, 1). Lucas nos refiere, de
la misma tarde, las palabras con que el Seor la inici
e interpret: Ardientemente he deseado comer esta
pascua con vosotros antes de padecer (Le 22, 15). Men-
tar, por tanto, la tarde del jueves santo vale tanto como
recordar el infinito amor del Seor y su deseo del ban-
quete sagrado con los suyos. Y el mismo amor llena
ahora el corazn del Redentor al renovar sobre el altar
su pasin.
Recordar esta tarde de jueves santo significa poner
ante los ojos el lavatorio de los pies. En la liturgia de k
semana santa se lee su narracin en el evangelio y se
reproduce por el rito del Pontifical. La palabra pauiim
de la forma serv (Phil 2, 7) se convierte aqu en palpaba
realidad. Cristo sirve como el ltimo y ms vil de lo*
siervos. Por eso el lavatorio puede entenderse como in-
terpretacin de la eucarista. As se humilla el Sese-
ante nosotros! Todo el que sienta esta humildad * 1
Seor ha de exclamar estupefacto, como Pedro: Seor,
t, a m?.
r / ^ r f a r U ***** d e pasin es sentir el soplo *
do d e l o * discursos de despedida. El ambiente de aq
conversaciones nos envuelve de nuevo; su tris**
Sentido de las palabras . 245

confianza, la caridad y la entrega al sacrificio. Las


palabras en que alienta el misterio de la santsima Tri-
nidad cobran una vez ms calor y vida. No son los
discursos de despedida la ms hermosa preparacin o
accin de gracias para celebrar o por haber celebrado
la eucarista?
Con los discursos de despedida surge tambin el re-
cuerdo de las solemnes frases de la oracin sacerdotal
de Jess: es la oracin sacrificial, la frmula de con-
sagracin antes del sacrificio universal de la redencin;
la oblatio incruenta antes de la sangrienta immolatio
de la cruz. El recuerdo de la oracin del sumo Sacerdote
antes del sacrificio entra necesariamente en la celebra-
cin de la renovacin del mismo sacrificio.
La tarde de la pasin surge ante los ojos de nuestro
espritu. En aquel umbral de su pasin, Cristo ha con-
templado claramente cmo ante l se iban levantando
una a una todas las gradas de amargura por las que
haba de subir hasta la cima del Calvario: Getseman
y las cadenas, la prisin y el juicio, los azotes y las es-
pinas, las burlas, el camino de la cruz, los clavos, la
sed, el abandono y la muerte... todo eso se agolpa aho-
ra en su corazn. Con el Redentor vemos tambin ahora
todo eso nuevamente ante nosotros. El Seor glorificado
lleva an, en el cielo, sobre su sagrado cuerpo, las hue-
llas de su pasin. La sangre de sus heridas, derramada
entonces por nosotros, se vierte ahora en el cliz.
Se nos recuerda el comienzo de la pasin. As se acen-
ta el carcter de sacrificio de la obra de la redencin.
La precisin aadida en la misa de jueves santo a esta
indicacin de tiempo, contra el predestinacionismo de
los siglos v y vi, esclarece an ms la alusin al sacri-
ficio de la redencin: pridie quam pro riostra omnium-
W salute pateretur, hoc est hodie = la vspera de su
pasin por nuestra salud y la de todos, es decir, hoy.
Consagracin
246

Accepit - Accipite

Habr palabra que menos llame la atencin que este


accipere de la vida cotidiana? Se halla empleado en el
texto de modo tan natural y espontneo, para expresar
una accin tan absolutamente sencilla, que apenas si
puede ocurrrsenos el pensamiento de pensar sobre l.
Pero luego descubrimos que, en el breve texto, este
trmino es empleado cuatro veces. Cuatro frases se en-
frentan en claro paralelismo: accepit panem, accipite el
maducate; accipiens calicem, accipite et bibite = tom
el pan, tomad y comed; tom el cliz, tomad y bebed.
Qu significa esto?
La palabra accipere, tan cotidiana, designa tambin
hechos cotidianos. Se toma la comida (por ej., Act 27,
34: ieiuni permanetis nihil accipientes), se reciben car-
tas (por ej., Act 28, 21: litteras accepimus), se recibe li-
mosna (p. ej., Act 3, 3: ut eleemosynam acciperet). Siem-
pre se expresa aqu por el verbo accipere (cuya versin
espaola alterna entre tomar y recibir) que uno que
carece de algo, un pobre, alguien que no tiene, echa
mano de una cosa para llevrsela, poseerla y hacer uso
de ella. Mas, como el carecer lleva al desear, dice el Se-
or que es mayor dicha dar que recibir (Act 20, 35).
Esta palabra cotidiana puede tambin expresar ciertos
actos solemnes. La sagrada Escritura emplea la palabra
ocapere aun hablando de hechos importantes: accipere
r f r 7 J t 0 m a r p o s e s i n del reino (por ej., Iud 9, 10:
Ci, L saJerdotium accipere = recibir el sacerdo-
ent a r e *** D e *h hay slo un paso para

I - - sagrado: accipere regnum Dei * <*

pere Sriritc ^ d e D i o s V e j . Lc 19, 17), f /


T A T S a n C t U m = recibir el Espritu Santo, (A*
el qe no f f ^ se ve el mismo proceso-
Pero el p r o recibe para tener.
toma lo Z T p u c d e tambin invertirse: un suipen*
q C le Aqu, en el sentido de la *
Sentido de las palabras . 247

vilizacin antigua, podemos registrar: accipere uxorem


= tomar por mujer (por ej., Gen 24, 37; Mt 1, 20),
y hasta: servum accipere = tomar como esclavo
(p. ej., Iob 40, 23). El terreno sacro est aqu todava ms
prximo: Dios recibe honor y gloria (Apoc 4, 11 y
passim). La palabra accipere pasa a trmino ritual y ex-
presa la aceptacin, por parte de Dios, esencial al sacri-
ficio (as, por ej., Ps 40, 21; Sap 3, 6; 2 Mac 1, 26).
Con esto se relaciona un uso peculiar de esta palabra;
accipere parece expresar una funcin sacerdotal: el en-
viado o delegado de Dios acepta o toma los dones del
pueblo y los ofrece a Dios (as, por ej., Num 18, 28 o
Hebr 9, 19 y passim).
Llena de estas significaciones, la palabra accipere atra-
viesa la sagrada Escritura, sobre todo el nuevo Testa-
mento. De ah que debamos poner atento odo cuando
en el texto de la consagracin suena cuatro veces. El
Seor toma el pan y el cliz. Este sencillo hecho est
lleno de solemnidad. Es una accin regia y sacerdotal.
Toma el sacrificio de la nueva Alianza para llevarlo,
por toda la eternidad, al sanctasanctrum del Padre (cf.
Hebr 9, 19). Toma los smbolos de la existencia huma-
na y as nos indica que ahora es acepta la entrega y con-
sagracin del hombre a Dios (cf. Hebr 10, 5-9). Toma,
es decir, ofrece y juntamente recibe el sacrificio.
Esta profunda significacin del verbo accipere se re-
fuerza todava por la preposicin in que sigue. Hemos
de traducir: tom el pan sobre sus manos. Cristo toma
el pan sobre sus manos extendidas, generosamente abier-
tas, y sobre sus manos abiertas hacia arriba lo ofrece
al Padre.
Con la misma simblica solemnidad, segn la narra-
cin de los cuatro evangelistas, haba tomado el pan en
las dos multiplicaciones (Mt 14, 19; 15. 36; Me 6, 4W
Le 9, 16; Ioh 6, 11). De esta manera regia ysumosace-
dotal segua obrando despus de su resumccin de suer
te que en eso le reconocieron los discpulos n E *
( U 24, 30) y los apstoles a la orilla del mar (Ioh 21,
248 Consagracin

13). Toma el pan y el cliz, y en este smbolo de l


existencia humana y hasta del cosmos recibe el honor*
gloria que, como a cordero inmolado, le corresno
(cf. Apoc 5, 12). e

Con respuesta claramente perceptible a este acce '


corresponde el otro accipite. Nosotros, pobres hombres'
recibimos la mayor riqueza. Necesitados, se nos hace un
regalo y somos ms ricos que con dos o cinco talentos
(cf. Mt 24, 16). Los que no tenemos nada, vamos a po-
seer. Se cumple la palabra del Seor: El que pide re-
cibe (Mt 7, 8; 21, 22; loh 16. 24). Por las peticiones
de la santa misa recibimos el don ms grande. Tenemos
que recibir el reino de Dios (Le 18, 17); 'ahora lo reci-
bimos en su centro vital de la eucarista. Hemos de re-
cibir la palabra de Dios (por ej., Mt 13, 20; 1 Cor 15,
l), ahora la recibimos en su corporeidad sacramental.
Hemos de tomar la cruz (Mt 10, 38); ahora la toma-
mos con su plenitud de gracia, que aligera todo peso.
Hemos de recibir al Seor (cf., por ej., loh 5, 43; Mt
ahora 10 hacemos de manera real y esencial,
i Bienaventurado tomar que florccc d c n u c s t r o p o b r e dar!

Panem

dc <>M? Scnte lo tira sin es-

tallo?crcci.Un P e d M 0 de P:,n? obra dc arte! Los


M mecieron ? d ^ rubias v llenas espig
gadoS h a ^ 31 Vino el cegador. En carros
trillaron las T * * " C v " cosecha a la era. *
lino cn n
V , a S ' E 1 S r a n o s c conv,r.i6, en el

m pa De la harina, el panadero f
*> y del tlahn k o h "c arte de la natu

V n^ria " T u
Cuan<l vienen tiempos de
te el pa Z ^ "Panden a estimar nueva"*"
o o ? s c ' " d e con cuidado al
' un pedacito de pan? El s" b "
Sentido de las palabras . 249

de la existencia humana. En cierto modo, toda la vida


humana gira en torno al pan. El que tiene asegurado el
pan tiene asegurada la existencia. Lo mismo se dice ga-
narse el pan que ganarse la vida. Todo el afn humano
est pegado al pan. Es un verdadero smbolo de la mal-
dicin originaria que pesa sobre el hombre, pues cada
trozo de pan le recuerda la sentencia del Creador: Con
el sudor de tu frente comers el pan (Gen 3, 19). Por
eso le ofrecemos al Seor el pan. Nuestra vida entera
ponemos as en sus manos.
Sin querer, nuestro recuerdo se retrotrae a la aurora
de la vida pblica de Jess. All est el tentador: Man-
da que estas piedras se conviertan en pan (Mt 4, 3). En
la misa acontece algo ms grande. El Hijo de Dios toma
el pan y manda que se convierta en su propio cuerpo.
Ante los ojos de los discpulos surgen otra vez las ex-
periencias inolvidables en tierras de Galilea. All haba
tomado su Maestro los cinco y los siete panes y saciado
con ellos a millares. En la misa acontece algo ms gran-
de que una multiplicacin de los panes. El Hijo de Dios
opera una transustanciacin del pan a fin de que millares
y millares se sacien de su amor redentor. En los odos
de los apstoles vuelve francamente a resonar la palabra
dicha en la sinagoga de Cafarnam: Yo soy el pan
(loh 6, 35 48 51).
i El pan en manos de Jess! El smbolo de la exis-
tencia humana, nuestra existencia tomada por el Re-
dcntor, transformada por l! Esta vista nos ensea a
esPerar, nos seala nuestro fin: estar en Cristo.

Hunv pracclarum calicem


santas y venerables manos de Jess toman el cliz.
Apiramente el cliz del cenculo era un vaso muy sen-
una copa ordinaria. Sin embargo, a los labios de
a "Slesia, que contempla en manos de Jess ese cliz,
a t l H , e la cita parcial del salmo 22: este maravilloso (pre-
250
Consagracin

cioso, radiante) cliz. Tras la cita fragmentaria vemos


el versculo entero del salmo: Calix meus inebrians quam
praeclarus est = iQu magnfico es el cliz que me
embriaga! (Ps 22, 5). S, preciso es este cliz, pues con-
tiene una bebida preciosa que levanta al hombre sobre
s mismo y sobre lo cotidiano, y lo traslada a otro mundo.
Maravilloso llamamos al cliz, pues contiene el precio
de nuestra salud. Las palabras: accipiens calicem = to-
mando el cliz, nos recuerdan las otras del salmo: ca-
licem salutaris accipiam = tomando el cliz de la salud
(Ps 115, 13). Praeclarum sobremanera glorioso, lla-
mamos al cliz en manos de Cristo. El cliz y la copa
sirven an para sacudir y echar los dados. En la eleccin
del papa, un cliz contiene las papeletas de los votos.
El cliz es, pues, smbolo de la suerte, que l contiene,
smbolo del destino. Por eso dice el salmista: Dominus
pars hereditalis meae et calicis mei = el Seor es mi
herencia y el cliz de mi destino (Ps 15, 7). Verdadera-
mente, Cristo es nuestro destino. En l se decide nues-
tra suerte temporal y eterna. l ha sido puesto para per-
dicin y para resurreccin de muchos (Le 2, 34). l es
nuestro destino precisamente en este misterio del cliz y
del pan. Si no comiereis la carne del Hijo del hombre
y no bebiereis su sangre, no tendris vida en vosotros.
El que come mi carne y bebe mi sangre tiene la vida
eterna, y yo lo resucitar el da postrero (Ioh 6, 54 s).
El que despreciare este cliz tendr que beber del cliz
de la ira de Dios (cf. Apoc 14, 10; 16, 19). El cliz-
nuestra suerte, en vida, muerte y eternidad. .
Exaltemos el cliz glorioso porque es el cliz de
pasin del Seor. Es smbolo de la amarga bebida q *
por amor nuestro bebi en su pasin. En el huerto o
os Olivos, lo tom en sus manos para vaciarlo has
heces, por ms q u e todo en l se sublevaba contra 5
amargura: Padre, si es posible, pase de m este cbz-

t Z PT F38" 6Ste cliz> s i n W lo tengo bch*

tiene , ^ V 0 U n , a d " ( M t 26 > ) . T a m b i n ahora <


tiene el chz l o s s u f r i m i e n t o s del S e ' f i o r > p a r a que K * *
Sentido de las palabras . 251

los bebamos con l y as tengamos parte en l, parte en


su amargura y tambin en su gloria. A todos nos pregunta
el Maestro, cuando toma el cliz: Podis beber el
cliz que yo tengo que beber? (Mt 20, 22). Ojal le res-
pondiramos tan animosamente como los hijos de Ze-
bedeo: Podemos! Cierto que luego no se nos ahorra
una gota de la hil del cliz de la pasin. Pero as justa-
mente nos ganamos la parte en el banquete del cielo que
nos espera.
En la ordenacin de los subdiconos, se le pone al
ordenando el cliz en la mano y se le dice: Videte cuius
ministerium vobis traditur = mirad el ministerio que
se os encomienda. Despus de la ordenacin de los
presbteros se les pone el cliz en las manos, ya ungidas
y aun ligadas, y se les dice: Recibid la potestad de ofre-
cer el sacrificio. As, el cliz se convierte en smbolo
del sacerdocio, en contenido del sacerdocio, en destino
del sacerdocio. Casi siempre que fracasa una vida sacer-
dotal le precede un fracaso en el cliz. Por eso, ojal
tuviramos siempre las manos ligadas al cliz, aunque
ste rebosara de amargura!

In sanctas et venerabiles manus suas

Ya en las consideraciones sobre la palabra accepit


empezamos a contemplar las manos del Seor. Con estas
manos que se tienden hacia nosotros, nos recibe el Seor,
a nosotros y nuestra ofrenda. En las palmas de estas
manos, que estn abiertas hacia el cielo, somos nosotros
ofrecidos como sacrificio al Padre. Estas manos se incli-
nan luego hacia nosotros para traernos toda misericordia,
gracia y riqueza de la eternidad. Santas y venerables
manos! Esta palabra sobre las manos del Seor evoca
una muchedumbre de reminiscencias de la sagrada Es-
critura.
Estas manos se extendieron sobre los enfermos. El
Seor les impona sus manos (Lc 4, 40). Los tocaba con
252 Consagracin

la mano (por ej., Me 1, 41). Las manos de Cristo estre-


gan con saliva los ojos del ciego de nacimiento, y ste
recobra la vista (Ioh 9, 6 s s ; Me 8, 23 25). Toca con la
mano a la enferma con fiebre (Me 1, 3 1 ; cf. Mt 8, 15).
Pone su dedo sobre la oreja del sordo, y el sordo oye
(Me 7, 33). Ante estas manos huye la enfermedad. Ma-
nos curadoras!
Las manos del Seor alcanzan hasta el reino de la
muerte. Cristo toca con sus manos, ante la puerta de
la ciudad de Nam, el fretro del joven muerto, y el muer-
to se levanta (Lc 7, 14). Toma de la mano a la hija de
Jairo, que acababa de morir, y la levanta para nueva
vida (Me 5, 41). Manos vivificadoras!
Pedro camina sobre las aguas, empieza a tener miedo
y se hunde. Pronto siente la mano del Maestro, que le
saca poderosamente a flote (Mt 14, 31). La tormenta
brama. Envueltos en ella, los discpulos gritan a su Se-
or: Slvanos, que perecemos! L a mano de Cristo
se tiende imperativa sobre los elementos. La tormenta en-
mudece, las olas se calman (cf. Mt 8, 26). Manos sal-
vadoras e imperativas!
En estas manos toma el Seor los cinco panes y los
dos peces (Ioh 6, 11). La segunda vez, en sus manos
caben siete panes (Me 8, 6). Los panes y peces se multi-
plican de manera que sobran muchos cestos llenos.
Manos milagrosas, manos creadoras!
Le presentan los nios al Seor. l les impone las
manos y los bendice (Mt 19, 13). En su partida al cielo,
extiende sus manos y bendice a los apstoles que se que-
M,? u ( 0 t Asc- DimO. M a n o s bendicientcs!
i Manos bondadosas!
Estas manos caen en las m a n o s de l o s pecadores^
W llevar Sn t e n a d a s <Mt 26, 50). Tien
cruz na ra ar ^ de burlas <Mt 2 7 , 29). A b r a z a * 3

17 S o s r a T r l a P0r ,as d e Jerusaln C < * J


el S e t j " d r atraviesan estas m a n o s . L u e g o tic*
(Rom 10 i Y 1 m a n o s a un p u e b l o
da

' 2,)> U n t a d o en la c r u z , c o n sus manos t a *


Sentido de las palabras . 253

dradas quiere atraerlos a todos a s (loh 12, 32). Manos


crucificadas, manos oferentes!
Toms no quiere creer en la resurreccin si no ve las
heridas en las manos. El Seor, glorioso, le dice: Mira
mis manos... (loh 20, 27). N o se repite lo mismo en la
consagracin? Mira mis manos! Manos de la victoria!
El cuerpo glorificado de Cristo est en el cielo con
sus santas manos, y el Seor, glorioso, levanta continua-
mente sus manos al Padre orando por nosotros (cf: Hebr
7, 25), y le muestra sus llagas. Y a en los das de su vida
sobre la tierra haba orado as (cf. Hebr 5, 7) y levantado
al cielo sus manos suplicantes (cf. Me 1, 35). Manos
orantes!
Con sus manos hace Cristo un ltigo de cuerdas, y en
sus manos restalla el ltigo para expulsar a los merca-
deres del templo y purificar la casa de su Padre (loh 2,
15). U n da a s lo ha representado Miguel ngel en
la capilla Sixtina levantar su diestra y extender, lleno
de horror, su izquierda, para pronunciar la terrible sen-
tencia: Apartaos de m. Terrible cosa es caer en ma-
nos del Dios vivo (Hebr 10, 31). En estas manos est
puesto todo (loh 13, 3). Manos que castigan, manos
que juzgan, manos divinas!
La mano es smbolo de la fuerza. La cara es rgano
del espritu humano, expresin y espejo del alma. Por
eso se toma tambin como smbolo del espritu. As se
representa a la divinidad bajo el signo de un ojo abierto.
V el rostro de Cristo se toma como signo de su espritu.
El corazn es el rgano del amor, de la riqueza de
sentimiento, de la compasin y de la bondad y, en gene-
ral, de la vida ntima. A s se toma tambin el corazn
c omo smbolo del amor del Redentor. Por semejante ma-

n e r a , la mano se convierte en smbolo lleno dc sentido.

arte d e l p a s a d o r e p r e s e n t a m e n u d o al D i o s presente
P r el s i m p l e d i b u j o d e u n a m a n o . L a m a n o s i m b o l i z a a
Dos creador. A l q u e e j e c u t a las o b r a s divinas, al Espi-
da S a n t o , l o l l a m a m o s e n su h i m n o d e d o de la dies-
tra del Padre, porque la mano es el rgano de la
254 Consagracin

accin. Con las manos realiza el hombre l o que concibe


con su espritu. Por las manos fluye el espritu para co-
municar su vida a las cosas o a otros hombres. Por sus
manos crea el hombre con fuerza y bondad, para ben-
dicin y para maldicin. Por eso la mano se convierte en
smbolo de todo el hombre y en smbolo del creador
poderoso y bueno.
Qu puede decirse de tus manos?

Elevatis oculis in caelum

De las santas y venerables manos del Seor, nuestra


mirada, que quiere abarcar la figura entera de Cristo, se
levanta a su rostro divino. A h o r a miramos sus ojos. Los
ojos de Cristo se elevan a Dios Padre omnipotente.
El texto nos recuerda el salmo 122: Ad te levavi oculos
meos, qui habitas in caelis = a ti levanto mis ojos, a
ti, que moras en los cielos (Ps 122, 1). Es la expresin
de un primitivo gesto religioso de oracin. L o s ojos del
orante se levantan con toda espontaneidad sobre las
cosas del mundo para mirar a lo alto.
Pero quien ahora mira a lo alto es el H i j o del hombre.
V a m u * d a de la humanidad entera se dirige, en los ojos
v m v i u ow u u i g ^ , WJL '
mediador Cristo Jess. Pon croctry cnnliVonfp 3 DOS
Sentido de las palabras . 255

en un prncipe del reino de Dios (Mt 9, 9). L a mirada


del Seor hiri a Pedro despus de sus negaciones, y el
apstol desleal sali afuera y llor amargamente (Le 22,
61 s). < .
Los ojos del Seor tienen un mirar de infinito amor.
Jess mira al joven rico y lo ama (Me 10, 21). Una y
otra vez su mirada da la vuelta al corro de sus disc-
pulos (por ej., M e 10, 23 27) y parece como si de los
ojos de Jess emanara un claro resplandor que alumbrara
y esclareciera los ojos de los apstoles para compren-
der y penetrar su palabra. T o d o el que ha sentido sobre s
esta mirada de Cristo puede exclamar jubilosamente, con
palabras del cantar de los cantares: Has herido mi co-
razn con una mirada de tus ojos (Cant 4, 9).
Pero estos ojos, que de las sombras vespertinas del
cenculo se levantan al Padre, son los ojos del Dios-
hombre, de los que se dice: Los ojos del Seor son
ms brillantes que el sol (Eccli 23, 28). De estos ojos
est escrito: Sus ojos son como llamas de fuego (Apoc
19, 12). Este o j o es el ojo de Dios. Estos ojos contemplan
en todo momento al Padre y penetran en las profundida-
des de la divinidad. A u n a travs del celaje de las l-
grimas, a travs de los velos de la sangre, a travs de
las sombras de la muerte, a travs de las tinieblas del
abandono, la mirada de Cristo penetra en la plenitud
de luz de la divinidad.
Cuando los ojos del Seor se abren al Padre, acontece
algo particular. E n la aurora del gnero humano, reso-
n la v o z del tentador: Se abrirn vuestros ojos y se-
ris como dioses (Gen 3, 5). Entonces los primeros hom-
b r es alzaron mano al fruto prohibido y se les abrieron

ios ojos y se dieron cuenta de que estaban desnudos


(Gen 3, 7). E l pecado abri los ojos de los hombres,
Pero no tropezaron con Dios, sino con las tinieblas.
Desde entonces los ojos de la humanidad son como los
de aquella mujer encorvada que no poda mirar a lo
al *o (Le 13, 11). E n cambio, con los ojos del Dios-
hombre la humanidad levanta de nuevo su mirada hacia
256 Consagracin

el Padre. Y esto acontece en la cena, en el santo sacri-


ficio. Cada vez que el Seor est entre nosotros, toma en
sus manos el pan y levanta sus ojos al cielo, se repite lo
que se cuenta de los discpulos de E m a s : Se abrieron
sus ojos y lo reconocieron (Le 24, 31). L a comida de la
fruta prohibida, que debiera haber abierto los ojos de
la humanidad para lo divino, slo saci su mirada con el
espectculo de la desnudez y la miseria. L a comida del
pan que nos alargan las manos de Cristo abre los ojos
de los hombres para el amor de Dios, que se manifiesta
en Cristo. Miramos a sus ojos, y en esta f a z de Cristo
Jess brilla para nosotros la claridad de D i o s (2 Cor
4, 6).
Hemos hablado de los ojos luminosos del Seor. As
tambin debieran ser nuestros o j o s : ojos por los que el
amor dc Cristo mirara a los hombres, ojos dc los que
irradiara la claridad del Maestro.

Ad te Deum Patrem suum omnipotentem

Los ojos de Cristo se levantan al cielo y al Padre. A


se expresa con una frmula inusitada. Estamos hablando
2 : < f D i 0 S , , L u e 8 caracterizamos la es-
dimos t u C r S l c o n D o s - P ^ r e suyo. Afta*
P o p L T l Pu a
k
b? <*uc indica la dignidad de D *
Z tZ ,abnUm0S dc c^ribrla con mayscula, *
Padre suvo ^ as cicrta a u t o n o m a : A ti. D'<*

s a ^ Z r mUl dd Pifado: Ubi...


repite, en f o n T T ^ a e t e r n * * * * t,U,
cin. Perc s T
c n cl texto de la consagra*

r e R uu r l Asonancias del c o m i e n z o de la estro*


de p u n t o e T e n , i s * i n " Pater. y este ttulo s u *
^ s e S Z ^ * * " 0 * * consagracin. En
f l n "o se d . r i J " l u n a codificacin importante, t a o *
Paternidad de n ; * n U c s t r o P a d r e , ms bien exaltan"
U , 0 t respecto de su Hijo unignito. V
Sentido de las palabras . 257

mensaje de Cristo resucitado resuena tras el nombre de


Padre: Subo a mi Padre y a vuestro Padre (Ioh 20, 17).
No tenemos ms que poner atento odo a la narracin
del texto y percibimos la v o z del Redentor, que ora y
alaba a su Padre. H u b o , pues, de decir: Padre mo,
omnipotente, y o te d o y gracias y te alabo.
De modo semejante habl en su himno de jbilo: Y o
te alabo, oh Padre, Seor del cielo y de la tierra, porque
has ocultado esta; cosas a los sabios y prudentes y
las has revelado a los pcqucuclos. S, oh Padre, ha
sido tu beneplcito. T o d o me ha sido dado por mi
Padre. Nadie conoce al Hijo, sino el Padre, y nadie
conoce al Padre, sino el Hijo y aquel a quien el Hijo
se lo revelare. V e n i d a m todos (Mt 11, 5-28). Afines
son tambin las palabras que pronunci en su oracin
sacerdotal, momentos despus de la primera consagra-
cin: Padre, es venida la hora, glorifica a tu Hijo (Ioh
17, 1). Tambin se nos recuerda otra oracin de Cristo.
En Getseman ora el Seor: Padre mo, todo te es po-
sle: quita de m este cliz (Mt 26, 39; Me 14. 36X
As pues, la oracin del Seor que sirve de base al
^xto de la consagracin es un trmino medio entre el
r'to de Getseman y el himno de jbilo. La angustia
& muerte pasa a puro jbilo y accin de gracias. Asi
* pone de relieve el carcter pascual de este momento.
Hi *y juntamente en esta palabra una germinal confe-

*n de la Trinidad. El Unignito, que estaba en el seno


d c l Padre (Ioh 1, 18) y es una misma cosa con el Padre

, o h 10, 30), d i c e : Padre mo, mientras el Espritu San-

10 Kali/a el milagro de la consagracin.

t i Hijo d i c e : Padre mo, y juntamente nos une u s


" l a m e n t e , por medio del sacramento de su santsimo
U l C r Po, con su c u e r p o mstico. As, por su gracia, sonw*

Paces de decir, con l y en l: Padre nuestro,


i Padre! Esta palabra central de la revelacin cmtiaru
* o$ revela tambin, en este contexto, como un credo
j ^ v i a d o . Ella debiera ser tambin la tinten de todo
Citr rur, obrar y aspirar.
lT Pulule,
Consagracin
258

Tibi gratias agens benedixit

Dndote gracias, te bendijo. A s h a y que traducir es-


ta frase. Aqu se han fundido en uno los textos de Ma-
teo, Marcos, Lucas y Pablo. P a b l o y L u c a s cuentan que
el Seor dio gracias (eukharistesas), y M a t e o lo dice para
la frmula del cliz. Marcos menciona la alabanza y
Mateo habla de ella en la f r m u l a del pan. La traduc-
cin ordinaria: Dndote gracias l o bendijo, no es, sin
ms, acertada, pues el original griego y latino (eulogesas
y benedixit) slo hablan primeramente de la alabanza a
Dios que Cristo pronunci en este momento. Por esta
palabra de alabanza santific el pan y el vino y los llen
de la virtud de su gracia. Sin embargo, n o bendijo en el
sentido actual de la palabra, por ejemplo, con el signo
de la cruz. Hoy apenas podemos imaginar otra bendicin
que la de la seal de la cruz. A s l o entiende tambin el
ceremonial, al prescribir una cruz al pronunciar el bene-
dixit. Cierto que en la palabra de alabanza del Dos
hombre hay una virtud santificadora. Su palabra es ben-
dicin. Pero no necesitaba del gesto de un signo de la
cruz. As tambin la liturgia conoce todava, en varias
ocasiones, frmulas de bendicin con solas palabras san-
tificantes, sin que hayan de acompaarse del signo de la
cruz. Estas eulogias, estas benedictiones las hallamos va-
- v e c e s diariamente en el breviario, por ejemplo. *

Cristo , 1 C 1 f r d d Iector P * r a ^ s lecciones de m a * "


d e t a c T a f ' A v 6V1 CP a S y el v i n o P r medio de la
tina r y T la virtud 0 fuerza de la alaban*
cosaT y^enuevan * la ^banza "
^ c o r ^ qu p e c u l i a r ^
gracia' Por a ' n c e p t o s d e accin de gracias y

El agradecim e n i C C , n / e g r a c i a s devuelve la f ,
^ o r es ua h i t ^ / ^ t e de gracia. T o d a la
y de alabanza a r p U r , C y s c e r o ^ accin de
ccntra, como en un f E s t a v i d a d e alabanza se
un ^co, en este m o m c n t o en que
Sentido de las palabras . 259

al Padre en sacrificio su vida y su muerte: Padre, te


doy gracias y te alabo.
Alabar a D i o s en la oracin y, sobre todo, en la vida,
cuyo centro precioso es el amargo sacrificio, es* hacer
que fluya la fuente de la gracia.
V I- t t. ' ' 4 * '
1
s f ' yj i / * *
Fregit

Lo que por esta palabra se cuenta es la nica accin


de Jess en la ltima cena que no se reproduce o imita
en la misa inmediatamente, sino antes de la comunin.
Cristo hubo de realizar la fraccin del pan con inusi-
tada solemnidad, pues en este rito lo reconocen luego
los discpulos de Emas (Lc 24, 35). Pero en el cenculo,
por la fraccin del pan, los apstoles hubieron de recor-
dar el milagro de la multiplicacin de los panes. Porque
tambin entonces les llam la atencin la solemne frac-
cin del pan. Y hasta puede decirse que entonces el
milagro consisti, segn las palabras mismas de Jess,
en la fraccin del pan: ...cuando part los cinco panes
para cinco mil personas... y siete panes para cuatro mil
(Me 8, 19). . , , ,
' Fractio pais es el nombre de la santa misa en la edad
apostlica (Act 2, 42; 2, 46; 20, 7 ; 1 Cor 10, 16). La
fraccin del pan era sin duda un rito llamativo y solemne,
y l dio nombre a toda la accin santa.
Qu significa, pues, esta fraccin del pan, que hasta
tal punto se puso de relieve?
Podemos ver en ella un rito familiar. El padre rompe.
Para distribuirlo a sus hijos, el pan que les ha ganado con
el trabajo de sus manos. Cristo, en la fraccin del pan,
*e revela como padre de la nueva humanidad.
La fraccin del pan es smbolo de unidad. Comer del
roismo pan significa estar estrechamente unidos. As en-
tiende san Pablo este rito cuando escribe: Un solo
cuerpo somos muchos, todos los que participamos de
solo pan (1 C o r 10, 17).
Consagracin
260

El rito de la fraccin del p a n e n t r a as en las mu-


chas alusiones a la Iglesia q u e d e s c u b r i m o s en el ca-
non. De este pan nace l a ' I g l e s i a ! L a m i r a d a del Seor
no se* dirige slo hacia el cielo, s i n o q u e abarca a
cada uno, y para cada uno r o m p e u n t r o z o del pan del
cielo, y, por muchos que v e n g a n , t o d o s quedan hartos,
nadie se va vaco. T o d o s son v i v i f i c a d o s c o n la vida de
este pan vivo y vivificante.
Llevamos en nuestras m a n o s el p a n del que se nutre
el nico cuerpo mstico. A quin p u d i r a m o s ya excluir
de nuestro amor?

Dedi

Palabra cotidiana: dio! Sencillo es tambin el hecho


que se narra. Con la sencillez de l o cotidiano, ofrece el
Seor a sus discpulos el pan y e l cliz. N i un solo
gesto teatral! N i una sola postura extraordinaria! Y,
sin embargo, jams se ha d a d o a l o s hombres nada tan
extraordinario, nada tan sublime c o m o este pan y este
cliz.
Cristo haba solamente prometido q u e dara este pan;
El pan que yo os dar es mi carne (Ioh 6, 52). Con i
don semejante se cerrar el tiempo presente: Al vence
dor le dar a comer del rbol de la vida (Apoc 2,
Y : Al sediento le dar a beber del a g u a de la
le h ? A E 1 S e o r P ^ d e dar p o r q u e a l mi f > *

y en k r A h a s i d o d a d t o d o poder en el J
y en la tierra (Mt 28, 18). T o d o se l o h a puesto el
en U mano ( l o h 1 7 , 2 ) . P o r e s o e s t e d a r e s de e s p *

suponeotra d ^ y d vino' ^ cual es posible J


chos ( m X T l 6 n : 1 d a s u v i d a P r r e S C f por s*

ovejas (ioh iQ j ' j f p P - t o r , da


cramento p o L ^ ' f U e d e d a r s e P o r c o m l d a s a c > '
Dedif A P s r C n l a P a s i n se h a d a d o en s ^
El pan Z Z P T d e D i o s a nuestra p e *
61 H i j o d e

0 d e c ada da dnosle hoy.

i
Sentido de las palabras . 261

N o debemos tambin dar nosotros, dar una y otra


vez? Pero slo podremos dar si hacemos que el Seor
nos d lo que nosotros damos, si antes nosotros nos da-
mos al Seor.
t>, * i
' Discipulis suis

Ante nuestros ojos est el reducido grupo del cenculo.


El Seor ofrece a sus discpulos el pan y el cliz. Uno
de los que le rodean lleva ya la traicin en el pecho (Ioh
13, 2). Otro le negar. Todos se escandalizarn en l
(Me 14, 27). T o d o s le abandonarn y emprendern la
fuga (Mt 26, 56). Slo uno se hallar al pie de la cruz.
A estos discpulos les regala Jess la eucarista.
Acaso ha cambiado jams la situacin? Quin puede
decir, cuando se le ofrecen el pan y el cliz, que es mejor
que aquellos doce? U n a mirada a los discpulos nos hace
humildes y, a la vez, nos preserva de todo rigorismo
montaista y jansenista respecto a los que reciben el
pan y el cliz.
El Seor ofrece a sus discpulos el misterio maravi-
lloso. Qu entienden ellos de ese misterio? D e camino
al monte de la Ascensin, an le preguntan a Jess so-
bre el restablecimiento del reino de Israel (Act 1, 6).
Tan, menguadamente haban entendido la doctrina del
Maestro acerca del reino de Dios. Apenas cabe imaginar
Que fuera mucho ms clara su inteligencia del sacramento
del pan y del vino, por ms que hubieran precedido el
8ran discurso de la promesa y, acaso, otras instrucciones.
Es ms profunda nuestra inteligencia? Cierto que
l a teologa de la Iglesia nos da mucha luz que ha en-

cendido el Espritu de la sabidura. Sin embargo, es muy


Pco lo que sabemos de este sacramento. La causa de
esta ignorancia radica sin duda en la incomprensibilidad
d e l misterio, pero tambin en nuestra propia negligencia.

'Qu duramente juzgamos la ignorancia y cerrazn del


Pueblo! Pero as tendramos que juzgarnos antes a nos-
o t r s mismos. . . . .
Consagracin
262

Jess ofrece a sus discpulos el pan y el cliz. Ellos


lo han dejado todo y le han seguido ( M t 19, 27). Barca
y redes, padre y familia, todo l o han a b a n d o n a d o por
amor a Cristo (Mt 4, 22). Cada uno de ellos pudiera
decir: Seor, t sabes que te amo (Ioh 2 1 , 15). Sus
corazones ardan cuando l les hablaba (Le 24, 32). Sus
protestas de estar dispuestos a ir a la crcel y a la muerte
con el Maestro eran honradas, y as l o demostrarn ms
adelante entre crueles martirios.
As vemos cmo desea el Seor a los hombres que
reciben la eucarista: generosos, prontos para el sacri-
ficio y, para emplear la palabra del rito bautismal, spi-
ritu ferventes = ardientes de espritu.
Podemos pretender para nosotros ese carcter? El
Seor nos lo da por medio de la eucarista. A q u , da tras
da, nos vamos renovando (2 C o r 4, 16). A q u recibimos
la fuerza para ser verdaderos discpulos. A q u se enciende
el fuego que, conscientes de nuestra culpa, pero tambin
de nosotros mismos, nos autoriza a d e c i r : Seor, t lo
sabes todo, t sabes que te amo (Ioh 2 1 , 17).

Mandcate omnes... bibite omnes

Comer y beber... la diaria preocupacin de los hom-


bres, el fin nico de muchos hombres terrenos. El Seor
nos quiere librar de esta desmedida p r e o c u p a c i n :
pensis... qu comeremos o qu beberemos (Mt 6, 3U
En lugar de eso, el Seor nos pone ante los ojos u *
comida y una bebida espiritual (cf. 1 C o r 10, 30): eJ
que comiere este pan vivir eternamente (Ioh 6. 2jb
t L m ^ y b e b e m i ^ n g r e tiene la
que me c o m e vive p o r rM*
58); .el que bebiere del agua que y o le dar no
dr d j a m S i a m e s b . 8
a gua
qU C y
u e , e dar se
Ooh 4 correr hasta la vida e t ^
preocuDacirt " a d d a n t *<> hay para el h o m b r e /
preocupacin justa, slo hay una peticin: .Seor,
Sentido de las palabras . 263

siempre este pan (Ioh 6, 34). Seor, dame de esta be-


bida para que no tenga ms sed (cf. Ioh 4, 15). Por esta
comida y esta bebida, s que debemos andar verdadera-
mente preocupados.
Comer y beber pueden servir de imagen de la miseria
humana. El pan se convierte en pan del dolor (Ps 126,
2). El salmista se lamenta de tener que comer ceniza en
vez de pan (Ps 101, 10). Las Lamentaciones se lamentan:
tHemos bebido el agua por dinero (Thren 5, 4). A este
grito de la miseria humana responde el grito de la bondad
del Seor: Comed y bebed. E l grito de su amor resuena
como antes su palabra: El que tenga sed venga a m
(Ioh 7, 37). Suena c o m o la invitacin dirigida antao al
desalentado Elias: Levntate y come (1 Reg 17, 7).
Como el llamamiento del Seor mismo: Venid a m
todos los que estis cansados y vais cargados, que yo
os aliviar (Mt 11, 28). A l comer y beber de la mesa
de Dios, todo dolor se trueca en alegra. Pan de los
ngeles se da aqu a los hombres (Ps 77, 25). Pan
del cielo se Ies ofrece, y el cielo baja a la tierra (Ioh
6> 31). L a maldicin contra nuestros primeros padres:

Con el sudor de tu rostro comers el pan (Gen 3, 19),


queda aqu, por lo menos en parte, conjurada.
Todos pueden venir. L o s hombres dejan siempre al-
gunos con hambre y sed. A despecho de todos los es-
fuerzos sociales, subsisten siempre diferencias, subsisten
siempre la necesidad y la penuria. Pero aqu, en la mesa
del Seor, se da la verdadera igualdad. T o d o s quedan
hartos.
Comed y bebed. A esta invitacin al banquete celes-
te hemos de responder nosotros, los invitados, con otro
banquete: Tuve hambre y m e disteis de comer; tuve
y me disteis de beber (Mt 25, 35). Con el banquete
el amor al prjimo que preparamos al Seor, le agra-
e c emos el llamamiento al banquete de su amor, i
264 Consagracin

Corpus meum

Las palabras del texto sagrado se v a n haciendo ms


poderosas, ms sustanciales de f o n d o . A u n prescindiendo
del prodigio de la transustanciacin q u e opera la frase-
Hoc est enim corpus meum, su m e r o tenor literal es muv
digno de consideracin.
Corpus meum... Esta palabra traza el crculo de la
vida entera del Seor y c o m p r e n d e l a encarnacin,
la muerte y la vida gloriosa.
Un cuerpo me has preparado, y h e a q u que vengo
a cumplir tu voluntad. T a l es la o b l a c i n , la oracin
de la maana del Hijo de D i o s e n el momento de la
encarnacin (Hebr 10, 5). C o n l o s o j o s d e nuestra alma
podemos contemplar este cuerpo, tal c o m o descansa en
Beln sobre los brazos de la m s pura de las vrgenes,
t n el elocuente silencio de esta h o r a , nuestro corazn
na de exclamar jubiloso: ave, verum corpus, natum de
varia Virgine = saiv . ~nt*iA/\ He

o
7 realiza el misterio incoM'
el
lr radia Paso a la gloria. Sobre este cu
ya
el naciente sol de pascua.
Sentido de las palabras . 265

nos redime en su cuerpo carnal por la muerte (Col 1,


22), nos santifica por la oblacin de su cuerpo (Hebr
10 10). Este cuerpo humano es el sacramento primero,
en que se encierra toda nuestra salud. Cuando, en el si-
glo v, el monje tonto Eutiques se atrevi a negar la ver-
dadera humanidad y verdadera corporeidad del Seor,
toda la Iglesia exclam llena de dolor: Destruyes la
redencin.
Corpus... ste es el cuerpo de Cristo resucitado, el
cuerpo de su gloria (Phil 3, 21). Federico de Spee ha
cantado la gloria pascual del cuerpo del Seor: El
cuerpo es claro, claro c o m o cristal, sus llagas son rubes,
el alma lo ilumina y lo pone limpio y puro como mil
rayos de sol. Pudiera creerse que este himno se le ocu-
rri al poeta al inclinarse en la consagracin y decir:
Hoc est corpus... A s tambin ha de volver! (cf. Act l ,
11). Estas llagas, este rostro brillarn como el relmpa-
go, de oriente a occidente, el da del juicio
Por el misterio de este cuerpo atormentado y glorifi-
cado se nutre y vivifica el cuerpo mstico del Seor. Fara
edificacin del cuerpo de la Iglesia: in aedificationem
corporis Christi... Corporis Ecclesiae, P e e m o s decir.
Hoc est corpus meum (cf. Eph 4, 12; Col 1, 1*).
Esta sola palabra, corpus, contiene ya en si una anam-
nesis, una memoria del Seor que, en amplia perspectiva
domina los caminos que van, pasando por los tiempos,
del pesebre al Calvario y al cielo. Esta sola palabra cor-
Pus, est circundada de una corona, de un rosario de
misterios del Seor y nos obliga a postrarnos de rodillas
V exclamar: Ave, verum Corpus! O Iesu dulas. O Iesu
Pie! O Iesu, fili Dei et Mariae!

Calix sanguinis mei

De manera todava ms impresionante que la p o l a t a


c<>rPus, nos habla la palabra sanguis de la pasin del ^
< E n el huerto de los Olivos, al comienzo de la pa
266 Consagracin

sin, sud como gotas de sangre q u e c o r r a n al suelo


(Le 22, 44). Despus del trmino cruel de la pasin, del
corazn taladrado brotaron sangre y a g u a ( l o h 19, 34).
L e vemos como le contempl el p r o f e t a : vestido de ro-
pas rojas s u vestido era c o m o d e l o s q u e pisan el
l a g a r , rociado por todas partes de sangre (Is 63, 2ss).
L a sangre habla al Padre y al p u e b l o . E n otro tiem-
po, el sumo sacerdote de la antigua alianza llevaba al
sanctasanctrum del templo la sangre de u n a vctima para
aplacar a Dios. A h o r a Cristo, el s u m o Sacerdote de la
nueva alianza, se presenta ante el P a d r e y , en el vaso
precioso de su cuerpo, en el cliz de sus llagas, lleva su
propia sangre y la ofrece al Padre p o r nuestra salud (cf.
Hebr 9, 12-14). En otro tiempo, al f u n d a r s e la antigua
alianza, Moiss roci a todo el p u e b l o c o n la sangre de
las vctimas. A h o r a Cristo ofrece su p r o p i a preciosa san-
gre al nuevo pueblo de Dios c o m o signo de alianza (cf.
Hebr 9, 19). Se concluye la nueva y eterna a l i a n z a ! Por
eso tambin la palabra de la institucin se ampla con la
palabra de la carta a los h e b r e o s : aeterni testamenti
- sangre de la alianza eterna ( H e b r 13, 20). En otro
tiempo se marcaron con la sangre del c o r d e r o pascual
las puertas de los israelitas a fin d e q u e stos quedaran
libres de las plagas. A h o r a somos nosotros marcados y
rescatados por la preciosa sangre del C o r d e r o sin mcu-
la (cf. 1 Petr 1, 19).

i SaDgre hem0S t m i d o s ( E p h 1, 7 ; Col


sido

CSta Sangre l a v a d o s d e nuestros pe-


f u i m o s

cados (Apoc 1 5). P o r esta sangre se n o s ha dado la

arcL fn a n ^ CSta sanre s h e m o s de nuevo


IZZnV: .(Eph 2' 13>- A s > palabra sang**
p o H a crtz. ^ ^ nefaWe de nuestra redendn

el odio S m ^ e ' 8 , I a g a S g a n t e s de C r i s t o flagelado,


25) En T L l S a n g F e C a i 8 a s < * r e nosotros (Mt 27,
e f m T ^ n C T e E ^ n ! i a ' k u a m o r * c o n v i d a : Bebed, sta
P
Poo rr eso
eso, a Vla Ivista
T del *cliz,
m i Sangre tiene la vida eternr'
podramos nosotros excla'
Sentido de las palabras . 267

mar, pero con la v o z del ardiente amor: Su sangre


caiga sobre nosotros. E incluso, con mayor audacia:
Sanguis Christi, inebria me = sangre de Cristo, em-
brigame.

Mysterium fidei
' U. i *
Es una palabra enigmtica. Se la ha querido explicar
como un grito del dicono a la comunidad para que aten-
diera a la accin santa que se realizaba dentro de los
velos del altar. Se la ha querido encuadrar gramatical-
mente en la frmula del Cliz: novi et aeterni testamenti
mysterium fidei el misterio de f e del nuevo y eterno
Testamento. M s clara parece la sencilla explicacin de
Jungmann: lo mismo que la alusin a las manos del
Seor o al cliz preclaro, esta palabra es tambin una
adicin de reverente exorno, un grito de estupor por el
milagro del cliz, inserto en el texto de la consagracin.
Al parecer, la expresin est tomada de la carta pri-
mera a T i m o t e o : Iiabentes mysterium fidei in conscien-
tia. pura = que guarden el misterio de la fe en concien-
cia limpia (1 T i m 3, 9). Puede, sin embargo, pensarse
tambin en una reminiscencia de la palabra del Seor:
Mysterium regni Dei el misterio del reino de Dios,
que se revela a los apstoles (Me 4, 11). Recordamos las
Palabras del apstol san P a b l o : dispensatores mysterio-
rum Dei = administradores de los misterios de Dios
U Cor 4, 1), o mysterium Christi (Eph 3, 4 ; C o l 4, 3;
cf - Col 2, 2), o mysterium Evangelii (Eph 6, 19). De
a qu resulta sin duda que el texto de la consagracin

quiere oponer a los misterios del viejo y siempre rena-


e n t e Paganismo, al mysterium iniquitatis (2 Thes 2, 7),
e ! misterio de salud de la f e cristiana. Todos los miste-

* 0 s Paganos son slo sombra y embuste. El misterio,


^ P e r o , de la verdadera f e opera la eterna alianza con
una real remisin de los pecados, una autentica
C m o traducir mysterium fidei? N o cabe ms que
n c *lco de las palabras. A veces mysterium se traslada
Consagracin
268

en latn por sacramentum; pero sin duda mysterium fidei


no se refiere slo a la eucarista, sino a la obra total de
la redencin. Notemos, en fin, que fidei n o se refiere al
acto de fe, sino al objeto de la fe. A s pudiera traducir-
se: misterio de la redencin.
Mysterium fidei! U n grito de estupor ante la riqueza
del cliz. Un soberbio grito que del santuario va a la
gran Babilonia, que lleva igualmente en su frente la pa-
labra mysterium (Apoc 17, 5). E l verdadero misterio de
la verdadera fe y de la verdadera salud est aqu, en la
sangre de Cristo. Este soberbio grito conserva an su
sentido. El nuevo paganismo ofrece otra v e z misterios
baratos, se anuncia el destino y el porvenir, se revela el
ms all, se diviniza lo terreno, se rodea de culto y ve-
neracin religiosa a los hroes de la tierra. Sobre esta
danza de Baal, la liturgia grita la palabra en que se en-
cierra la sola salvacin de los hombres, en que se ase-
gura el destino y el ms all, se transfigura el ms ac
y se nos da verdadera vida: Mysterium fidei!

Qui pro vobis et pro multis effundetur


in remissionem peccatorum

Palabras que respiran amor infinito. Por vosotros,


los que estis cerca; por muchos, p o r lejos que es-
tn an, se ofrece la pasin, el sacrificio, el sacramen-
to. En este pro se percibe el latido de un corazn. Por
eso tuvimos prisa en iniciar la consideracin de este tex-
to en contexto ms amplio (v. p. 192).
En la eucarista se cierra el anillo de la historia, q" e
empez con el pecado, con la rebelin de los primeros
hombres contra el Creador. La historia contina con
siempre renovada rebelin. Ahora se inserta el rub de
la redencin, del sacrificio redentor, y cierra el anillo.
En este rub se ofrece un dique a la fatal circulacin d
la culpa, en esta joya se quiebra el viejo conjuro. P
ms que la historia vuelva a girar b a j o el conjuro del
Sentido de las palabras 269

pecado y otra vez se convierta en funesto anillo mgico,


el rub fulgente del sacrificio redentor vuelve a dete-
ner el curso circular y le da descanso en Dios.
a Sin efusin de sangre no hay perdn (Hebr 9, 22).
Esta dura ley se cumple con liberalidad verdaderamente
divina respecto al hombre extraviado. Dios mismo vie-
ne y nos redime (Ioh 35, 4). El Dios hombre da su san-
gre por nosotros.

* V

v
XVI. LAS CEREMONIAS DE LA
CONSAGRACIN

El silencio

Durante muchos siglos el canon de la misa, y con l


el texto de la consagracin, f u e c a n t a d o . Incluso sabe-
mos cmo se cantaba. La rbrica del primer Ordo ro-
manus. de los siglos vn-vin, dice sobre e l prefacio del
exultet que ha de cantarse c o m o el c a n o n . A s pues, ci
canon se cantaba en el tono ferial del p r e f a c i o y en esc
tono resonaban tambin por la casa de D i o s las palabras
de la consagracin.
Pero a mediados del siglo v i n es y a visible la tenden-
cia al silencio. El Ordo de Juan A r c h i c a n t o r nota sobre
el canto del canon que ha de ser tan suave, que slo lo
oigan los que rodean el altar. A fines del siglo v m y co-
mienzos del ix, el segundo Ordo romanus ordena al
obispo que entre en el canon en silencio. L a s actuales
rbricas del misal recalcan con frecuencia q u e el canon
y la consagracin han de rezarse secreto. Esta indicacin
es interpretada as por el prrafo 16 de las rbricas ge-
nerales: Lo que ha de decirse secreto, h a de pronun-
ciarlo el celebrante de manera q u e se oiga a s mismo,
pero no le oigan los circunstantes.
Cules fueron los motivos de esta e v o l u c i n ? Pro-
bablemente el canto del canon exiga m u c h o esfuerzo,
sobre todo al ampliarse ms y m s la o r a c i n eucarsfr
^ A n hoy da el cantor del exultet n o t a el esfuerzo
1 2 1 ' T n e ' hrg ^ P e r o m s h u b o de contri-

buir a esta evolucin la reverencia al s a c r o acontec-


Ceremonias de la consagracin 271

miento que est velado en los textos del canon. Esta re-
verencia a ia oracin eucarstica se encarece an ahora
a los neopresbteros en ios textos de la ordenacin: res...
satis periculosa est. A v i s o que podemos traducir: Se
trata de asunto de grave responsabilidad. Por la reci-
tacin callada se crey que se responda ms fcilmente
a esta reverencia y a esta responsabilidad. Mas tampoco
esta causa hubo de ser nica. La conciencia del sacerdo-
cio fue aumentando. Se cay ms y ms en la cuenta de
que, en la consagracin, slo el sacerdote asciende al
monte santo de la cruz. El pueblo no puede ser testigo
del dilogo sacerdotal con Dios, como el pueblo de Is-
rael tampoco subi con Moiss al monte Sina.
Cabe lamentar esta evolucin? Hay das festivos en
que quisiramos oir jubilosamente el canon y la consa-
gracin; por ejemplo, el jueves santo. Probablemente,
tambin una comunidad que toma parte activa en la li-
turgia vera de nuevo el ideal en el canto del canon.
Pero en esta cuestin slo es decisivo lo que prescribe la
Iglesia.
Nosotros no podemos ejecutar jams a nuestro ar-
bitrio la oracin eucarstica de la Iglesia, sino que de-
bemos someternos sencillamente a la esposa de Cristo,
que en estas palabras habla a Dios.
Por otra parte, el silencio en el santuario ntimo de la
misa es una verdadera preciosidad. Ante todo, libra el
sublime texto de toda insuficiencia de cantores inhbiles.
El silencio en el altar es una exhortacin al silencio de
los fieles. E l silencio externo invita a que calle el cora-
zn. El silencio prepara el terreno a la invasin del jbi-
lo celeste. E l silencio abre a la voz del amor de Cristo,
el odo q u e se ha cerrado al estrpito de las cosas
terrenas. -
Pero el silencio ha de ser verdadero silencio. En cual-
quier tonta pelcula, en cualquier espectculo, aun gente
sin educacin consigue no alentar de silencio. N o ser
tambin posible que, en la casa de Dios, durante el ms
sublime drama de la humanidad, florezca santo silencio?
Consagracin
272

Pero no nos q u e j e m o s del p u e b l o . E m p e c e m o s por nos-


otros mismos. C e r r e m o s o j o s y o d o s a l o cotidiano q u e
alborota en nosotros. A u n c u a n d o a p e n a s p o d a m o s elu-
dir la persecucin de p r e o c u p a c i o n e s y distracciones,
quede por lo menos en nuestra a l m a una p r o f u n d a zona
de silencio, en que D i o s p u e d a h a b l a r .
Si en el canon y en la c o n s a g r a c i n l o g r a m o s estar ver-
daderamente en silencio, a c o n t e c e r a l g o milagroso:
;cantaremos el c a n o n ! L o c a n t a r e m o s e n aquel jbilo
mudo, en el callado regocijo q u e s l o p u e d e brotar del
silencio de la ms honda intimidad c o n D i o s .
> if-

Imitacin de Cristo

Las ceremonias del acto p r o p i a m e n t e de consagracin


son sobremanera sencillas. S e g u r a m e n t e h a y fieles que
no las han notado en su vida. > '
Cuando el texto indica q u e C r i s t o t o m el pan o el
cliz en sus manos, el sacerdote t o m a i g u a l m e n t e el pan
y el cliz en sus m a n o s y r e p r o d u c e a s u n antiqusimo
gesto de oblacin, una primitiva c o s t u m b r e ritual que
Cristo realiz tambin en el c e n c u l o . E l evangelio del
cenculo cuenta c m o Cristo l e v a n t sus o j o s al Padre.
y la rbrica le manda al sacerdote, representante de
Cristo, que eleve los suyos a l cielo. E l t e x t o santo nos
habla de la accin de gracias d e Jess. U n a inclinacin
de cabeza representa esta a c c i n d e g r a c i a s del Seor
en el ceremonial del sacerdote. A la p a l a b r a benedixit
se hace la seal de la cruz. L a c e r e m o n i a procede de
una interpretacin tarda del t e x t o , q u e n o e n t e n d i ya
el sentido originario de benedicere = alabar. E n todo
caso, vemos el a m o r o s o e m p e o en h a c e r t o d o lo que
Seor hizo.
Profundamente inclinado, p r o n u n c i a l u e g o el sacerdote
as palabras de la consagracin, s o b r e el p a n primero, y
Y 1 C I Z ' E s t a P ^ n d a i n c l i n a c i n deja ?
sacerdote solo ante el p a n y C 1 c l i z . . . y a n t e el Seor-
Ceremonias de la consagracin 273

C o m o el s u m o s a c e r d o t e d e la antigua alianza, e n t r a to-


talmente s o l o e n la s a n c t a s a n c t r u m del sacrificio euca-
rstico.
I m i t a m o s a Cristo en los gestos rituales. N o nos ha-
cemos culpables de una piadosa mentira (si as puede
llamarse), si no imitamos a Cristo en nuestra vida? La
imitacin de Cristo en el ceremonial nos invita a la imi-
tacin de Cristo en la conducta. Entonces podra apli-
crsenos la palabra del apstol san Pablo: Sed imita-
dores mos, c o m o yo lo soy de Cristo (1 Cor 4, 16).

La elevacin

La investigacin actual nos ha procurado nuevas no-


ticias sobre el rito de la elevacin de las sagradas espe-
cies despus de la consagracin. La elevacin de la hostia
es un desenvolvimiento del acto de tomar solemnemente
las especies a la palabra accepit. Este antiqusimo rito
era un gesto sacrificial, una oblacin a Dios. Este rito
fue tomando f o r m a cada vez ms llamativa: a la pala-
bra accepit, el sacerdote no slo tomaba la hostia en sus
manos, sino que la levantaba en alto, y sobre el pan as
levantado pronunciaba las palabras de la consagracin.
Contra esta configuracin del rito se opone una orde-
nacin del obispo de Pars, Odn de Sully. En el ca-
non 23 de los Sfatuta Ecclesiae Parisiensis, dispone: No
deben elevar inmediatamente demasiado alto, sino apro-
ximadamente hasta la altura del pecho, hasta haber di-
cho: hoc est... L u e g o elevarn de modo que pueda ser
visto por todos. U n conocimiento teolgico muy pre-
ClS0 ^ opone a q u a la indistinta manera de tratar el
Pan antes y despus de la consagracin. Slo despus
e la consagracin puede ser elevada la hostia.

a Probablemente, O d n de Sully, que fue obispo de 1196


^ '208, no estuvo solo en sus esfuerzos. Y a en 1201
C o n o c e en C o l o n i a una elevacin de la hostia que se
aco
m Paa de toque de campana. Comoquiera, la orde-

18 * Sehnitzler
Consagracin
274

nacin de Pars se propaga r p i d a m e n t e p o r toda la


sia. A mediados del siglo x n i es y a bien comn. Sio
embargo, es notable que slo l e n t a m e n t e se impone h
elevacin del cliz. El Mis sale romanum n o la haba k-
troducido an a comienzos del siglo x v i , y los cartujos
n o la conocen ni aun ahora.
D e estos datos histricos resulta el sentido de este
importante rito. Se trata, ante t o d o , de u n gesto de obla-
cin. A l modo que Cristo, c o m o p a d r e d e familia en el
reducido grupo de sus amigos, t o m a el p a n en sus ma-
nos para ofrecerlo al Padre, as t a m b i n el sacerdote, re-
presentante de Cristo, toma e n sus m a n o s el pan para
levantarlo al Padre celestial. L o s c n t i c o s de la poca de
la Ilustracin conocieron an este sentido de la eleva-
cin de las sagradas especies. A s . el c n t i c o de F . X. von
Kohlbrenner canta, para despus de la consagracin:
Mira, Padre, desde el alto trono, m i r a propicio sobre
el altar. T e ofrecemos en tu H i j o un sacrificio aceptable.
A n levanta l la cruz por nuestro a m o r .
Nuestra callada oracin, al e l e v a r la hostia y el cliz,
puede ser tambin: Mira, o h Padre, desde tu alto trono
al rostro de tu Hijo amado. P o d e m o s decir, con el sal-
m o : Mira, oh Dios, al rostro de t u ungido, mira al
sacrificio de tu Hijo amado (cf. Ps 83, 10).
Pero la elevacin no es slo un r i t o d e oblacin. Es
tambin un gesto de ostensin: Se e l e v a n las sagradas
especies para mostrrselas al p u e b l o .
A u n cuando la evolucin del p r i m i t i v o gesto de obla-
cin se inicia en la palabra accepit, s u rpida propa-
gacin slo se explica por el h e c h o de responder a una
tendencia del tiempo. La c o m u n i n f r e c u e n t e se perdi
para el pueblo cristiano en la e d a d m e d i a . Se busca.
Pues, un sustitutivo de la c o m u n i n . Y se halla en la
Piadosa contemplacin de las especies eucarsticas.
F1 n r i * f u n d a e n p r o f u n d o s d a t o s psicolgicos.
o j e t o T r H 0 f , ' S l C O dC U
C consiste en que *

del hombre p^t e x t e r ' o r A p r i m e s u i m a g e n en el o ?


nombre, esta nnagen, por el c a m i n o del sistema ner-
Ceremonias de la consagracin 275

vioso y del cerebro, llega a conocimiento del espritu


humano, y el espritu recibe en s mismo la esencia del
objeto. Es decir, que toda visin consiste en una unin
del alma humana con la cosa vista. Se da, pues, efecti-
vamente una especie de comunin espiritual. Por eso
hay algo grande en esta contemplacin de las sagradas
especies. C o n ella se establece una verdadera unin
con Dios, aunque se queda in ordine intentionis. En
este sentido nos llama la atencin que ni para la teo-
loga ni para la sagrada Escritura parece haber com-
paracin ms adecuada para la bienaventuranza del cie-
lo que la comparacin con el proceso de la visin. D e
ah que la unin eterna con Dios se llame visin bea-
tfica. A h o r a bien, la visin del Seor sacramentado
no ser un preludio de aquella visin del cielo en que
veremos a Dios tal como es?
La elevacin clama al cielo: a Mira, oh Padre! Pero
otro grito de la elevacin penetra en nuestro o d o : M-
rame. Es la voz de Cristo crucificado en su glorificacin
pascual: Mira mis manos y pon tu dedo en mi costa-
do (Ioh 20, 27). A esta v o z slo hay una respuesta: la
misma que dio T o m s : Seor mo y Dios m o ! (Ioh
20, 28). Esta visin debiera traernos la misma felicidad
que a los apstoles la primera aparicin de Cristo resu-
citado: Hemos visto al Seor (Ioh 20, 25). L a misma
felicidad con que Mara Magdalena exclamaba: He
visto al Seor (Ioh 20, 18).
Cuando celebra el papa, no slo eleva las sagradas es-
pecies en la forma ordinaria, sino que las muestra por
todos lados. Se conserva as un uso de la edad media
tarda, y por l se nos hace caer en la cuenta de q u e la
elevacin se dirige siempre a todo el orbe terrestre. A t o d o
el mundo se dirige el grito: Venid y ved. Es que la
elevacin de las especies eucarsticas tiene carcter triun-
fal. C o m o en su ascensin a l cielo, el Seor, oculto b a j o
las especies sacramentales, se cierne sobre el altar y c o n -
templa a toda la humanidad que est postrada a sus pies.
La elevacin es un gesto de Cristo R e y .
Consagracin
276
ri se da cuenta de la ntima r i q u e z a d e este rito
de la elevacin de las especies eucarsticas despus de U
curacin no puede menos de r e a l i z a r l o c o n mano,
temblorosas y jbilo del alma.

La adoracin

Inseparablemente enlazada c o n la e l e v a c i n va la ado-


racin El ms antiguo rito de a d o r a c i n h u b o de ser el
toque de la campana. En el a o 1201 se c o n o c e ya en
Colonia, c o m o cosa natural, un t o q u e de campana a
la elevacin. El toque de campana es, efectivamente, U
muestra de honor que se tributa a l o b i s p o y al prncipe
cuando hacen su entrada. Hasta el d a d e h o y , en mu-
chas partes, el toque de las c a m p a n a s saluda y honra al
Seor en el momento del evangelio. D e a h q u e en mu-
chas partes gustan de sealar un l u g a r a la campana en
el mbito del altar, para que las t o q u e n l o s aclitos y
saludar as al Seor eucarstico. P o r e s o son de amar las
campanas del coro que en tantas iglesias se conservan
como supervivencia del pasado. N u e s t r a s campanillas, a
menudo de tan escasa sonoridad, s o n l a s sucesoras un
poco degeneradas de estas c a m p a n a s . E n la consagracin,
la campana entona el ms noble d e sus c a n t o s : Venid,
adoremos.
Un segundo rito de adoracin e s la repetida genufle-
xin del sacerdote y la postracin de r o d i l l a s del pueblo.
Todava en el ao 1219, el papa H o n o r i o ni slo habla
de una inclinacin ante las sagradas especies. Durante
mil doscientos aos, ste parece h a b e r s i d o el acto <*
adoracin preferido ante la eucarista. C o n esta inclina-
cin la adoraba tambin el sacerdote. A n h o y . el cere-
monial de la elevacin antes de la c o m u n i n del vien*<
santo prescribe: Faca reveremia usque ad terratn = <lcf*
pus de inclinarse hasta la tierra. D e a h p o d e m o s con-
cluir que esta inclinacin tena la m i s m a f o r m a ^
conocida reverencia, usual en el rito g r i e g o . Hacia ,nC
Ceremonias de la consagracin 277

del siglo xiii, la genuflexin sucede a la inclinacin como


acto de adoracin. Frecuentemente, el pueblo se arrodilla
al par que extiende brazo* y manen al cielo. Nuestra ac-
tual regulacin de la adoracin. cuidadosamente estili-
zada en cuatro genuflexiones, seguramente no se fij
hasta que cl Mnale romnum dc san Po v describid
minuciosa y puntualmente el ceremonial de la misa.
An se aaden otros actos dc adoracin. En IZO! se
conoce ya un veniam petere a la elevacin. Seguramente
hemos dc entender el veniam petere de darse f e l p e s de
pecho. En muchas partes, cl silencio reserente se ha roto
nuevamente por los cnticos. El pueblo no se pudo conte-
ner y prorrumpi en cantos al sublime sacramento.
Nuestro conocido Ave verum se compuso para este mo-
mento. An hoy da se acostumbran en Espaa esos
cnticos. An hoy da nuestros devocionarios diocesanos
contienen textos para la adoracin en voz baja del pue-
blo, pero que en otro tiempo eran rezados por toda la
comunidad: Y o te saludo, cuerpo santo .. Y o te salu-
do. sangre preciosa...
Probablemente, los tiempos por venir inventarn otras
formas de adoracin. Pero su fondo ser siempre el mis-
m o : la profunda humildad ante cl Seor presente, una
humildad que. sin palabras, grita al Scftor: Seflor.
propicio a m. pecador (Le 18. 13). La adoracin pro-
clamar siempre, conmovida, la grandeza infinita dc Dios.
Siempre ser anticipo de lo que. segn las visiones del
Apocalipsis, constituye la bienaventuranza eterna: Ca-
yeron sobre su rostro y adoraron al que vive para siem-
pre (Apoc 5. 14). Tambin la adoracin al Cordero bajo
las especies eucarstica s, lo mismo que la elevacin, es
"na anticipacin de la liturgia dc la Jerusaln celestial.
* V
TERCERA PARTE

RITOS DE ENTRADA

Nos acercamos a Dios


con peticiones y alabanzas
I
I

I
I
I

f
I
XVII. LA SOLEMNE ENTRADA

El introito

Historia y forma
1
* 'i
Nos traladamos a una baslica romana antigua. Se ce-
lebra una fiesta solemne, pero no es da de estacin. La
liturgia no se inicia con la magna procesin estacional,
entre el canto de las letanas y las aclamaciones de Ky-
ries. Sin embargo, se tiene una solemne entrada. Y ello,
no slo por ser da de fiesta, sino tambin, sencillamente,
porque as lo exige la disposicin material del mbito li-
trgico. Es que el secretarium, antecedente de la actual
sacrista, no est situado en la proximidad del altar, sino
junto a la entrada de la baslica. Esta disposicin se ha-
ba conservado y se conserva an en muchas partes, por
ejemplo, en las iglesias romnicas de Colonia, o por lo
menos se reconoce an el estado antiguo. Ahora bien,
desde el secretarium se forma la procesin de entrada.
Esta procesin necesita de canto que la acompae.
Para ello se toma un salmo que se adapte a la festivi-
dad. Antes de que se fijaran exactamente los textos, el
papa o el obispo, de acuerdo con el archicantor, escoga
este salmo antes de la entrada. Ahora bien, el salmo se
canta a la manera antifnica o alternante: dos coros al-
ternan en el canto de los versculos. Una antfona da
primero el tono del salmo; pero a la vez indica las ideas
^ e han de acompaar el rezo del mismo.
As avanza el cortejo festivo de los clrigos salmo-
diantes a travs del templo, por entre las lilas del pue-
blo. Sin embargo, en los primeros siglos, la comunidad,
282 Ritos de entrada

sobre todo el grupo de los fervientes, de los monjes es-


pecialmente, hubo de unirse tambin espontneamente al
canto procesional. Todava en la edad media hallamos la
rbrica de que el pueblo ha de acompaar el canto del
Gloria Patri en el salmo del introito. C o n frecuencia
hubo tambin de suceder que el pueblo, conforme a la
costumbre del canto responsorial, intercalara un deter-
minado versculo temtico en el canto coral de los salmos.
Sin embargo, el introito tiende a convertirse ms y ms
en puro canto coral y evoluciona hacia melismos cada
vez ms ricos y que slo cantores ejercitados pueden
dominar. Luego los melismos son a p o y a d o s y ampliados
por tropos. Pero todas estas adiciones de la alta edad
media fueron suprimidas por san P o v.
A esta exuberancia de melodas se o p o n e la abrevia-
cin del texto. Originariamente se cantaba el salmo en-
tero o, por lo menos, su mayor parte. E n espacios me-
nores no es menester tan largo canto procesional. Sobre
todo fuera de Roma y a partir del siglo VIH, el salmo
del introito se abrevia ms y ms, hasta que finalmente
slo queda un versculo. L a antfona de este salmo, es
decir, la primera parte del actual introito, queda an
ahora como inscripcin e ndice-del contenido de un
canto que ya no se entona o se entona slo con un
versculo. Esta antfona recibe ahora la preciosa configu-
racin meldica que nos es familiar, m .. v
Llegado al altar, el sacerdote celebrante, despus de
adorar el Santsimo de la ltima misa celebrada y sa-
ludar el altar, hace seal de terminar con el Gloria
Patri el salmo de entrada. Sin embargo, los das de pe-
nitencia se recuerdan usos ms antiguos." se omite la
alabanza a ia Trinidad al final del salmo, alabanza que
en efecto, slo se introdujo en el siglo iv. M s tarde se
interpretar esta omisin como signo de duelo y se con-
figurar as el introito de las misas de requiem. &
realidad la omisin del Gloria Patri n o tiene nada f
ver con la penitencia y el duelo; sin embargo, esta
ma ms seca y corta se adapta excelentemente al tiempo
Solemne entrada 283

<le pasin y a las misas de difuntos. Usos ms antiguos


se han conservado tambin en la vigilia pascual. sta
carece de introito y guarda as la forma y prctica del
remoto siglo en que no se conoca an el canto del in-
troito. L o mismo sucede hasta nuestros das el sbado %
antes de pentecosts.
La forma 1 de entrada con canto del introito supone
una baslica o algo semejante, un coro capaz, con gran
nmero de clrigos, y una considerable procesin por un
claustro, prtico, nrtex y baslica. En ms modestas
circunstancias de la misa presbiterial y de comunidades
campesinas, semejante entrada festiva, con sus cantos, no
tuvo primeramente razn de ser. Sin embargo, tambin
aqu se va imponiendo ms y ms el introito. En los
siglos VII-VIII se reza incluso en las misas privadas. Sin
embargo, sigue siendo canto coral. Slo en el siglo XIII
empieza el celebrante a recitar adicionalmente el texto
del introito con y despus del coro.
Slo la edad moderna se ha vuelto a ocupar en el in-
troito. Las advertencias de la nueva edicin del Gradale
romanum dicen de nuevo claramente que ha de cantarse
en la entrada propiamente dicha, mientras el sacerdote
marcha al altar. Los textos de la nueva ordenacin de la
semana santa llaman de nuevo, consecuentemente, al pri-
mer verso antfona al introito, con lo que enrgica-
mente se nos recomienda cantar no slo uno, sino varios
versculos del salmo del introito. L o cual resulta incluso
necesario, pues el nuevo rito prescribe la gran procesin
por todo el templo. D e esta manera, la entrada y el can-
to de entrada vuelven a recuperar su verdadera forma.
Sin embargo, el introito sigue siendo, an ahora, un
canto coral en que el pueblo est condenado al silencio.
Valdra la pena pensar en formas que permitieran la in-
tervencin del pueblo. N o podra entonarse un versicu-
muy sencillo, en forma tambin sencilla, que el pueblo
Pudiera intercalar como aclamacin suya en el canto del
introito, por ejemplo, un Ad te levavi animam meam o
n lntroibo ad altare Dei? A s se hizo con gran xito
280 Ritos de entrada

para la misa comunitaria, el D a de los catlicos ale-


manes, en 1956.
Fondo
Qu se canta y reza en el salmo de la procesin de
entrada? L o primero que en ella resuena es la antfona.
Los liturgistas antiguos dividan las antfonas del introito
en regulares e irregulares. L a s primeras se toman del
propio salmo de entrada, c o m o lo pide la antigua usan-
z a ; las segundas proceden de otras fuentes.
Nos llama la atencin que las antfonas extraas al
salmo, que son tan frecuentes en las grandes festividades,
estn muchas veces tomadas a la epstola del da. Gau-
dete, canta el introito del tercer d o m i n g o de adviento,
con la Epstola a los filipenses (4, 4-6). Cum sanctificatw
fuero = cuando hubiere sido glorificado, suena la voz
de Dios el mircoles despus del cuarto domingo de cua-
resma, en el introito y en la leccin de Ezequiel (36, 23-
26). Viri Galilaei, empieza el introito de la ascensin
de Cristo a los cielos, que emplea palabras del mensaje
del ngel en la leccin. Caritas Dei diffusa est in cordi-
bus nostris, cantan, acordes, la antfona del introito y
el final de la epstola el sbado despus de pentecosts
(Rom 5, 5); L a misma concordancia hallamos en la*
fiestas de san Juan Bautista y de los prncipes de los
apstoles Pedro y Pablo. En qu puede fundarse esta
eleccin? Acaso se quiso establecer un paralelo con el
evangelio, cuyas palabras se anticipan a menudo en
cnticos del gradual o del aleluya.
As pues, el introito no slo nos conducira al altar,
sino tambin al ambn de la epstola. E l introito se con-
vierte en inscripcin antifonal de la leccin, en fo<*
de materias de la epstola. A d e m s , la leccin de la P?
labra divina nos presta las palabras d e la alabanza
vina en nuestra entrada; pues rige el f a m o s o p r i n c i p ^
todo orar cristiano que formul san A g u s t n : D i *
nos da las palabras con que hemos de orar. ^
Algunas veces se emplean textos extrabblicos con
Solemne entrada 285

antfona del introito. Versos del Carmen paschale de Se-


dulio, en honor de la madre de Dios, introducen en
muchas fiestas de Mara el salmo del introito: Salve,
sancta Parens. Hacia 592 compuso san Gregorio Magno
el texto: Gaudeamus omnes in Domino, que dedic a la
fiesta de santa gueda. Sin embargo, este verso se tras-
lad a varias otras fiestas, sobre todo a los das prefe-
ridos del pueblo, como son las fiestas titulares y pa-
tronales, por ejemplo, de santa Ana, natividad y asuncin
de la Virgen, T o d o s los santos, etc. Ms interesante es
an el texto extrabblico que se emplea el domingo die-
cinueve despus de Pentecosts y el jueves despus del
tercer domingo de cuaresma, las dos veces en conexin
con un recuerdo de los santos mdicos Cosme y Da-
min: Salus populi ego sum, dicit Dominus. Si bien se
dan varios pasajes semejantes, el texto no puede sea-
larse en la sagrada Escritura. Es un ejemplo magistral de
un modo de orar saturado de Escritura, como tantas ve-
ces los hallamos en el misal romano.
Con frecuencia caracteriza el introito una magnfica
comprensin de la situacin o espritu de la entrada.
Ecce, advenit Dominator Dominus = mirad que viene
el Seor dominador, se canta en la fiesta de la epi-
fana, y, a la l u z de este texto, nuestros ojos contemplan
cmo el Seor hace su entrada para la celebracin santa.
Introduxit vos Dominus = el Seor os ha introducido
en una tierra q u e mana leche y miel, canta el lunes de
Pascua, y v e m o s c m o el Seor, como buen pastor, con-
duce a los bautizados a su reino y a su mesa. Venite,
benedicti = venid, benditos: as resuena el canto del
mircoles de pascua, y nuevamente contemplamos la
m archa de los bautizados, guiados por Cristo, hacia
k Jerusaln del templo de Dios.
Sin embargo, estos textos pulidos son minora frente
* los sencillos cantos de introito tomados de los salmos.
Frecuentemente slo rigen principios externos de elcc-
c
j n. Los domingos despus de pentecosts, del primero
al
diecisiete, representan slo una marcha a travs del
282 Ritos de entrada

salterio. Un salmo se sucede a otro para f o r m a r el introi-


t o ; un salmo da varios cnticos de entrada, por otros se
pasa de largo. Pero aqu justamente se ve c m o hay qile
entender estos salmos de entrada. Son himnos en l00r
de Cristo, que hace su entrada, c o n los bautizados, para
la celebracin del sacrificio. T o m e m o s al azar algunos
ejemplos. Dominus illuminaio mea = el Seor es mi
luz y mi salud, clama el salmo 26 el cuarto domingo
despus de pentecosts, y contempla lleno de confianza
al rey que, del tumulto del mundo, lleva a su pueblo al
altar. El Seor es la fortaleza de su pueblo, canta el
sexto domingo despus de pentecosts el salmo 27, en
anhelosa y segura esperanza de la salud que le viene
del altar. ' >' ' <

Intencin.
Cristo y su pueblo! A s pudiera resumirse la idea fun-
damental de los introitos. Cristo hace s u entrada con
los suyos en la Jerusaln celeste, cuya imagen es la casa
de Dios en la tierra. Cristo nos conduce c o m o a un pre-
ludio y a
una prenda de la salud y la p a z que hemos
de hallar en el cielo. Invitados por los cnticos, ora de
quejas, ora de jbilo, nos saca del trabajo y del desierto
y nos lleva a la fuente de la gracia redentora y al ban-
quete de la nueva alianza. V a m o s a D i o s . Dios nos es-
pera, en su casa, sentado sobre un trono. Nosotros po-
demos acercarnos a l porque es Cristo quien nos gua-
No es esta idea fundamental imagen de nuestra vida
y aun de toda la obra de la redencin? Nuestro canto
irradia el gozo de saber que Cristo es nuestro camino-
nuestra puerta para el Padre. Casi pudiramos e m p l f
la frmula de Federico von Spee: La llaga del costado,
oh hermosura!, es puerta para el cielo verdadera. Entra
Por ella, oh cristiandad!, q u e ella nos a b r e la felicidad'-
faUhtTa/araCterZarSe el f o n d o introito con las
labras de san Pablo: Gracias a D i o s , que nos h*ce
siempre triunfar en Cristo (2 Cor 2 14
Solemne entrada 287

< Kyrie
' > ,i t

Historia
El origen de los Kyries en la misa es algo ms compli-
cado de l o que hasta ahora han supuesto las explicaciones
corrientes. N o procede nicamente del canto procesional
los das de estacin, como estamos acostumbrados a leer,
sino tambin de un rito de abrir o iniciar la oracin.
, Cuando los das de estacin se organizaba la pro-
cesin desde la iglesia de la collecta o reunin, general-
mente san Adrin in Foro, hasta la iglesia estacional,
se entonaban las letanas. Su fondo corresponda apro-
ximadamente a la tercera parte de nuestras letanas de
los santos, y a sus invocaciones responda el pueblo in-
variablemente: Kyrie, eleison. Este grito o aclamacin
acompaaba tambin la entrada de la comunidad en la
iglesia estacional y se convirti de este modo en co-
mienzo de la misa. U n recuerdo de ello ha quedado
en la noche pascual, en que el canto de los Kyries de la
letana abre la misa, pasando del canto aclamatorio a
las melodas corales. <.'
Cuando n o haba culto estacional, la entrada se haca
de otra forma. El obispo y clero se reunan en el secre-
tarium, junto a la entrada de la iglesia, y marchaban
luego, cantando el salmo del introito, a travs de la ba-
slica, camino del altar. Terminado el salmo de entrada,
el celebrante entonaba un Kyrie, y con l se iniciaba la
oracin. A n ahora se hace lo mismo en varios pasajes
del breviario y del ritual: una aclamacin del Kyrie
inicia la oracin. . - ' -
De estas dos formas de iniciar la oracin result nues-
tro actual comienzo de la misa. Primeramente, en los
das ordinarios, se combin la forma de la liturgia esta-
cional y la forma del simple culto basilical. Se cantaba
un salmo de entrada y luego se entonaba un Kyrie, como
corresponda a la apertura de la oracin; pero se repe-
ta varias veces, para imitar la liturgia estacional. San
284 Ritos de entrada

Gregorio Magno estiliz estas repeticiones del Kyre en


el nmero nueve, para lo cual le g u i una de sus ideas
favoritas: el recuerdo de los nueve coros de los ngeles
Posteriormente, la edad media v i o en este nmero nueve
una alusin a la santsima Trinidad y entendi los Kyries
como un himno trinitario: los tres primeros en honor del
Padre, los tres segundos en h o n o r del H i j o y los tres
ltimos en honor del Espritu Santo.
El canto de los Kyries tiene juntamente mas antiguas
races extraeclesisticas. Procede de las aclamaciones u
ovaciones tributadas a un emperador, a un general, a un
triunfador en sus brillantes marchas o desfiles de triunfo.
Aqu es el Kyrie un canto regio o un himno de triun-
fo. Pero en estas jubilosas ovaciones se da a la vez por
sobreentendida la splica de que el seor que desfila
abra su mano, se muestre generoso c o n la muchedum-
bre y sea benigno en sus actos de gobierno.
Aqu conviene recordar que el ttulo de Kyrios era
en la antigedad el ttulo de los emperadores. Corres-
ponde literalmente al francs Sire, q u e tambin significa
de suyo Seor, pero, reservado al rey, hay que tradu-
cirlo por Majestad. Este ttulo de Kyrios se lo da la
cristiandad a su Seor y R e y , Cristo. A s se proclama
reino suyo y acepta la palabra del Seor mismo ante
Pilato: S, yo soy rey (loh 18, 37).
De manera casi natural, penetra el ttulo imperial de

divinidad" erren rdgioso y Pasa a ser nombre dC 12

alEnJCUlt al So1' g u s t a b a n sus adoradores saludarlo-


toma ese ^ * eleison. La cristianda
conciencia H Y 10 dirige Cristo con el orgullo y >
a

que la aclam CrSt0 es el verdadero sol. De


alabanza' t r ^ K y r i e c a s vale tanto como *

Todava 1 * ? . k l u z verdadera. , ^
Kyrios se traduce " " ' " " a * a d w t r u e C n d n
sacrosanto de v i f d a n t u o Testamento, el
Kyrios, p odcL
Podemos 0ir
A s
rcsonar
' ^ las
confcsin
m e ldoed as asn t 0e 'f
Solemne e n t r a d a 289

ms a p s t o l , en la q u e san Juan quiso resumir su evan-


gelio : S e o r m o y D i o s m o ! (Ioh 20, 28).

Funcin
D e los d a t o s histricos resulta q u e los Kyries, dentro
de la estructura d e la santa misa, desempean la f u n c i n
de abrir o iniciar el c u l t o divino. L o m i s m o que el in-
troito, los Kyries, c o m o oracin, sirven tambin para
acompaar la m a r c h a hacia el altar. S o n una continuacin
del Introibo.
Pero, particularmente, los Kyries representan una aper-
tura d e la o r a c i n . A la manera d e un preludio, ellos
abren la solemne deprecacin, la oratio que, p o r media-
cin de C r i s t o , dirige la Iglesia a l D i o s presente. Este
preludio anticipa en cierto m o d o l o s reverentes tra-
tamientos q u e la oracin dedica a la majestad de D i o s .
Es c o m o e l primer c o m p s para los Omnipotens, sem-
pteme, Deus, que van a seguir.
Esta obertura se intensifica m u y frecuentemente p o r
medio del G l o r i a . L a s aclamaciones del G l o r i a f o r m a n
entonces una continuacin y una aclaracin de las de
los Kyries. P o r su f o n d o , los Kyries y el G l o r i a son
inseparables.
A s pues, la iniciacin del culto divino f o r m a una
unidad c e r r a d a : entre alabanzas, nos a c e r c a m o s al t r o n o
de Dios. E s t a alabanza cantamos con palabras del salmo
del introito, esta alabanza continuamos con las a c l a m a -
ciones de los Kyries, festa alabanza intensificamos c o n
el G l o r i a . S a l m o , letanas e himno a c o m p a a n la m a r c h a
triunfal en q u e Cristo nos conduce ante el acatamiento
del Padre.
Los Kyries exigen, pues, espritu de alabanza. E n
elsantuario interior de la misa, al renovarse realmente el
sacrificio de la cruz, la alabanza a D i o s f o r m a tambin
preludio de todas las oraciones: Grafas agamus Do-
mino Deo nostro = demos gracias al Seor D i o s nues-
tro. y , c o n f o r m e a ese preludio, el espritu fundamental
los textos que siguen es siempre de alabanza a D i o s :

19
Schnitzler


290 Ritos de entrada

le ofrecemos un sacrificio do alabanzas, celebramos i


b'uiuucte santo entro himnos do alabanza. D e modo
mojante, ya desdo su comienzo, la celebracin litrgica
so abro por la alabanza a Dios. So trata, efectivamente,
de la eucharisia, do la gran accin do gracias por la que
el hombro os nuevamente redimido de su ingratitud y
maldicin contra Dios. Los Kyries son un Gradas aga-
mus al comienzo de la misa 1
Lo cual no quiere decir que hayamos do pasar por
alto el carcter deprecatorio de los Kyries. Toda peti-
cin representa ya de suyo una alabanza, pues exalta
la bondad de aquel a quien nos dirigimos. P o r otra parte,
toda alabanza pasa naturalmente a peticin. Si en la
alabanza ha de vibrar todo el hombre, tiene que recono-
cer que el alabado llena las esperanzas del hombre, que
se inclina a la miseria y necesidades del hombre. As
tambin, de manera insensible, el canto de los Kyries
pasa de los claros acordes en tono mayor de la alabanza
a las ntimas melodas en tono menor de la splica. Ala-
banza y peticin forman un tejido inextricable: alaba-
mos pidiendo y pedimos alabando.
' * ' r / i 5
Sentido y fondo
El origen de los Kyries nos lleva a la antigua proce-
sin estacional. All, la comunidad parte de una iglesia
pequea i g l e s i a de r e u n i n a la iglesia estacional.
Esta iglesia de reunin, la collecta, est situada en Roma,
en el Foro, en medio de la vida y trfago mundano, y
hasta es el antiguo centro de este trfago, pues ella tu
el Concejo de la R o m a pagana. A s pues, la procesi
estacional representa el camino de la vida humana. V
trfago terreno, de los afanes y tratos terrenos, marc a
mos por las calles de nuestro existir hacia la gran es
cin de trmino, a la Jerusaln celestial, al trono ^
la Majestad eterna, cuya imagen es la casa de Dios en
tierra. A n hoy da, nuestros Kyries estn llenos de e ^
pensamientos. Ellos nos dicen que la celebracin de
santa misa es una sumrna, una sntesis de nuestro huma
Solemne entrada 291

existir: partiendo de nuestra miseria terrena, nos diri-


gimos al altar y, del altar terreno, nuestra existencia es
llevada al altar do oro ante el acatamiento de la Majestad
celeste. Los Kyries son, pues, un canto de peregrinos, un
himno de romera. Sin embargo, no quieren slo recor-
darnos Morosamente que mientras estamos aqu abajo
somos peregrinos del Seor peregrlnamur a Domino ,
sino que se levantan a himno gozoso de alabanza, porque
esta peregrinacin, siquiera bajo los velos del misterio,
alcanza ya en la tierra la anhelada cumbre en el encuentro
con Dios por la eucarista.
De este modo los Kyrics, como tantos otros pasos de
la misa, nos dejan la impresin d e lo que hemos llamado
el autorretrato de la Iglesia. Aqu se nos revela como
peregrina.
Pero a la vez la Iglesia se da ya aqu cuenta de la
otra esfera de su ser: de su consumacin en la Iglesia
triunfante. San Gregorio Magno redujo, efectivamente, las
aclamaciones de los Kyries al nmero de nueve, pensando
en los nueve coros de los ngeles. As pues, en los Kyries
nos unimos al himno de alabanza de los coros anglicos.
De los Kyries, el arco se tiende al Sanctus, que abre la
ntima accin sacrificial con un himno de los ngeles.
As se describe a s misma la Iglesia como heredera de
la gloria, c o m o Iglesia triunfante.
La observacin del carcter triunfal de los Kyries nos
lleva tambin a reconocer que con ellos entonamos un
himno a Cristo R e y . El capitn que en la peregrinacin
terrena precede a los suyos enarbolando la gloriosa ban-
dera de su cruz, es Cristo redentor, y a l se dirigen
nuestros gritos de peregrinos: Alabanza a ti, Seor...
escucha nuestras splicas, oh Poderoso, condcenos a la
casa de tu Padre.
Tampoco considerando los Kyries como apertura de
k oracin dejan de revelarnos el mismo pensamiento
d e Cristo. Terminamos la oracin con las importantes

Palabras: Por Cristo nuestro Seor. De modo seme-


j^nte, la iniciamos pidiendo a Cristo mediador, por las
Ritos de entrada
292

aclamaciones de los Kyries. que se digne tomar l en

sus manos nuestras oraciones y presentarlas ante la { u


de su Padre.
Desde hace setecientos aos, los expositores de los Ky-
ries han preferido ia interpretacin trinitaria de este can-
to. Esta interpretacin no corresponde a los orgenes his-
tricos. Sin embargo, podemos m u y bien aprovecharnos
de ella sin abandonar la primaria interpretacin cristol-
gica. Dios ha brillado, en efecto, para nosotros en la faz
de Cristo (2 Cor 4, 6). A l ver a C r i s t o , v e m o s al Padre
(Ioh 14, 9). Al mirar a su costado traspasado, recibimos
el torrente de gracia del Espritu, q u e brota del corazn
de Jess. As, al alabar y suplicar a Cristo con estas
aclamaciones, tratemos juntamente de hundir nuestra mi-
rada en las misteriosas profundidades, en el abismo del
misterio de la Trinidad que se nos revela en Cristo y por
Cristo.
As pues, de los Kyries se tiende idealmente el arco
de puente hacia la conclusin de la oracin eucarstica.
a la gran doxologa del canon: en Cristo, en la comunidad
del Espritu Santo, es decir, en la santa Iglesia, tributamos
al Padre, cantamos al Dios trino alabanza y gloria, y
esperamos que la vida de Dios trino se desborde sobre
nuestra miseria terrena.

Gloria
Historia
Sentimos y designamos el gloria de la santa misa. I**
costumbre, como un himno de navidad. A s nos lo *"
giere el comienzo mismo del himno, f o r m a d o por 1J
W * * * > I relato de san L u c a s (2, H>; *
nvM > S v n g e l C S C n l a S ^ P ' a s de Beln la noche #
t o r i f H, T < f D t m e n t 0 e s t confirmado por *
W ^ T " 53' nS CUenUi crnica p a p a l o * *
glo n e f ^ " C p a p u Tcl * sf <>"> introdujo, en *
Mo ii, el gloria en la misa de la noche de navidad.
Solemne entrada 289

En realidad, el gloria merece ms bien el nombre de


himno pascual. As nos lo sugieren las rbricas actale*.
Mientras el resto del aflo se requiere un da festivo para
permitir el gloria, todos los das de la sacra pentecosts,
es decir, los cincuenta das del tiempo pascual, estn dis-
tinguidos con l.
Hasta qu punto sea el gloria un cntico pascual, nos
lo demuestra tambin el rito de la noche de pascua: to-
das las campanas, ms el rgano, han de realzar el glo-
ria al entonarse en honor de Cristo resucitado. Asimismo,
el gloria del jueves santo est festivamente enmarcado
por el toque de rgano y campanas. Ello se funda en que
con la misa del jueves santo empieza realmente en la
Iglesia la celebracin del Passah del Seor. Los santos
sacramentos, en que se nos aplica la eficacia de la pa-
sin y resurreccin, son preparados por la consagracin
de los leos y de la eucarista. Adems, los penitentes,
despus de cuarenta das de expiacin, reciben la absolu-
cin y son nuevamente admitidos en las filas de los co-
mulgantes. Por todo ello, ya el jueves santo resuena, con
alegra de pascua, el himno pascual del gloria.
Histricamente, hallamos tambin en el sacramentarlo
Me lleva el nombre de san Gregorio Magno la indica-
cin de que slo por pascua ha de cantar el sacerdote el
loria. Cierto que en el mismo sacramentarlo se sea-
lan para el obispo otros das en que se canta el gloria:
concretamente, los domingos y fiestas de los mrtires. As
or<*en ya sin duda, mucho antes que Gregorio Mug-

el papa Smmaco, que muri en 514. Sin embargo,


P ; r a I o s sacerdotes el gloria es un himno exclusivamente

Pascual. La primera ampliacin del uso del glona para


simple sacerdote es que pueda entonarlo en su pri-
o r a misa. Todava en el siglo xi se planteaba la cues-
n de por qu el sacerdote no poda emplear el glona
n
k s,9u>era en navidad. Slo en el siglo xu se generaliz
j a s r 8 l a actual de que el gloria se cante o rece en toda*
^ estas, de cualquier clase que fueren. Justamente por
Nuria se ha de poner de relieve el carcter pascual de
294 Ritos de e n t r a d a

las fiestas. Si se trata de fiestas del Seor, ellas marcan


el camino del Seor hacia el misterio del Passah y jalonan
las estaciones de su obra redentora, q u e culminar en la
pascua. Si son fiestas de los santos, ellas muestran la vir-
tud y eficacia de la redencin y prueban cmo el hom-
bre ha sido incorporado a la gloria de Cristo, su cabeza.
As pues, en los primeros once siglos de la historia de
la Iglesia el gloria apenas era c o n o c i d o ni estimado sino
como himno pascual.
Tambin la historia del texto nos muestra el carcter
pascual del gloria. Cierto q u e y a e n las ms antiguas
redacciones es un himno a la T r i n i d a d , un himno que
glorifica al Padre por el H i j o en el Espritu Santo. Junto
a la doxologa menor del Gloria Patri, el gloria es la
doxologa mayor. A n h o y da distinguimos claramente
la primera parte dirigida al Padre, q u e llega hasta las
palabras: Deus, Pater omnipotens, y la segunda parte,
cristolgica, que empieza c o n las p a l a b r a s : Domine, Fili,
unigenite. Sin embargo, originariamente el gloria es un
himno de la maana que f u e c o m p u e s t o y pensado como
un salmo, no para la misa, sino para el rezo de las horas
y la oracin diaria de los fieles. E s u n o de los escasos
residuos de la primavera lrica de la primitiva Iglesia.
Ahora bien, en este himno de la maana se cantaba a
Cristo, sol de salud. En l resuena una jubilosa loa de la
redencin.
An son ms profundas las races del gloria. El ti*0
se enlaza con ceremonial oficial. C u a n d o un emperad0
entraba triunfante como general victorioso, su via tmn
Phalis estaba cercada por grandes masas del pucbw y
unos a otros se sucedan los c o r o s de los aclamantes, w
anuamente se ovacionaba al v e n c e d o r c o n nuevos t
honorficos. Un eco de tales entradas o marchas t n * J
conscrvad ^ el gloria y en los Kyr&-
b v n " : C S U ? U n A n u a m e n t e n u e v o s gritos de :

jTe alah t f i c o s . N o t e m o s slo el <


8 w L a T S T ' T e b c n d c c s ! i T e adoramos! s
, T e damos gracias! Observemos la
Solemne entrada 295

de ttulos, cada u n o de los cuales es una nueva aclama-


cin un n u e v o c o r o : Seor, rey, celeste, Dios, Padre,
omnipotente, Seor, unignito, hijo. Si as leemos el
texto percibimos su carcter pascual y asistimos a la en-
trada' triunfal del vencedor de pascua, del vencedor del
Glgota, de C r i s t o R e y .

Funcin.
Si, partiendo d e esta visin, damos una ojeada al glo-
ria dentro d e la estructura de la santa misa, vemos la
sublime y , n o obstante, patente unidad de la apertura
de nuestra celebracin eucarstica. En el introito resuena
un salmo q u e , segn la antigua piedad cristiana y su
sentido del salterio, se dirige a Cristo, rey y redentor.
La alabanza d e l R e d e n t o r en el introito se prosigue or-
gnicamente en los Kyries, gritos de oracin y homenaje
a Cristo e x a l t a d o y glorioso. E l grito imperial de los
Kyries se p r o s i g u e tambin orgnicamente en el gloria,
himno en l o o r d e l r e y victorioso del Calvario.
De este m o d o , l a misa se abre con una mltiple loa a
Cristo. V e n i m o s a celebrar la representacin del sacrificio
de la cruz. P e r o las llagas de Cristo crucificado brillan
como rubes, e l c u e r p o presente en el sacramento fulgura
como cristal, s o b r e el cordero del sacrificio irradia la
luz pascual y los esplendores de la gloria eterna. Efectiva-
mente, la misa n o es slo representacin viva del viernes
santo, sino a p a r fiesta pascual o, por m e j o r decir, la
misa es en el sentido propio de la palabra fiesta del
Passah del S e o r , representacin de su trnsito de la
Pasin a la gloria, p a r a llevarnos tambin a nosotros, por
la cruz de la v i d a , a la gloria de la resurreccin. Por eso
d ice tan bien q u e la misa se inicie entre tonos y esp-

ritu de pascua. L a misa es juntamente la comida pascua


** la nueva alianza. P o r eso le conviene un himno pas
<*al al Seor, a c u y o l a d o v a m o s a sentarnos a la mesa,
V que quiere ser, l m i s m o , n u e s t r o alimento.
Juntamente con los Kyries, el glona formajai voz con
^ la comunidad entona su alabanza. La misa de
296 R i t o s <*e e n t r a d a

nidad, el oficio coral popular y el oficio alemn ha


puesto, y siguen poniendo, d e manifiesto esta f Un( f
comunitaria. El introito, c o m o c a n t o artstico, hace res
nar la alabanza de labios de los cantores y en las form*
artsticas del coro. A q u entona la schola el tema de t d*
la celebracin eucarstica: Grafas agamus. Inmediata!
mente entra el pueblo y entona, en los Kyries y gloria
su canto de alabanza y accin de g r a c i a s . ' Lstima que
la polifona desconozca esta f u n c i n de comunidad y
haga de los Kyries y gloria trozos d e lucimiento del canto
coral! El introito pertenece al c o r o y p o d r a desenvolver
las formas corales del canto p o l i f n i c o . E l gloria es de
la comunidad.
En el gloria, la comunidad, al a c l a m a r jubilosamente
a Cristo tnunfador, se revela a s m i s m a como plebi
sancta, como regio pueblo de D i o s q u e Cristo se gan
con su sangre, como reino de Cristo. A s , el gloria se
convierte tambin en autorretrato de la Iglesia.

Contenido

tex^i d d 8 b r i a esP a r sencillo y sublime. En el


a

lrn . 0 C e m 0 S Star e r n a m e n t e justificado llamar


misterio H , ' T 0 p a s c u a h P a r a iniciar la celebracin del
masiado hL Certo' n o h e m s " e restringir de-
macado histncamente el concepto de pascua. Hemos

opera or i , C m la fiesta d e l a redencin que

En este J * - / * " ' m u e r t e V resurreccin del Seor.


^ o s pascualec A CUalqUer fiesta Podemos P6^'
e s "n canto ! ; 8 l o r i a e s n h i m n o pascual, por4*

n "os sornrenH P 0 r l a redencin. P e r o entonces y

navidad y J " , q u e e s t e himno p a s c u a l se adopte pa

los santos. 0,ras fiestas y conmemoraciones de

' o s ngeles anunrf, C n el P a r a m a de la redencin q


del Seor y 2 B e l n l a "oche de la nat>^
Por la m u c r t f
y e s e reali 2 la n o c h e de la resurrecc. ;
C l d a l a gloria de n n de C r i s t o qued
C D l oUsr r ei c c ise a los hresta
S
d i o la p a z o**
Solemne entrada 297

Todos los otros temas del gloria: la alabanza al Padre,


el loor al H i j o , la accin de gracias y la deprecacin,
slo a esta l u z pascual alcanzan toda su plenitud. Te
damos gracias p o r tu grande gloria. La verdad de esta
frase brilla sobre todo aplicada al R e y redentor. Pero
las frases que sealadamente corresponden al fondo pas-
cual del gloria s o n : Seor Dios, cordero de Dios, hijo
del Padre. T que quitas los pecados del mundo, com-
padcete de nosotros. T que quitas los pecados del
mundo, recibe nuestra splica. T que te sientas a la
diestra del Padre, compadcete de nosotros. Aqu
la Iglesia, en su canto y oracin, dirige su mirada a los
cielos. C o n los ojos del vidente de Patmos contempla
al Cordero que ha sido sacrificado, al Cordero que est
ante el acatamiento del Padre para recoger en sus llagas
toda tribulacin del mundo y presentar al Creador toda
la alabanza de la creacin.
Ahora reconocemos el parentesco de las dos doxolo-
gas de la m i s a : el gloria y la estrofa final del canon.
Ambas son trinitarias y cantan el misterio del Dios trino
y uno. Pero, a la vez, ambas son cristolgicas. El centro
de las dos lo forma Cristo redentor victima et victor,
cordero y v e n c e d o r , descrito en el gloria con palabras
exaltadas; expuesto y levantado, en la conclusin del
canon, en las especies eucarsticas. Ambos textos expre-
san el sentido profundo de la creacin: la gloria de Dios,
que se renueva por la nueva creacin de la redencin y
adquiere eficacia cuando la redencin se nos aplica
e n la eucarista. A m b o s textos hacen notar que esa
gloria de D i o s resuena desde la Iglesia. El canon nos
lo significa por su expresin: ln unitate Spiritus Sanc-
*'[ Que hemos interpretado como equivalente a la Igle-
sia > y el gloria nos l o representa por los cantos y ala-

banzas de la comunidad. D e este modo, ambos textos


adquieren sentido eclesiolgico. C o m o la celebracin pas-
t a l de la Iglesia hace brillar todos los misterios de la
je as, en estos textos pascuales de la misa, se concentra
l a muchedumbre de las verdades de la fe para anunciar-
298 Ritos de entrada

nos en un canto de alabanza que aqu se celebra el my.


terium fidei. Passoh Domini est!

La oracin

Funcin
Los grandes ritos de entrada alcanzan en la oracin su
punto culminante. Y a el nombre de este texto nos indica
su alta dignidad. Oratio quiere propiamente decir dis-
curso!. Hablamos solemnemente con Dios. Esta oratio
quiere ser una alocucin de saludo o , hablando en tr-
minos militares, un aviso: ante el Seor Dios est
congregada su comunidad, su familia, para conmemorar
su obra de redencin y recibir nueva gracia de su con-
memoracin.
En el rito de la visita de una iglesia por el obispo
se ve bien hasta qu punto es la oracin un discurso de
salutacin. El supremo pastor empieza por dirigirse al
altar y canta la oracin del titular de la iglesia. Es el
saludo al santo, al Seor protector de esta comunidad.
Quin pronuncia este discurso de salutacin? El sacer-
dote toma la palabra como portavoz del pueblo que est
congregado. Hasta ahora haban h a b l a d o los cantores
que han ejecutado el introito y la comunidad que se ha
expresado en la letana de los Kyries y en el gloria. Aho-
ra le toca al celebrante, obispo o presbtero, que preside
la comunidad. Sin embargo, detrs de la v o z del cele-
' percibimos la de Otro 1-1 orante'
Solemne entrada 299

patri nostrae prea libertatis ostenderct^* para mostrar a


Dios Padre el precio de nuestra libertad (san A M B R O S I O ,
Comm. in Luc 10, 24; cf. oficio del martes de pascua).
Realmente, ste es punto culminante de los ritos de
entrada de la misa. Se ve bien la trascendencia de este
momento. Hic porta cacli est = aqu est la puerta del
ciclo. A q u ha bajado el cielo a la tierra: el trono
del Padre, el tabernculo de su gloria, el altar de oro, los
coros de triunfo, la entrada de Cristo, sumo Sacerdote
(cf Hebr 9, 11)... y ahora la palabra, que el mediador
dirige a su Padre por nosotros. Aqu ha de sentir el ce-
lebrante que, de m o d o semejante que en la consagracin,
es mero instrumento de Cristo. El pueblo concelebrante
se siente conmovido por la proximidad del verdadero
sumo Sacerdote: Cristo. Estas ideas dan a la oracion
tal fuerza y vigor, que basta prestar odo a su fondo
para que sea imposible rezarla precipitadamente.

Historia y rito
No hay mucho que decir sobre la historia de la oracin
de la misa; pero esto poco confirma la . m p r e s . d e
fuerza y energa que encierran estos textos C o m o poca
de desenvolvimiento del ncleo principa de las orac.o
nes de la misa, se pueden sealar los ^ l o s m-yr. O e r t o
que los formularios posteriores, hasta la ^tualidad, han
dado forma a textos p j j g .
oraciones as hay que hubieron de ser ya y
por la Iglesia de los mrtires. Sabemos que hay entre
ellas algunas que estuvieron en labios del mayestt.co
Len i y de Gregorio Magno. .
Hablamos a menudo la misma l e n g u a q u e s o n e n l a s
baslicas r o m a n a s e n tiempos del terror de s n v a . o n c ^
Empleamos muchas veces l a s *
papas que enviaron a ^ n Bonifacio a ^ a ^ ^
l e Germania. C l a r o q u e es difcill o i m p m u c h o

en cada oracin la poca a que debe su orige y


menos posible indicar quin la * >
do podamos observar en los s a c r a m n t a n o s
Ritos de e n t r a d a
300

fijacin por escrito. Este f o n d o histrico da a los texto


santos su poderosa vitalidad, c o m o verdes copas cimeras
que se nutren de hondas races. 5

La historia de la f o r m a de la o r a c i n nos dice m


el oremus introductorio es una a b r e v i a c i n . L a forma ple-
na se ha conservado en varias ocasiones. Esta forma
plena aade al oremus: Flecamus genua = doblemos
las rodillas; y, tras una pausa en q u e todos los reunidos
oran en silencio, se les dirige la i n v i t a c i n : Levate ~
levantaos. Aun la f o r m a plena se desfigur hasta
nuestros das, pues no observ la pausa para orar en
silencio. La nueva ordenacin de l a semana santa ha
restablecido aqu tambin lo recto. E l concilio de Ni-
cea haba recomendado que durante el tiempo pascual
no se rezara de rodillas. D e a h q u e se omitiera el
grito de Flectamus genua, primero durante el tiempo
pascual, luego los domingos y , finalmente, todos los
das de fiestas, reservndose slo para los das de pe-
nitencia. Pero no se omiti la pausa para la oracin
en silencio que ahora se iniciaba c o n el oremus y se
acompaada de inclinacin de c a b e z a . Esta inclinacin de
cabeza que ahora hace el celebrante a la palabra ore-
mus es lo nico que ha quedado de la antigua pan-
sa y oracin en silencio. Sin e m b a r g o , si esta inclina-
cin se ejecuta diena v como

^ d< te y* finalmente, Ia -
Solemne entrada 301

No oiramos la mitad de las protestas contra la activi-


dad litrgica si aprovechramos los preciosos momentos
de silencio que reclaman el fondo y la forma de la misa.
Este fugaz y , no obstante, impresionante silencio despus
del oremus es tambin reclamado por el respeto debido
al pueblo de D i o s . ste tiene, efectivamente, derecho a
unir su oracin personal, aunque informe, con la oracin
del sacerdote. L a s manos del sacerdote, levantadas hacia
el cielo, estaran vacas si no se llenaran de la alabanza
y peticiones de los fieles. Nuestra Iglesia jerrquica es a
la vez autntica Iglesia democrtica, porque conoce al
regio pueblo de Dios. Por eso la liturgia galicana, vi-
gente tambin en Alemania hasta Carlomagno, llam a la
oracin collecta, es decir, oracin de la reunin o del
pueblo reunido. Sobre lo cual comenta Valafrido Estra-
bn: Las llamamos collectas porque recogemos, es decir,
encerramos sus necesarias peticiones en compendiosa bre-
vedad. Este nombre se conserv a menudo. La expli-
cacin frecuentemente dada de collecta, que indicara la
oracin dicha sobre la comunidad reunida en la collecta,
es decir, en la iglesia de reunin para la procesin a la
iglesia estacional, no puede ya mantenerse despus de
la exposicin de Jungmann.
El profundo carcter democrtico de la vida y oracin
de la Iglesia resalta tambin al reclamar la oracin, en
su conclusin, el Amen de la comunidad. Cierto que aqu
Puede bastar la representacin del pueblo por medio
del aclito. Sin embargo, una vez ms el ansia impetuo-
sa de autenticidad de nuestro tiempo exige que en la
misa de comunidad toda la comunidad d realmente su
asentimiento por un fuerte amn a lo que el sacerdote y,
P r ministerio de ste, Cristo, sumo Sacerdote, acaban
d e pedir a Dios Padre.

Fondo y forma
La forma de la oracin sigue leyes clsicas. Gencral-
m e *te es trimembre. El primer miembro es una alocucin
0 i l u t a c i n a D i o s N o se comprende debidamente
302 Ritos de entrada

esta alocucin si se la explica simplemente como una


captaio benevolentiae. L o que en realidad se inten-
ta es alabar a Dios, pues la alabanza y la adoracin
son el primer homenaje que rendimos a Dios. La ala-
banza y adoracin son reclamadas por la majestad y
bondad de Dios, ante quien estamos durante la santa
misa. Este primer miembro de la oracin hace a su
vez resaltar dos partes. Primero, la salutacin propia-
mente dicha, que delata la sobria concisin del ro-
mano, cuando dice sencillamente: Deus = Dios. In-
dica, en cambio, orgenes galicanos cuando se inicia con
los solemnes ttulos: Omnipotens, sempiterne, Deus, que
han de entenderse a modo de letana, yuxtapuestos uno
a otro: Omnipotente (Pantocrator), sempiterno, Dios.
Luego sigue la segunda parte, que es generalmente una
memoria, una conmemoracin; una oracin de relativo
menciona uno de los grandes hechos de salud llevados
a cabo por Dios, por ejemplo, el misterio de la fiesta.
Esta ilacin de relativo hay que entenderla en sentido
causal. Habra que traducirla: Pues t... E n todo caso,
la ilacin de las ideas se turba sensiblemente cuando esta
oracin secundaria se convierte en absoluta o principal.
Junto se pone ordinariamente la sencilla splica que
forma frecuentemente el miembro ms breve de la ora-
cin, un simple quaesumus = te rogamos. A m e n u d o
se motiva la peticin por la alusin a determinadas con-
diciones de la oracin que nos infunden la confianza de
ser odos. En todo caso, est en estrecha relacin con la
salutacin y el objeto, que sigue luego, de la peticin.
Por eso es muy de temer que una traduccin que disuelve
la oracin en varias frases principales no c o r r e s p o n d a
en absoluto al fondo de la misma. L a oracin
decir: pues Dios es tan grande y bondadoso y ha llevado
a cabo el hecho de salud que hoy celebramos, atendien-
do a nuestra miseria, a nuestra fe o a otras c o n d i c i o n e s ,
nos atrevemos a expresar esta o la otra splica. J la

El tercer miembro est formado p o r el objeto de


peticin. Aqu se piden cosas esenciales. C o n las inte*
Solemne entrada 303

ciones que la Iglesia presenta o expone en su oracin,


podra componerse una filosofa cristiana de la vida.
La abundancia de enseanzas de las oraciones de la
misa es tal, que su exposicin rompera el marco de este
libro. Por otra parte, son muchos los libros de medita-
cin o las explicaciones litrgicas que ayudan a aprove-
char el fondo de las oraciones, si bien carecemos de
una visin de conjunto sobre su riqueza teolgica.
Si nos damos cuenta de la. abundancia de ideas de las
oraciones diarias de la misa, no podremos menos de sen-
tir profunda gratitud por el decreto pontificio sobre la
simplificacin de las rbricas que establece como caso
normal la unicidad de la oracin (que, sin embargo, rara
vez se da). Esta solemne deprecacin a Dios no tolera
la multiplicidad, que procede sin duda de sentimiento
galicano y no corresponde a la estructura de la misa
romana ni a la energa del texto de la oracin.
' Todas las oraciones terminan normalmente con la con-
clusin: Per Dominum nostrum Iesum Christum. Aqu
se ve una vez ms claramente que quien en realidad se
dirige al Padre en la oracin es nuestro Seor y Media-
dor, Cristo Jess. Pero este per no se refiere a una me-
diacin lejana y del otro mundo, sino que quiere decir
que Cristo est presente y que nosotros dirigimos nuestra
palabra a Dios por medio de aquel que est en medio
de nosotros, pues nosotros, en nmero muy superior a
dos y a tres, estamos reunidos en su nombre. Casi nos
atreveramos a decir que Cristo, como mediador y por-
tavoz de la comunidad reunida delante de Dios, es ins-
trumento suyo para dirigirse al Padre. l es, en efecto, la
cabeza, y el cuerpo no puede hacer nada sin la virtud
d e la cabeza.

Per Christum. T o d a la gloria y fuerza de la oracin


cristiana se revela .en esta conclusin. En nuestra ora-
c i n habla Cristo. Nosotros no sabemos cmo hemos de

0 r ar, pero l nos enva su Espritu, y en su Espritu

ritamos: tAbba. Padre (Rom 8, 26). D e este modo,


nu estra peticin lleva en s misma la concesin, como-
Ritos de e n t r a d a
304
quiera que el Seor dice>: Y o saba que t s i e m p r e
escuchas (loh 11, 42). Y t o d o esto n o son puras pala.
bras, no es imaginacin piadosa, sino plena realidad en
la eucarista. Aqu habla l, corporalmente presente en-
tre nosotros, al Padre.
En esta frmula de conclusin, la oracin se levanta en
vuelo a los ms altos misterios d e la f e . Penetra con su
mirada el misterio de la santsima Trinidad y contempla
a nuestfo Seor, sentado junto a l Padre, y al Espritu
Santo en la incomprensible eternidad. C o n la palabra
vivit seala la fuente inagotable de este misterio: la
plenitud de la vida trinitaria d e D i o s . Seala tambin
la realeza de Cristo y tiende as el fuerte arco desde el
salmo segundo: sintate a mi derecha, hasta la pare-
sia: Es menester que l reine, hasta que ponga a todos
sus enemigos bajo sus pies (1 C o r 15, 25). El misterio de
la Iglesia est aludido en la f r m u l a p r o f u n d a : In unitate
Spiritus Sancti, que varias veces h e m o s interpretado como
perfrasis de la Iglesia, de la c o m u n i n que congrega el
Espritu Santo. Qu audaz, q u soberbia palabra pa-
labra para ser meditada , que el Seor vive y reina en
su santa Iglesia! Q u preludio para el solemne amn
que va a seguir, el amn de la Iglesia, de la comunidad
congregada en el Espritu S a n t o ! Q u confirmacin de
la invitacin dirigida a la c o m u n i d a d con el oremus del
principio!
El vuelo de la conclusin de la oracin se pierde en
lo infinito: Per omnia saecula saeculorum = Por t0 '
s los eones de los eones. A h o r a barruntamos i
q u f acontece en la santa misa, c u y o s ritos de entraba

culminan en la oracin: la eternidad irrumpe en nuesr


imitada temporalidad, la incomprensible calma en n*?
l u f \ h s a n t a ^ n d e z a de D i o s en nuestra
la VA U r r u P c i n empieza y a a h o r a , al levantar e n
otrn? Z , P O r n o s o t r s , y se c o n s u m a r al ofrecer por
otros el sacrificio.

m o s o ? S / A S e s c r * i m o s encima de la oracin. W
mcsl
o asi realmente: N o leamos, no hablemos: o * *
XVIII. LAS ORACIONES AL PIE DEL ALTAR

Salmo gradual

Las oraciones al pie del altar no pertenecen a los tex-


tos preferidos de la misa. Otra cosa era en los primeros
tiempos de la misa de comunidad, cuando las oraciones
al pie del altar se rezaban con gran fervor y la misa se
iniciaba con la recitacin en comn de casi todos los
textos. A h o r a , en cambio, han pasado a segundo trmino.
En la misa d e comunidad son, por lo general, cubiertas
por un canto. L a liturgia ms solemne del ao, la vigi-
lia pascual, p o r consideraciones histricas, no les ha dado
lugar alguno, y en la misa solemne su carcter secundario
se pone de manifiesto por el hecho de ser recitadas en
voz'baja por el celebrante, mientras el coro hinche con
sus melodas la casa de Dios.
En esta ordenacin de la misa solemne se ve clara-
mente cmo se formaron histricamente las oraciones
al pie del altar. N o hay que considerarlas, c o m o en oca-
siones, algo despectivamente, han dicho algunos comen-
tadores de la misa, como oraciones de sacrista; en el
Confteor se h a conservado ms bien la antigua saluta-
cin y adoracin ante el altar y, en e l salmo gradual,
k oracin de acceso del sacerdote, paralela a la oracin
d e r e ceso del Benedicite.
Originariamente, en el culto basilical de R o m a era uso
el papa, con su clero, se dirigiera al altar desde el
Secretarium, situado cerca de la entrada, mientras el coro

cantores acompaaba la procesin con el canto del


mtroito. E n la poca franca, se impone tambin aqu la

2
-Schnitzler
Ritos de entrada
306
lev estilstica franca de que el celebrante recitara UQa
breve oracin para la accin santa de la entrada, v i
ella se escoge el salmo Mica.
y a san A M B R O S I O (De Sacr. iv, 7) menciona este saW
como canto de entrada para pascua. Segn sus palabra,
lo cantaban los nefitos despus del bautismo al d
girse a celebrar la eucarista. C o m o introito se ha con-
servado el salmo Iudica sealadamente el domingo de
pasin, y precisamente porque haba sido ya cantado
por el coro poda omitirse su recitacin en voz baja por
el sacerdote. As pues, la omisin del salmo en las ora-
ciones al pie del altar durante el tiempo de pasin no
es seal de tristeza, sino, c o m o tantas veces, un residuo
de usos ms antiguos. L u e g o la misa de difuntos imit
este uso del tiempo de pasin.
El salmo de la oracin gradual c o m o oracin de ac-
ceso del celebrante se consigna p o r v e z primera en ma-
nuscritos del siglo IX. Pero hasta san Po v, en su refor-
ma de la liturgia, no f u e universalmente obligatoria la
actual forma de las oraciones a l pie del aliar. En el
perodo intermedio- de la edad media se desarrollaren
las ms varias formas de esta oracin de acceso, que se
traslad finalmente a las gradas del altar. El rito de los
dominicos nos conserva hasta el presente la forma de
esta oracin gradual tal c o m o se us durante la edad
media en la mayora de las dicesis alemanas. El misil
de Colonia trae la siguiente: In nomine Patris... Adiuto-
rium nostrum... Et introibo. Luego sigue, introducido por
el versculo Confitemini Domino, el Confteor en su far-
ma breve, que se usa a n h o y da entre los Frailes Pre-
dicadores, luego el Misereatur, la oracin Exaud, qi
mus, Domine, supplicum preces, y finalmente la oraci*
Aufer a nobis quaesumus, como actualmente.

V a l o / y naturaleza

Apenas, pues, si c a b e c o n c e d e r a las oraciones al P*


i L cf m u y alta categora entre los textos de la *
a. bin embargo, son o r a c i o n e s preciosas, P l t
Oraciones al pie del altar ' 307

tienen la ltima preparacin a la santa misa y ofrecen


al sacerdote y a l pueblo la ltima ocasin de recogerse
y considerar la gran accin que aqu va a cumplirse. Con
harta frecuencia, de camino para la casa de Dios, entre
las forzosas advertencias en la sacrista, entre otras mil
preocupaciones y atenciones, ni celebrante ni fieles han
podido tener unos instantes de calma basta el momento
antes de la sublime celebracin. Ahora nos refugiamos
en las gradas del altar mismo. All hacemos alto a fin
de desprendernos de las cosas y volvernos a lo eterno.
Mucho llevaramos adelantado si supiramos aprovechar
bien por lo menos esta ltima pausa para la reflexin.
El valor de las oraciones al pie del altar hay que me-
dirlo tambin por su propio fondo. Empieza as: En
el nombre del Padre y del Hijo y del Espritu Santo. La
misa se inicia por un recuerdo del bautismo. Tambin las
horas cannicas, hasta la reforma de las rbricas en
1955, se iniciaban a maitines y prima y se terminaban al
final de completas por un recuerdo bautismal, por la
recitacin del padrenuestro y credo, oraciones clsicas
del bautismo. L a Iglesia orante dirige sus ojos, en la
misa, del altar a la pila bautismal. Resuena, en efecto,
la frmula bautismal. Las palabras por que fuimos he-
chos hijos de D i o s nos llevan a la mesa de la familia de
o s - Las palabras con que fuimos incorporados c o m o

miembros al cuerpo mstico de Cristo nos llevan ahora


a la sublime tiesta en que nos alimentaremos con el
cuerpo eucarstico de Cristo: En el nombre del Padre
J del H i j o y del Espritu Santo. Amn. En el nombre
el Dios trino, en virtud de la vida que nos fue conce-
a e n el bautismo, podemos atrevernos a acercarnos al

u tar donde, c o m o A b r a h a m bajo la encina de Mumbre,

? s Untaremos a la mesa con el Dios trino ( G e n i Si.

camino de la eucarista pasa forzosamente por l i


Puerta del bautismo.
A la v e z nos signamos con la seal de la -santa cruz,
*j Ue tantas vcces f u e trazada sobre nosotros durante el
mutismo. C o n ella confesamos a! Seor crucificado y
Ritos de entrada
308
glorificado. En el bautismo nos ba el torrente de a 8Ua
que brot del costado abierto; ahora, en la santa misa,
nos ha de inundar el torrente de sangre que sali del
corazn del Redentor. L a cruz, presente en la misa, nos
unir con la plenitud de vida del D i o s trino. Porque la
cruz es el horizonte en que se tocan cielo y tierra, el
punto tangencial en que el sol de la eternidad alcanza
la calle fugitiva de la existencia terrena.
El mismo pensamiento expresa el versculo que forma
c o m o el centro ideolgico del salmo gradual y es em-
pleado c o m o inscripcin p o r la a n t f o n a : Subir al altar
de Dios, del Dios que regocija mi juventud. En el bau-
tismo se nos dio una nueva juventud, la juventud de la
filiacin divina. A l l nos hicimos quasi modo geniti in-
fantes. A l l se nos otorg la sancta novitas de la vida
divina', despus que el pecado haba hecho envejecer al
mundo. Tras estas palabras acaso est tambin la imagen
del guila, cuya juventud D i o s ha renovado (Ps 102, 5).
Pero la alegra que ilumina nuestra juventud de hijos de
D i o s es la eucarista, la recepcin del Seor en la mesa
santa. N o es menester, pues, forjarnos n o sabemos qu
fantasas sobre esta palabra. Slo es menester recordar
nuestra filiacin divina. Caigamos una v e z ms gozosa-
mente en la cuenta de que nos llamamos, y somos, hi-
jos de Dios (Ioh 3, 1). Pero, juntamente, esta palabra
encierra una seria pregunta que consideraremos ms des-
pacio al recitar el Confteor de penitencia: Sigue sin
quiebra e ntegra en nosotros la gracia de nuestra filia-
cin divina?
Y a p o r la evocacin del bautismo ha adquirido el ^
salmo gradual tinte pascual, y ste s u b e de punto pr
el conjunto del texto. E l salmo es la o r a c i n de un hom-
bre atribulado, probado p o r la lucha y el dolor. Pero
esta tribulacin se convierte, junto al altar, en pura con-
fianza, alegra y jbilo. Estas palabras del salmo describen
el transitus Domini, que constituye el verdadero meo'10
del misterio pascual, el paso de las tinieblas a la W*
de la cautividad a la redencin. Este trnsito del mlS'
<

Oraciones al pie del altar ' 309

tcrio pascual se manifiesta en nosotros en el banquete


pascual de la sagrada comunin.
Las breves palabras del salmo describen de manera
excelente la situacin del hombre sacerdote y fieles
que sale de la vida diaria para acercarse al altar. Salimos
de entre una raza extraviada y corrompida (Phil 2,
15). Por eso caminamos como desterrados, lejos del Seor
(cf. 2 C o r 5 s). Y , sobre eso, an tenemos que combatir,
no contra la carne y la sangre, sino contra los poderes
de las tinieblas, contra el maligno enemigo (cf. Eph 6,
12). Llevamos dentro de nosotros aquella ^profunda tris-
teza, el amargo dlor de que tantas veces desfallecemos
en esta lucha. Len Bloy nos parece decir muy acer-
tadamente: La mayor tristeza es no ser santos. Mas en
este momento nos enva Dios su luz y su verdad. A s su-
cede en la misa. Su primera parte, la liturgia de la palabra
divina, nos trae la luz del Seor que brilla en su palabra;
la segunda parte nos da su verdad, su fidelidad, el amor
y misericordia infinita del Seor en el misterio de la eu-
carista. En la misa nos es dado subir a un monte ms
santo que Sin, entrar en un tabernculo de Dios ms
augusto que el templo del antiguo Testamento. Por eso
podemos verdaderamente alabar a Dios. El arpa de nues-
tro gozo puede resonar en su honor como un jubiloso
Exultet, c o m o un aleluia pascual. Con un canto pascual
empieza la comida de pascua.
As pues, el primer pensamiento de los textos de la
misa es de alegra pascual. Ojal penetre en nosotros
ese canto de g o z o ! Ojal borremos de nosotros todo
mal humor y nos dejemos penetrar de este jbilo de
pascua!

Confteor

Los orgenes
A l empezar el solemne oficio de viernes santo, el sacer-
dote, con sus asistentes o ministros, se postra sobre el
suelo ante el altar y as persevera unos momentos, ten-

M
310 Ritos d e e n t r a d a

dido en tierra, orando en silencio. C u a n d o , en la cola-


cin de las rdenes m a y o r e s , h a n terminado los actos
preparatorios, la exposicin y e x h o r t a c i n sobre los de-
beres del nuevo orden, los c a n d i d a t o s se postran tambin
sobre el suelo y as perseveran e n silenciosa oracin mien-'
tras sobre ellos se cantan las letanas d e los santos. En
la antigua f o r m a del oficio de s b a d o santo ejecutbamos
tambin la postracin m a y o r , q u e iba u n i d a c o n las le-
tanas de los santos.
A q u se hallan tambin los orgenes del confteor. En
otro tiempo, en todas las misas tena lugar esta gran pos-
tracin en silencio. H o y da, el viernes santo nos parece
un signo de duelo, pero en realidad es una muestra de
rendida humildad. L a majestad d e D i o s nos derriba al
suelo, nos fuerza a la a d o r a c i n q u e antiguamente se
renda a los r e y e s : la proskynesis. L a inclinacin pro-
funda con que ahora nos d o b l a m o s ante el altar en el
confteor es ms antigua q u e las p a l a b r a s q u e entonces
se pronuncian. E n accin ritual, ella proclama que an-
te el poderoso Dio* p r e ^ n t e nosotros somos absoluta-
r*r,?e pequefto* y, c o m o Ule, no* postramos sobre el
T*to. t w (MU **xr\<n q * ttte a c t o de humilde
marrntn *e armoniza i r ^ n m U m a r n e m e c o n fa cantm
JE f f i a m f A U K U V M <J J*. EN l a N-I* *>!TNTTT* K M R M
a U %rt cvho g tetroft* j toa K***%.
Sm 2 ra * cat u r r j k puf et* e r ^ *
m ta*** tC ^rdtfMtaa. &nmsm U pontricioo* fcu <k
arar M T TOS m s ^ x - * j So <ei y ^ e b o . T \ x h v i a H <fco-
^ - ^ fticnccB. FoKpie majestad de Dios no
3 o s afeggp* * r e c c n c c s r n e s t n condicin de seres
^eaucs. a n a 411c n o s l a c e s e c r a t o d o sentir la ba;eza
de. maestra, c a l p a .

t. ^ c o s u m b r e franca e s t a b l e c i l a rigurosa ley es-


Ifstica de que a t e d a a c c i n d e c u l t o h a b a de acompaar
una breve oracin. A s , y a e n e l s i d o D hallamos in-
dicadas las f r m u l a s c o n q u e e l c e l e b r a n t e h a de expre-
sar estas humildes peticiones d e p e r d n d e sus culpa* T
las del p u e b l o . D e ellas, h a c i a e l siglo Xt, se forma c {
Oraciones al pie del altar ' 311

confteor. Y se forma segn el patrn de la confesin


que ya dos siglos antes se hallaba en el rezo de las horas:
a prima, antes de la distribucin del trabajo para el da,
s e confesaban las culpas de negligencia en los trabajos del
da anterior; a completas se confesaban las faltas come-
tidas durante el da que terminaba. Las dos veces, esta
confesin de las propias faltas, en las horas cannicas,
se haca en dilogo de vecino a vecino. Cada uno con-
fesaba sus faltas al que tena a su lado y le peda la
absolucin. A s se practica an ahora en el estricto oficio
pontifical: los cannigos intercambian dos a dos el con-
fteor. L o cual es cumplir literalmente la exhortacin
de la carta de Santiago: Confesad unos a otros vuestros
pecados (Iac 5, 16).

A l principio, el confteor tena poco ms o menos la


forma breve que, tomada de los misales diocesanos de
la edad media, conserva an hoy da el rito de los domi-
nicos. Falta todava la construccin paralela. Despus
de nombrar a D i o s y a los santos, se confiesa la culpa y
se pide oracin. As termina el confteor. Slo esde U
reforma del misal por san Po v se prescribi la forma
actual.

Intcjifcfirtl
f a r a rntciHkr, pc*. el ^ ****
f u e b u u f o r m a dialogada. U t p** m * interne-
B*O en la celebracin de U eucarista, sacerdote y pueblo,
intercambian la confesin de sus pecados: el sacerdote
confiesa su culpa a sus ministros y a la comunidad, y
sta contesta con la confesin de las suyas. El destina-
tario, pues, del confteor es el hermano en Cristo
Por esta reciprocidad fraterna adquiere el confteor
na nueva y conmovedora nota. Este acto de adoracin
y humildad delante de Dios se convierte ahora tambin
en acto de caridad y humildad para con el prjimo. Aqu
* ve una v e z ms la inseparable trabazn del amor a
**os y al prjimo. Nuestra humildad ~ de D ^
* c l a m a t a m b i n nuestra humillacin ante los hombres.
312 Ritos de entrada

Nuestra culpa ante D i o s tiene siempre repercusin


cial. N o hay nunca en el pecado una mera relacin
dividual a Dios. Siempre alcanza nuestra culpa a l a 1Q
munidad, a la Iglesia, al h e r m a n o ; aparte que la mayo?*
de nuestras faltas lo son de caridad para con el prji m *
Qu importante sera realizar con ntima disposici*'
esta funcin social del confteor! 11

A s pues, y a al comienzo de la misa, a los primeros


pasos hacia el altar, hallamos el mismo pensamiento qUe
hemos de ver con toda claridad en las oraciones y cere-
monias de p a z antes de la c o m u n i n : el pensamiento
de que no podemos acercarnos al altar sin reconciliamos
antes con nuestros hermanos ( M t 5, 24). Si tomramos
en serio el confteor, una diferencia entre el prroco y
su coadjutor, entre el sacerdote y el pueblo, entre ve-
cino y vecino n o podra durar ms q u e . . . hasta el con-
fteor de la misa siguiente.
Otro aspecto del confteor se abre a nuestra conside-
racin, aspecto sobre el que llam p o r vez primera la
atencin J. K o n n en su explicacin de la misa: el con-
fteor supone una situacin judicial. E l texto de esta ora-
cin hace l o mismo que el communcantes del canon: el
cielo se abre. N o s vemos ante el acatamiento de Dios om-
nipotente. A s u lado vemos a los santos que se sientan
con l para juzgar. A l l contemplamos a la siempre vir-
gen Mara, madre de Dios, cuya humildad, cuyo rendi-
miento a la voluntad de D i o s , c u y a pureza y fidelidad
confunden nuestra soberbia, infidelidad e impureza. All
se yergue el arcngel Miguel, c u y a intrepidez por la cau-
sa y gloria de D i o s es un reproche a nuestra tibieza.
V e m o s a Juan Bautista, c u y o rigor es un baldn para
nuestra molicie. A l l estn los prncipes de los apstoles,
c u y o amor a Cristo hasta la muerte avergenza nuestra
frialdad en la caridad. T r a s esta vista de la santidad del
cielo, slo podemos balbucir q u e h e m o s pecado mucho
por pensamiento, palabra y obra. L u e g o y a n o nos queda
sino rogar a l o s santos, asesores del tribunal de Dios,
aquellos cuya grandeza y santidad h a puesto al des-

f>
Oraciones al pie del altar ' 313

cubierto y confundido nuestra miseria, que intercedan


por nosotros ante el Seor Dios nuestro. Sigue la sen-
tencia bajo el signo de la cruz. Es sentencia de misericor-
dia: Indulgencia, absolucin y remisin...!
Esta visin dramtica del confteor nos obliga a hacer,
ante la grandeza de Dios y de sus santos, un examen de
conciencia que casi es ms penetrante que la mirada a
la lista de pecados en un espejo de la confesin; nos
obliga a confesar nuestras culpas de manera ms viva
que todas las protestas de temor y amor en los actos de
contricin. El confteor es tan discreto y tan humilde,
que bien podemos calificarlo como el ms bello acto de
contricin.
Sin embargo, todos estos dolorosos recuerdos de nues-
tra culpa slo sirven de contrapunto a la gran meloda
nica del comienzo de la misa: la adoracin de la majes-
tad y santidad divina. El confteor inicia ya, de manera
muy ntima, el gran himno anglico: sanctus, santo es el
Seor de los ejrcitos.

Msereatur Indulgentam

En tiempos pasados
...orare pro me ad Domnum Deum nostrum. Con
esta peticin se ha cerrado el confteor, con esta peticin
se ha vuelto el celebrante hacia sus asistentes y los asis-
tentes al celebrante. L a peticin es inmediatamente es-
cuchada con la splica que sigue: Msereatur, que el
Seor omnipotente se compadezca de vosotros, os per-
done los pecados y os conduzca a la vida eterna.
Este msereatur es tan antiguo como el confteor mis-
mo, y ha pasado por las mismas transformaciones que
l; transformaciones, sin embargo, que han pasado de
formas ms ricas a formas ms sencillas. Cuando el pa-
dre santo, o el obispo en su nombre, imparte la ben-
dicin apostlica, se emplea an una de esas formas ms
antiguas y ms ricas del msereatur.
310 Ritos de e n t r a d a

Luego dice ei sacerdote s o l o : Indulgencia, absolucin


v remisin de vuestros pecados os conceda el Dios om-
nipotente y misericordioso. Este texto tiene un gran
pasado, como que es un antecedente de la actual frmula
de absolucin en la administracin del sacramento de la
penitencia. D e ah surge la cuestin de si antiguamente
se quera dar, de hecho, con esta f r m u l a una verdadeia
absolucin al comienzo de la misa. D e hecho, esta in-
terpretacin puede afirmarse claramente en la temprana
edad media. Hasta se dan casos en que se intercalaba en
el confteor una confesin regular. H e m o s de tener, efec-
tivamente, en cuenta que las concepciones teolgicas sobre
las frmulas de la penitencia slo en la alta escolstica
hallaron su ltimo esclarecimiento. A n h o y da hemos
de ver en el Indulgentiam un sacramental, una splica
eficaz de la Iglesia para el perdn de nuestros pecados.
A l Indulgentiam se traza la seal m a y o r de la cruz,
que procede de la antigua imposicin de las manos, rito
inseparable de la penitencia. A la absolucin siguen
algunos versculos que hallamos tambin en las horas
cannicas junto a las oraciones p a r a impetrar perdn.
En su evolucin histrica, se ligaron a las oraciones
de acceso y, consiguientemente, c o n el salmo Indica, lo
mismo que con la oracin Aufer a nobis, que sigue. El
gozo que respiran tras la a b s o l u c i n parece como una
accin de gracias y confirmacin d e la misma.
Una de las m s antiguas piezas entre estas oraciones
al pie del altar es el Aufer a nobis. P r o c e d e del rito de
la consagracin de la iglesia. A l l la r e z a el obispo antes
de entrar en la capilla de las reliquias. L a palabra sanc-
tasanctrum hace pensar en la c a p i l l a del Laterano as
llamada, la ms rica de todas l a s capillas de reliquia^
y pudiera sospecharse que este t e x t o se ha tomado de
liturgia papal palatina, l o m i s m o q u e la oracin de saa
Lorenzo entre las que se rezan a l retirarse del alta?.
Eta oracin, con su t e x t o p e c u l i a r , tiende como &
puente entre la humilde splica de a b s o l u c i n y k S c Z > i
entrada en el santuario del altar.
O r a c i o n e s al pie del a l t a r ' 315

En la actualidad
Los mltiples breves textos entre el confteor y el in-
troito quedan recubiertos en la misa solemne por el
canto del coro, con lo que se convierten en un mur-
mullo apenas inteligible. En la misa privada se recitan
con tanta prisa y precipitacin, que no slo se atenta a la
plenitud de su sentido espiritual, sino al mero sentido ex-
terno y forma de las palabras. En cambio, en la llamada
misa de comunidad ampliada se rezan a coro en voz alta
y con tanta solemnidad, que llegan a superar la solemni-
dad del introito. Una posible reforma futura de la misa
podr seguramente poner la mano en estos textos. Sin
embargo, nosotros podemos detenernos a meditar sobre
ellos. Tambin ellos son expresin de lo que la Iglesia
siente, al acercarse al altar, y lo que ella propone a nues-
tra meditacin y sentimiento. Si es cierto que en relacin
con el conjunto de la misa representan estos textos menor
valor todava, tomados en s mismos, ofrecen preciosas
bellezas. Se nos ocurre una comparacin. Un artista del
gtico tardo levanta un costoso retablo en una an-
tigua baslica. El restaurador inteligente se ver for-
zado a retirar el retablo; sin embargo, la preciosidad
de cada una de las figuras le determinar a guardarlas
amorosamente en otra parte y a darles acaso mayor
realce. De semejante manera, observemos nosotros so-
lcitamente estos santos textos y su ntimo fondo como
la ms inmediata preparacin a la santa misa. Dediqu-
mosles, en su recitacin, toda nuestra atencin y cui-
dado.
Ahora bien, cul es el sentido de estas mltiples ora-
ciones y sentencias? El salmo gradual y el confteor nos
ban evocado el santo bautismo. Ahora, en los textos
que les siguen, podemos ver un recuerdo del sacramento
de la penitencia.
Esta conexin se nos puso de manifiesto en las ante-
riores comprobaciones histricas. De ah que podamos
plantearnos con seguridad la pregunta: Cmo nos con-
tesamos presencia del Hos sautv\ cmo no tafe^
e r e c t o al sacramento vte ta penitencia?
Se sabe de muchos santos que esperaron das, s e ^
as y meses despus de su ordenacin, antes de atreve^
a celebrar su primera misa. Pudieran acumularse e j e ^
pos para mostrar con qu solicitud se preparaban
la celebracin eucarstica. Esta solicitud nos la s u ^
ya la exhortacin del obispo en la propia ordenaos,
sacerdotal: Quoniam res quam traemur esiis satis p^
riculosa cst = *Ia funcin que se os encomienda ^
llena de responsabilidad*.,. Hoy sabetnos dc rom ^
ximaT vivamente la c^cia sanr;Scar>te. S i t e m o s ex*
jfl-^uTB 1 jnomemo en * * es c e s t n * eJ sioanisa
t ia o f e n s a . Jv- se f rsadhas
ler wwsaflt f r i c a d se nat i*
araramrs .sr a T & i s * ; a s ^ tinges?
E l nmcnr e- a t u t ^ l e i z r m i tnesa Estma* i
icanrr n e n e a s e la Igiesa i
c c i s a c n erjernE..
C e n o que e pecado venial se p e r o c a a d a t e n foca
de la confesin. Pero no habr que aplicar tambn
pecado venial la doctrina de que todo pecado ere era
repercusin social? Tambin nuestros pecados venais
hieren a la Iglesia, afectan a nuestros hermanos, a a
cuando permanezcan en el ms secreto recinto de nues-
tra alma. El hecho de someterlos al poder de las liara
de la Iglesia expa precisamente este aspecto social de

L textos entre el ludica y el introito nos hablan ds


la caridad fraterna. Pedimos perdn a nuestros hermano*,
v el hermano contesta al hermano, el sacerdote a su?
ministros, el pueblo a su pastor con la deprecacin del
Msereatur, implorando el perdn.
La tpca de la feksa en la oracin del Indulgentiem.
q je bemo* ddo e* un sacramenta!, opera en nof
otro* la i n d u l g i d a , perdn y remisin de nuestrof
cadof por la virtud de la cruz, cuyo misterio nos d r ^
nemes a celebrar. La imposicin de la? manos, q u e
317
jasado a ser de U n ^ .^ura que el Seftor
*ue*tK*do por la suphc* de U l ^ s i a , impondr
mano psra d e c i o s : .Ten u pecados
perdonado^ C o o d k * . s a e^Nxi^x de e ^
es nuestro propio e s p i r de cv^itsL Para ex-
durto, no tenemos a n o atender a k> q ^ fc^e*
^ t o s nos ponea en la K v a T a M b a a l c c a a s * * *
per profundo ytar\vv>$oanepeodicieti^

t
XIX. LOS ACTOS MENORES DE SALUTACIN

Beso del altar

San Agustn describe una vez, en un sermn, un mila-


gro acontecido en la iglesia al comienzo de la santa
misa: Besaba yo el altar y saludaba al pueblo... Por
estas palabras vemos que el beso del altar, despus de
las oraciones graduales, es una antigua ceremonia para
iniciar la misa.
Con este beso saludamos al altar. Pero el altar simbo-
liza a Cristo. Ms an: Cristo mismo es nuestro verda-
dero altar; por eso el altar de piedra representa a Cristo,
es un signo de Cristo. Y por eso tambin el beso del
altar es un saludo a Cristo.
Esta idea se aclara todava por el rito de la liturgia
pontificial. All, despus del altar, el obispo besa tambin
el evangelio, que significa, en efecto, otra presencia de
Cristo. En la edad media se besaba tambin en muchos
casos un crucifijo. El obispo lo hace as todava en la
solemne visita de una iglesia. La solemne reverencia que
tiene lugar al comienzo de la misa mayor papal no pa-
rece tener otro sentido que saludar a Cristo presente en
el p >ntfice.
Puede muy bien decirse que el hombre moderno no
entiende ya rectamente el beso, pues con demasiada fre-
cuencia se desliza hacia el terreno de la sensualidad.
Pero en tiempos pasados, y sin duda tambin ahora en
muchos pases y latitudes, el beso saba y sabe expresar
un amor reverente, aquel reverente amor que respira el
famoso relato sobre Orgenes: su padre, el mrtir Leni-
A c t o s m e n o r e s de salutacin
' 319

das, ador, con un beso sobre el pecho del nio, al Esp-


ritu Santo que por la gracia del bautismo habitaba en l.
No es posible realizar el beso del altar y el saludo a
Cristo sin acordarnos de otro beso, como fervorosamente
lo recordaba la edad media, tan enamorada de la ale-
gora. Es aquel beso que cuentan los evangelistas como
con un grito de espanto: el beso del traidor Judas. Y a en
los tratos de la tradicin se dice: Aquel a quien yo
besare... Luego se nos cuenta la ejecucin: ...y le
bes. Finalmente, omos el reproche del Seor: ...con
un beso entregas al Hijo del hombre (Mt 26, 48 49;
Le 22, 48). Realmente, aun visto de modo puramente
humano, estas palabras son de un dramatismo como
acaso no haya otro parejo. Su recuerdo ha de hacer de
nuestro beso al altar, al comienzo de la representacin
del sacrificio de la cruz, un beso, sobre todo, del ms n-
timo amor y reverencia y de despertar en nosotros la
ardiente protesta: Jams como Judas...
Todava podemos evocar otro beso: el de la pecadora
innominada que bes y ungi los pies del Seor durante
la comida en casa del fariseo (Le 7, 37-50). Justamente
acabamos de rezar el confteor. Ahora, con este beso al
altar, nos arrodillamos junto a la pecadora para adorar
como pecadores los pies del Seor. No puede en modo
alguno alcanzarnos a nosotros el reproche del Seor al
fariseo: ...no me diste el beso! (Le 7, 45). Pero cun-
tas veces es este beso tan rpido, tan falto de reverencia
y atencin, tan fro, que el Seor pudiera con razn re-
petimos : N o me has dado el beso 1

Adoracin de las reliquias

Al saludar con el beso el altar, se reza esta oracin:


Rogrnoste, Seor, por los merecimientos de tus santos,
cuyas reliquias aqu reposan, y de todos los santos, que

k dignes perdonarme todos mis pecados. De este modo,


ei saludo al altar se convierte en saludo a .los santos.
316 Ritos de entrada

Fn la consagracin de la iglesia, son llevadas en solem.


ne procesin a la casa de Dios reliquias de santos p ^
ser depositadas y encerradas en sepulcro ungido sobre
L mesa del altar. Ningn altar debiera ser menos q u e
aquellos sacrosantos altares que, en las grandes baslicas,
se levantan encima de las confesiones, criptas y sepulcros
de los santos. Todo altar debiera construirse sobre los
cuerpos de los santos. Si el altar nos indica la presencia
de Cristo, que es, juntamente, nuestro sacerdote, vctima
y altar, las reliquias de los santos sobre el altar nos re-
cuerdan que tambin ellos estn presentes, al lado de
Cristo, en esta maravillosa celebracin. Con Cristo se
sientan ahora a la mesa, como en su vida mortal se sen-
taron por lo menos los apstoles y discpulos y como,
segn promesa de Cristo mismo, se sientan en la gloria
del cielo (Le 22, 30). Mas, si contemplamos el altar como
trono del Seor, por la estrecha unin de este trono con
los santos, evocaremos la otra promesa del Seor mismo
de que los santos se sentarn sobre tronos al lado de
su rey y seor (Le 22, 30). Cuando Cristo viene, aparece
siempre in splendoribus sanctorum. El canon, con sus
solemnes palabras y oraciones, nos llama la atencin
sobre esta relacin entre Cristo y sus santos. La iglesia
y el altar nos la recuerdan por su orientacin.
Nos acercamos al altar. Es el centro de toda la vida
de la Iglesia, su corazn. Pero no se concibe la Iglesia
sin la comunin entre sus miembros militantes y los
triunfantes. Esta proximidad de la Iglesia triunfante no
slo est simbolizada, sino tambin realizada por las re-
liquias de los santos. De este modo se representa la iden-
tidad espiritual de nuestro altar terreno con el altar de
la eternidad, ante el cual estn los santos en el cielo.
Por esta asociacin de ideas, el beso reverente con
que saludamos al altar y a Cristo se convierte tambin
en sculo de paz a los santos. Llenos de santo orgullo,
confesamos que pertenecemos a su comunin.
An podemos seguir meditando. N o nos interpretan
las reliquias de los santos sobre el altar el sacrificio mis*
A c t o s m e n o r e s de salutacin
' 321

mo que estamos celebrando? Las reliquias que han de en-


cerrarse en el altar han de ser, en efecto, reliquias de
mrtires. Los que dieron testimonio del Seor por su
sangre entendieron bien lo que la representacin del sa-
crificio del Seor exige de los cristianos. Para ellos, la
palabra paulina: Christo confixus sum cruci (Gal 2, 19),
n o fue pura frmula piadosa, sino objeto de su vida y
dicha de su muerte. A l sacrificio de Cristo aadieron
su propio sacrificio. No quieren as recordarnos que la
misma tarea nos incumbe a nosotros, en esta hora de
la celebracin eucarstica? Hostia ad hostiam! Tal es el
grito que parece salir de estos minsculos sepulcros de
los mrtires sobre el altar.
Nos damos perfectamente cuenta de cun escasamente
alienta en nosotros ese espritu de sacrificio. Pero los
santos cuyas reliquias aqu reposan nos consuelan. Ellos
nos dicen que del altar tom principio todo testimonio
del Seor: martyrium sumpsit omne principium (jueves
despus del tercer domingo de cuaresma). La misteriosa
comida que se nos sirve desde el altar nos dar tambin
a nosotros la fuerza para todo sacrificio, para todo tes-
timonio del Seor. Si comemos del pan de este altar,
nos acontecer lo mismo que al profeta Elias. Por esta
comida nos sentiremos fortalecidos para caminar por el
desierto hasta el monte Horeb (3 Reg 19, 8), nos senti-
remos fortalecidos para todo sacrificio. , ,
As, parcenos como si nuestro beso de saludo fuera
respondido por los santos, y el beso de su bienaventurada
comunin nos consagrara para el sacrificio por el Seor
y nos anunciara qu plenitud de fuerza para el sacrificio
mana del Seor y de su altar. - <,< >
Mucho se afirma que el culto catlico de los santos
es culto a los hroes; mucho se le reprocha ser un aten-
tado al sol Deo honor et gloria. Frente a todo eso se
levanta la voz de Pablo en este momento de la celebra-:
cn eucarstica: Sois conciudadanos de los santos (Eph
2> 19). Se levanta nuestra fe en la comunin de los santos.

21 Schnitzler
> Ritos de entrada
322

Incensacin del altar

La solemne salutacin del altar tiene su culmina^


ea la xDcensadn.
As. al comienzo del culto divino, acontece algo sen*.
)2 a !o qrae aconteciera a la venida del Hijo de Dios
i LE tierra Entooces Ies magos de oriente trajeron taa-
bies, entre sus dones regios, el incienso (Mt 2, 12). AIg0
semejante tambin a la uncin de Betania, cuando toda
la casa se Cen del buen olor del perfume derramado
sobre el Seor (Ioh 12, 3).
As pues, la incensacin del altar representa un nuevo
saludo al Seor, presente en el altar, que lo simboliza.
Despus de las humildes y contritas oraciones al pie del
altar, despus de besado ste con ntimo amor, el in-
cienso hace del saludo un regio homenaje.
Pero a la vez el incienso prosigue el tema del conf-
teor. El incienso, en efecto, es purificador. A la manera
que purifica el ambiente de todo miasma infecto, as
invita al hombre a limpiar su alma de todo lo que el
rito bautismal comprende con la palabra pestilencia de
la concupiscencia mala.
Adems, el incienso, al comienzo de la misa, quiere
sencillamente decir: el Seor est aqu. Quiere contarnos
lo que sucedi en el tabernculo de la alianza del an-
tiguo pueblo de Dios y en el templo de Salomn. All des-
cendi el Seor en una nube luminosa y llen toda la
casa de Dios (2 Par 7, 1 s).
Finalmente, el incienso es figura de otro incienso, de
otro perfume precioso. Es figura nuestra. Somos buen
olor de Cristo, dice san Pablo (2 Cor 2, 14). El rito de
la ordenacin exhorta al candidato al sacerdocio: E*
buen olor de vuestra vida sea refrigerio de la Iglesia de
Cristo (Pontif. Rom., De ord. presb., Admoniti).
',)>> i . > *f J 2)1 >/ > \j- ,(
j i i' i r V rny ^ .i . ?
A c t o s menores d e salutacin
' 323

Dominus vobiscum >.


-' l " * - ~ 1
Cuando un monaguillo, llevado del instinto de imita-
cin, quiere empezar a jugar a misa, seguramente ser
el Dominus vobiscum de su prroco lo primero que sa-
br imitar. Cuando un no catlico habla de los extraos
ritos de los catlicos, seguramente tambin ser el Do-
minus vobiscum, tan sorprendente en su texto como en
su gesto, lo primero que le sala a los ojos. Qu sig-
nifica esta palabra?
El Dominus vobiscum es un saludo del sacerdote a la
congregacin de los fieles. Los ritos hasta aqu practica-
dos han sido saludos al Seor presente: el saludo de
contricin a la santidad de Dios en las oraciones gra-
duales, el saludo de alegra con las palabras del salmo
del introito, los gritos de triunfo de los kyries y el glo-
ra y, finalmente, el saludo, por el beso, del altar, y el
acto de adoracin por la incensacin. Ahora se saluda
tambin al pueblo, a la congregacin cristiana de la
Iglesia. - >
Tambin esta salutacin a la comunidad es un saludo
al Seor. La comunidad es su pueblo, su familia, la he-
redad que l se adquiri al precio de su sangre, el cuer-
po, cuya cabeza es l. Tambin la comunidad de los
feles representa una forma de la presencia del Seor. De
ah que le corresponda el saludo, como a la cruz, como
al altar, como al libro de los evangelios. Este saludo ha
de estar inspirado por la reverencia al Seor y al miste-
rio de su cuerpo mstico. Aqu se ve bien uno de los fun-
damentos de todo celo pastoral, de todo trabajo apost-
lico por las almas: Sabemos que en la comunidad halla-
mos al Seor. <
El saludo se dirige a la comunidad. As se pone de ma-
nifiesto que sta es parte ordinaria, con el sacerdote, en
la celebracin eucarstica. Cierto que no se le ha con-
cedido el poder sacerdotal de consagrar ni el sacramento
del orden. Sin embargo, la comunidad participa a su
324 Ritos de entrada

modo del sumo sacerdocio de Cristo. Ningn sacrificio


puede ser celebrado sin la participacin del pueblo, que
ha de estar al menos representado por el ministro del al-
tar o aclito (Can. 813, 3; Mediator Del, n. li 9> ver-
sin oficial espaola). El saludo quiere reconocer esta
participacin y apelar a ella. Es como una mano tendida
que quiere asir la mano del compaero y emprender con
l el camino y la obra comunes. Este saludo contiene,
pues, una secreta condenacin de toda ambicin clerical,
que slo ve en el pueblo un objeto de su poder, por muy
bondadoso que a ste se suponga. >
Una vez ms las palabras de la liturgia, cuando quie-
ren dirigirse a Dios y alabarle, proceden de la sagrada
Escritura, de la palabra de Dios. As, tambin aqu, el
saludo a la comunidad est tomado de los libros sagra-
dos. Con la palabra inspirada, saludamos al pueblo de
Dios. Dominus vobiscum es el saludo con que Booz se
dirige a sus segadores en el campo (Ruth 2, 4). De modo
semejante saluda el ngel a Geden: Dominus tecum
(Iud 6, 16). El profeta Azaras saluda al piadoso rey
Asa con estas palabras: El Seor est con vosotros
porque vosotros estuvisteis con l (2 Par 15, 2). As,
una vez ms, en el saludo al pueblo de Dios del nuevo
Testamento, se concentran la costumbre y la historia del
pueblo de Dios de la antigua alianza y forman el um-
bral del sacrificio de la nueva.
Al final de su segunda epstola, san Pablo saluda a la
Iglesia de los tesalonicenses con estas palabras: El Se-
or sea con todos vosotros (2 Thes 3, 16). Toda la in-
midad y calor personal de este saludo se pone de ro2*
nifiewo en la observacin que sigue: ste es el saludo
de m nmyo: Pablo. sta es m firma en toda carta. A
escribo. La gracia de nuestro Seor Jesucristo sea con
todo volare**. Tal es e! espritu, tal es el calor y
b&ad ptrvsr&l q<Jt ha de animar tambin el saludo ^
vuerdfAe a pueblo durante la celebracin t o c a r
ampfkacone paulina con todos vosotros y '
V*:* de nueUro Seor Jesucristo* indican bien t\ U^
A c t o s menores de salutacin ' 325

de ideas que ha de llenar el saludo sacerdotal. En este


caso; el Dominus vobiscum puede ser como la firma, la
letra del celebrante que delate su relacin ntima con
la comunidad: As escribo. Ojal en esta firma y letra
del sacerdote no se vea nunca un saludo fro, oficial,
teatral ni irreflexivo, sino un saludo penetrado de la
gracia de Dios! i *
Pero, sobre todo, percibimos aqu, al comienzo de la
santa misa, como un eco del ms bello saludo de la his-
toria de nuestra salud: el saludo del ngel a la Virgen
en la anunciacin. El arcngel Gabriel saluda a Mara:
Dominus tecum (Le 1, 28). El saludo del ngel inaugura
el evangelio y la salud de la humanidad cada. De modo
totalmente semejante, el saludo del sacerdote inaugura
la buena nueva y la comunicacin de la vida por la ve-
nida del Redentor en la eucarista. El lugar del arcngel
lo ocupa el sacerdote, el de Mara la Iglesia, como Ma-
ra ocup al pie de la cruz el de la Iglesia. La Iglesia
lleva rasgos de Mara, pues tambin ella, en la hora de
la eucarista; puede concebir al Seor. En esta compara-
cin se descubre bien toda la dignidad de este saludo y
toda la gloria de la Iglesia. Pero se descubre tambin la
misin y dignidad del sacerdote: Si puede dirigir el sa-
ludo del ngel, algo tambin del resplandor del ngel ha
de brillar en el rostro de su alma.
El saludo del Dominus vobiscum contiene una bendi-
cin: El Seor sea con vosotros. Pero a la vez significa
la afirmacin de un hecho: El Seor est con vosotros.
B1 texto latino se presta a la doble interpretacin, y este
doble sentido convendra dejar abierto en la versin:
f El Seor con vosotros.

Con la afirmacin de que el Seor est con la comu-


nidad se evoca la palabra del Maestro: Dondequiera se
^unieren dos o ms en mi nombre, all estoy yo en me-
dio de elfos (Mt 18, 20). Y la otra: Mirad que yo
r t o y con vosotros hasta la consumacin del mundo (Mt

20). Aqu se ve claro que el Dominus vobiscum pro-


H l ic la lnea crstolgica del comienzo de la misa. El
Ritos de entrada > '
326

salmo del introito, ortolgicamente entendido, l a s a c ,


maciones al Kyrios Cristo y a Cristo Rey de la gi 0ria
son completadas por la afirmacin, por la proclamacin
de que el Seor aclamado por la comunidad est en
medio de ella, ha aparecido realmente entre su pilc bi 0
As el Dominus vobiscum adquiere una maravillosa pro.'
ximidad al Dominus est del apstol Juan la maana de
pascua, cuando el Seor apareci entre la bruma de ia
COSA (Ioh 21 7X ' 4
l i fvMKlo cristolsieo del Dmmus vobiscum est con-
firmado por saludo paralelo de la misa episcopal
Pur iwf = la pas con vosotros. Esta frmula pro.
eeve de F^tpo \\ pasando por Espaa y los francos, lleg
a la liturgia episcopal de Roma. Despus del canto na*
video de paz con que se abre el gloria, penetra tambin
en nuestros odos el saludo pascual de paz del Seor
(Ioh 20, 19 26). Luego puede muy bien continuarse ca-
lladamente este saludo pascual de Cristo resucitado, como
el Seor mismo lo continu delante del incrdulo Toms:
Trae tu mano y mtela en mi costado (Ioh 20, 17).
Porque en la celebracin eucarstica se abre, en efecto,
el corazn del Redentor y en l podemos meter nuestras
manos, meternos a nosotros mismos.
El saludo pascual de Cristo resucitado nos sugiere otra
asociacin de ideas. La tarde del domingo de pascua.
Jess prosigue su saludo de paz con estas palabras: Re-
cibid el Espritu Santo (Ioh 20, 22). Por eso, al Dominar
vobiscum. puede muy bien pensarse en el Espritu Santo.
San Pablo nos ensea que slo por virtud del Espritu
S^ro, que Cristo nos enva, podemos gritar: <Abba,
Padre Rom 8, 15; Gal 4, 6). Dice adems el apstol
q j e m a d * pjede decir: El Seor Jess, sino por obra
M & p t n t o Santo. ( C o r 12, 3). En la oracin que v*
lu " V O C a r C m o S a I P a d r e P r medio de Cristo. Para
e,fo nos desea el sacerdote la gracia del Espritu Santo,
d e quien procede toda capacidad para o r a r . P e r o , a la

Z t f t r c s t2 Una afirmacin de el Seor, el


> nosotros, por habrsenos dado en
A c t o s menores de salutacin 327
*

el bautismo y en la confirmacin, para conducirnos ahora


la cspide de nuestro ser de cristianos, a la oracin
v a la gran accin de gracias al Padre por Cristo.
De este modo, el Dominus vobiscum se convierte en
apertura do la oracin. El Oremus es preludiado y jun-
tamente interpretado por el sustancioso Dominus vobis-
cum & recuerdo de la dignidad de la Iglesia, del amor
de Cristo y de la gracia del Espritu Santo forman los
escalones que nos elevan hasta la oracin. Do la misma
manera, el saludo del Dominus vobiscum forma la apertu-
ra de las otras solemnes oraciones de la celebracin
cucarstica. El introduce la venida del Seor en el evange-
lio. En otro tiempo estaba al principio de la gran ora-
cin de intercesin, y sigue an como apertura de la
oracin sobre la oblata. As las ideas arriba expuestas son
como una inscripcin sobre nuestro Suscipe. El Dominus
vobiscum abre el canon y se convierte en obertura del
gran himno de accin de gracias y de la oblacin del sa-
crificio del Seor. An resuena una vez ms para ins-
cribir y cerrar la oracin final. Pero aqu, al final de la
misa, ya slo brilla con el esplendor de la alegra: el
Seor est con vosotros y con vosotros va ahora que,
saliendo de la casa de Dios, tenis que andar los cami-
nos de la vida.
x *

El gesto que acompaa el Dominus vobiscum


El saludo al pueblo va acompaado de ungestosen-
di lo y a par, extrao. Slo desde la alta edad media se
impuso la'actual forma estilizada de es^ gesto Esta
forma resultaba naturalmente de la ^ i a n j m a a l ^
las manos que, segn uso germnico * te^an jun
tas. Originariamente, el extender ^ man^ no fue sm
duda, otra cosa que
espontneamente para subrayar o w c a w p
portantes. Era tal vez el mismo la
tacin con que tan frecuentemente vemos v
> Ritos de entrada
328

figura del Seor. Pero acaso haya que tener presente otra
posible interpretacin de este rito. No ser el principio
de un abrazo, como un saludo de paz, que no se dirige
a un particular, sino a la comunidad entera? Si el gesto
de los brazos extendidos se interpreta como saludo de
paz, como abrazo iniciado, entonces se percibe bien cun
preciosamente se completan la palabra y el gesto, enton-
ees nos damos cuenta del respeto a la comunidad y del
amor de Cristo que ya comprobbamos en las palabras.
El saludo al pueblo se inicia generalmente por el beso
al altar. No se trata del importante y solemne beso con
que al principio de la misa saludbamos al altar como
a smbolo de Cristo y lugar de su presencia, ni del otro
con que al final nos despedimos de l. Ms bien se trata
en este beso del altar de una prctica que slo fue co-
rriente desde la alta edad media e interpretada desde un
principio simblicamente: el saludo que el sacerdote
enva a la comunidad, lo va l a tomar del altar, es decir,
de Cristo, y slo entonces se lo dirige. O bien, antes del
saludo a la comunidad terrena, se venera con el beso
del altar las reliquias de los santos dentro del ara, es
decir, se saluda a la Iglesia triunfante. , v ) ~
* >r j j, * \ .* *> 'jO *
i* '-f.
Et cum spiritu tuo

Dominus vobiscumf As saluda el sacerdote a la co-


munidad reunida para la celebracin de los santos mis-
terios. La comunidad le responde: Et cum spiritu tuo.
Es realmente l contrasaludo de la comunidad, y es
una sustitucin bien pobre que slo el monaguillo, en
representacin de los reunidos, responda al saludo del
sacerdote. Este grito de tan profundo sentido, tan po-
deroso y saturado de Escritura, que del altar va al pue-
blo, debiera ser contestado por el pueblo entero con la
misma reverencia y solemnidad, con el mismo gozo y
naturalidad con que cualquier persona educada contesta
al saludo de los buenos das. ' vr ; ! * >
A c t o s m e n o r e s de s a l u t a c i n ' 329

. pero el Et cum spiritu tuo es algo ms que una con-


testacin formularia y superficial a un saludo. La co-
munidad acepta la bendicin del celebrante y se la desea
a l mismo: El Seor sea tambin con tu espritu. La
comunidad confirma la afirmacin del sacerdote," y lo
que ste dijo de ella lo afirma ella de l mismo: Tam-
bin' contigo .est el Seor. Sin embargo, conforme a
las leyes de la cortesa hebrea, no se dice simplemente
contigo, sino con tu espritu. < n
La comunidad cristiana dice, pues, en este saludo lo
que piensa de su sacerdote: El Seor est contigo!
Cierto, no es probable que la comunidad piense en el
sublime momento en que el obispo puso las manos sobre
el ordenando y as tom, en nombre de Dios, posesin
de l. No es probable tampoco que piense en la sagrada
uncin por la que las manos del nuevo presbtero, baa-
das en el leo santo, signo de Cristo, el Ungido, pasaron
a ser manos de Cristo. Sin embargo, todo cristiano siente,
en el fondo de su alma, que quien se acerca al sacerdote
se acerca a Cristo. Sacerdos alter Christus! As pues,
tambin la respuesta de la comunidad es un saludo al
Seor, presente en su sacerdote. Pero no habremos de
sentirnos profundamente preocupados nosotros, los sacer-
dotes, al escuchar el saludo de la comunidad? Se nos re-
cuerda el misterio de Cristo que es nuestro sacerdocio,
misterio que viene del sacramento del orden. Pero nos
lo hemos nosotros asimilado personalmente, de modo que
nuestra oracin, nuestra bondad, nuestro espritu de sa-
crificio irradien a Cristo?
La comunidad cristiana ruega con esta respuesta por
su sacerdote: Et cum spiritu tuo = el Seor sea con tu
espritu. Esta frase es tan breve como una jaculatoria,
Pero contiene todo lo que un cristiano puede pedir para
ios sacerdotes: El Seor sea contigo, en tus labios para
W anuncies dignamente el evangelio, en tus pies cuando
su nombre vas a los hombres, en tu boca cuando das
l testimonio ante los poderosos y los humildes. El
^or sea sobre todo contigo cuando pronto hayas de
326 Ritos de entrada

<er voz e instrumento suyo en la celebracin del sa nto


sacrificio en el milagro de la consagracin El Seor sea
T o n t e es decir, que tu palabra, tu modo de ser, tu
obrar tu decidir y tu dar sean conformes a Cristo 0 ,
or lo menos, estn en el camino de la imitacin de
Cristo Qu oracin, pues, se encierra en tan breve
frase* Casi habra que pedir a los ninos y a los en fer-
reos que hicieran de este saludo de la misa su jaculato-
ria para rogar por los sacerdotes: Dominus cum spiritu
tuo! = el Seor sea con tu espritu., K,.
Podemos detenernos un momento ms, como nos 10
recomienda Balthasar Fischer, en la palabra Spiritus. Ella
puede recordarnos que la consagracin sacerdotal (como
precis exactamente la constitucin apostlica de Po xn
sobre el sacramento del orden) se nos confiri con las
palabras: Renueva en ellos el espritu de santidad.
Nos recuerda el Veni, Creator que acompa la santa
uncin. Nos recuerda que, como hombres de la Iglesia,
somos hombres del Espritu (Geist-liclie, eclesisticos,
en alemn). Nos lo recuerda y juntamente pide para los
espirituales el Espritu Santo. As, esta jaculatoria viene
a ser como un Veni, Creator abreviado, rezado por la
persona y la actividad del sacerdote: la ms breve ora-
cin por el sacerdote. No valdra la pena volver a plan-
tar esta preciosa oracin en el jardincito del Paraso
dc la vida de oracin del cristiano? , > *.., ' ; ' 1
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XX. ESPACIO Y RITO

El altar
, * < |T * , ^ f
Todos los actos de salutacin de la santa misa supo-
nen la recta comprensin del altar. En la exhortacin que
dirige el obispo en la ordenacin de los subdiconos se
halla esta frase lapidaria: Altare sanctae Ecclesiae est
Christus. La frase quiere ante todo decir1 que el Salvador
no es slo nuestro sacerdote, ni slo nuestra vctima, sino
tambin nuestro altar. Cristo es el altar de los holocaus-
tos de la nueva alianza. Su corazn es el lugar desde
donde son presentados al Padre todos nuestros sacrificios.
Por eso se consagra tan solemnemente el altar. Por eso
se le unge con el santo leo, smbolo de Cristo y queda,
por decirlo as, inmerso en Cristo, a fin de que pueda
ser imagen terrena del verdadero altar, que es Cristo.
La gente gusta de decir: Vamos a la mesa del Seor.
Y as se designan la comunin y el comulgatorio. Sin em-
bargo, slo el altar es la mesa del Seor. El altar es
la mesa santa en que se nos sirve la misteriosa comida
de Dios, en que recibimos a Dios mismo. Pero al mismo
tiempo esta sagrada mesa es la mesa familiar de la fa-
milia de Dios. Si entendemos rectamente la observacin
del captulo segundo de los Hechos de los Apstoles:
frangentes circa domos panent = rompiendo el pan por
las casas (Act 2, 46), hemos de decir que el primer altar
de la cristiandad fue una sencilla mesa de alguna primera
iglesia familiar. Durante mucho tiempo los altares si-
guieron siendo de madera, y de madera es tambin la
mesa que, segn la tradicin, se remonta a san Pedro y
332 Ritos de entrada

est ahora dentro del altar mayor de la baslica de Le.


trn. Todas las solemnes salutaciones no nos han de
hacer olvidar esta verdad. El altar es la mesa del Seor
en que preparamos la comida familiar de la familia de
Dios. Como las familias israelticas rodeaban, la noche
antes de la salida de Egipto, la mesa domstica, as tam-
bin la nueva familia de Dios, la comunidad cristiana, ro-
dea el altar, como una mesa familiar, para recibir de l
el verdadero Cordero pascual como vitico para todas
sus peregrinaciones por el desierto de la vida. Esta dea
ha de aadir, a nuestra reverencia ante el altar, la ms
profunda intimidad y amor. z't c
Pero el altar es a la vez trono. En l se sienta el rey
de la eternidad cuando viene a nosotros en la eucarista.
El altar nos recuerda el trono de la majestad de Dios, de
que tan a mentido nos habla el Apocalipsis, el trono
del que salen relmpagos (Apoc 4, 5) y est rodeado de
ancianos y ngeles (Apoc 7, 11). Es el trono del Corde-
ro (Apoc 7, 17). Sin embargo, en esta hora de la santa
misa nos es ms familiar la voz del apstol que nos in-
vita: Acerqumonos confiadamente al trono de la gra-
cia (Hebr 4, 16).
Todava se nos ofrece otro aspecto. El altar es el lu-
gar del sacrificio. El monte del altar, como lo llama el
salmo gradual, ha sustituido al monte Calvario como
escenario de la representacin del sacrificio de la crut
E1 altar ofrece tan mltiples aspectos como la misa
misma. Es lugar del sacrificio y utensilio de comida, tro-
no de Dios y mesa familiar. Exige temor reverente e in-
timidad familiar. Slo la sntesis de los dos extremo*
define nuestra recta actitud o comportamiento respecto
altar. Ello tiene gran importancia en la configuraci^
de nuestros templos. El altar reclama cierta lejana
infunda reverencia, y cierta proximidad que invite a
confianza. Ha de tener preciosidad numinosa y *
Hez domstica. Su forma ha de anunciarnos que ^n
es nuestro altar. Pero, juntamente, que la familia de 11
se sienta en torno a la mesa del Seor.
Espacio y rito 333

' 4,1 ! rr r rr I | .|
Las manos juntas t 1*

En nuestras tierras (Alemania), el plegar o juntar las


manos de modo que sus palmas, rectas, se opongan una
a otra, es una postura natural para la oracin. Desde
los das de la ninez es familiar a todos. En otias partes,
por lo contrario esta posicin de las manos es cai d e s -
conocida fuera de la celebracin de la santa misa o la
recepcin de la eucarista. En la misma celebracin de
la misa observamos que, en las partes ms solemnes, las
oraciones y e canon, se usa la solemne elevacin de
las manos de la antigedad cristiana. La posicin de las
manos juntas, tan familiar en tierras germnicas, vemos
q U C e v i d e n t e m e n t e , una forma recibida con poste-

nondad. Slo el misal romano de san Po v la hubo de


prescribir de modo definitivo y universal. De dnde
procede este rito de las manos juntas y cul es su sen-

Recordemos nuestra ordenacin sacerdotal. Hacia el


nnal de la misa de la ordenacin, el neopresbtero hace
ai obispo su promesa de fidelidad o voto de obedien-
cia: pone sus manos juntas sobre las manos del obispo
y entonces pronuncia el importante promitto.
El rito de la ordenacin ha imitado en esta forma del
joto de obediencia el juramento germnico de vasallaje.
u historia nos describe con frecuencia este juramento;
Por ejemplo, cuando Harald de Dinamarca presta, en
"gelheim, su juramento de vasallaje al emperador Luis
Piadoso poniendo las manos juntas en las manos del
Aperador.
El juramento de vasallaje trata las manos, en este ges-
como representacin del hombre entero. Con sus
J^nos, el caballero se pone a s mismo en manos de su
n r. Sus servicios, su vida, su persona estn a dispo-

jjctn de su seor. Hace algo semejante el prisionero que


ende sus manos para que se las aten o encadenen.
T a k s son los orgenes de la ceremonia de juntar las
330 Ritos de entrada

manos. El primitivo gesto del hombre que se rinde p a r a


ser encadenado pasa a expresar la lealtad caballeresca
del vasallo y el voto de obediencia del sacerdote. p0r
eso, siempre que ante el acatamiento de Dios juntamos
nuestras manos, expresamos nuestra profunda reverencia
y humildad ante Dios, pero tambin aquella cautividad
nacida del amor por la que san Pablo escriba: Eg0
vinctus Christi = soy cautivo de Cristo (Eph 3, 1 y
passim). Realmente, cautivos o prisioneros somos, ren-
didos y encadenados por el amor de Cristo.
Pero, a la vez, en este gesto de las manos juntas hay
un rasgo caballeresco, la misma caballeresca piedad que
alienta en la vida y ejercicios del antiguo capitn Igna-
cio de Loyola. Somos vasallos, caballeros, servidores del
rey Cristo y de la majestad de Dios. Toda nuestra vida,
todo nuestro obrar lo hemos puesto a su disposicin y
servicio.. '
As, las manos juntas son tambin expresin de la
obediencia con que nos entregamos a Dios cuando ha-
cemos ante el obispo, representante de Dios, nuestro
voto de obediencia.
Mas, en este caso, a nuestras manos juntas correspon-
den siempre otras dos manos. N o las vemos, pero ah
estn. Se tienden haca nosotros, toman nuestras manos
y las estrechan con amor. Son manos que estrechan las
nuestras para tomarlas luego como instrumento y obrar
por ellas. El pensar en estas otras manos es lo que, so-
bre todo, da sentido a nuestro gesto de las manos junta.
Las manos de Dios estrechan nuestras manos. O s
ms bien las manos de Cristo crucificado las que s e ^
tienden? Entonces tendramos que percibir los a g u j ^
de los clavos en estas manos y oir a par las pa.a
del Seor resucitado: Trae aqu tus manos; a l a s ^
podramos contestar: Dentro de tus llagas esconde
Espacio y rito
335
tr I b ' i- * ' , ** - r.' v ,
- La elevacin de los ojos
. J 1- ' >j> i ' | W! ' . ,
Una ceremonia que se repite con frecuencia en el cur-
so de la misa es la elevacin de los ojos. Varias veces
abre la oracin; por ejemplo, la oracin preparatoria
antes del evangelio, varias oraciones super oblata, el Gra-
tias agamus antes del prefacio, el comienzo de canon
Cuando, antes de las palabras de la consagracin, se
dice que el Seor elev sus ojos al Padre, la ceremonia
ilustra las santas palabras. Antes de impartir, al fin de la
misa, la bendicin al pueblo, el sacerdote dirige su mi-
rada a lo alto. Qu significa este rito, que con frecuen-
cia no se nota y apenas es perceptible?
La elevacin de los ojos es un gesto de imitacin de
Cristo. El santo evangelio alude con frecuencia al hecho
de que Jess levantaba sus ojos al Padre. As lo haca
en su oracin. San Juan abre solemnemente su narra-
cin sobre la oracin sacerdotal de Jess con estas pa-
labras: As habl Jess, y, levantando sus ojos al cielo,
dijo... (Ioh 17, 1). Del mismo modo obr en varios de
sus milagros. Marcos lo mismo que Mateo y Lucas
cuenta de la primera multiplicacin de los panes: Y, to-
mando los cinco panes y los dos peces, levant los ojos
al cielo (Me 6, 41). Sobre la curacin del sordomudo,
cuenta Marcos: Entonces mir al cielo, suspir y le
dijo: Ephphetha (Me 7, 34). Cuando el sacerdote toma
esta postura orante del Seor, tcitamente se le exhorta
a imitar su espritu de oracin. La comunidad, por su
Parte, puede reconocer en esta imitacin de Cristo que
el sacerdote ocupa el lugar del mismo Cristo.
Ea elevacin de los ojos cumple un mandato del Maes-
tro. En la curacin del ciego de Jeric, dice el Seor;
Rspice = recupera la vista (Le 18, 42). El mismo
mandato de Cristo nos parece percibir nosotros, ciegos,
a ? t e s del evangelio y la consagracin. Levantamos la

^ s t a y, por la palabra del Seor y el milagro de la con-


'gracin, somos curados de la ceguera del corazn.
336 R i t o s de e n t r a d a

Podemos adems considerar la elevacin de los 0 j 0 s


a ia mirada que Cristo nos dirige. En otro
lugar hemoT considerado y contempladoloso.os del Se-
or Estos ojos del Seor que segn dicho del Apoca-
lipsis briHan como llamas de fuego (Apoc 1 14; 2 18;
9 21) se dirigen a nosotros durante la celebracin de
la* santa misa desde las profundidades misteriosas del
sacramento. Esos ojos nos miran como miraron un da
al publicano Mateo, que, herido por esta mirada de Se-
or, se levant, lo dej todo y le sigui (Mt 9 9). El
Seor nos mira como al joven rico: Le mir y le am,
(Me 10 P ) S l nos m i r a amorosamente, aun cuando
nosotros, orno'el joven rico, estamos pegados a las co-
sas terrenas. A esta mirada del Seor responde la nues-
tra Por eso podemos gloriarnos, al ltimo evangelio:
Hemos visto su gloria (loh 1, 14). Pero no basta que
levantemos los ojos y respondamos a la mirada de Cris-
to. Es menester que le sigamos.
El sacerdote celebrante levanta sus ojos. Su mirada se
fija en Cristo crucificado. Su mirada se eleva a lo alto.
A la elevacin, su mirada se fija en las especies eucars-
ticas. El ojo humano est solicitado y lleno de innume-
rables imgenes. Con harta frecuencia son imgenes de
vanidad terrena; con frecuencia tambin, imgenes de pe-
cado. As, la elevacin de los ojos hacia el Seor es
como una purificacin y curacin de la mirada.
La mirada dirigida a lo alto empieza a saciar espi-
ritualmente nuestros ojos con bellezas eternas. La vida,
en su consumacin y bienaventuranza, consistir un da en
la visin de Dios. Practiquemos en la santa misa la ele
vacin de los ojos como una fugaz indicacin de tan
sublime fin, como una preparacin para la visin in-
comprensible.
En este caso, a este rito inaparente podemos aplicarle
la bienaventuranza pronunciada por Cristo: j Bienaven-
turados los ojos que ven lo que vosotros veis (Le 10,23).
Espacio y rito 333

Las distintas posiciones en el altar

He aqu una pregunta con que cualquier monaguillo


puede poner en grave aprieto a su capelln: Por qu el
sacerdote, en el altar, va de una parte a otra para orar
y obrar, unas veces a la derecha, otras a la izquierda y
otras en el centro? La respuesta no es realmente sen-
cilla, pues no hay apenas obra de consulta, no hay ma-
nual de liturgia que considere tan simple e infantil pre-
gunta digna de discusin, cuando en realidad est recla-
mando una respuesta.
Respuestas, las hay ciertamente. Las han forjado el
alegorismo de la misa en la edad media y los autos sa-
cramentales de la poca del barroco. Dicen, por ejemplo:
el paso del misal del lado de la epstola al del evangelio
recuerda el paso del evangejio del judaismo a la gentili-
dad, pues el lado del evangelio mira al norte, lugar de
oscuridad y smbolo, por tanto, del mundo pagano. Pero
esta interpretacin alegrica no nos satisface. Sabemos,
en efecto, que las iglesias de nuestras modernas ciudades
no pueden frecuentemente seguir la antigua orientacin
franca del altar y, consiguientemente, no siempre cae el
evangelio al norte. Adems, descubrimos que santuarios
muy venerables de la antigedad cristiana, sobre todo las
grandes baslicas de Roma, estn orientados hacia el
oeste, y el lado del evangelio mira hacia el sur. Por otra
parte, esta interpretacin alegrica es muy poco satis-
factoria en aquellos evangelios cuyo texto, lejos de apar-
tarse del judaismo, exalta justamente la dignidad del pue-
blo de Israel, por ejemplo, al trazrsenos la genealoga
de Cristo. Hay que buscar, pues, una respuesta de orien-
tacin histrica y objetiva.
Cuando el obispo oficia de pontifical, se traslada, para
la liturgia del sacrificio de la misa, al altar, mientras que
durante la liturgia de la palabra divina permanece en su
ctedra. De modo semejante procede el sacerdote en las
ms grandes solemnidades del ao eclesistico: el vier-

22 - Schnitzler
338 Ritos d e e n t r a d a

nes santo y la vigilia pascual en su nueva forma. Du-


rante las lecciones permanece en los asientos. De los
primeros tiempos cristianos sabemos que el altar, qUe
todava no se construa de piedra, sino, que era de ma-
dera, slo se traa al principio del sacrificio de la misa
propiamente dicho. En realidad, as corresponde a la in-
terna estructura de la misa. Slo la celebracin propia-
mente dicha del sacrificio del Seor tiene que ver con
el altar. La predicacin de la palabra divina no lo nece-
sita. Luego, junto al Oficio pontifical, surge la misa
presbiteral, que se celebra en iglesias menores. Aqu no
hay ctedra ni tiene por qu haberla. El altar se cons-
truye de piedra y, en la iglesia parroquial, atrae a s todo
el culto litrgico. Sin embargo, tena que seguir visible
la antigua disposicin. Por eso la primera parte de la
misa se pone en el lado menor del altar, el de la epstola.
Consiguientemente, estas acciones santas no se ejecutan
an propiamente en el altar, sino, hasta cierto punto, al
lado del altar. Y como en el oficio solemne el dicono'
anunciaba la palabra de Dios desde el lado del evange-
lio, es decir, a la derecha del obispo sobre su trono en
el bside, de ah que tambin en las formas de celebra-
cin ms sencillas se ponga la lectura del evangelio al
lado derecho del altar. Sin embargo, an se sigue, como
si dijramos, operando al lado y no propiamente en el
altar. Slo al ofertorio, slo al comenzar la accin euca-
rstica por la preparacin de la ofrenda, se acerca el
sacerdote al altar, ocupando el centro del mismo. Slo
algunas pocas acciones, como la preparacin del cliz y
el lavatorio de las manos se ejecutan todava en el lado
menor del altar, es decir, al lado de la epstola.
>in embargo, an nos queda la cuestin de los Kyries.
el gloria y el credo. Contrariamente a los restantes tex-
tos de la misa de los catecmenos o antemisa, se rezan en
t T , el aIar N o s i e m P r e fae as ni lo es an

nicoT H ? CaS0S * E n e l rit0' P r ejemplo, de los donu-

a k d o df r SC C n t 0 n a e n ^ centro, pero se term*


ai lado de la epstola. En la misa sokmne, al gloria 1
Espacio y rito 339

en ocasiones tambin a los Kyries, el sacerdote va a los


asientos, que es su propio lugar durante la antemisa. En
todo caso, en la misa solemne los Kyries han de rezarse
al lado de la epstola. Se ve, pues, que estos textos tie-
nen su lugar al lado del altar. Pero, como representan tan
solemnes invocaciones a Dios y parecan recordar casi
la solemne deprecacin del prefacio, se les asign el so-,
lemne lugar , del centro. Pero esto sucedi slo cuando
los orgenes cayeron en olvido. < ! i; . <
As pues, en el ir y venir del sacerdote en l altar,
del lado de la epstola al del evangelio y al centro, se
pone de manifiesto la estructura interna de la santa misa.
La gradacin dinmica de las partes de la misa se ma-'
nifiesta en el cambio de posicin en el altar. No podemos
sacar de ah especiales consecuencias ascticas ni piado-
sas. Slo podemos preguntarnos una vez ms si toma-
mos suficientemente en serio la recomendacin del obis-'
po en nuestra ordenacin sacerdotal: Conoced lo que
hacis. Podemos preguntar si nuestro interior se siente
realmente conmovido por el vibrante juego y creciente
dinamismo de la misa, o si la accin sacra ha perdido
para nosotros todo relieve y es pura repeticin rutinaria,
oj r ; ra' i ,/ t. r > / .y. vi . , . , <
if >* t* > *" fl >w i . ' ' .1 i i ,| v
El cristocentrismo del comienzo de la misa

El profundo sentido de la santa misa se cifra en que


Por Cristo llegamos al Padre. Por Cristo crucificado, por
su sacrificio, por su palabra, por su intercesin, nos uni-
mos con el Padre celestial.' Pero todo esto se funda en
supuesto de que estamos en Cristo, de que nos halla-
mos unidos con Cristo. Esta condicin se cumple por el
nto bautismo. Ahora bien, lo que en el bautismo acon-
CI se vivifica ahora de nuevo por los ritos y oracio-
a e s al comienzo de la santa misa. ' i
^ Pudiramos primeramente sentar de nuevo que Cristo1
trad t r m i n o y verdadero objeto de las oraciones de en-
a - Esto se ve con meridiana claridad en los Kyries
Ritos de entrada
340

que dirigimos al Seor glorificado, aclamndole jubilosa-


mente como a nuestro rey y sol de nuestra vida. De
modo semejante, aunque no con tan plena claridad, se
dirige tambin el gloria a Cristo triunfador, q u e hace
aqu, en su comunidad y en la celebracin del sacrificio,
una entrada triunfal ms gloriosa que los emperadores!
cuyas marchas triunfales al Capitolio de Roma, pasando
por el Foro, fueron modelo para el texto del gloria. Tam-
bin al introito hay que aplicar esta orientacin a Cristo.
Siguiendo el ejemplo de todos los comentarios o expli-
caciones de los salmos de la edad patrstica, la liturgia
ha entendido el salmo con cuyo canto acompaa la en-
trada de Cristo como un himno a Cristo mismo. Y, en
este caso, tambin el salmo al pie del altar tiene el mismo
destinatario. Cristo es el altar de Dios, al que gozosa-
mente vamos a subir. Pero Cristo es tambin el juez,
rodeado de los tronos de sus santos, ante quien confe-
samos nuestra culpa y que, por el signo de su cruz, nos
imparte su perdn.
As, estos cantos al comienzo de la misa se armonizan
en un himno nico a Cristo. Nos dirigimos a nuestro
solo mediador a fin de que l ahora, en la oracin, hable
por nosotros al Padre. A Cristo y, con Cristo, al Pa-
dre! Tal es la sntesis del comienzo de la misa.
De este modo, el comienzo de la misa viene a ser una
renovacin del bautismo. Somos plantados en Cristo, in-
corporados a Cristo, puestos bajo nuestra cabeza Cnsto,
penetrados por la vida de Cristo, para que l, como a
cosa suya, nos pueda presentar ante el Padre.
Si, una vez se ha observado este c r i s t o c e n t r i s m o d e 1 os
ritos de entrada en su estructura de conjunto, se abre
ms y ms a la meditacin amorosa una preciosa ima-
gen del Seor, que surge entre oros de crepsculo o
amanecer de lo profundo de las ceremonias, c o t t t 0 *
imagen misma de Cristo del bside, de entre las sombra
de una catedral romnica. Hacemos nuestra e n t r a d a PJ
cesional. La antigua liturgia estacional y hoy an la
giha de pascua y las misas de rogativas y o r d e n a * "
E s p a c i o y rito 341

cantan en ese momento las letanas, que son Kyries una


otra vez repetidos para aclamar a Cristo, nuestro Se-
or. De todo ello surge como una confesin vibrante y
fuerte: Cristo es nuestro camino, Cristo es nuestro fin,
Cristo es el pastor que nos gua. La sencilla accin li-
trgica, el ju.ego de ritos y cantos se configura en una
exposicin de nuestra fe, toma la forma de fe vivida.
En la misa solemne entonamos el introito. La letra,
tomada de un salmo, canta a Cristo Seor. No se sigue
de ah la ecuacin: Cristo es nuestra entrada? A l que
dijo: Yo soy la puerta, nuestra oracin le contesta:
S, t eres la puerta por la que llegamos a la vida, t
eres nuestro acceso al Padre, t nuestra entrada a la glo-
ria. Esta orientacin cristocntrica del introito nos invita
juntamente a considerar que es l quien hace aqu la
entrada en la casa de su Padre para presentar a los su-
yos al mismo Padre. As lo expresa con toda claridad el
introito de la epifana: Mirad que llega el Seor do-
minador. Lo que es nueva confesin de Cristo. l es el
Dios que viene, que nos busca, que nos visita. Epiphans
era ttulo que daban los griegos a sus reyes. As pudi-
ramos llamar tambin nosotros al Seor. No es el Dios
que se sienta en trono de gloria inaccesible, sino el
Dios que viene, que se digna, que desciende hasta
nuestra pobreza y miseria.
Nos acercamos al altar. El altar, foco de nuestro en-
cuentro con el Padre, es smbolo de Cristo, que es el
verdadero altar de la cristiandad. Un nuevo predicado
sobre nuestro Redentor! Nos postramos ante el altar. El
viernes santo y la misa de la ordenacin conservan an
la antigua postracin, signo de profunda humildad. En
toda misa se hace algo semejante por la humilde recita-
cin del confteor, que ha sustituido la antigua postra-
cin: una vez ms predicamos algo sobre Cristo. l
es la majestad! l es el juez! l es el santo! Ante su
acatamiento sentimos el peso y fealdad de nuestra cul-
pa, de nuestra mxima culpa. Y , sin embargo, sabemos
que nos acercamos aqu al tribunal de la gracia.
342 Ritos d e e n t r a d a

Por eso podemos sentirnos llenos de gozo. Nos acerca,


mos al Dios que alegra nuestra juventud. De las llagas
del Redentor, cuya fuente nos abre el altar, bebemos
llenos de alegra. Por eso, de estos cnticos de entrada
surge como un ntimo himno a Cristo: Cristo es nuestra
alegra, Cristo es nuestra fiesta. . ,
El Seor hace su entrada para presentar a los suyos
al Padre. Nosotros cercamos a ambos lados su camino.
Le aclamamos jubilosos porque l nos ha librado de
nuestros enemigos. Marchamos tras su carro.de triunfa-
dor porque l nos ha rescatado de la cautividad. Esta
entrada es ms gloriosa que todos los triunfos de los
emperadores victoriosos. Por eso estn tambin ms
justificadas las aclamaciones de triunfo: tKyrios> Se-
or! Te alabamos, te bendecimos, te adoramos, te glo-
rificamos, te ciamos gracias por tu grande gloria. Seor!
Dios! Rey! Celeste! La entrada de la misa es una
marcha triunfal de Cristo crucificado y resucitado.
Pero ahora se levanta su voz. Porque l es quien, por
boca del sacerdote, ora al Padre. Por l sube ahora
nuestra oracin al Padre. En este momento surge nue-
vamente la ineludible verdad: Cristo, nuestro media-
dor! Cristo, nuestro sumo sacerdote y nuestro reconci-
liador! \ * ' f *;
Todo lo dicho no son sino indicaciones de caminos
por los que podemos movernos para penetrar ms y ms
profundamente en la oculta interioridad e intimidad de
los ritos de entrada de la santa misa. La misa nos en-
sea aqu a reconocer a Cristo y a orar a Cristo. Sus
predicados, inexpresados generalmente sobre Cristo, des-
filan ante nuestros ojos como una serie de imgenes de
Cristo. Sus ntimas oraciones a Cristo se enlazan entre
s como ruisterios del rosario o invocaciones de la leta-
na. No podemos menos de contemplar la magnificencia
de estas imgenes y repetir balbucientes estos gritos enr-
gicos, no slo en la misa, sino tambin por todas las
sendas de la vida. Se ha dicho alguna vez que som#
pobres en oraciones, en buenas oraciones, a Cristo. $
E s p a c i o y rito 343

aprendemos de la misa, nuestra vida y nuestra oracin


resonarn con gritos como estos:

Cristo, nuestro fin!


Cristo, nuestro camino!
Cristo, nuestro pastor!
Cristo, nuestra puerta!
Cristo, nuestra entrada!
Cristo, nuestro altar!
Cristo, eterna majestad!
Cristo, nuestro juez!
Cristo, nuestro redentor!
Cristo, juez misericordioso!
Cristo, t santo!
Cristo, seor!
Cristo, triunfador!
Cristo, vencedor!
Cristo, rey!
Cristo, nuestro mediador ante el Padre!
Cristo, sumo sacerdote!
Cristo, abogado y reconciliador!

. Las respuestas a esta letana pudieran ser:

Condcenos!
Ten compasin de nosotros!
Presntanos ante el Padre!
Habla por nosotros al Padre!

Y esta letana adquiere toda su profundidad si cam-


biamos la palabra nosotros por la expresin me o
a m.
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,CUARTA PARTE

LA LITURGIA
DE LA PALABRA DIVINA

Dios viene a nosotros en sus palabras


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' " . El orden de la liturgia de la palabra <


o ' t-vf >J 5*f i"-i :en O
El pueblo cristiano est reunido. Cristo, en medio de
l, ha hablado al Padre. La obertura ha terminado. Co-
mienza la primera frase de la santa misa: la liturgia
de la palabra divina. Hemos venido a Dios. Ahora viene
Dios a nosotros. Viene en su palabra. Ms adelante, la
celebracin propiamente eucarstica formar la segunda
frase. Esta segunda frase de la misa se divide en
las tres llamadas partes principales: ofertorio, consagra-
cin y comunin, que se distinguen mucho menos entre
s que estos dos puntos culminantes de la liturgia de la
palabra y liturgia de la eucarista. < 1 v\
El rte de la antigedad cristiana gustaba del diagra-
ma phos-zo: 'luz vida. Este diagrama es como ndice
de materias de la misa, que en su primera frase nos
da la luz y en la segunda la vida. La luz nos viene de
la palabra de Dios, la vida nos la da el santsimo sacra-
mento; Aqu se ven los dos pilares fundamentales de la
Iglesia de Cristo: la palabra de Dios y la eucarista. En-
tre los dos sostienen el templo de Dios. Uno' que falle,
se derrumba 'el conjunto. Maravillosamente se corres-
ponden,; aun en su estructura verbal, evangelio y euca-
rista la buena nueva y la buena g r a c i a . t a j a r * o /
1 En la palabra de las dos lecciones se acerca Dios a

nosotros, pues las palabras santas son espritu de su Es-


348 L a p a l a b r a divina

pritu. Son espritu y vida (Ioh 6, 64). La eterna ver-


dad y sabidura de Dios brilla ante nosotros en signos
humanos, en sonidos y conceptos humanos. Aqu se rea-
liza una nueva encarnacin del Verbo, de la palabra de
Dios. Aqu el Logos se hace otra vez carne, pues se dig-
na envolverse en la lengua y pensamiento humano para
poder revelarse a nosotros.
Con vigilante reverencia e intimidad hemos de recibir
a Dios que viene en su palabra. Nuestro modelo es Ma-
ra virgen. Tan humilde, tan rendida, tan puramente
como ella debiramos abrirnos nosotros a la venida de
Dios.
As lo queremos dar a entender por nuestra postura.
Omos la leccin sentados. Es la postura de la reflexin.
Por eso, en la mayora de las regiones la familia cris-
tiana reza sentada la bendicin de la mesa, pues con
esta postura, despus de la prisa y fatigas del trabajo,
se quiere recoger para la reflexin y la oracin. Por eso
tambin los maestros ms antiguos representan general-
mente sentada a la Virgen en la anunciacin. El evange-
lio lo escuchamos de pie. Es la postura del saludo re-
verente. En cualquier clase (con alguna educacin), los
alumnos se levantan a la llegada del maestro o profesor.
Es tambin la postura de la prontitud. El que est de
pie est pronto para marchar inmediatamente al combate.
La primitiva Iglesia celebr primeramente la liturgia
de la palabra y leccin divina unida con la comunidad
juda, y slo se apartaba de ella para la celebracin del
sacrificio eucarstico. As lo atestigua \ expresamente el
libro de los Hechos de los Apstoles: Diariamente per-
manecan unnimes en el templo y partan el pan en
las casas (2, 46). De la sinagoga se tom tambin el
orden de la liturgia de la palabra: una leccin de la ley.
respondida con el canto de un salmo, otra leccin de los
profetas, contestada tambin con el canto de un salmo,
y oracin. Sin embargo, la comunidad cristiana aadi
otra leccin, tomada del evangelio, cumplimiento de la
ley y de los profetas. El primitivo ritmo cristiano y sina*
F u n c i n de la palabra divina 349

eogal del culto, en su parte doctrinal, puede an hoy da


reconocerse con seguridad en los das de tmporas, en
u e s e suceden leccin, gradual y oracin. Al mensaje
sigue la respuesta; a la respuesta, el coro de la oracin.
La audicin es reemplazada por el canto; el canto, por
la oracin. El viernes santo vemos incluso an el orden
sinagogal de las lecciones; pues dos lecciones estn to-
madas, una de los profetas (Os 6, 1-6) y otra de la ley
(Ex 12, 1-11). Un recuerdo de la antigua triple leccin
queda an hoy da en el hecho de que las misas de los
domingos y das de fiesta hay dos respuestas cantadas
seguidas: el" gradual y el verso aleluytico. Una com-
paracin con las misas de tmporas nos demuestra inme-
diatamente que a esta doble respuesta corresponda una
doble leccin.
Las lecciones se anuncian al pueblo desde el altar. Por
eso la posicin natural del lector en la misa solemne es
dirigirse hacia el pueblo. Al ordenar la mayora de los
libros de rbricas que la epstola se lea de cara al altar,
cometen un patente error de traduccin. El Ritus ser-
vandus in celebratione del misal romano prescribe al
subdicono que cante la epstola contra altare (vi, 4), y
poco despus al dicono que anuncie el evangelio contra
altare versus populum (vi, 5). Contra, consiguientemente,
no puede significar aqu frente o cara al altar. Su
primitiva significacin es opuesto. De hecho, los levi-
tas han de leer las lecciones frente al altar, visto desde
la ctedra episcopal del bside; por tanto, no en el es-
trecho espacio entre altar y trono, sino delante del altar,
donde empieza el espacio de los fieles. Esto se aclara
por la prescripcin del ceremonial de los obispos (11, 8,
15): el subdicono ha de tener cuidado, al leer el ca-
ptulo de tercia, conforme exactamente al modelo de la
epstola, de no volver la espalda ni al obispo ni al altar.
Se supone, por tanto, sin gnero de duda, que el levita
est de cara al pueblo, pues en otro caso la anterior
observacin carecera en absoluto de sentido y sena su-
perlua. El subdicono lector o cantante, del mismo modo
350 La palabra divina

U , .,m,nte
absolutamente c o m o
como el dicono en el Exulta de la noche
e n p o s i d n

dC ^ T ^ o n a l que e permite no volver la espalda


^ n X obispo ni al altar. Tambin al anunciar el
evangelio ha de tener cuidado el dicono de cantar la
buena nueva versus populum (Rit. serv. v., 5), no vuelto
a'la pared. ,J ' 1 'J
.,) ' ,0 } , / t ' ' *' i i Y '
1
rOuJ , v y'/, '
La funcin de la liturgia de la palabra,

Con esta posicin de los levitas durante las lecciones


debiera tambin armonizar su lengua. Cierto que es pres-
cripcin clara que ambos han de cantar primero el tex-
to santo en la lengua de la Iglesia. Luego, sin embargo,
despus del canto en latn, pueden all mismo repetir
epstola y evangelio en la lengua patria, si bien ya no
cantados, sino recitados. As lo permiten expresamente
nuevos decretos del Santo Oficio y la prctica, verbal-
mente aprobada, ante los ojos del legislador?-.
' Esta prctica est en armona con la misa papaleen
que las lecciones latinas se repiten inmediatamente en
griego. Esta duplicacin procede de la poca en que la
guarnicin y empleados bizantinos de Roma asistan a
la misa del papa y exigan que se los tuviera en cuenta.
Adems, los congresos litrgicos de Francfort en 1950 y
de Munich en 1955 rogaron a la Santa Sede permitiera
inmediatamente las lecciones en lengua vulgar. En Ass,
en 1956, se repiti a menudo este deseo, aunque no hubo
peticin oficial; En septiembre de 1956, los cardenales y
arzobispos de Francia pidieron para todas las dicesis
francesas permiso para poder leer en las misas ordina-
rias de los domingos y das festivos la epstola y el evan-
1 ' ' ' 8 i. , ]-,, o
f p ' - , 5 ' 0 " ' ' 2 0 d e M e de 1948 ( C h a r t r e s ) , 2 de f e b r e r o de 1955

tos en' L ? T Z f L d e 1 9 5 6 <todas ^s dicesis francesas). Tev


septienitoe de qsi c t 2 7 1
S los Xvi
s-
Aprobacin oral, Lugano 14 d
cha ^recuencin S
! V *.x s e c o n c e d i c o n mu-
cha frecuencia pura pases dc misin. < f|< t ^ n U
F u n c i n de la palabra divina 351

gelio slo en la lengua del pas. Esta peticin francesa


fue respondida negativamente el 4 de diciembre de 1956-
en cambio, se concedi la duplicacin pedida para
misa solemne. En todo caso, la repeticin en lengua
vulgar ofrece suficiente posibilidad para la inteligencia
de las lecciones. Porque las lecciones no se cantan como
himnos en loor de Dios. Es Dios quien en ellas nos ha-
bla a nosotros; Dios viene a nosotros, Dios aparece
en su palabra, para salud de nuestras almas. Cierto qu
por la salud de los hombres se tributa de la ms bella
manera gloria a Dios. Sin embargo, las lecciones se di-
rigen, en primer trmino, a la salud de los hombres
Cualquier otra manera de entenderlas sera una injuria
a la palabra y al pueblo de Dios, sera desconocer la
estructura y ritmo de la santa misa. Y una falsificacin
de la naturaleza y orden de las cosas no puede nunca
favorecer la gloria de Dios. Ahora bien, al cantar las
lecciones en latn, la lengua de la Iglesia universal, se
dirigen en cierto modo a toda la cristiandad, extendida
por la redondez de la tierra; pero luego, al repetirse
en la lengua patria, hablan a la comunidad aqu reunida
con el acento de la lengua familiar.
As pues, hemos de aspirar a vivificar la liturgia de la
palabra divina y darle todo el valor y actualidad que
merece. El culto protestante se ha quedado exange por
desconocer el sacrificio, por haber destruido la vida sa-
cramental. Ha derribado una de las columnas que sus-
tentan el culto cristiano. Pero hemos de confesar que,
frecuentemente, tampoco el culto catlico ha apoyado
bastante la otra columna, la de la palabra divina. Cuan-
do en una misa de comunidad la liturgia de la palabra
divina queda recubierta por cnticos y advertencias, cuan-?
do las palabras de la sabidura eterna se convierten en
susurro formulario, cuando se priva al pueblo de la
buena nueva y de la llegada de Dios en su palabra, algo
insano da en la Iglesia. Los sacerdotes han de con-
siderar '.uie son tambin ministros de la palabra (cf. Act
7). 1 o ,, -iCs han de recibir ms y ms la buena nueva.
352 L a p a l a b r a divina

El fundamento de la liturgia y de la eucarista es la fe.


Ahora bien, la fe tiene que ser anunciada y oda. Hay
que vivir la fe, hay que ahondar en ella a fin de resistir
los terribles embates de la moderna incredulidad.
Como lema para todos nuestros esfuerzos en pro de
una liturgia de la palabra divina cercana al pueblo, ha-
bramos de tomar las graves palabras de la Carta a los
romanos (10, 14s): Cmo van a invocar a aquel en
quien no creen? Y cmo creern en alguien de quien
no han odo hablar? Y cmo oirn, si no hay quien pre-
dique?... Qu hermosos son los pies de los que anun-
cian la buena nueva! De la predicacin brotar la
fe, de la fe la caridad, y de la caridad el sacrificio.
Siempre debiramos tener tambin ante los ojos las pala-
bras de la Imitacin de Cristo (iv, 11): De dos cosas
siento tener particular necesidad en esta vida, sin las cua-
les me seran insoportables sus miserias. Detenido en la
crcel de este cuerpo, confieso necesitar de mantenimiento
y luz. Dsteme, pues, como a dbil, tu sagrado cuerpo pa-
ra recreacin de alma y cuerpo, y pusiste por lmpara a
mis pies tu palabra. Sin estas dos cosas me sera impo-
sible vivir bien, porque la palabra de Dios es lumbre
del alma y tu sacramento pan de vida. stas pueden tam-
bin decirse dos mesas puesta a uno y otro lado, en el
tesoro de la santa Iglesia. Una es la mesa del sagrado
altar que contiene el pan santo, esto es, el preciossimo
cuerpo de Cristo. Otra es de la ley divina, que contiene
la doctrina santa. sta nos instruye en la fe y nos con-
duce con firmeza hasta el interior del velo, donde est
el santo de los santos. Gracias te doy, Seor Jess, lum-
bre de la lumbre eterna, por la mesa de la sagrada doc-
trina que nos has administrado por tus siervos los pro-
fetas y apstoles y por los otros doctores (versin so-
bre el texto latino, ed. Hetzenauer, Innsbruck 1901).
F u n c i n d e la p a l a b r a divina 353

La epstola

viene a nosotros. Alcanzamos la primera cima


^ m k a Sin embargo, esta venida de Dios se da an
de 5 L * Dios se esconde no slo en la voz de los
^ r q u e " nuncian su palabra, sino tambin en la del
aL\ V los profetas que nos transmiten inmediatamen-
f s u mensaje N o obstante, la palabra de Dios penetra
ln nuestro odo. As habla el Seor: tal suele ser el
comienzo de las lecciones del antiguo Testamento, que
a c t o muy bien este hecho. Slo cuando pongamos ton-
b f n al frente de cada epstola esta inscripcin: Asi
habla el Seor, la escucharemos debidamente. Antes de
comenzar su lectura debiramos calladamente repetir la
palabra del joven Samuel: Habla, Seor, que tu siervo
escucha (1 Reg 3, 11). ,
Qu palabras de Dios son las que aqu llegan a nos
otros? Qu consideraciones guiaron su seleccin de las
sagradas Escrituras? .
A los comienzos, antes de empezar la misa, el obispo
celebrante escoga en el secretarium, juntamente con los
salmos, las lecciones apropiadas para el da. Lo que se
ajustaba al da y al lugar deba ser anunciado a la co-
munidad. Este principio de seleccin se aplic sealada-
mente a los das consagrados a la celebracin de un mis-
terio de salud. En este caso, determinadas lecciones se
imponan de suyo. As, a Pentecosts corresponda como
epstola el captulo segundo de los Hechos de los A p o s
toles, al Corpus Christi, el once de la primera carta a
los corintios. Esta leccin festiva, con la descripcin oei
misterio celebrado, nos quiere recordar que e l h ^ c n
descrito se renueva en la celebracin eucarstica. En tai
das parece como si la epstola quisiera concluir com
la leccin de Jess en la sinagoga de Nazaret: Hoy s
ha cumplido esta palabra de la Escritura (Lc 4, 21).
Con ste concurra otro principio de seleccin, partic -
larmente los das ordinarios, o sea el principio de

23 - Schnitzler
354 L a p a l a b r a divina

lectura seguida: un libro de la sagrada Escritura tras


otro, un captulo tras otro. Tal lectura seguida la des-
cubrimos en el tiempo despus de pentecosts del do-
mingo seis al diecisiete. La serie empieza con la carta a
los romanos, recorre todas las cartas paulinas, toma de
las mayores tres lecciones, de las menores dos o una, y
as llega en el domingo diecisiete hasta la carta a los
efesios. Esta lectura seguida, un poco esquemtica, nos
descubre una gran reverencia a la sagrada Escritura y
nos quiere preservar del peligro de leerla slo a saltos.
Es como una exhortacin a que nos apropiemos ms
y ms, en su plenitud, toda la palabra de Dios. La Igle-
sia hace aqu lo mismo que el apstol san Pablo: nos
muestra en toda la Escritura al Salvador (Act 18, 28).
La iglesia estacional es tambin ocasin para escoger
esta o la otra epstola. Por celebrarse la estacin en la
baslica de san Pablo el domingo de sexagsima, se lee
el recuento que el apstol de las gentes hace de sus pro-
pios trabajos (2 Cor 11, 19 1 2 , 9). Por razn del ofi-
cio estacional en la iglesia de san Pedro el lunes de
pascua, omos un discurso del prncipe de los apstoles
sobre la resurreccin (Act 10, 37-43). El martes de pas-
cua, por tenerse la estacin en san Pablo, sigue un ser-
mn sobre la resurreccin, del apstol de las gentes (Act
3, 16 y 26-33). Esta bsqueda amorosa del paso de la
Escritura que mejor se adapta a las circunstancias es
tambin norma para nuestro trabajo sobre la palabra de
Dios. Nos damos cuenta de su actualidad. La Escritura
no es en primer trmino obra histrica, sino palabra de
Dios para nosotros, para cada da, para toda coyuntura:,
Todo lo que est escrito, para nuestra instruccin ha
sido escrito (Rom 15, 4). , - ,
En otras ocasiones, la epstola forma el comps de
entrada para el evangelio o es como su comentario. El
domingo del buen pastor omos a san Pedro que nos
habla del pastor y obispo de nuestras almas (1 Petr 2,
25). La fiesta de la transfiguracin del Seor, junto con
el evangelio que nos cuenta el hecho, nos hace oir el
F u n c i n d e la p a l a b r a d i v i n a 355

relato paralelo del apstol san Pedro (2 Petr 1, 16-19).


S la misa de la visitacin, la leccin de Malaquias (3,
Ta-) sobre la venida del Mesas al templo constituye el
nmentario del antiguo Testamento al evangelio contado
or san Lucas. As se nos obliga a conocer la Esentura
en su maravillosa conexin. El antiguo Testamento se
ne n relacin con el nuevo, las cartas de los apsto-
les' completan los evangelios. De las epstolas parece
resonar el poderoso imperativo que nos dirige el Seor:
Escudriad las Escrituras, pues vosotros pensis que en
ellas tenis la vida eterna; ellas dan testimonio de m
(Ioh 5, 39). ' ; '
As pues, la lnea cristolgica de los ritos de apertura
se contina tambin en la epstola. Todas las lecciones
de la misa estn bajo el signo de la palabra del Seor
que acabamos de citar y quieren dar testimonio de C o s -
to. El Seor es el centro de toda la Escritura. Aun el
antigu Testamento, y, naturalmente, cada frase de las
cartas de los apstoles quieren ser en la misa un men-
saje de Cristo y un preludio al evangelio. No es esto
un secreto ideal de vida? Saber a Cristo y nada ms!
(cf. 1 Cor 2, 2).
Sin embargo, hemos de guardarnos de aquel amanera-
miento que domin en los comienzos de la renovacin
litrgica: todo formulario de la misa haba de interpre-
tarse como una unidad perfectamente armnica. Se dan
ciertamente tales formularios bien armonizados, pero muy
a menudo, sobre todo los das en que se aplica la lec-
cin seguida, es pura casualidad que este evangelio, esta
epstola y esta oracin se correspondan. Es menester un
examen muy cuidadoso antes de que podamos destacar
efectivamente la unidad de ideas fundamentales en el
formulario de la misa.
Se lee la epstola. El pueblo se sienta para oir. Esta
postura reproduce la situacin que se dio con frecuencia
en la vida del Seor: Y la gente se sent en torno a
l (Me 3, 32). Es la postura del que reflexiona, del que
se preocupa por su salud eterna, del que se sienta y
356 La palabra divina

calcula el gasto (Le 14, 28) antes de construir l a torr


La posicin del mendigo ciego que est sentado y ^
la luz (cf. Me 10, 46). En este sentarse de la com?
dad parece encerrarse como una tcita promesa, pue'
cuando todos estaban, unnimes, sentados, vino el viento
impetuoso y el fuego de pentecosts (cf. Act 2, 2)
Pero entonces ha de cumplirse lo que Pablo, lleno de
santo orgullo, escribe a su iglesia de Corinto: Epist0ia
riostra vos estis = Vosotros sois nuestra carta, escrita
en nuestro corazn, conocida y leda por todo el mundo.
Vosotros sois manifiestamente una carta de Cristo, qU
por nosotros fue redactada, escrita no con tinta, sino
con espritu del Dios vivo, no sobre tablas de piedra
sino sobre las tablas de carne del corazn (2 Cor 3, 2s)!
Por la epstola hemos de convertirnos en carta de Dios
a todos los que nos rodean.
Slo as adquiere toda su resonancia el grito con que
se cierra la leccin: Deo gratias! Gracias sean dadas a
Dios que tales tareas nos encomienda y tales palabras
nos ha hablado.
XXII. LOS INTERLUDIOS

Significacin de los interludios en la estructura


de la misa

Hemos visto el primer resplandor de la palabra de


Dios Ahora resuenan los interludios. No se puede decir
que estos cantos gocen hoy da de mucha predileccin e
inteligencia. Sus textos y melodas nos rozan de modo
extrao Con cunta frecuencia se los pasa por alto o
se los maltrata en la misa solemne y en la de comuni-
dad! Sin embargo, entran de manera imprescindible en
la estructura de la misa. .
Los interludios completan de modo esencial nuestra
audicin de la palabra divina, pues nos obligan a dete-
nernos amorosamente en ella. Cmo iba a venir Dios
a nosotros, con todas sus gracias, sin que nosotros nos
quedramos un rato con l, sin que le hablramos de
nuestro gozo por su venida y de nuestra miseria a la
que l desciende? Son, pues, estos cnticos una oracion,
un coloquio con Dios. , ,
Son la respuesta al mensaje de Dios. El grito del aco-
lito: Deo gratias, al final de la leccin, no es bastante.
La respuesta se desgrana ms ampliamente. Su fondo, en
muchos versculos, sigue siendo el mismo: Deo granas!
= a Dios gracias. Comparada con los grandes mensa-
jes de la leccin, esta rplica nuestra parece desarticula-
da, una especie de balbuceo. Pero est bien que, cuando
Dios nos dirige su palabra, nosotros le contestemos.
Los interludios forman en la misa un elemento de me-
ditacin. Su fin es ahondar amorosamente en lo que
358 La p a l a b r a divina

hemos odo. Como hoy da es costumbre que los ejecute


el coro, su canto crea un espacio que cada orante pue-
de llenar con sus personales reflexiones sobre la pala-
bra de Dios antes oda.
Los interludios son, naturalmente, cnticos; un inter-
medio musical. Callada y reflexivamente y, a la vez, con
el ms atento inters, hemos escuchado la leccin. Ahora
la tensin se desata en gritos y cnticos. El canto se ele-
va vibrante de alegra. La leccin, desde luego, era un
mensaje del amor de Dios. La respuesta ha de ser tam-
bin de amor. Y propio del amor es cantar, cantare
amantis est.
Ahora bien, el objeto y trmino de estos cantos de
amor y alegra es el mismo que nos acaba de hablar.
En la breve respuesta del aclito le llambamos Dios:
Deo gratias! Pero todava le podemos definir con ms
precisin. El t de los salmos, en la liturgia, es gene-
ralmente Cristo. Tambin en los interludios cantamos a
Cristo en los salmos. Cristo ha sido, efectivamente, el
verdadero autor de la epstola y el que nos ha hablado
en ella. Consiguientemente, estos cnticos no se dirigen
a una oscura lejana ni a un remoto misterio divino, sino
al Dios que ha brillado para nosotros en la faz de Cristo
Jess, al Verbo de Dios humanado. Esta concreta refe-
rencia a Cristo da nueva intimidad de amor a nuestro
canto. - oi
Tambin dentro del ritmo y estructura de la misa son
imprescindibles estos cantos. En los grandes ritos de en-
trada. el movimiento va hacia Dios. En la leccin refluye
hacia nosotros. Ahora, en los intermedios musicales,
vuelve otra vez a Dios. Puede expresarse lo mismo de
otro modo. Como en una fuga, resuena el tema: los
cnticos de entrada; responde otro canto: la leccin;
un acorde une a ambos: los interludios. Y no hay tam-
poco que pasar por alto que estos cnticos se ordenan
en parte al evangelio. Forman, pues, como un puente
entre los dos momentos de la primera teofana de la
misa: la venida de Dios en su palabra, i ?
359
Interludios

' Pasado y presente de los interludios

Tambin, histricamente considerados, pertenecen los


interludios a las partes importantes de la misa. Son lega-
do de la primitiva Iglesia, que los recibi a su vez de
la sinagoga. Aqu sigue resonando la meloda de la pri-
mera comunidad cristiana, mientras que los restantes cn-
ticos de la misa: introito, ofertorio y comunin, slo se
desenvolvieron a partir del tardo siglo iv.
Antao estas respuestas a la leccin se ejecutaban en
tono responsorial. Un cantor se colocaba en las gradas
del ambn, cuya parte superior se reservaba a la predi-
cacin de la palabra de Dios. Hasta el tiempo de san
Gregorio I, este cantor era un dicono, pero el gran papa
encomend a los subdiconos el oficio de cantor, para
que no fuera la buena voz lo que decidiera en la. con-
cesin de la dignidad de dicono. El cantor ejecutaba
el salmo verso a verso; pero entonaba primero para la
comunidad el responsum, una especie de estribillo o acla-
macin permanente, que luego era repetido por los fieles
despus de cada versculo, sin necesidad de tener delante
texto alguno, dada la sencillez de letra y melodas. En el
gradual, el responso o estribillo era una frase del salmo;
en el canto del aleluya, el aleluya mismo formaba el
estribillo. Se haca, pues, lo mismo que en el culto is-
raeltico. En ste se cantaban los llamados salmos ale-
luyticos, de modo que la comunidad repeta el aleluya
a cada versculo. En otros salmos hallamos an indica-
dos los estribillos; por ejemplo, en el salmo 135, las pa-
labras: Quoniam in aeternum misericordia eius = por-
que es eterna su misericordia.
La antigua situacin se reconoce an en la actual dis-
posicin de los interludios. La primera parte del gradual
corresponde al versculo que el pueblo repeta. Como
en lo antiguo era preludiado al pueblo por el coro, as,
an ahora, es entonado por los cantores. La segunda par-
te, marcada por una V, contiene el versculo del salmo
360 La palabra divina

entonado por el coro o por cantores sueltos y es un


residuo de una serie ms larga de versculos y hasta del
salmo entero. Casi con ms claridad an, se reconoce
la antigua ejecucin en el canto pascual del aleluya. Se
preludia primero el aleluya, que es repetido por todos
los cantores; se aade un verso de los cantores y sigue
otro aleluya, se ejecuta un nuevo versculo y nuevamen-
te resuena el aleluya.
Tambin en el tracto de las misas del tiempo de peni-
tencia podemos reconocer la disposicin antigua. Un
versculo sigue a otro versculo. El primer domingo de
cuaresma, el domingo de ramos y el viernes santo son
salmos enteros o casi enteros. N o se anota ningn res-
ponsorio o estribillo del pueblo y, sin embargo, a cada
versculo hubo sin duda de resonar una aclamacin de
la comunidad, siquiera fuera tan sencilla que no hubo
necesidad de poner su texto por escrito.
La antigua manera de cantar fue nuevamente puesta
en claro por la edicin del Gradale Romanum en 1909.
Aqu se permite que el responsorio, es decir, la primera
parte del gradual se repita despus del versculo.
Antiguos responsos del pueblo se han conservado en la
semana de pascua y en la segunda misa de navidad. En
la primera, el versculo: ste es el da que hizo el
Seor, se ve que es el saludo pascual dominante. En la
segunda misa de navidad, la aclamacin: Bendito el
que viene en nombre del Seor: es Dios y Seor y ha
brillado sobre nosotros, hubo ya de resonar, en el
siglo iv, durante la procesin de navidad de Jerusaln
a Beln. , .
La antigua ejecucin de los cnticos de responso se ha
transformado completamente. El canto en que tomaba
parte todo el pueblo se ha convertido en puro canto del
coro y hasta en canto de solistas. La evolucin- se cum-
pli en el tiempo que va de san Len Magno a san Gre-
gorio Magno. Las melodas se fueron desenvolviendo
mas y ms. De este modo, se acentu enrgicamente el
carcter meditativo de esta respuesta a la palabra de Dios.
Interludios 361

ubilosos melismos de los cantores, los fieles


purante l o s J i d a c j p a r a reflexionar calladamente sobre
tienen o p " d o p e r o , por otra parte, vemos aqu en
ue han
lo q , a m 'isma evolucin que posteriormente ase-
un proPlOJ> s e n t e r r e n o del ordinario, el predomi-
gura ms y ^ c Q T Q y c o n d e n a a callar al pueblo. Aqu
n i o absoiu o l i f n c o s , all los ricos melismos, que
s011 los m u b l e s p a r a el cantor popular. Los cantos
E r i a l e s ganan as aquella alta preciosidad musical
r e T nne escribi Durando de Mende ser imagen de
,dC ithan/a v alegra inefables de la patria celeste. Pero
lE su fuerza M s desagradable es an su prdida
S X sana misa. L a comunidad fue llamada por la
P Thra de D i o s ; la comunidad debera, alternando, eso

f c " e c o m dar su respuesta. Y debiera darla no ca-


llando sino cantando. L a msica de la Iglesia no de-
Mera perdonar esfuerzo a trueque de hallar nuevameme
modo de que el pueblo tome parte en el canto de los
interludios. 1 , Ta
El pasado parece marcarnos el camino para ello. La
aclamacin popular que con ms frecuencia se conserva
an en los interludios es el aleluya. Con este grito, inter-
calado entre los versculos del cantor, saluda lat comu-
nidad el evangelio. N o podra entonar el pueblo este
aleluya entre los versculos del gradual y del aleluya,
cantndolo en melodas que tan fcilmente se aprenden
como la antfona aleluytica al salmo 150, de la vigilia
pascual? N o se podran pensar para los tiempos de pe
nitencia aclamaciones igualmente sencillas? No podr
ponerse, por ejemplo, en labios del pueblo un Deo gra-
tias sencillamente armonizado? N o slo en l a m i s a ^
lemne, sino tambin en la misma misa llamada de c
munidad, los textos entre las lecciones estn clanu
por el restablecimiento de la participacin del pueoi .
El Kirchengebet propuso hace tiempo esa Participacin,
pero raras veces se practica. En el Da de los catn
alemanes celebrado en Colonia se logr a participacin
^ la gigantesca comunidad por el estribillo o responsu
362 La palabra divina

constantemente repetido: Cristo Rey, aleluya, tomado


del cntico: Alabado seas, Seor Jesucristo, Rey nico.
' La alta edad media sinti la necesidad de reducir nue-
vamente a lo popular la abundancia de tonalidades de
los interludios. As, se apoyaban las cadencias finales con
letra. De este modo se logr primeramente facilitar el
ensayo y la ejecucin y luego, por el apoyo de textos
poticos claros, las figuras musicales dejaron de ser slo
ejecutables para solistas. As se formaron las secuencias.
La poesa secuencial empez en Normanda el siglo
ix; pero ya haba precedido Notker Balbulus en San
Gall. A partir, sobre todo, de Balbulus surgieron varios
miles de secuencias en los distintos pases. Prueba ello
de su popularidad y de que respondan a una verdadera
necesidad. Slo cinco haban de sobrevivir a la reforma
de san Po v : el Victimae paschali laudes, de Wipo
(f 1048), capelln palatino de Conrado n, cuya cons-
truccin rgidamente ordenada ha quedado desgraciada-
mente destruida por la omisin de una estrofa; el Veni,
Snete Spiritus, del arzobispo Stephan Langton, de Can-
torbery (t 1228), cuya tercera estrofa est desfigurada,
pues ha de decir: sine tuo numine, nihil est in lumine
sin tu inspiracin divina, nada tiene luz; el Lauda,
Sion, compuesto en 1263 por santo Toms de Aquino;
el Stabat Mater, de autor desconocido, probablemente de
san Buenaventura; y, la ltima, el Dies irae, de hacia
fines del siglo XII, para el domingo primero de adviento
y su evangelio del juicio final.
El gran xito de la poesa secuencial en la edad media
prueba lo vivamente que deseaba el pueblo tomar de al-
gn modo parte en la celebracin eucarstica. Desde el
principio, el canto de la secuencia se acompaaba del
rgano y del toque de campanas de la torre. De la se-
cuencia se deriva tambin la representacin de los mis-
terios, que en Espaa sern los autos sacramentales. La
secuencia inicia tambin los cnticos populares de la
Iglesia. Aun hoy da, por el aire de su meloda, puede
reconocerse el origen secuencial de varios cnticos po-
Interludios 363

pillares alemanes: Cristo ha resucitado, Ahora pedi-


mos al Espritu santo, Ven, Espritu Santo..
' " ^ ( 1 Vi MI llij fj
f 5 > ' I >if ji 4 ( {i
Los /e /os interludios >, i -
El texto de los interludios se toma generalmente de los
salmos. Sin embargo, el domingo de pascua (1 Cor), , la
fiesta de la epifana (Is y Mt), las de san Juan Bautista
(Ier), san Juan Evangelista (Ioh 21), san Pablo (Gal) y
otros, los textos proceden de otros libros de la Escritura.
Los domingos, estos pasajes de los salmos se escogen
libremente. No poda establecerse conexin con la per-
cope por la sencilla razn de que las lecciones seguan
otro ritmo, de suerte que en cada caso surgan combina-
ciones distintas. (
>> b.b
Sin embargo, los das de fiesta lecciones e interludios
se suceden y se armoriizan de manera excelente. Omnes
de Saba venient... As termina la leccin de la Epifanas
El gradual toma esta frase'y canta: Omnes de Saba
venient... En la percope de la fiesta de san Esteban se
habla del juicio contra el protomrtir. El gradual pro-^
sigue acertadamente: Sederunt principes... En la gran
misa de los escrutinios, el mircoles despus de la domiV
nica Laetare (cuarta de cuaresma), Ezequiel promete al
pueblo escogido: Derramar sobre vosotros agua lim-
pia... os dar mi espritu, y el gradual prosigue con el
versculo del salmo 33: Venid, hijos, y odme... Acercaos
a l y seris iluminados. Los das de tmporas, la lec-
cin suele pasar de tal modo al canto, que las palabras
de los tres jvenes en el horno se unen sencillamente al
gradual, y hasta lo sustituyen. Algo semejante sucede
la vigilia de pascua con el cntico de Moiss.
As pues, el texto de los interludios slo ofrece una
perfrasis y prolongacin de la frmula final: Deo gra-
tias. Se dan gracias a Dios por su palabra con cnticos
de alabanza. A veces estas palabras de accin de gracias
se toman del contexto de la epstola. Pero generalmente
364 L a p a l a b r a divina

es una fluencia de versculos de salmos, cuyas palabras


sueltas parecen casi sin relieve ni inters, y no dicen otra
cosa que un renovado Deo gratias o una variacin del
aleluya. Ah reconocemos justamente el espritu que fun-
damentalmente inspira estos cnticos. La palabra de Dios
nos ha herido como un relmpago, como un rayo de luz,
como un grito. Ha llenado de tal manera nuestra alma,
que sta se desborda en cantos.
Si en este momento acaso demasiado poticamente -
quisiramos hacernos la misma pregunta del poeta: Qu
te pasa, alma ma, que as cantas?, tendramos sin duda
que responder: Es que la palabra del amor de Dios me
ha tocado. El mensaje obra como el arco que roza las
cuerdas, como el plectro que percute el arpa. Pero el
canto y sonido que de ah brota es un suave barrunto
del cntico nuevo de la eternidad (cf. Apoc 5 4-
14,3). ^ %

Lstima grande que nuestro comportamiento efectivo


respecto a la palabra de Dios contradice esta bella reali-
dad de la santa misa! Aprendamos de aquellos cantos del
pueblo de Israel que resonaron en la reconstruccin
del templo despus de la cautividad de Babilonia, aquel
incesante responsorio de jbilo: Entonaban cantos e
himnos de jubilo al Seor: porque es bueno, porque su
misericordia sobre Israel dura eternamente (1 Esdr 3,

cf' M U Z 6 ? i d e r a m e n t C ' ms <*ue el t e Pl hay aqu


XXIII. EL EVANGELIO

* M unda cor meum

La primera teofana de la santa misa va a subir an


de punto. En el evangelio nos quiere hablar Dios mismo
por medio de su Hijo. Aqu los ojos del espritu de quien
va a prestar a Dios su boca y su voz para hablar, es-
tn ya llenos de cuadros fuertes. l se presenta ante el
nuevo pueblo de Dios como los profetas ante el pueblo
de la antigua alianza. Por ello vive su misin de modo
semejante a la visin del profeta Isaas.
El profeta vio a Dios sentado sobre un trono excelso
y elevado, rodeado de serafines que cantaban el Santo,
santo, santo, y la casa del cielo temblaba al clamor de
sus voces. Entonces dijo el profeta: Ay de mi, porque
he callado! Porque yo soy hombre de labios impuros y
en medio de un pueblo de labios impuros vivo Y, no
obstante, he visto con mis ojos al rey mismo, al Seor
de los ejrcitos. Luego vol hacia l uno de los serafines
con una piedra incandescente en la mano * *
tomado con unas tenazas del altar. Con e l l a t o c l a b ^ a
del profeta y le dijo: Mira, esto ha tocado, t u W j o s .
tu iniquidad ha terminado y tu pecado est exp ado^
Entonces oy la voz del Seor que deca: 6 A.qmn en_
viaremos? Quin ir por vosotros? A lo quejespon
di el profeta: Aqu estoy yo: Envame ; Y Dios dijo.
Ve, pues, y habla a este pueblo (Is 6 1-9).
La situacin en la santa misa es semejan^D o quiere
hablar a su pueblo, pero el ^ ^ ^ i P ^ T ^cerdote,
boca de Dios, sus palabras es indigno. Todo sac
366 La p a l a b r a divina

todo dicono llamado al anuncio o predicacin del evan-


gelio tiene que decir con Isaas: Ay de m, porque mis
labios estn manchados. Sin embargo, mucho tiempo
hace se ofreci al servicio de la palabra divina: Aqu
estoy y o : Envame. Esta misin le obliga ahora a in-
clinarse delante del Dios presente y rezar la conmovida
oracin: Purifica mi corazn y mis labios, omnipotente
Dios, que purificaste los labios de Isaas con una piedra
incandescente. As, por tu amorosa misericordia, dg-
nate limpiarme a m, a fin de que pueda anunciar digna-
mente tu evangelio.
La oracin de la Iglesia es en cierto modo infalible.
Lo que pide, se concede. As tambin aqu. Del trono de
Dios baja un serafn y purifica los labios del heraldo
de la buena nueva. Pero aqu acontece algo ms que en
la visin del antiguo Testamento. N o slo los labios; el
corazn mismo del pregonero de la palabra de Dios es
purificado con carbn encendido. A s corresponde a la
voluntad de Cristo, que encarece sobre todo la pureza
interior. < * A H > v '.. . j ,
Brasa divina purifica el corazn y los labios. N o nos
ser lcito pensar aqu en el fuego de la divinidad, en el
Espritu Santo? Si no podemos decir siquiera Jess es
Seor,sin la gracia del Espritu $anto (1 C o r 12, 3), si
necesitamos la virtud del Espritu para clamar: Abba,
Padre (Rom 8, 15 26), no hay duda de que tambin
necesitamos dc su ardor para anunciar la buena nueva.
En figura de lenguas de fuego vino el Espritu Santo la
maana de pentecosts sobre los apstoles. A n sigue
l presente y operante en la Iglesia. A n flamean sus
lenguas de fuego sobre nuestros altares para prendernos
y abrasarnos, a fin de que anunciemos los grandes hechos
de Dios. ' >. >. < n' () o , , .
L a piedra incandescente nos hace pensar tambin en
Jesucristo Dios-hombre. La teologa de otros tiempos
vio con predileccin, en la piedra ardiendo, un smbolo
del V e r b o hecho carne: como el carbn sigue ciertamen-
te carbn, pero queda totalmente penetrado por el fuego
El evangelio 367

y es levantado a superiores facultades, as se unen en


Cristo la naturaleza humana y la persona divina. As
pues, el Dios-hombre purifica nuestro corazn y nues-
tros labios antes de anunciar su mensaje. Ms an: la
piedra incandescente, Jesucristo, reposa en nuestros la-
bios cuando resuena el evangelio; l es quien habla, su
ardor fluye de nuestros labios.
Pero a la vez el texto de nuestra oracin introduce una
fina correccin en su modelo del antiguo Testamento;
una correccin que se descubre cuando se pesa y examina
cuidadosamente el texto. En ella se pide primeramente
la purificacin del corazn y de los labios: Munda cor
meum ac labia mea, omnipotens Deus, qui labia Isaiae
prophetae calculo mundasti gnito. A l cristianismo le in-
teresa sobre todo la pureza interior. Esta peticin est
confirmada por la partcula ita que sigue y puede tradu-
cirse por as: S, dgnate purificar por tu amorosa
misericordia. Otro tema fundamental cristiano: la puri-
ficacin ardiente, se realiza por el amor de Dios. Justa-
mente el Espritu Santo es a par ardor y consuelo, fuego
y mansedumbre, llama y bondad, y el Dios-hombre que
nos lo enva es juntamente fuego devorador, leja de
curtidor h e r b a fullonum y manso de corazn
(cf. Mal 3, 2 y Mt 11, 29). . lo
El fuego divino nos es dado por la bondad misericorr
diosa del corazn de nuestro Dios. ' t t
Otra correccin, y esta vez muy seria, realiza la misa
en su modelo del antiguo Testamento. La misin del pro-
feta est ensombrecida por la dolorida queja:rEl co-
razn del pueblo est empedernido, sus odos estn ce-
rrados! (cf; Is 6, 10; Mt 13, 14); En la misa, empero,
pedimos llenos de confianza anunciar dignamente la buena
nueva. Es que el bautismo, como expresa la ceremonia
del Ephphetha, ha abierto nuestros sentidos para la pa-
labra de Dios. La nueva alianza es la alianza de la luz,
de la ciencia y de la inteligencia. Como que el Seor dice
a los suyos: A vosotros os ha sido dado conocer los
misterios del reino de los cielos (Mt 13, 11). Por eso el
368 La palabra divina

heraldo de la buena nueva marcha, como los apstol


confiadamente a su obra, sin sombra de tristeza (Cf ^
4,31 y passim). , v *
Tenemos que comparar la profunda emocin de
oracin con la manera como muchas veces es rezada Kr*
slo corre rpida la oracin como ua sombra; i 0
sigue luego, la palabra de Dios, es con harta frecuen^
en la misa privada, un murmullo sin sentido; en la ^
lemne, un ruido hueco; y al repetirlo en lengua m
tema, un anuncio enfticamente solemne que se lee d
modo maquinal como la advertencia de que el mircofe6
por la tarde habr ensayo de cnticos... C

De pareja calidad es luego, con harta frecuencia la


exposicin de la palabra divina en el pulpito, y y a el
sobado libro de las percopes de la misa de los domingos
y el leccionario rodo por el diente del tiempo en la
misa solemne dicen muy poco de reverencia a la palabra
de Dios. Lo cual da a entender que la profunda emo-
cin del Munda cor meum no pasa de piadosa mentira
e s e c a s o s o n urgentes el examen de conciencia y el
acto de contricin.
El Munda cor meum es la oracin del dicono que
anuncia el evangelio. El sacerdote la reza en cuanto
que al oficiar solo, tiene que asumir la funcin del dico-
no. ror eso la recita en una postura que difiere de las or-
dinarias: no pone las manos sobre el altar. En la misa
1 h A - C c e l e b r a n t e bendice al dicono, y el texto de
raznv n ** i m p r e s i o n a n t e : El Seor est en tu co-
annnr ^ tUS l a b l 0 S ' p a r a <J ue Y competentemente
Esb n u evangelio-J> Notemos la palabra competentes
d i / c l b r a ' t 0 m a d a d e te lengua jurdica, no slo quiere
sino arW f o r d i n a r i o se traduce, convenientemente,
todo nuestro e n t e ' C n f u e r z a ' c o n energa, como s.

de las Z Z SCr (ccom Ptiera en lo que hacemos (una

mos Z f e c o m P ^ es converger). Reciba-


El Seor m t 6 1 C O n s u e l que nos da esta bendicin,

gelio? m i S m e s t c o n nosotros al anunciar su evan-


El evangelio 369

La procesin del evangelio

La venida de Dios en su palabra se ilustra de manera


impresionante por el rito de la misa solemne.
El evangelio est sobre la credencia del lado del evan-
gelio, rodeado de los candeleros o ciriales de los aclitos,
cuyo lugar propio se halla aqu. Es un libro precioso
que contiene solamente las percopes de la buena nueva
sin las epstolas. Durante el canto del aleluya, que se an-
ticipa jubilosamente al evangelio, el libro santo es llevado
al altar. Sigue acompaado de los dos candeleros encen-
didos. El dicono lo toma y lo deposita sobre el altar,
donde, segn prescripcin de los primeros tiempos, slo
pueden ponerse los dones eucarsticos y el libro que con-
tiene la palabra de Dios. La nube de regio incienso sube
en honor de la palabra de Dios. El dicono se hinca de
rodillas y pide la purificacin de su corazn y de sus
labios. El sacerdote le bendice. Ahora se pone el so-
lemne cortejo en marcha por el mbito del coro (que
se supone dentro del presbiterio). La prctica occidental
alemana ha aumentado los candelabros de los aclitos
con las antorchas encendidas de los ceroferarios. La fila
de las luces anuncia: aqu est la luz del mundo. El in-
cienso de honor aade: aqu habla ,el rey a su pueblo.
La costumbre del sur de Alemania aade aqu el toque
de campanas, que parecen gritar: Mirad que viene el Se-
or. Entre tanto, resuena, como jubilosa salutacin al
Seor, el ltimo aleluya.
En la antigedad cristiana y la edad media, en muchas
procesiones se llevaba el evangeliario como signo de
Cristo, como expresin de la presencia espiritual de Cris-
to. As se hizo, por ejemplo, durante mucho tiempo el
domingo de Ramos. En las procesiones por el campo se
daba la bendicin sobre las cosechas con el evangeliario.
Ala luz de estos antiguos usos litrgicos hemos de ver
la procesin del evangelio en la misa solemne. El Seor
es llevado a su pueblo, Cristo est espiritualmente pre-

24 Schnitzler
370 La palabra divina

sente
ite por ex el evangelio, Cristo bendice
. a su pueoio
p Ue bi 0 <
.. J. dar
puede Arsf lo
la V\<ndinJSn
bendicin con una imagen
mappn o con un
. r'e l01
cario, cuanto ms con el libro que contiene las reliqui'p
Christi, el legado de su palabra, los testimonios de Sn
espritu. Por la bendicin de Cristo que se desborda del
evangelio, se conjura la maldicin de tantas palabras
intiles y profanas que llenan la vida diaria del hombre
La procesin del evangelio se mueve desde el altar
hacia el lugar de los fieles. Y a este .movimiento, esta
marcha anuncia lo que efectivamente acontece: la ve-
nida, la epifana del Seor! El pueblo, por reverencia
a l, se pone en pie.
Se pondera, en la liturgia griega, lo impresionante
de su procesin del evangelio. La liturgia romana posee
una procesin del evangelio no menos impresionante a
condicin de que se ejecute como se debe. Para ello es
menester cumplir puntualmente las ceremonias; pero
es menester tambin predicacin. El pueblo tiene nueva-
mente que aprender a ver. Pero ay, si nada le ofrecemos
que ver, si los signos santos quedan sepultados por la
negligencia y la precipitacin!
En amplio semicrculo, los ciriales sostenidos por los
aclitos rodean el evangeliario. El subdicono lo sostie-
ne sobre sus manos y frente. El dicono levanta su voz:
Dominus vobiscum. El sustancioso grito ha de traducirse
ahora: El Seor est con vosotros. Ha hecho su entra-
da entre vosotros. Escuchad su voz. Son palabras de vida
eterna.

Sequentia sancti Evangelii secundum Matthaeum. Con


t o w S 1 S e i n d i c a i a fuente de donde se va a

e r j
f r a 8 m e"t0 evan^lico- Continuacin del evan-
a nc r - r ^ a t e - P e r o l a respuesta del pueblo y
el Szo Z f S a g r a d l e x t 0 a c l a r a Ia i n d i c a d n :

raya ^ K a E T ^ T*mbi e este modo se sub-


el contenido de llaa bbuenT ^
uena nueva
M s ^ por
nuBVIU
queda caracterizado
El evangelio 371

este canto, pues es cierto el principio agustiniano de que


e e l cantar es seal de amar. As sabemos que estas pa-
labras nos traen un mensaje del amor de Dios. Pero
no debiera ser tambin el canto del dicono una seal
de su amor al Seor y a su palabra?
Inmediatamente, sin moverse de sitio, el dicono repite
el evangelio en la lengua materna. Ahora pronuncia las
palabras santas sin aparato alguno, con toda naturalidad.
Y sin embargo, su denso fondo las hace sonoras y vi-
brantes. Todos las pueden entender. En los corazones
de todos quieren ellas penetrar, llevadas por la lengua
patria. El mensaje regio se hace totalmente pequeo en
este pregn en lengua patria, a fin de poder llegar a todos.
Una misa sin anuncio del evangelio, una misa en que el
mensaje santo se murmura slo hacia el altar sin consi-
deracin alguna a los asistentes, al pueblo hambriento,
sera objeto del reproche del concilio de Trento (ses. 22,
cap. 8): Los pequeuelos pedan pan y no haba quien
se lo partiese (cf. Thren 4, 4). La misa de comunidad
sin predicacin del evangelio es un torso algo mutilado.
En el libro de Nehemas hallamos un relato precioso
acerca de la lectura de la ley despus de la vuelta de la
cautividad babilnica: El sacerdote Esdras trajo el li-
bro de la ley ante la muchedumbre de hombres y mu-
jeres... y ley de l con voz clara en la plaza... y los
odos de todo el pueblo escuchaban con atencin la lec-
tura. Y Esdras escriba se puso en pie sobre una grada
de madera que haba hecho para hablar... Y abri Es-
dras el libro delante de todo el pueblo, porque sobresala
sobre todo el pueblo, y, luego que lo abri, todo el pue-
blo se puso en pie. Y bendijo Esdras al Seor, Dios
grande, y todo el pueblo, con las manos levantadas, res-
pondi: Amn, amn. Y se inclinaron y, postrados en
tierra, adoraron a Dios... Y los levitas imponan silencio
al pueblo para que escuchase la ley, y el pueblo perma-
neca en pie en su lugar. Y leyeron en el libro de la ley
con distincin y claridad para que se entendiese, y lo en-
tendieron cuando se lea (Neh 8, 2-8).
372 La palabra divina

Este relato no necesita ms aclaracin. Casi palabra


por palabra puede aplicarse a la lectura del evangelio ie
de la nueva alianza. Y no obstante! Se aplica rea
mente en cada caso? Es que la ley de la nueva alianza
no merece mayor devocin y atencin y solemnidad")
O es que tendr que venir sobre nosotros otro cauti-
verio de Babilonia para que nos abramos por fin a la
palabra de Dios?

Seleccin del evangelio

Ni la eucarista ni el evangelio pueden agotarse. Pue-


den desmenuzarse exegticamente cada una de las perco-
pes, se las puede meditar y ms meditar ascticamente,
se puede examinar su fondo teolgico. Siempre ser obra
fragmentaria. Podra dedicarse una vida ntegra al estu-
dio de las percopes y no se terminara.
El evangelio nos es familiar en muchos das en que se
describe el misterio de salud que se conmemora. En otras
ocasiones se tiene en cuenta la iglesia estacional en que
se tiene el culto. As, el martes de pentecosts aparece
el evangelio del buen pastor en la iglesia palatina de
santa Anastasia, como advertencia a los pastores del
pueblo, a los empleados imperiales. La proximidad
del palacio de justicia junto a la baslica de san Pedro
ad Vincula reclama, al celebrarse all la estacin el lunes
de Pentecosts, un evangelio que habla del juicio (Ioh 3,
16-21). La estacin en san Pedro el lunes de pascua y el
sbado de pentecosts origina una percope en que se
habla del prncipe de los apstoles: la curacin de su
suegra el sbado de pentecosts y la aparicin de Cristo
resucitado el lunes de pascua. As pues, frecuentemente
la iglesia estacional nos ayuda a la inteligencia de la
pencope. Los misales de los fieles, en lengua vulgar, sue-
len indicar en sus introducciones a cada misa estas re-
laciones entre la iglesia estacional y el evangelio.
Los domingos ordinarios, las lecciones del evangelio
El evangelio 373

desenvuelven una y otra vez la abundancia de temas


del da del Seor: resurreccin, venida del Espritu Santo,
creacin y nueva creacin, parusia, bautismo, eucarista.
Sin embargo, con bastante frecuencia la eleccin del evan-
gelio est determinada por la proximidad de la fiesta
de algn santo. La serie de domingos despus de Pen-
tecosts estaba antiguamente dividida de otro modo, y
slo las dos primeras dominicas se llamaban despus de
Pentecosts. Los actuales domingos, del tercero al spti-
mo, estaban referidos a la fiesta del prncipe de los aps-
toles. Ello determinaba tambin la eleccin del evange-
lio. Los domingos ocho a doce estaban ordenados a la
fiesta de san Lorenzo, lo que era tambin motivo para
elegir el evangelio. Los domingos diecisiete, dieciocho y
veinte eligieron, al parecer, sus evangelios por conside-
racin a la fiesta de los santos mdicos Cosme y Damin.
Los ltimos domingos despus de pentecosts, llamados
con razn preadviento, delatan ya en sus evangelios
espritu de parusia, sentimiento escatolgico.
Por modo semejante, los domingos despus de la epi-
fana ostentan el carcter de esta gran fiesta del Seor.
Los domingos despus de pascua interpretan el misterio
pascual. En ellos se lee, como profeca cumplida, los dis-
cursos de despedida. Los domingos de cuaresma van
ofreciendo una visin anticipada del misterio pascual y
revelan la victoria de Cristo sobre el demonio y el pe-
cado, victoria por la pasin y la eucarista.
Hoy no podemos entregarnos ya, sin reparo alguno,
a las explicaciones de los antiguos libros de meditacin
y predicacin, ni a otros manuales de exgesis y ciencia
litrgica. La nueva investigacin ha reunido tanto y tan
importante material para la interpretacin de muchos do-
mingos y fiestas, que tenemos que ser cautos. Ojal
aparezca pronto la necesaria sntesis de estos resultados
en una nueva heortologa. Pero, sea cual fuere el origen
u ocasin de cada una de las percopes, nuestra actitud
interna ante la palabra de Dios no puede cambiar
Por ello.
La palabra divina
374

Dignidad de la palabra de Dios

Resuena la palabra de Dios. Es una fuerza poderosa


De ella dijo el centurin del evangelio lo que nosotros!
tantas veces repetimos: Tantum dic verbo = mndalo
con la sola palabra (Mt 8, 8). En su loor decimos-
Verbo Domini caeli firmad sunt = por la palabra
del Seor se asentaron los cielos (Ps 32, 6).
La palabra de Dios es luz. Esta experiencia llena el
largo salmo 118: Lucerna pedibus meis verbum tuum =
lmpara para mis pies es tu palabra (Ps 118, 105).
La palabra del evangelio es nuestro pan. Como el Se-
or replica al tentador, vivimos de toda palabra que
sale de la boca de Dios (Mt 4, 4).
La palabra de Dios es una siembra: La semilla es
la palabra de Dios (Le 8, 11). Qu pena que esa se-
milla sea pisada por afanes y prisas terrenas, que la
arrojemos sobre terreno pedregoso, donde no puede echar
races, que la dejemos ahogar por las espinas de nuestras
preocupaciones y placeres! La semilla del divino sem-
brador requiere tierra buena en un corazn bien dispuesto
a fin de dar fruto en paciencia.
La palabra de Dios es una espada, viva, eficaz y ms
aguda que espada de dos filos, que penetra hasta separar
alma y espritu, mdula y huesos (Hebr 4, 12). Se ase-
meja a un martillo que tritura las rocas (Ier 23, 29). El
joven rico oy la palabra y se fue (Mt 19, 22). Pedro se
acord de la palabra del Maestro y llor amargamente
(Me 14, 72). La palabra del Seor viene sobre nosotros
como sobre el Bautista (Le 3, 2).
Esta palabra es imperecedera. El ciclo de los domingos
despus de Pentecosts se cierra con esta soberbia ase-
veracin: El cielo y la tierra pasarn, pero mis pala-
bras no pasarn (Le 21, 33).
Si queremos recibir debidamente en nosotros la pala-
bra de Dios, tomemos por modelo a aquella Mara de
Betania que se sent a los pies del Seor para oir su
El evangelio 375

palabra (Le 10, 39). Se nos exige, pues, recogimiento.


Hemos tambin de imitar a los pastores que decan:
yideamus hoc verbum = veamos esta palabra que ha
sucedido (Le 2, 15). Se nos pide, pues, ponernos en
marcha, es menester paso ligero. San Pedro podra mar-
carnos la direccin: Hemos trabajado toda la noche y
n o hemos cogido nada; pero, sobre tu palabra, voy a

echar la red (Le 5, 5).


Pero quien ha, sobre todo, de guiarnos con su luz es
la Virgen, madre de Dios, de quien se escribe: Mara,
empero, conservaba todas estas palabras, ponderndolas
en su corazn (Le 2, 19 51). Hay que tomar, literal-
mente, a pechos el evangelio. As es como, en las profun-
didades del corazn, se realiza luego, en virtud de la
palabra divina, aquella transformacin en que de la luz
brota la vida. Repetimos, con la mater Verbi: Fiat mihi
secundum Verbum tuum = hgase en m segn tu pa-
labra (Le 1, 38). Con este rendimiento sin reservas a la
palabra divina podremos experimentar su fuerza creadora.
El fiat de rendimiento a la palabra y el fiat de la crea-
cin por la palabra se corresponden maravillosamente.
Nuestro comportamiento respecto a la palabra de Dios
descubre nuestro ntimo ser. El Seor dijo: El que es
de Dios oye la palabra de Dios. Y , al revs: Vosotros
no la os porque no sois de Dios (loh 8, 47). Por la
palabra del evangelio se decide nuestra posicin res-
pecto a quien es la Palabra encarnada, al Verbum tn-
camatum. No podemos amar al Hijo de Dios, no pode-
mos recibir su gracia si no amamos y recibimos el
evangelio, que es el Verbum Verbi: la palabra de la Pa-
labra. A l fin de cada percope evanglica nos pudiera
preguntar el Seor: Tambin vosotros os queris mar-
char? A lo que queremos y debemos responder, con
Pedro: Seor, a quin vamos a ir? T tienes palabras
de vida eterna (loh 6, 68).
Esta respuesta de Pedro concierta con la breve res-
puesta del aclito al final del evangelio: Laus tib, Chns-
te = alabanza a ti, Cristo. En este alabanza a ti,
376 La palabra divina

Cristo nos parece percibir algo de aquella admiracin


de aquel pasmo que tantas veces recordamos los domine
despus de la epifana: Mirabantur omnes = todo$
estaban maravillados de las palabras gracias que flUfeS
de su boca (Lc 4, 22). Nadie habl jams como Jess'
Pero con el grito de jbilo y admiracin del Laus tib
Christe no ha terminado el evangelio. El Seor, present
en su palabra, nos mira a todos nosotros, su familia
penetra en lo ms hondo de nuestros corazones y nos
repite la bienaventuranza: Verdaderamente bienaven-
turados los que oyen la palabra de Dios y la siguen (Lc
11, 28). El que cumple la voluntad de mi Padre del cielo
se es mi hermano y hermana y madre (Mt 12, 50).
Hay que seguir la palabra divina. As, por la palabra,
seremos verdaderos parientes de Jess, parientes por el
espritu. Slo entonces estaremos al lado de la madre
del Verbo maer Verbi, que, segn la frmula de
san Len Magno, antes lo concibi por el espritu que
por la carne, y por el perfecto rendimiento a su palabra
estuvo ms unida con l que por su dignidad de madre
carnal. Hay que vivir segn el evangelio!

El beso del evangelio

Se ha cantado el evangelio. El Seor acaba de hablar.


Aora nos inclinamos sobre el libro y besamos el texto

im w T ^ T aI b e S a r eI I i b r o n o Pensamos en la letra
bTen T a la P a l ^ r a misma viva. Ahora
del Seor Es ^spfrii 6 ? W
ms razn q u e T s a L e S p r t U - E l evangelio, con

sudario de Turn h * d e T r v e r i s > m s <*ue d


^c/,, es reliquia e f s e n r ^ 1 1 1 ^ q U C e l m i s m
tantemente cerca de F o r q u e su espritu sigue cons-

en nosotros su virtud 7 e n e s t a s Palabras y ejerce


m s por qu retroceder
n i- a n t e el
e ? s antificadora. No tee-
parangn con el sant-
El evangelio 377

simo sacramento. En las especies eucarsticas estn el


cuerpo y sangre de Cristo; pero uno y otro animados y
vivificados por el espritu de Cristo. Ahora bien, el mismo
espritu de Cristo est vivo y operante en las palabras de
divina sabidura que l nos predic.
Por ello, nuestro beso se dirige al Seor mismo pre-
sente. El pie de la estatua de bronce del prncipe de los
apstoles en san Pedro de Roma est gastado por los mi-
les de besos de los creyentes. Los peregrinos de Lour-
des besan el suelo de la venerable gruta. En muchas
partes se dan a besar los relicarios de los santos. M u -
cho ms importantes, mucho ms reverente es este beso
sobre el evangelio. Besamos al Seor mismo. Si al co-
mienzo de la misa era un beso de salutacin que impri-
mamos al altar, ahora es un beso de agradecimiento por
la palabra vivificante del Seor. Es un momento seme-
jante, aunque mucho ms santo, que el descrito en el
libro de los Hechos de los Apstoles (20, 36). Pablo h a
dicho adis en Mileto a los ancianos de la iglesia de
feso. Al terminar su discurso de despedida, todos rom-
pieron en fuerte llanto, se arrojaron al cuello de Pablo
y le besaron. Intimidad pareja, parejo agradecimiento
debiera acompaar nuestro beso al evangelio.
Al besar el evangelio pronunciamos estas palabras:
Por los evanglicos dichos, queden borrados nuestros de-
litos. Este texto h u b o de ser tomado del breviario donde
sirve para bendecir al lector cuando ocuire doble lec-
cin del evangelio. Qu significan esas palabras?
El evangelio, al ser litrgicamente
vierte en u n sacramental. Como todo sacramental su
efecto es purificar y perdonar a los que lo ^ i b e n con
fe. Borra, pues, los pecados lo mismo que el signo de
la cruz y el agua bendita. , F , i
El evangelio es ms que un s a L E U pah
bra de la palabra divina^ lorsele
tienen en l su origen. Pud.era e x a c t a s
de f u e n t e primera de " "primero, la pala-
humanidad de Cristo es el sacramento v
378
La palabra divina

b r a d e J e s s es e l m a n a n t i a l d e t o d a s l a s g r a c i a s sacra-
mentales. Ahora bien, el fin d e t o d a o b r a d e la redencin
es la santificacin y r e c o n c i l i a c i n d e l a h u m a n i d a d . Nos
es, p o r t a n t o , lcito d i r i g i r a l e v a n g e l i o l a h u m i l d e spli-
c a : Sean b o r r a d o s n u e s t r o s p e c a d o s .
Mas, como el Seor est p r e s e n t e e n el evangelio, omos
que l mismo nos c o n t e s t a : Ten c o n f i a n z a , tus pecados
quedan perdonados ( M t 9, 2). N o olvidemos, sin em-
bargo, el contexto de esta m a r a v i l l o s a p a l a b r a de per-
d n : Cuando Jess vio la f e d e ellos...

Homila

Inmediatamente despus del evangelio sigue la homila.


As lo prescriben claramente las r b r i c a s y slo as corres-
ponde a la accin q u e se realiza.
Hasta el da de h o y d o m i n a en m u c h a s partes de
nuestra tierra (Alemania) u n a p r c t i c a divergente. Se pre-
dica despus del credo. E l m o t i v o h i s t r i c o para ello
est probablemente en la instruccin catequstica, cuyo
tema era el credo, y as se r e c o r d a b a a n t e s d e la explica-
cin. N o puede ponerse en d u d a q u e esta prctica se
tolera en virtud de su secular a n t i g e d a d . Sin embargo,
no puede afirmarse q u e est i n t e r n a m e n t e justificada.
Adems, con frecuencia se p r o c e d e as irreflexivamente,
porque siempre f u e as y p o r q u e d u r a n t e el c r e d o se pue-
de ir al plpito, evitando as la p a u s a q u e surge inevita-
blemente de seguir la homila al evangelio,
i x 0 n a e x i g e c l a r a m e n t e la h o m i l a despus de la
r Z T ' r d e n a p a r e c e y a en la m i s m a sagrada Es-
Sinag 8a de
Zlr 'Iv N a z a r e t , J e s s se levanta para
leer^pbhcamente. Se le entrega el l i b r o del profeta

e n N q u f s T d f 0 ^ I , 0 p d ^ e n r 0 1 1 0 y t r o p e z c o n el pasaje
Pleg de n i ' ^ p r i t u d e I Seor s o b r e m... Luego
IO d e V l v a l m i n i s t r
sinagoga
8 yy ^5 e
6 Ssent
ent Asi de "
' sentado, les a n u n c i la buena
El evangelio 379

nueva (Le 4, 16 ss). Jess predic en realidad una homila,


p e m o d o semejante se procedi en toda la antigedad
cristiana.
El orden interno de la misa exige lo mismo. A la lec-
cin sigue la exposicin. A la palabra de Dios escrita
y leda, sigue el magisterio vivo de la predicacin. As,
evangelio y predicacin forman una unidad inseparable.
Ah se ve la sublime dignidad de la predicacin cris-
tiana. E n ella se prosigue la teofana: Dios viene a nos-
otros y nos h a b l a por boca de aquel a quien l ha con-
sagrado y enviado para predicar. Esta idea ha de hacer
al predicador temblar de reverencia ante la misin que se
le encomienda de ser instrumento y como boca de Dios.
Al oyente, p o r su parte, esta idea ha de hacerle atender
a cualquier predicacin, por pobre y hasta inconveniente
que pueda ser su vestidura exterior.
La homila compete al obispo. As se ve an clara-
mente en el orden de la liturgia pontifical. Puede cier-
tamente hacerse representar por un sacerdote, pero ha
de ser el primero de la serie de sus presbteros, que
desempee tambin funciones de presbtero asistente. En
este caso, el ceremonial mismo pone de manifiesto que
el predicador ocupa el lugar del obispo, pues tiene an-
tes que pedir la bendicin del supremo pastor, tiene que
proclamar su f e besando el anillo episcopal y recibir la
estola de m a n o s del obispo. De hecho, en la antigedad
cristiana m u c h o s presbteros ejercieron el ministerio ae
la predicacin aun en presencia de su obispo. El mas
famoso de ellos es sin duda san Juan Cnsstomo, pres
btero de Antioqua. , . pt
. El lugar de la homila para el obispo es la ctedra^ t
Plpito se llama an ctedra del Espritu S a n t o ^ c
alemn conserva an la palabra
vigente p r e v q u e e l o b i s p o predica sentado e ^
o desde u n f a l d i s t o r i o puesto junto al altar. ^ Q
semejante, a u n a h o r a es l o c o m e n t e que d e F < c t e d r a , .
docente e n s e e s e n t a d o ; de ah el nomo ^
T a m b i n a l p r e s b t e r o se le permite predica
380 L a palabra divina

desde el lado del evangelio. S i e m p r e q u e el s u p r e m o p a s .


tor predica sentado en su ctedra, r e d e a d o del pueblo, no
se tiene la impresin de oir h a b l a r d e s d e majestuoso
trono, sino de presenciar u n a escena f a m i l i a r : el p a d r e
est sentado en medio de sus hijos. E l presbtero, sobre
todo en presencia del obispo, p r e d i c a b a antes desde el
a m b n , y ste estaba g e n e r a l m e n t e u n i d o a la verja o
cancela del coro. D e a h la p a l a b r a a l e m a n a Kanzel
(pulpito).
La predicacin en la misa e n t r a , p u e s , esencialmente
en la estructura d e la celebracin litrgica, s o b r e todo
c u a n d o est reunido el pueblo. A u n a m i s a dominical
sin homila le falta u n a i m p o r t a n t e v e n i d a d e Dios. Pero
p o r otra parte, la predicacin es j u s t a m e n t e u n eslabn
en la cadena de actos q u e constituyen la p r o p i a misa
Pero eso n o p u e d e independizarse e n t i e m p o y forma!
H a de limitarse y coordinarse. N u n c a , p o r r a z n de la
predicacin, debiera acelerarse el r e s t o d e la misa. Ni
p o r el tema ni p o r la exposicin h a d e convertirse en
canto errtil en la celebracin litrgica. N o hay duda
de que la predicacin de las v e r d a d e s d e la f e es de apre-
miante necesidad; sin e m b a r g o , con u n p o c o de buena
voluntad pueden m u y bien enlazarse c o n el f o n d o de los
textos litrgicos. Pero, j u n t a m e n t e , el ministerio de la
homila, dentro de la estructura d e la misa, h a de ser un
servicio verdadero, a p r o p i a d o y p u l i d o ; n o u n a trivial
repeticin del evangelio, n o u n a i n f u s i n clara, aguada,
0s
fc^cos L a exposicin d e l a p a l a b r a de Dios,
c o m o la palabra de Dios m i s m a , h a d e s e r espritu y

m d e trah S e r V l C 1 ' emper


' exige
^ b a j o , p e n o s o y hu-
traba
M a s T J ' ^ a s c t i c o " n o sea"que,

pZii^r^ d e m s 'seamos nostros re-

d / l T J * v 8 r a n , P r e o c u P a c i n q u e p r o d u c e la gravedad
t r f i 8 U r a
E s o t r o t * r " n t e * A que
T o T , T Z b o ~ e r n 8 e I i 0 - E 1 p r e d i c a d o r es 5010
10 instrum
quiere revelar t o d e o t r o que se
XXIV. EL CREDO, CONTESTACIN
AL EVANGELIO
*

Historia del credo

C o m o respuesta al evangelio y homila, rezamos o can-


tamos el credo, a la manera que a la epstola siguen,
como respuesta, los interludios.
La historia del credo de la misa puede resumirse en
pocos datos. E l texto de este smbolo aparece por vez
primera e n las actas del concilio de Calcedonia. Es c o m o
una sntesis d e la doctrina que viene de los concilios de
Nicea y Constantinopla. Sin embargo, con el n o m b r e
de smbolo nicenoconstantinopolitano slo se indica su
fondo, p e r o n o la aparicin de este smbolo en las actas.
El texto deba de remontarse al smbolo bautismal de
Jerusaln, tal c o m o lo emple ya san Cirilo.
Este smbolo bautismal de Jerusaln fue, en oriente,
introducido en la misa. El patriarca Timoteo de Constan-
tinopla, de tendencias monofisticas, fue el primero que,
hacia 515, m a n d recitar en todas las misas el smbolo
tal c o m o se estilaba en su iglesia. Con ello quera probar
su ortodoxia. Este ejemplo de la capital fue seguido en
todo el oriente. Pero no se reza despus del evangelio,
sino al comienzo de la misa sacrificial.
En el m i s m o siglo vi, la prctica del credo llega a
Espaa. E n el a o 589, el rey Recaredo, con todo e
pueblo visigodo, se convierte al catolicismo y abjura la
hereja a r r i a n a .
Con esta ocasin
lante, e n la misa,
382 La palabra divina

juntamente con el Pater noster c o m o preparacin p a r a


recibir la sagrada comunin.
De Espaa, pasando seguramente p o r Irlanda, u e g a
1
el credo a Inglaterra. El gran anglosajn de la corte de
Carlomagno, Alcuino, p a r e c e h a b e r introducido el u$0
del credo en Aquisgrn. Esto aconteci en tiempo en que
se discutan los ltimos brotes d e la hereja arriana en
el llamado adopcianismo. E n A q u i s g r n se canta el credo
despus del evangelio, y esta prctica, en el curso de los
siglos siguientes, se propaga lentamente desde Aquisgrn.
En el a o 1014 f u e o r d e n a d o el credo para toda la
Iglesia, pero se limit su uso a los domingos y a las
fiestas cuyos misterios se m e n c i o n a n en l. La lista de
estas fiestas se ha modificado varias veces; la ltima re-
forma es del papa Po x n , el a o 1955. La introduccin
fue decretada p o r el p a p a Benedicto VIII (f 1024), segn
nos refiere el abad Bernn de Reichenau.
Este relato, p o r la frescura de su evocacin, es suges-
tivo como la miniatura romnica de un cdice mons-
tico. En la comida, despus de la coronacin del empe-
rador Enrique II el Santo, la conversacin, como suele
suceder entre clrigos y aun entre fieles en general, gir
en torno a las ceremonias que a c a b a b a n de celebrarse.
El emperador manifest su sorpresa de que en la misa
de coronacin no hubiera credo. Los prelados de la corte
pontificia no vacilaron en la respuesta, y sta fue tan
orgullosa como diplomtica: la Iglesia r o m a n a , que jams
estuvo inficionada p o r el error, n o tiene necesidad de
proclamar tan a menudo su fe. Sin embargo, Benedic-
to VIII atiende la peticin del emperador y prescribe de
modo general el canto del credo.
Cul es la quintaesencia de estos datos histricos?
El credo f u e introducido en la misa en pocas de con-
fusin cristolgica. En l repercute el eco de las ms
agudas crisis internas del cristianismo. P e r o en la misa
estos recuerdos se convierten en p u r o jbilo p o r la cla-
ridad alcanzada. As, pudiera considerarse el credo como
un trofeo de las grandes luchas cristolgicas.
El credo
383
y a h e m o s visto la relacin del credo con la conversin
de los visigodos. L a Iglesia recuerda este acontecimiento
al celebrar, el 11 de abril, la fiesta de san Hermenegil-
do, el m r t i r q u e se sacrific por esta conversin. La
Iglesia a t r i b u y e esta gran conversin a los merecimientos
de san G r e g o r i o M a g n o (la historia eclesistica de Espaa
precisa m u c h o ms). Comoquiera que sea, el credo, en
e s te caso, es c o m o u n monumento de la incorporacin de
los pueblos germnicos a la Iglesia, un trofeo de la vic-
toria de la o r t o d o x i a cristiana sobre el arrianismo oficial
de los godos y h a s t a de los germanos en general.
El credo nos parece tambin un monumento de la his-
toria f r a n c a . T o d a v a subsiste, dentro de la catedral
de Aquisgrn, la capilla palatina de Carlomagno. Por
manera semejante, el credo se engarza dentro de la gran
catedral de la misa.
Magnificencia imperial rodea al credo. Casi nos pare-
ce que el fiel y santo emperador que descansa en el centro
de la catedral de Bamberg es quien sigue entonando el
credo de la misa, c o m o fue campen de la vida de la
Iglesia en la edad media.
En este texto nico de la santa misa, nos hallamos
ante un corte longitudinal a travs de toda la historia
de la Iglesia. E n la fiesta y banquete de la Iglesia est,
hasta cierto punto, presente toda su historia.

El contenido del credo

El credo, antiguo smbolo bautismal de Jerusaln, est


en el u m b r a l de la celebracin propiamente dicha del
santo sacrificio, c o m o el sacramento del bautismo cons-
tituye el u m b r a l de la eucarista. Sobre la gran puerta
de entrada al santo sacrificio, el credo inscribe en cierto
modo la misma palabra que forma la cspide de la con-
sagracin: Mysterium fidei. Los misterios de la ie qu
se proclaman en el credo estn presentes en la eucarista
que se va a celebrar y aqu despliegan su eficacia, ASI
384 La palabra divina

se convierte el credo en u n a exposicin de las preciosi-


dades que contiene la santa misa.
N o siempre se reza el credo. La nueva regulacin p o r
el decreto sobre la simplificacin de las rbricas p reV
un uso m s restringido del credo q u e hasta ahora. Qu
das estn distinguidos p o r el rezo del c r e d o ? Ante todo
los domingos y fiestas del S e o r ; luego las grandes fes-
tividades de los santos. Casi p u d i e r a decirse que son
fiestas de carcter pascual. La relacin entre el credo y
el misterio pascual se p o n e a q u t a m b i n de manifiesto
El credo tiene, efectivamente, carta de naturaleza en la
noche de pascua, c u a n d o se administra el santo bautismo
l a c o m p a a la resurreccin del cristiano en Cristo re-
sucitado. E l credo ofrece c o m o u n a vista general de todo
el misterio pascual de la cristiandad. Y es as que todo lo
que en el credo se dice n o es sino la descripcin del
paso del Seor, que nos rescata*de la servidumbre y nos
conduce a la tierra prometida. El credo presta, pues, a
la celebracin eucarstica esplendor pascual.
El credo se vuelve preferentemente al misterio de Cris-
to. l nos describe el camino q u e el V e r b o eterno hubo
de recorrer para venir desde la gloria del Padre a la mi-
seria de la carne, a fin de remontarse luego desde all
nuevamente al t r o n o de la gloria, hasta volver otra vez
p a r a llevarnos a la casa del P a d r e . A la manera que
sobre el altar, c o m o signo de su pasin, de su gloria y
redencin, brilla la imagen de Cristo crucificado para
decirnos lo que a q u acontece, as tambin el credo, como
u n a imagen del Redentor, quiere irradiar su luz sobre
la accin del altar. l nos muestra quin es el que viene.
El credo recalca con particular a m o r el misterio de la
encarnacin. La rbrica prescribe la genuflexin a este
artculo del smbolo de la fe. E n tres importantes artcu-
los se anuncia el misterio de la p r i m e r a venida de Cristo:
Por nosotros los h o m b r e s y p o r nuestra salud, descen-
di de los cielos. Y se e n c a r n p o r o b r a del Espritu
Santo de Mara Virgen. Y se hizo hombre. Estos pasos
se anuncian con especial solemnidad en la fiesta de na-
El credo 385

vidad y el da de la anunciacin, el 25 de marzo. As


se nos recuerdan las relaciones entre la encarnacin y la
eucarista. L a misa es, en efecto, fruto de la encarna-
cin; el lugar en el que el Dios humanado entra una y^
otra vez en nuestra vida, a fin de hacernos alcanzar el fin
de la encarnacin: nuestra propia deificacin. La euca-
rista lleva el mismo cuo y marca de humillacin, po-
breza y aniquilamiento fla knosis paulina) que la en-
carnacin. As, el esplendor de las luces de navidad y el
regio brillo de la epifana se extienden, por el credo,
sobre la celebracin eucarstica y parecen decirnos: a q u
el V e r b o hecho carne se hace nuestra comida b a j o espe-
cie de p a n .
N o se comprendera suficientemente el gran smbolo
de la f e si n o se reconociera su segundo centro de gravi-
tacin, la doctrina sobre la Iglesia, que es juntamente
una doctrina sobre el Espritu Santo. El credo, en efecto,
canta a la tercera persona de la Trinidad como Seor
y vivificador; pero a la vez nos da una vista general
del reino del Espritu, que es la santa Iglesia, por l vi-
vificada. Se exalta la obra del Espritu Santo: el b a u -
tismo para la remisin de los pecados. Se seala el fin
de la obra del Espritu: la resurreccin de la carne y la
vida perdurable. Pero, a la vez, en estos artculos tene-
mos ante nosotros una eclesiologa. Vemos a la Iglesia
como la comunin animada por el Espritu, como la me-
diadora de la redencin, como la peregrina hacia la vida
eterna. Sucede, pues, en el credo lo mismo que en el
canon: la Iglesia, esposa de Cristo, se pone para el ban-
quete de bodas sus ms brillantes galas, para gloria de
su esposo q u e le fabric estas preciosidades de las perlas
de su sangre y generosamente se las regal.
El credo empieza proclamando a Dios Padre creador,
que de la nada sac toda vida, y termina confesando
la vida eterna. U n eco del fiat de la creacin penetra
por el credo en l a santa misa. La nueva creacin de la
redencin se realiza y prosigue continuamente por o b r a
de la santa misa, hasta alcalzar un da la consumacin

25 - Schnitzler
386 La palabra divina

de la creacin e n la vida e t e r n a . D e este m o d o , p o r el


credo, la misa alcanza p o t e n t e s dimensiones csmicas,
c o m o sucede t a m b i n en el c a n o n p o r la e s t r o f a de ben-
dicin de las oblaciones n a t u r a l e s . L a misa n o es nunca
misa de u n rincn, sino siempre a c o n t e c i m i e n t o universal.
El g r a n texto se e n c a b e z a con la breve p a l a b r a credo.
D u r a n t e la vida t e r r e n a de Cristo, los h o m b r e s q u e bus-
c a b a n su a y u d a t a u m a t r g i c a se a r r o j a b a n a sus pies
g r i t a n d o : Creo. E l Seor p o n a de relieve la impor-
tancia d e este acto de f e c u a n d o a s e v e r a b a : Tu f e te
h a salvado. P o r m o d o semejante, el c r e d o antecede al
gran milagro de la eucarista q u e e n la misa pedimos y
e s p e r a m o s de Cristo. T a m b i n p a r e c e c o m o si el Seor
nos c o n t e s t a r a : Tu f e te h a salvado. P o r esta f e parece
darnos el milagro de la consagracin.
L a breve y, n o obstante su b r e v e d a d , tan p o t e n t e pa-
l a b r a creo se inscribe s o b r e la g r a n p u e r t a de la cele-
bracin eucarstica. N o h a y p a l a b r a q u e t a n t o aborrezca
el racionalismo. C u a n d o el r a c i o n a l i s m o se h i z o mate-
rialismo, el m i s m o h o r r o r a la p a l a b r a y a la realidad
de la f e sigui en el h o m b r e d o m i n a d o r de la materia
y d o m i n a d o p o r ella, a p e s a r de que, p e r d i d a la f e ver-
dadera, h u b o de creer y sigue c r e y e n d o en mil supersti-
ciosos mitos. Se c u e n t a del c r e a d o r de la Miss a solemnis,
Ludwig van Beethoven, q u e en los p o t e n t e s tonos del
credo de su misa quiso d a r f o r m a a su protesta contra
el racionalismo. Algo semejante, a u n q u e con sentido in-
finitamente m s p r o f u n d o , h a y q u e decir de la Iglesia.
Con la p a l a b r a creo se a p a r t a d e t o d o s los mitos y de
toda soberbia racionalista y se p o s t r a h u m i l d e m e n t e ante
el misterio del a m o r .

Las oraciones

N o todos los das se r e s p o n d e al evangelio con el


credo. L a historia m i s m a n o s dice q u e R o m a , en el pri-
mer milenio, n o concedi al c r e d o f u n c i n a l g u n a des-
El credo
387

p U s de la leccin o predicacin de la palabra de Dios


per o entonces e c h a m o s de menos algo en la construccin
artificiosa d e la santa misa. Parcenos que la teofana
de la p a l a b r a n o debiera terminar bruscamente. Si la misa
transcurre c o m o u n dilogo entre Dios y el hombre, es
natural q u e e s p e r e m o s u n a respuesta a la buena nueva
de la p a l a b r a . Si la estructura de la misa se asemeja a
una fuga, a h o r a e s p e r a m o s el acorde.
De h e c h o , el a c o r d e n o s es ofrecido por las oraciones
de intercesin. P e r o d n d e se hallan estas oraciones en
la misa a c t u a l ?
En el u m b r a l del ofertorio de la misa hallamos ahora
el a c o s t u m b r a d o e importante saludo: Dominus vobis-
cum. Slo casualmente h a venido a parar a este lugar.
Aqu est c o m o u n residuo de las grandes splicas de
intercesin, de las orationes sollemnes que aqu se re-
zaban c o m o final de la liturgia de la palabra divina. El
arco de u n a p u e r t a , bien conservado, de un viejo edi-
ficio se e m p o t r a a veces en una nueva construccin;
as, este s a l u d o q u e abra las oraciones solemnes ha sido
colocado d e n t r o d e u n n u e v o contexto. Ahora se utiliza
como p u e r t a d e las oraciones super oblata.
Las oraciones solemnes mismas, slo el viernes santo
han c o n s e r v a d o su puesto al final de la liturgia de la
palabra. F u e r a del viernes santo fueron hallando cabida
ante las p u e r t a s , o bien en lo ms ntimo de la celebra-
cin eucarstica: las intenciones por las que se rogaba en
ellas se i n s e r t a r o n e n las letanas que se cantaban, con
seguridad d e s d e G e l a s i o i, durante la marcha a la igle-
sia estacional. A d e m s , al irse intercalando nuevas ora-
ciones en el c a n o n , aquellas intenciones hallaron expre-
sin en i n m e d i a t a proximidad con la consagracin. Sin
embargo, las orationes sollemnes han recuperado su an-
tiguo p u e s t o e n la c o s t u m b r e popular de intercalar des-
pus de la predicacin oraciones para pedir por los
bienhechores de la Iglesia, p o r los difuntos, por las nece-
sidades de la Iglesia y las del particular a quien ha de
aplicarse el sacrificio. Esta prctica debera conservarse.
388 La palabra divina

Si se introducen las oraciones solemnes en la medita-


cin de la primera parte d e la misa, n o s damos cuenta de
q u e entran en ella necesariamente. H a s t a este momento
el juego sagrado de la liturgia se h a m o v i d o entre llamada
y respuesta, entre nuestra m a r c h a hacia Dios y la venida
de Dios a nosotros. E n las oraciones se cerrara la danza
en un gran corro, en poderoso anillo. E n las oraciones
de intercesin, la Iglesia, como J u a n e n la noche de la
cena, inclina su cabeza sobre el p e c h o del Maestro para
dirigirle sus preguntas y exponerle sus cuitas y deseos.
Al recibir la palabra divina de la leccin, nos hemos
acercado a Dios. Este acercamiento crea la intimidad y
confianza de las splicas de intercesin. H e m o s sentido,
en sus santas palabras, el aliento de su boca. Este aliento
ha despertado en nosotros la confianza y el amor, que
ahora se manifiesta en las oraciones de intercesin. Dios
se ha acercado a nosotros p o r la p a l a b r a de Cristo. Nos-
otros nos unimos con Cristo p o r la f e (cf. Eph 3, 17).
P o r eso podemos ahora o r a r por medio de Cristo nues-
tro seor, unidos que estamos, con nuestro mediador y
abogado ante el Padre. As, estas oraciones son una im-
presionante exposicin de nuestra u n i n con Dios, fruto
de la primera parte de la celebracin d e los divinos mis-
terios.
Pero de la unin con Dios ha b r o t a d o ya la unin con
los hombres entre s. A q u sucede otra vez lo mismo
exactamente que en la d a n z a : c u a n d o las dos filas que
corren una hacia otra se juntan en crculo, cada fila Pr
s se siente nuevamente unida. A h o r a bien, la unin de
los hombres entre s se ve p o r el a m o r con que cada
uno encomienda al Seor las necesidades de todos. El
solcito amor de la Iglesia, que la p a l a b r a de Dios ha
encendido ms y ms, atrae maternalmente a s a todos
los hombres para unirlos a todos con Dios. .
Esta importante funcin de las oraciones de interce-
n ^ Y c ! a b l g a a c o n s e r v a r l a s en toda misa de com*
^ \ ? f ? e n e S t e r d a r l e f o r adecuada y liberarla
de la atolondrada repeticin de padrenuestros.
El credo 389

T.as oraciones solemnes se h a n conservado en su an-


tipua f o r m a el da d e la pasin y muerte de Jess. El
viernes santo se lee la pasin segn san Juan, y cualquiera
1 da cuenta q u e p o r esta lectura se ponen ante los ojos
de nuestro espritu los acontecimientos sagrados de aquel
da Cualquiera se da cuenta de que, por esa lectura, se
levanta la cruz ante nosotros. A h o r a bien, al passio siguen
las oraciones s o l e m n e s : la Iglesia Ueva a la cristiandad
Y a la h u m a n i d a d entera al pie de la cruz. El Seor, le-
vantado s o b r e la tierra, quiere atraerlos a todos a si.
Desde lo alto d e la cruz reina sobre el m u n d o entero.
La misma situacin se da en toda misa, cuando Se rezan
las oraciones. Cristo est presente, poderosamente se ha
levantado su evangelio. A h o r a la Iglesia lleva a El a
todos los h o m b r e s con todas sus preocupaciones y ne-
cesidades. L a cristiandad y la humanidad son conducidas
al pie de la cruz a fin de q u e el Seor sea de nuevo
Rey sobre nuestra vida entera, a fin de que la gracia de
la cruz, en el santo sacrificio q u e va a empezar, se des-
borde s o b r e todos.
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V

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Q U I N T A PARTE

LA OBLACIN

Vamos a Dios con nuestros dones


cv.
XXV. HISTORIA Y FORMA

Estratos de la historia

Las oraciones super oblata pertenecen a las partes ms


recientes d e la misa, c o m o que proceden de la edad me-
dia y Slo m o d e r n a m e n t e se les ha dado, en el orden ac-
tual, vigencia d e n o r m a . As, ocuparse en la historia de
estas oraciones parece ha de resultar estril, sobre todo
si se c o m p a r a n con el canon, de tan fuertes raices his-
tricas, q u e llegan hasta la poca de los mrtires y hasta
el mismo cenculo. . , .
A m e n u d o se ha resumido la historia de estas ora-
ciones en u n a breve tesis. sta se enunciara asi. cuan
do la gran o f r e n d a del pueblo que traa a altar pan
vino, cera y m u c h a s otras cosas fue sustitmda po la
economa del dinero, el vaco que r e ^ . 6 s e U e m 5
por medio de estas oraciones. Esta tesis no era_cw
mente m u y p r o p i a para acrecentar el >
ciones. Se las despachaba casi c c m una
sual. As pues, repetimos que, desde este pun
tratar de la historia de estas oraciones parece tarea
fructuosa. _.. i a s oraciones
De h e c h o , p u e d e y debe a f i r m a r , ^ ^
de oblacin n o constituyen puntos c ocuparsc cn
turgia de la misa. Sin embargo, vale i ^ b
su historia, p u e s ella nos abre una
8 f an historia de la Iglesia. nciones super oblata no
El v e r d a d e r o origen de las ora con
est en la necesidad de llenar a i * CQmoqu i e r a que
^ desaparicin, la ofrenda del pueblo,
394 L a oblacin

estas oraciones se desenvuelvan en p o c a en que tal


o f r e n d a floreca y era a n estimada. Su historia se en-
laza m s bien con u n a c t o litrgico h o y casi totalmente
olvidado y q u e , sin e m b a r g o , tuvo en t i e m p o s gran im-
p o r t a n c i a : la superpositio de los d o n e s ofrecidos. Ter-
m i n a d a la oblacin del p u e b l o , se escoga d e entre los
d o n e s lo q u e era necesario p a r a el b a n q u e t e eucarstico,
y los d o n e s a s seleccionados e r a n s o l e m n e m e n t e depo-
sitados p o r el sacerdote s o b r e el altar. E s t a ceremonia de
la deposicin de los dones era p r a c t i c a d a p o r el sacer-
d o t e en silencio: l e v a n t a b a los ojos al cielo y ofreca
al Seor el p a n y el cliz p a r a darles despus su sitio en
el a l t a r . L u e g o se i m p u s o la c o s t u m b r e medieval, sobre
t o d o franco-gala, de a c o m p a a r t o d a accin litrgica con
u n a p a l a b r a santa. D e a h q u e las oraciones d e oblacin
se desenvuelven c o m o textos a c o m p a a n t e s del acto de
deponer los dones despus d e la o f r e n d a del pueblo. Sin
e m b a r g o , c a d a regin sigui c a m i n o s p r o p i o s .
La pieza m s antigua h u b o d e ser el Suscipe, sancta
Trinitas. L a hallamos en tierras f r a n c a s d e Sens y Amiens,
en el siglo ix. Sin e m b a r g o , este texto o f r e c e considera-
bles variantes antes de llegar a la f o r m a actual. Se nom-
bran o r a u n o s santos, o r a otros, se c o n m e m o r a n ora
u n o s hechos, ora otros de la historia d e la redencin,
se intercalan o r a unas, ora otras oraciones.
Otras regiones tienen otros textos p a r a el acto de la
deposicin de las o f r e n d a s s o b r e el altar. E n Italia, du-
r a n t e el siglo xr se usa la oracin In spiritu humilitatis,
q u e se t o m d e las palabras de A z a r a s en el martirio de
los tres jvenes en el h o r n o de Babilonia ( D a n 3, 39).
A d e m s , surgen textos p r o p i o s p a r a la oblacin del pan
y del vino al Seor antes de colocarlos s o b r e el altar.
Son nuestras actuales oraciones Suscipe snete Pater,
del siglo xi, y Offerimus, de los siglos XI-XII. E n la ltima
nos llama la atencin la f o r m a de p r i m e r a p e r s o n a y el
hecho de q u e sea rezada j u n t a m e n t e p o r el dicono. En
realidad, f u e originariamente u n a oracin del dicono.
Se a a d e un nuevo estrato en la e v o l u c i n : la prepa-
Historia y forma 395

racin del cliz se p o n e antes de la oblacin del mismo.


En otro t i e m p o se haca antes o al comienzo de la misa,
como se practica a n en el rito dominicano. En Colonia
v otras dicesis del oeste de Alemania se preparaba des-
pus del introito. P a r a este rito se necesitaba un texto y
se hall en u n a antigua oracin de navidad del Sacra-
mentado l e o n i a n o : Deus qui humanae substaniae, que
procede sin d u d a del siglo iv. El siglo xm, para la prc-
tica p r i m e r a m e n t e de la curia romana, la puso en el lugar
actual. ^
La evolucin termina en el siglo XIII-XIV. Su resultado
es el rito d e la curia papal, antecedente del misal romano.
Ahora las r d e n e s religiosas, sobre todo los hijos de san
Francisco, p r o p a g a n p o r el mundo los usos litrgicos de
la curia r o m a n a . C o n ocasin de la reforma del misal
llevada a c a b o p o r mandato del concilio de Trento por
san Po v, este rito de oblacin, ya muy ampliamente
difundido, recibe obligatoriedad general.
Qu n o s dicen estos escuetos y secos datos?
Contemplemos el corte longitudinal a lo l a r g o d e los
siglos. D e s p u s de la oblacin del chz reviven lo tes-
tigos de la antigua alianza, s e n t i m o s el fuerte aliento de
los p r o f e t a s y recordamos la lucha del ^
por el D i o s u n o . Antes hallamos el rito de> la^ mezcla de
agua y del v i n o q u e conoci ya la poca de los m ^
y haca pensar a u n san Cipriano en la transfi * n de Je
ss crucificado. E n ella leemos un texto de empos de
los grandes padres de la I g l e s i a que
celebra el misterio de la e n c a r m s a g r a -
gestos d e o b l a c i n : las manos, los ojos
dos son levantados, como-se hacia ya en lo* siglo ^ ^
rolingios. A q u hallamos el texto, q ^ J ^ d c g a a o d e i
misma p o c a y en el mismo terreno Trnidad: Sus.
*perio c a r o l i n g i o que la esta ^ pont ificia en
c*pe, sancta Trinitas. Los usos de i centro
ias dcl
la
era d e sus peregrinaciones por ias r A v in, se
^ Italia y d e su cautividad oblacin.
h
a n m a n t e n i d o en el conjunto de ios
396 L a oblacin

V e m o s a los hijos del santo de Ass llevar la liturgia


p a p a l a las ciudades de orgullosa burguesa. Percibi-
m o s la m a n o enrgica del p a p a de la r e f o r m a , proce-
d e n t e d e las filas de santo D o m i n g o , q u e u n e la Iglesia
desgarrada en una liturgia obligatoria hasta e n su ltimo
p o r m e n o r . As, el ofertorio, en el c o r t e longitudinal de
su f o r m a c i n , n o s muestra los varios estratos o capas
de la historia d e la Iglesia. Es c o m o un repetitorio o
r e p a s o de la historia de la Iglesia.
Esta visin histrica nos permite u n a gozosa compro-
bacin. E s t a m o s acostumbrados a m i r a r justamente estos
siglos c o m o tiempos de luchas y acontecimientos exter-
nos. Y, en parte, c o m o pocas de decadencia. El sacer-
d o c i o y el imperio se disputan el p o d e r . Pero estos textos
y ritos n o s hablan del otro m u n d o q u e e n estos siglos
alienta y vive y o b r a : el m u n d o de los misterios euca-
rsticos. T o d o s los siglos, aun los m s oscuros, tejen la
vestidura, los ornamentos p u d i r a m o s decir eucarsticos, y
t r a t a n d e darles f o r m a s cada vez m s preciosas. Ah est
la causa de q u e estos oscuros siglos n o se pierdan en las
tinieblas, sino q u e salgan siempre a puertos de luz. El
t r a t o constante con el testamentum Domini y la amorosa
solicitud p o r el mysterium fidei eran fuentes profundas
d e nueva vida. Qu grave advertencia, q u p r o f u n d o con-
suelo brota de ese h e c h o p a r a nosotros en estos oscuros
tiempos q u e vivimos! E l unum necessarium a q u e cons-
tantemente hemos de volver es el sacrificio, nuestro sa-
crificio y el d e Cristo, es el e s f u e r z o p o r hacerlo cada
vez m s nuestro.

La forma artstica

Doblemente puede sorprendernos h a b l a r de f o r m a ar-


tstica en el ofertorio. Los textos de esta p a r t e de la misa,
c o m o acabamos de ver, se h a n f o r m a d o tarda y casi ca-
sualmente, de suerte q u e n o h a b r a en absoluto de espe-
rarse una f o r m a artstica. Adems, la estructura de estas
Historia y forma 397

raciones y ritos nos da la impresin de algo inarmnico


hasta de cierta tiesura. Por eso toda consideracin sobre
la disposicin artstica de esta parte de la misa parece
superflua y a u n equivocada. Y, a la postre, para qu
sirve la averiguacin de una forma artstica? Ganan
con ello en fervor el espritu y el corazn? Se nutre de
ello nuestra oracin?
Ahora bien, vamos a comprobar que existe una torma
artstica. sta n o brota de un plan de composicin bien
ponderado; m s bien parece s u r g i r espontneamente y
como nacida del certero sentimiento de la forma de los
hombres del pasado, para los que resulta un hbito crear
conforme a medidas y leyes que llevan en si mismos.
Investigar estas f o r m a s ntimas tiene un valor profundo.
Comparmoslo con las melodas gregorianas: su es-
tructura, p a r a un oyente inculto, no tcnicamente for-
mado, aparece informe, oscura e inconexa. Mas el que
sabe interpretar estas melodas, el q u e l o g r a p e n e r a r s u
secretos, el q u e descubre sus
rales, percibe su ondulacin y temblor y
cantos de tan dulce sentido divino calen p r o t o d a n ^ o t e
en su corazn. D e esta naturaleza e s t a m b i n nuesUo

gana en intimidad y fuerza. esquema, una


N o ser lcito p n m e r a m n e r a ^ un ^
curva de la disposicin de lo i textos ^
figura q u e resulta es p o c o ms o Q )a
man el m a r c o : el pueblo j ^ f e r t o r i o , canto que acom-
schola (misa solemne) c a n * el o f r t o ^ ^ ^ a

pana, vela e irradia todas a s de[ altar> cie.


pueblo, o los clrigos, dentro del a ^
P
rra toda la accin sainta 0 ' ^ d n del pan:
el celebrante a b r e el ofertorio> c con ^ Qra_
term
Suscipe, snete Pater; y " T i t a s A la oblacin
cin de o b l a c i n : Suscipe, sancta Trimias
394
La oblacin

del pan sigue el actq de preparar el vino y el agua en el


cliz. A este acto corresponde, al otro lado del esquema,
otro acto preparatorio: el lavatorio de las manos. En el
centro de este sagrado recinto se levanta la doble obla-
cin del cliz y del incienso, ambas acompaadas de ora-
ciones multimembres, < ambas de marcada solemnidad,
como puntos culminantes de esta parte de la misa.
Comprobamos, pues, la presencia de una ponderada
armona. La sucesin aparentemente desordenada se ve
que es una estructura de clara tectnica: incluidos en
doble coro de la comunidad orante, una seria aspiracin
a Dios en la oblacin del pan, un tranquilo y reservado
acto preparatorio en la mezcla del agua y el vino, una
doble ascensin hacia Dios con el cliz y el incienso, y
uego un postrer vuelo mstico en la oracin a la san-
tsima Trinidad.
La curva ofrecida para representar la dinmica de la
oblacin pudiera parecer demasiado externa y compli-
cada y orientarse excesivamente a la misa rezada. Ms
sencilla e histricamente exacta es la afirmacin de un
r mo ternario: coro, pueblo, sacerdote. El coro aporta

vJZT a * aI ofertorio
' al
SC r e S e r v a n l a s o r a
Pueblo toca la ofrenda,
LrIT a e i o n e s de oblacin. Ello
S f exactamente al ritmo de la apertura, en que
e introito pertenece al coro, los Kyries y gloria al pue-
blo, y la oracin al sacerdote
gregoriana se
menl* canta ms limpia y bella-
S e C O n O C e n s u s le
tornanm x yes. N o se ejecutar
tambin la oblacin de la misa con espritu ms alegre
Historia y forma 399

y fervoroso, si se perciben estos altibajos, este ir y venir,


este a v a n z a r y retirarse de la accin? Esta f o r m a arts-
tica e s p o n t n e a e inafectada tiene sobre todo por fin
disponernos a la alegra. A h o r a bien, la alegra es la
ms i m p o r t a n t e disposicin p a r a la ofrenda, puesto que
est e s c r i t o : Dios a m a al dador alegre (2 Cor 9, 7).
Estamos a c o s t u m b r a d o s a mirar desdeosamente, con
superioridad clasicohumanstica, la lengua de la edad me-
dia, el b r b a r o latn monacal. Las oraciones del oferto-
rio proceden en p a r t e de la poca carolingia. Quin
tomara c o m p l e t a m e n t e en serio la latinidad de esa po-
ca? Otros textos, p o r ejemplo, la oracin al mezclar el
agua y vino y la traduccin de los pasajes bblicos em-
pleados, p r o c e d e n del latn posclsico de los padres de
la Iglesia, q u e los textos de bachillerato solan marcar
con la o b s e r v a c i n poca de decadencia. Si se miran
ms despacio los textos de estas oraciones, se ve lo ine-
xacto de tal apreciacin. FRIEDRICH STUMMER, en un grue-
so t r a b a j o s o b r e Satzrhythmus in der Bibel und in der
Liturgia der lateinischen Christenheit (El ritmo de la
frase en la Biblia y en la liturgia de la cristiandad lati-
na), ha escrito t a m b i n una pgina sobre los textos del
ofertorio, particularmente sobre el Suscipe, snete Pater
(Archiv f. Lit-Wiss. m , p 270 s). Ah se nos revela que
estas oraciones emplean c o n clsica maestra la forma
artstica del cursus, ritmo de la prosa. El trabajo de Stum-
mer nos m u e s t r a c m o se van sucediendo el cursus me-
dil
<s y pa us, el trispondaicus y el cursus velox, el velox
Productior y el tardus, y crean un edificio de cincelada
finura q u e delata la m a n o de un artista d superior ca-
tegora, d e u n o r a n t e de inflamado amor y de un latino
de
c u o clsico. , . ^
As p u d i e r a c o m p r o b a r s e la ritmificacin de los res-
tantes textos del ofertorio. Qu efecto se atenta con
El r i t m o de la prosa que por el cursus se logra
da
a los textos su vibracin de musicalidad. El que reza
est
* s oraciones, llevado de este ritmo, empieza a can
lar
- C o n c a n t o del a l m a ofrecemos a Dios el pan y el vi
400 L a oblacin

no. Con canto del alma p r e p a r a m o s los smbolos o signos


de nuestra propia o f r e n d a . Ofrecemos cantando. Q u
contraste con la actitud mohna y aburrida q u e solemos
tomar ante cualquier sacrificio! A q u hay q u e repetir una
vez ms la palabra del Apstol de las gentes, tan serio
en otras ocasiones: Dios a m a al dador alegre.
La f o r m a artstica, festiva y alegre de las oraciones de
oblacin son p a r a el recitante una enrgica admonicin
Son una predicacin sobre la alegra del corazn como
noto fundamental de todo espritu de oblacin y sacri-
ficio. Sin quererlo, nos viene a las mientes san FRANCISCO
DE A s s : ciego ya, compone el Canto al sol, la loa del
Creador con toda la creacin. D e su ceguera hace un
verdadero sacrificio de alabanza. As h e m o s tambin
nosotros de llevar ante Dios en la santa misa toda nues-
tra miseria, nuestros innumerables pecados, faltas y ne-
gligencias, la oscuridad y ceguera de nuestro terreno exis-
r . Sin embargo, si nos dejamos llevar de la disposicin
artstica y del ritmo musical de las oraciones de oblacin,
nuestra ofrenda se convertir, c o m o debe, en sacrificio
de alabanza.

> +.
XXVI. L A S P A R T E S M S A N T I G U A S DE L A
OBLACIN

La ofrenda

La m s i m p o r t a n t e ceremonia del ofertorio de la misa


slo se h a conservado, desgraciadamente, como monu-
mento o supervivencia. Es la ofrenda. Slo en sta se ve
claro el p l e n o sentido del ofertorio, y ella constituy uno
de los m s i m p o r t a n t e s actos de la participacin litrgica
del pueblo. L o s ensayos para dar nueva vida a la ofren-
da no h a n d a d o resultados apreciables. Por ello es tanto
ms necesario d a r s e cuenta cabal de la importancia de
esta antigua o f r e n d a .

Historia
La misa de la p r i m e r a poca de los mrtires no pa-
rece h a b e r c o n o c i d o la ofrenda del pueblo. En contraste
consciente c o n el judaismo y el paganismo, se recalca el
carcter espiritual y espiritualizado del sacrificio cristiano
y con lacnica sencillez se imita lo que aconteci en la
ltima c e n a .
A partir del siglo m se ve cada vez ms claramente la
a s e r c i n d e u n a oblacin en especie. La institucin
P ^ e c e h a b e r t e n i d o origen en frica. El pueblo ofrece
necesario p a r a el sacrificio eucarstico y, a la vez, pre-
s t a d o n e s p a r a el sostenimiento de los ministros del
d e los p o b r e s y del templo. Esta oblacin del pue-
bl
o, p o r l o m e n o s , de los representantes del pueblo,
Va
t o m a n d o f o r m a s c a d a vez ms solemnes. *
Esta o b l a c i n en especie se sustituye en el curso de ia

26
Schnitzier
402 L a oblacin

edad media p o r o t r a s instituciones. Esta sustitucin tiene


p r i m e r a m e n t e l u g a r p o r la f u n d a c i n . E l f u n d a d o r , al
establecer u n a b a s e o f o n d o d e bienes, asegura u n a vez
p a r a siempre lo necesario p a r a el santo sacrificio. Cuan-
d o se celebra p o r vez p r i m e r a despus d e la fundacin,
el oferente oblator h a c e solo la o f r e n d a y deposita
sobre el a l t a r los d o c u m e n t o s d e f u n d a c i n . A l apare-
cer, e n el siglo XII, la e c o n o m a m o n e t a r i a , la ofrenda
en especie se sustituye totalmente p o r la o f r e n d a en di-
n e r o , p o r la colecta. E n la liturgia d e los conventos, la
o f r e n d a es sustituida p o r la o b l a c i n total d e la profe-
sin, q u e tiene lugar en el o f e r t o r i o de la misa. P o r la
profesin, resulta superflua t o d a o f r e n d a diaria y, p o r
otra parte, el m o n j e p a r t i c u l a r n o p o d a d a r n a d a , como-
quiera que, p o r el v o t o d e p o b r e z a , h a b a renunciado a
todo.
Sin e m b a r g o , la idea y prctica d e la o f r e n d a pervive
en diversas instituciones eclesisticas. V .
L a colecta actual d u r a n t e la misa c o n t i n a la tradicin
d e la o f r e n d a d e los p r i m e r o s tiempos. L a b a n d e j a a h o r a
empleada n o es sino la p a t e n a d e la antigedad, en que
se o f r e c a n las oblaciones, y a n h o y da el t o q u e d e la
c a m p a n a avisa q u e ste e r a a n t a o el m o m e n t o d e levan-
tarse p a r a la o f r e n d a , c > ; ^ r v *. ;
L a o f r e n d a m i s m a pervive, en m u c h a s dicesis, en la
misa d e d i f u n t o s . Slo q u e t a m b i n en sta la oblacin
se h a c e en d i n e r o y n o en especie. E n m u c h a s partes
era o es c o s t u m b r e depositar las m o n e d a s s o b r e el altar,
prctica q u e p o n e d e manifiesto la relacin d e l a ofren-
da con el sacrificio d e la misa. . < . r-, a
T a m b i n en el estipendio d e la misa pervive algo d e la
antigua o f r e n d a / A q u se realiza la idea d e f u n d a c i n
S Per tambin
sen?, T * M a q u el o f e r e n t e pre-
a dier0 la e
Z t ^ L t T ? f y * t r e g a se h a c e f u e r a
a e la celebracin d e la misa. ; w , ~ ,
sin d u d a l n , C f D K m S r ! m o t a d e l a o f r e n d a la constituyen
6
glo s i ? ^ IgleSa' D e s d e c o m e D 2 s d d
siglo x i x sustuyen, j u n t o con las s u b v e n c i o n e s del es-
Partes ms antiguas 403

tado, a las rentas de los bienes de la Iglesia que en las


varias secularizaciones fueron expropiados contra todo
derecho y siguen todava en manos del estado. Ahora
bien, estos bienes de la Iglesia procedan en gran parte
de las fundaciones de otros tiempos para la celebracin
del santo sacrificio. D e no haber tenido lugar la secu-
larizacin, n o se hubieran necesitado los impuestos de
la Iglesia, pues sta poda atender al sostenimiento del
altar, del clero y de los pobres con las rentas de las fun-
daciones y dems bienes propios. Por desgracia, apenas
puede ya discernirse el carcter sacro y eucarstico de
los mismos tributos de la Iglesia y su relacin con el
sacrificio de la misa. Una prctica completamente secu-
larizada y profana ha sustituido aqu a un hecho litr-
gico y ritual. Todo esto slo se aplica, naturalmente, a
Alemania; en otras partes, la cuestin se resuelve de
modos varios. Lo que en todo caso convendra es recal-
car a los fieles el carcter sacro de su limosna,
i ' / - ) .
Sentido >
- Estaba superado el materialismo pagano que apartaba
al primitivo cristianismo de una oblacin en especie. La
Iglesia luchaba ahora contra el esplritualismo gnstico,
que desdeaba con exceso la materia y todo lo corp-
reo. Entonces la Iglesia tom las ofrendas terrenas de
pan y vino para presentrselas solemnemente a Dios.
Con ello daba a entender que el milagro de la consagra-
cin se realiza sobre la materia, y as mostraba la Iglesia
su estima de la creacin terrena. Dos materias importan-
tes para la vida humana, el pan y d vino ' ^ J ^

e r a n y s o n e l d i a r i o sustento del h o m b r e - - , s o n p u e s t a s
s o b r e e l a l t a r y e n l estn c o m o la parte p o r e l t o d o
T o d a l a c r e a c i n q u e d a llena del e s p i n o o ^ i o o a
7 " . r Z t r z d a del poder redentor de Cristo,
la creacin es penetrada dei p antes verda_
As, la o f r e n d a es una confesin oe i y verdades
des cristianas fundamentales.
nUt Ahora bien, estas verdades
ues cristianas 1 d d : m entras el matenalis-
son de impresionante actuaiioau.
L a oblacin
404
del neopaganismo i n d e p e n d i z a y diviniza la materia
mo
' ^ o f r e n d a la pone b a j o la accin m a r a v i l l o s a de Dios',
con lo que la somete n u e v a m e n t e al C r e a d o r y, a la vez,
la transfigura.
El pan y el vino son llevados d u r a n t e la o f r e n d a sobre el
altar. C o m o pars pro oto, all h a n de representar todo
el mbito de la vida h u m a n a y c o n s a g r a r l a a Dios. Todo
para la gloria de Dios, dice la o b l a c i n en la lengua
del smbolo. Importante a f i r m a c i n e n u n a poca que
es desmesuradamente a n t r o p o c n t r i c a ! El fin primordial
de la creacin: la adoracin de D i o s , la sumisin a la pri-
maca absoluta de Dios, es p u e s t o d e relieve por la
oblacin. La proposicin f u n d a m e n t a l d e l librito de los
Ejercicios d e san IGNACIO: homo creatus est ut laudet,
no slo est f o r m u l a d a , sino seguida e n la oblacin.
Se presenta la oblacin, p e r o sta n o se destina slo
al culto de Dios, sino t a m b i n al sostenimiento de los
ministros del altar y, s o b r e t o d o , d e los p o b r e s . Aqu se
ve nuevamente la ordenacin d e n u e s t r a vida al doble
fin del a m o r a Dios y al p r j i m o . L a eucarista, fiel al
ejemplo del primitivo g a p e c r i s t i a n o , va unida a la ca-
ridad. Slo de la eucarista n o s v i e n e la f u e r z a para la
genuina caridad. Slo el a m o r d e D i o s n o s dispone a
ejercitar el verdadero a m o r al p r j i m o . S l o el amor de
Dios que recibimos en la e u c a r i s t a n o s d a verdadero
corazn para con el p r j i m o . P o r o t r a p a r t e , el amor a
nuestros h e r m a n o s nos p r e p a r a a r e c i b i r el a m o r de Dios
en la eucarista, y en la b o n d a d p a r a c o n los hombres
hemos de continuar la m i s e r i c o r d i a d e l Seor recibida
en la eucarista. Q u r a d i c a l e s d i f e r e n c i a s con el mate-
rialismo socialista, q u e d a c a r c t e r a b s o l u t o al amor al
prjimo, d e j n d o l o as sin v e r d a d e r o f u n d a m e n t o !
Prctica

v a m f C a S e x p u e s t a s d e m a n d a n f r a n c a m e n t e ligarse nue-
d e T L C n , n f i t u c i n e s o p r c t i c a s q u e a n subsisten
meterle t r e n d a , y d a r l e s n u e v a v i d a . E s menester
meterlas en el n i m o y e n la o r a c i n d e los fieles, cuan-
Partes ms antiguas 405

d o los dones de p a n y vino son puestos sobre el altar,


cuando la b a n d e j a reclama la oblacin en dinero, cuan-
do se encarga u n a misa, cuando an se practican antiguos
usos y f o r m a s locales o nacionales de ofrenda.
Adems, p a r e c e oportuno dar otra vez vida a la an-
tigua f o r m a de la oblacin, aunque, eso s, con tacto y
prudencia. Po XII, en dos pasajes de su encclica Media-
tor Dei, exige enrgicamente que en cada misa se con-
sagren las f o r m a s para la comunin de los fieles (lo cual
ha cado en el vaco, y la comunin f u e r a de la misa,
al principio o final de ella, sigue floreciente). De ah
se sigue la conveniencia y hasta cierta necesidad de
una o f r e n d a en q u e los fieles lleven sus hostias al altar.
N o es ste el lugar de discutir la posibilidad prctica;
pero u n a cosa hay que decir: que ello es ms fcil de
lo que generalmente se cree.
Acaso p u e d a ser un buen comienzo que, en ocasiones
solemnes, p o r ejemplo, en la primera comunin, se lleven
desde el lugar de los fieles, en solemne procesin, el pan
y el vino al altar.
E n m u c h a s partes, en determinadas ocasiones, se prac-
tica u n a colecta u ofrenda de caridad. Limosnas para
los pobres son depositadas, al ofertorio, cerca del altar.
Sin este complemento esencial n o debiera nunca intro-
ducirse u n a ofrenda litrgica. El amor es inventivo y
nos inspirar las verdaderas formas de realizacin. L o
ms i m p o r t a n t e es que reviva otra vez el espritu de
oblacin.'
. ^ ** h
Ofertorio

Historia v \
El f r i c a septentrional cristiana, donde descubrimos los
primeros indicios de la ofrenda, nos procura las prime-
ras noticias sobre el ofertorio, por obra n o menos q u e
de san Agustn. El canto del ofertorio se introdujo en
su tiempo en Cartago e Hipona. Con l se quera intro-
ducir u n acompaamiento de la ofrenda.
406 L a oblacin

L o mismo que a la c o m u n i n , el n m e r o de salmos


empleados al ofertorio f u e al principio m u y escaso. Este
modesto repertorio de ofertorios del siglo vi se conserva
hasta hoy da en Miln. San G r e g o r i o M a g n o enrique-
ci y perfeccion esta serie de ofertorios, j
La primitiva ejecucin del o f e r t o r i o se haca en forma
de canto responsorial. U n solista c a n t a b a verso a verso
el salmo y el pueblo contestaba con u n estribillo fijo, el
responso. Los documentos del siglo vi atestiguan an
esta f o r m a . L a ejecucin responsorial f u e posteriormente
sustituida p o r la antifnica. D o s coros alternaban en los
versos del salmo y una a n t f o n a preceda c o m o indica-
cin del t o n o y c o m o inscripcin, i - .-> >v" > <
En el curso del tiempo estas a n t f o n a s antepuestas fue-
ron adquiriendo f o r m a s meldicas c a d a vez m s ricas.
Finalmente, t e r m i n a r o n p o r ser p r o p i a s exclusivamente
de los solistas o la schola cantorum. D e a h q u e se per-
diera el salmo, pues las e x u b e r a n t e s f o r m a s meldicas
de las a n t f o n a s b a s t a b a n p a r a llenar el espacio, de la
oblacin. v'f \ ' /
As se lleg finalmente al estado actual, en q u e ya slo
se conoce l a a n t f o n a del o f e r t o r i o : u n preludio sin
canto, u n a inscripcin sin salmo, u n a indicacin de tono
sin ejecucin. P o r eso n o n o s s o r p r e n d e que, e n tiempos
en que no se entenda ya el c a n t o coral gregoriano, se
recitara de corrida, c o m o m a l necesario, el ofertorio, para
entonar en seguida u n solemne m o t e t e . P e r o como la
ofrenda haba desaparecido desde m u c h o antes, haba que
dar lentitud a las ceremonias d e la oblacin, o el cele-
brante se vea obligado a esperar u n b u e n r a t o a fin de
d a r tiempo suficiente a la ejecucin del m o t e t e .
Es lcito pensar en la r e c u p e r a c i n d e la verdadera
f o r m a del o f e r t o r i o en la actualidad. E n la misa solem-
ne entran nuevamente versculos del s a l m o e n esta ant-
f o n a . Varios libros corales los indican. P e r o entonces
falta la participacin del pueblo, s o b r e t o d o e n lugares en
q u e a n se practique o se h a y a r e s t a b l e c i d o la ofrenda.
Esta participacin p u e d e fcilmente l o g r a r s e e n la misa
Partes ms antiguas 407

dc c o m u n i d a d : se hace repetir a la comunidad varias


veces el ofertorio mientras el director del rezo recita verso
a verso el salmo correspondiente. Este rezo tendra se-
guramente m s sentido que la prctica, extendida en m u -
chas partes, de repetir con el sacerdote las oraciones sobre
la oblata. N o podran nuestros msicos eclesisticos
crear versculos o aclamaciones populares, sencillas y
cantables, con las que la comunidad podra entrar en el
canto artstico del ofertorio? En todo caso, merece t o d o
esfuerzo llevar a la conciencia del pueblo, por la partici-
pacin incluso en el ofertorio, que la oblacin requiere
la colaboracin ntima de los fieles. Con ocasin del da
de los catlicos en Colonia se hizo as de manera con-
vincente, v ' ' -
i't O >u 1 * if'i I i f ' 1 ' **
Texto y fondo > t)

V L a finalidad primera del canto del ofertorio no es otra


q u e a c o m p a a r la ofrenda y, en general, todo el rito de
la oblcin. i ' ~ r" r " >
P a r a ello, slo raras veces se han escogido textos e n
q u e se expresen ideas propiamente de oblacin. Los textos
contienen m s bien pensamientos alegres y festivos y
humildes splicas. El motivo ms profundo para la elec-
cin de. estos textos es la palabra, tantas veces citada,
del Apstol de las gentes:' Dios ama al dador alegre
(2 C o r 9, 7), y el ejemplo de Salomn, que se glora:
Alegremente he ofrecido todo esto (1 Par 29, 17). E l
c a n t o del ofertorio quiere despertar en nosotros esa ale-
gra. E l ofertorio, con su espritu de humildad y de s-
plica, quiere decir que nuestra ofrenda es expresin de
nuestra adoracin.
' Slo raras veces contiene ya la antfona del ofertorio
ideas de adoracin y rendimiento. As sucede, p o r ejem-
plo, el da de la epifana. E n ella nuestra mirada se di-
rige a los reyes con sus dones, y en ellos vemos el m o -
delo d e nuestro espritu de oblacin: Reges Tharsis et
insulae muera offerent... P o r semejante manera, en l a
fiesta de la sagrada Familia, en la presentacin de Jess,
408 L a oblacin

vemos la imagen de nuestra p r o p i a e n t r e g a : Tulerunt


Jesum... ut sisterent eum Domino. E l o f e r t o r i o de p e n .
tecosts resuena con la f r a s e : Tib offerent reges mue-
ra. La misa del C o r p u s h a c e a c o m p a a r la oblacin y
incensacin con las palabras, m u y a p r o p i a d a s : L 0 S
sacerdotes del Seor ofrecen incienso y p a n ante el Se-
or... En el domingo de R a m o s y la fiesta del corazn
de Jess, el espritu de oblacin se suscita p o r su contra-
rio, p o r la queja del S e o r : Improperium expectavit cor
meum et miseriam... T a m b i n a l g u n o s d o m i n g o s despus
de pentecosts n o s ofrecen ideas d e e n t r e g a . E l domingo
sptimo cita la misma oracin d e A z a r a s e n el horno
de Babilonia, que utilizan t a m b i n los textos d e oblacin-
Como holocausto de c a r n e r o s y t o r o s y c o m o millares
de corderos pinges, as sea h o y n u e s t r o sacrificio en tu
presencia, a fin de q u e te sea a c e p t o , p u e s los que en
ti confan n o q u e d a n c o n f u n d i d o s , Seor ( D a n 3, 40)
El domingo dieciocho c a n t a , del e j e m p l a r sacrificio de
Moiss: Consagr Moiss u n a l t a r al Seor/ofrecien-
d o sobre l holocaustos e i n m o l a n d o v c t i m a s ; celebr
un sacrificio vespertino en olor de s u a v i d a d al Seor Dios,
en presencia de los hijos de Israel. E n la m i s a de la de-
dicacin de la iglesia, h a l l a m o s la o r a c i n de oblacin
del rey Salomn al dedicar el t e m p l o (1 P a r 29, 17). La
oracin en que san E s t e b a n o f r e c e su p r o p i a vida: Do-
mine Iesu, accipe spiritum meum, es m u y propia para
guiar nuestro p r o p i o sacrificio e n la fiesta del protomr-
tir. E l avemaria de t a n t a s festividades d e la Virgen no
necesita sino prolongarse h a s t a el Ecce ancilla para con-
vertirse en el m e j o r e j e m p l o d e n u e s t r a oblacin y ren-
dimiento a Dios.

E n m u c h o s c a s o s , la a n t f o n a d e l o f e r t o r i o n o contiene
idea a l g u n a d e o b l a c i n , p e r o s e l s a l m o d e q u e se toma.
A s i , la p r i m e r a m i s a d e n a v i d a d c a n t a : Algrense los
an te Ia f a z deI Se
r - 7 , o r , p o r q u e viene. Si se aade
todo el salmo 95, surge u n a p o d e r o s a o r a c i n de obla-
Se
d o i S l T s i r 8l
ra y P
der: 0frCCedIe
"
Partes ms antiguas 409
El o f e r t o r i o de pascua slo adquiere pleno sentido si
se contina c a n t a n d o el salmo 75: Reddite muera =
cumplid vuestros votos al Seor, presentadle todos vues-
tros dones (Ps 75, 12).
El segundo domingo de epifana no sabe nada, en su
ofertorio Jublate, de ideas de oblacin; pero, si se con-
tina el salmo, se hallan los versculos: Con holocaus-
tos e n t r o en tu casa, Seor; sacrificio de pinges ovejas
te ofrecer (Ps 65, 13 15).
Al o f e r t o r i o de sexagsima y del sexto domingo des-
pus de pentecosts se aade, con el versculo 8 del sal-
mo 16, la oracin de oblacin de completas: Bajo la
sombra de tus alas gurdame (Ps 16, 8).
Varias veces las antfonas ofertoriales se toman del
salmo 118, el salmo clsico de pascua y de los domin-
gos. Las 'antfonas consuenan entonces con la oracin
de la profesin monstica, tomada del mismo salmo:
Suscpe me secundum eloquium tuum recbeme con-
f o r m e a t u promesa (118, 116), y con versculos seme-
jantes: Suscpe servum tuum = recibe a tu siervo
(118, 122), Tuus sum ego = tuyo soy yo (118, 94).
El salmo 39, con la oracin de la maana del Dios-
h o m b r e : N o has querido sacrificio y holocausto... Mira
que v e n g o . . . a cumplir tu voluntad (Ps 39, 8 s; cf. Hebr
10, 5-10), h a de ser odo y cantado enteramente cuando
resuenan los ofertorios tomados del mismo el viernes de
la segunda semana de cuaresma y el martes de la cuarta,
y los domingos quince y diecisis despus de pentecosts.
El lunes despus del segundo domingo de cuaresma y
el d o m i n g o quinto despus de pentecosts, hallamos las
palabras de nuestra consagracin a Dios al conferrsenos
la t o n s u r a : Dominus pars hereditatis meae = Dios
es la p a r t e de mi herencia (Ps 15, 5), cuando se entona
el o f e r t o r i o t o m a d o del salmo 15. .
Basten estos ejemplos. Ellos nos invitan a dar una mi-
rada general al salmo entero antes de interpretar el
ofertorio. Los restantes versculos del salmo nos ofrece-
rn entonces las palabras de oblacin y entrega que bus-
410 L a oblacin

c a m o s . Pero e n este c a s o , e s o s v e r s c u l o s h a b r a n tam-


bin de ponerse e n b o c a d e l c o r o y d e l a c o m u n i d a d . Con
frecuencia n o s r e s o n a r e n t o n c e s e n e l s a l m o l a palabra
que es la dominante en las o r a c i o n e s . d e ofrecimiento:
Suscipe. 1 ' " i '' ' , r ' " 'r '' ' r
Algunos ofertorios parecen t o m a r m o t i v o d e la pre-
paracin de la oblacin p a r a c a n t a r la preparacin del
trono de Dios, ora e n su p r o p i o t e x t o , o r a e n los ver-
sculos del salmo correspondiente. D e l t r o n o y asiento
de D i o s , festivamente p r e p a r a d o , c a n t a n los salmos 92
y 88 en la segunda y tercera misa d e n a v i d a d , en las dos
misas del comn de obispos mrtires, e n el primer comn
de obispos confesores y e n el d e confesores (Ps 92, 2;
88, 5)i Asimismo, en septuagsima, el viernes de la pri-
mera semana de cuaresma y en las t m p o r a s de septiem-
bre, se alega el salmo 102, q u e h a b l a del t r o n o prepara:
d o al Seor (Ps 102, 19). r tf , . M & m t < oio , - i
Sin embargo, el p e n s a m i e n t o .capital de los oferto-
rios sigue siendo la sencilla y h u m i l d e alegra que brota
de los cnticos de los salmos y q u e insensiblemente pasa
al que los canta. P o r eso en la eleccin de las antfonas
ofertoriales se pueden ir a l e g a n d o sin inconveniente un
salmo tras o t r o p o r su orden n u m r i c o , c o m o acontece
muchas veces los domingos despus d e pentecosts. El
primer domingo despus d e pentecosts empieza con el
salmo 5, y en los prximos d o m i n g o s siguen los salmos
6, 9, 12, 15 y 16. L a serie se i n t e r r u m p e p o r el domingo
sptimo, con su responsorio t o m a d o d e Daniel. Luego
los salmos 17, 18, 24 y 29 o f r e c e n textos para los do-
mingos del ocho al once. L a o r a c i n de Moiss, el
domingo doce, i n t e r r u m p e la serie. L u e g o . siguen, del do-
mingo trece al dieciocho, los salmos 30, 33 y 39, ste dos
veces. A q u termina la serie. L o s ofertorios no
r e s t a n t e s

utilizan ya el salterio p o r orden, s i n o q u e tienen textos


con cuo propio.,* t \ r ^ J
Si un canto d e jbilo h a d e a c o m p a a r la oblacin,
puede sorprendernos el i n t e r c a m b i o d e ofertorios,
de p r o n t o n o s parece caprichoso. L o s versculos P a r
Partes ms antiguas 411

despus d e pentecosts se emplean i g u a l m e n t e e n l a s


misas de cuaresma, excepto los ofertorios d e l o s domin--
gos siete y diecisiete, que proceden d e D a n i e l , l o s l t i -
mos a partir del veintiuno. ' , , , v
Hasta c u a n d o el cntico para la oblacin p a r e c e s o n a r
melanclico; cuando, p o r ejemplo, desde el d o m i n g o
veintitrs resuena el oscuro De profundis, el s a l m o e n t e r o
a que e n cada caso pertenece la a n t f o n a p r o l o n g a s u
pensamiento hacia ms alegres melodas, p o r l o m e n o s
hasta la doxologa del Gloria Patri. L a contrita h u m i l d a d
de l a 1 splica t r a e consigo aquella purificacin del c o -
razn de q u e brota la gozosa oblacin y entrega a D i o s ;
' As, e n los cnticos que acompaan el o f e r t o r i o ha-*
llamos u n a alta escuela de cristiano espritu de o b l a c i n .
Esta escuela n o s f o r m a en la alegra, que es la disposicin
fundamental para este autntico ofrecimiento a D i o s .
Ahora bien, la alegra germina en terreno de l i m p i a y
sencilla h u m i l d a d ante el Dios grande. E l espritu d e
oblacin se manifiesta con aquella palabra tantas veces
repetida e n los salmos: Suscipe, y se levanta v i b r a n t e
hasta el canto festivo de los salmos que desfilan "como
en solemne procesin. El espritu de oblacin p r e p a r a
el t r o n o p a r a la venida eucarstica del Seor. C o n ese
espritu debiramos practicar tambin nosotros la o f r e n -
da de nuestra vida: como humildes siervos, r e p i t i e n d o
continuamente el Suscipe, como dadores alegres, c o n la
alegra justamente de que podamos dar... de lo m i s m o
que recibimos: ^ : ,
' , * v. ' " ' "7 n*
El o f e r t o r i o de la misa de difuntos ., ,
El o f e r t o r i o de la misa de difuntos es el m s sorpren^
dente de todos. Durante mucho tiempo y en m u c h a s
Partes h a s t a h o y da se h a conservado la o f r e n d a p o r
Parte del pueblo en la misa de difuntos. D e ah q u e el
ofertorio sea ms e x t e n s o . Todava contiene, a u n q u e
ejecutado p o r solistas, u n versculo m s largo, y en p a r t e
repite l a antfona. Pero, sobre todo, se caracteriza p o r
una representacin, para nosotros oscura, de la otra vida;
412 La oblacin

c o m o corresponde a los siglos vm-x, poca d e composi-


cin de este cntico. Las m o d e r n a s traducciones salen del
paso traduciendo infernum p o r purgatorio. P e r o el tex-
t o slo se entiende si se recuerda q u e se c a n t a b a inme-
diatamente despus de la m u e r t e . L a misa p o r los difun-
tos se celebraba el da m i s m o de la muerte, en las prime-
ras horas siguientes. P e r o entonces se i m a g i n a b a n que el
a l m a se hallaba a n p o r los aires, camino hacia Dios
y q u e en este camino hacia el J u e z s u p r e m o tena que
ser protegida contra los a t a q u e s del enemigo maligno.
Al cantar, pues, este o f e r t o r i o p o d e m o s trasladarnos al
m o m e n t o de la m u e r t e y al comienzo de n u e s t r o juicio.
Entonces tiene pleno sentido pedir q u e n o s libre Dios del
infierno, pues nadie es justificado sin la misericordia de
Dios. ; .' .
^ / *; - i , x ,
Secreta
* f Jt
Dignidad
La secreta, la oracin callada, n o pertenece a las par-
tes d la misa q u e ms se atienden. E n t r e sus dos her-
manas, la oracin y la p o s c o m u n i n , q u e el c a n t o realza,
la callada apenas se n o t a . L a s ricas oraciones super
oblata la relegan a segundo trmino. La oracin eucars-
tica a la q u e ella precede hace q u e se la olvide inmedia-
tamente. Casi pudieran aplicarse a la p o b r e secreta las
palabras evanglicas: Al q u e n o tiene, a u n lo poco que
parece tener se le quitar (Mt 25, 29). C o m o se reza
en voz baja, se le presta a m e n u d o escasa atencin, se la
reza aprisa y corriendo y, p o r ello m i s m o , se le quita
aun importancia. Su fondo, sobrio y p o c o vibrante, pa-
rece justificar este trato. '

*eroT Iuego
descubrimos la dignidad histrica de este
t a pertenece a
iTm-Y D f V los textos m s antiguos de
ia misa. El Sacramentarlo leoniano nos o f r e c e formula-
cin T n f f ' e n e C e n a l S , ' g l I v ' y e s ^ g u r o q u e esta ora-
antlgedad m s
en ot o t t T venerable. Slo que
u e m p o llevaba otro n o m b r e : oratio super oblata
Partes ms antiguas 413

= oracin de oblacin. Slo desde mediados del si-


glo VIII se i m p o n e el n o m b r e de secreta. Este n o m b r e sig-
nifica sencillamente q u e se reza en voz baja. Antigua-
mente, la oracin super oblata era cantada. D e este
canto, slo q u e d a u n p o b r e resto, la ecfnesis, el final:
Per omnia saecula saeculorum, cantado antes del prefa-
cio. En suelo f r a n c o g a l o se gustaba imitar modelos de
la liturgia oriental, y tampoco se haba olvidado la an-
tigua liturgia galicana. A h o r a bien, la liturgia oriental y
galicana recalcan el silencio durante la presentacin de
las ofrendas. As se convirti aqu en secreta la oracin
sobre la oblata. N o pasemos distrados sobre este testi-
go del p a s a d o . N o podemos esperar de l documentos de
teologa eucarstica que se remonten incluso a la poca
de los m r t i r e s ? r
Descubrimos o t r o aspecto de la dignidad litrgica de la
secreta. L a liturgia.emplea con mucha frecuencia prefa-
cios. Siempre les precede una oracin semejante a la
secreta. sta es hasta tal punto preludio de la oracin
eucarstica, q u e apenas puede separrsela de ella. Es
prtico, es u m b r a l del gran santuario, y n o puede su-
primirse sin dificultad la entrada al mismo.

Contenido
Todava se nos va a revelar ms ampliamente el pro-
fundo contenido de la secreta. sta ostenta el mismo
cuo que el c a n o n su misma reserva y objetividad ,
V en ella pervive el mismo mundo de ideas. Ahora bien,
la idea f u n d a m e n t a l del canon es sin duda el sacrificium
Ecclesiae. L a oracin eucarstica de la Iglesia habla ms
d
e su p r o p i o sacrificio que del sacrificio del Seor. Lo
mismo acontece tambin en la secreta. A la vista de los
dones ofrecidos, que son desde luego smbolo de su
propia oblacin y consagracin al Seor, la Iglesia se
glora d e ellos porque le han sido dados por Dios. Estos
dones los designa ella, con audacia y naturalidad, como
su
sacrificio, a pesar de que sabe perfectamente que el
sacrificio d e ' C r i s t o es nico y seero, y que el sacrificio
414 L a oblacin

de la cruz es de validez t a m b i n seera y universal. La


oblacin por m a n o s d e la Iglesia es y a en s misma un sa-
crificio. Cierto q u e Cristo o f r e c i , vicariamente, su sacri-
ficio por todos n o s o t r o s ; p e r o n o s o t r o s , en cada p a s o
de nuestra vida, h e m o s d e verificar, h e m o s d e confirmar
hemos d e aplicarnos lo q u e el R e d e n t o r hiciera una vez
por nosotros; h e m o s d e a p l i c r n o s l o , repetimos, p o r
nuestro sacrificio m o r a l , q u e luego o f r e c e m o s a Dios en
el culto, a fin de que sea incluido en el sacrificio de Cris-
to, condicin necesaria p a r a q u e t e n g a v a l o r ante Dios.
El sacrificio de Cristo n o desliga a l h o m b r e ni a la Igle-
sia del deber natural del sacrificio. M s bien lo da por
supuesto y lo realza a n t e el a c a t a m i e n t o del Padre en su
sublime oblacin y, n o o b s t a n t e n u e s t r a culpa y nuestra
mxima culpa, lo h a c e a g r a d a b l e y a c e p t o a los ojos
divinos. Con substanciosa concisin, r e s u m e la Iglesia su
sentir sobre su p r o p i a oblacin e n la secreta del tercer
domingo despus d e e p i f a n a y del tercer domingo de
cuaresma:' Rogrnoste, Seor, q u e esta oblacin nos
purifique d e nuestros p e c a d o s y p r e p a r e c u e r p o s y almas
de tus siervos p a r a la celebracin del sacrificio = Haec
hostia... emundet riostra delicia, et ad sacrificium cele-
brandum subditorum tibi corpora mentesque purificet.
Aqu, con las p a l a b r a s hostia y sacrificium, se contrapo-
nen el sacrificio d e la Iglesia y el d e Cristo. La hostia,
es decir, la oblacin d e la Iglesia t i e n e la virtud de pu-
rificarnos y p r e p a r a r n o s p a r a el sacrificio de Cristo. La
consagracin de los m i e m b r o s a la c a b e z a restablece la
unin de u n o s y o t r a p a r a la p l e n a vitalidad y tiene, con-
siguientemente, virtud p u r i f i c a d o r a y santificante. Ahora
bien, p o r su unin c o n la, c a b e z a t i e n e la Iglesia parte
en el sacrificio de Jesucristo. ? r , " * \ i ' '
D e ah que, en,.la secreta, la Iglesia p u e d e calificar su
oblacin c o m o muera, oblado, hostia, sacrificium. P r
eso p u e d e llamar a s u c o n s a g r a c i n a D i o s sacrific
immaculatum. P o r eso p u e d e p r o n u n c i a r u n a y otra vez,
en l a secreta, el n t i m o y, a p a r , g o z o s o Suscipe, q e 58
hizo t r m i n o clsico d e la o b l a c i n d e s mismo.
415
Partes ms antiguas

;
N o es,' p o r tanto, m e n e s t e r i n t e r p r e t a r la l e n g u a d e l a s
secretas en el sentido d e q u e e n ellas se m i r a n y a l o s
dones transustanciados y se a n t i c i p a n a l o q u e s l o d e s -
pus d e la consagracin es u n a r e a l i d a d . N o . L a secreta
puede m u y bien afirmar t o d a s estas m a g n i f i c e n c i a s d e l
sacrificio de la Iglesia. N a t u r a l m e n t e , el o r i g e n l t i m o
de esta dignidad de la oblacin d e la Iglesia es s i e m p r e
el sacrificio de Cristo, y en este s e n t i d o lo q u e la secreta
predica d e la oblacin constituye u n l o o r a n t i c i p a d o d e l
sacrificio del Seor. O^T-I
Slo con relativa rareza a l u d e la secreta a l a f e s t i v i -
dad. Sin e m b a r g o , cuando lo h a c e , n o s e n c o n t r a m o s
frecuentemente con verdaderas p r e c i o s i d a d e s d e t e o l o -
ga y d e estilo, que a duras p e n a s p u e d e n s e r t r a d u c i -
das. V e a m o s la secreta de n a v i d a d : Rogrnoste, S e -
or, aceptes la oblacin de la presente f e s t i v i d a d , a f i n
de que, p o r d o n de tu gracia y p o r o b r a d e este s a c r o s a n -
to comercio, nos conformemos con a q u e l en q u i e n e s t
contigo u n i d a nuestra naturaleza. E s p a t e n t e la difi-
cultad d e traducir commereium, q u e significa a la v e z
unin, trato, relacin, comunicacin. C o n p a r e j a ri-
queza d e pensamiento se expresa la secreta d e la s e g u n d a
misa d e n a v i d a d : Rogrnoste, Seor, q u e n u e s t r o s d o -
nes en la presente natividad se adapten a los m i s t e r i o s
y n o s i n f u n d a n siempre la p a z ; de suerte q u e , c o m o
el que naci h o m b r e brill tambin c o m o Dios, as e s t a
substancia terrena nos alcance lo divino. E n la e p i f a -
na, la m i r a d a se adelanta a lo que va a a c o n t e c e r e n
la consagracin y, sin embargo, se detiene en los d o n e s
de la Iglesia: Mira, Seor,- a los dones de t u Iglesia,
en los q u e ya n o se ofrecen oro, incienso y mirra, sino a l
que c o n esos dones se predica, se inmola y recibe: J e s u -
cristo, n u e s t r o Seor. Con clara distincin de las varias
fases en la celebracin del santo sacrificio, dice la secreta
de p a s c u a : Rogrnoste, Seor, recibas las preces d e
tu p u e b l o juntamente con la oblacin de sus dones, y
as la iniciacin en los misterios de pascua nos aproveche,
Por o b r a t u y a , para medicina de la eternidad. Imposible
416 La oblacin

recoger y exponer aqu todas estas preciosidades. Cada


fiesta, cada da del a o del Seor ha de atraer nuestra
atencin sobre ellas.
Notemos una finura de la lengua latina q u e ha de ser
bien ponderada por la traduccin. La partcula ut puede
tener, en la latinidad tarda, el sentido de por eso y e l
de de suerte que.
N o slo en las grandes festividades. T a m b i n en oca-
siones menores nos salen al paso secretas llenas de esas
preciosidades espirituales. El domingo noveno despus
de pentecosts, la secreta pide, contemplando de ante-
m a n o la consagracin y el canon, la gracia de celebrar
dignamente los misterios: ...pues cuantas veces se ce-
lebra la memoria de este sacrificio, se renueva la obra
de nuestra redencin. Claramente se reconoce la uni-
cidad del sacrificio del Seor y, sin e m b a r g o , se realza
la dignidad de la oblacin de la Iglesia y de la ofrenda
de cada uno, cuando el domingo sptimo, de m o d o seme-
jante al quinto despus de pentecosts, reza as: Oh
Dios, que acabaste la variedad de oblaciones p o r la per-
feccin de un solo sacrificio, recibe el sacrificio de tus
fieles servidores y santifcalo con bendicin pareja a la de
los dones de Abel, y as, l o q u e cada u n o te ha ofrecido
para gloria de tu majestad, a todos aproveche para su sa-
lud. Relativamente cercanas se hallan en el a o eclesis-
tico dos colectas de espritu afn, si bien compuestas en
muy distantes tiempos. En la fiesta de los santos Baslides,
Cirino, N a b o r y Flix, el 12 de junio, dice la oracin su-
per oblata: ...solemnemente te ofrecemos nuestros dones
y ensalzamos las maravillas de aquel p o r quien f u e ca-
balmente obtenida esta victoria. Y el da d e san Ignacio,
el 31 de julio, un texto de la poca b a r r o c a , aprovechando
ese pensamiento, nos habla de los sacrosantos misterios
en que Dios ha puesto la fuente de toda santidad/

Lnea general ' f

Partiendo de estos ejemplos, d e m a s i a d o escasos cierta-


mente, demos una ojeada a la lnea general de las ideas.
f-

Partes ms antiguas 417

La secreta se reza sobre la oblata, sobre la ofrenda de


pan y vino. Estos dones terrenos son por ella designa-
dos, con humildad profunda, como modesta ofrenda
nuestra: humilitatis oblatio. Ellos son, en efecto, signos
del ofrecimiento de nuestra miseria al Seor. Pero a la
vez se exalta su virtud purificadora y santificante, fruto
de la consagracin de s mismo a Dios. Puesto que la
causa de nuestra impureza es la conversin a nuestro
propio yo, el sacrificio, que es la salida de ese mgico
cerco m o r t a l del yo, es causa de nuestra purificacin.
As, la oblacin terrena puede ser calificada de hostia
immaculata en el sentido de un sacrificio de purificacin.
Adems, se ofrecen los modestos dones de la Iglesia
universal, esposa de Cristo, y se llaman tambin sin
mcula p o r q u e estn iluminados por el resplandor de la
esposa de Cristo. Juntamente, las secretas miran anti-
cipadamente a la consagracin. sta se prepara, en efecto,
por nuestra oblacin, y ello no slo material, sino tam-
bin espiritualmente, pues, se expresa nuestra entrega y
consagracin personal, que ha de ser incorporada al sa-
crificio de Cristo. Esta orientacin a la consagracin,
este mirar al sacrificio de Cristo da ya a los sencillos do-
nes maravillosa sublimidad. N o puede interpretarse nunca
la secreta desde un solo punto de vista. La secreta es un
tejido frecuentemente inextricable de ideas de humildad
y santo orgullo, de consideraciones sobre el sacrificio de
Cristo, el de la Iglesia y el de nosotros mismos, que se
entrelazan unas con otras.
E n eso justamente debieran ser las secretas de la li-
turgia m o d e l o de nuestra oracin personal de entrega y
oblacin a Dios. El Suscipe ha de ser una oracin muy
humilde, q u e se da cuenta de la propia nada. Pero esta
nada se la damos a Dios. La nada de nuestro yo n o que-
da ya prisionera en aquella falsa humildad que se pe-
trifica confinada en el propio vaco, sino que se levanta
en autntico xtasis de amor sobre s misma en vuelo
hacia Dios y en este vuelo del amor se purifica y es-
clarece y se convierte en limpia alabanza de Dios. El

2
7 - Schnitzler

i
418 La oblacin

xtasis slo es posible c u a n d o s o m o s a r r e b a t a d o s por


la comunin con la santa Iglesia. U n Suscipe individua-
lista n o posee fuerza de ascensin, sino q u e se hunde otra
vez en el yo. La historia de las herejas y aberraciones
de la piedad tiene m u c h o q u e c o n t a r sobre ello en mu-
chas pginas desconsoladoras. P e r o si n u e s t r o Suscipe
se inserta en el cntico nupcial d e la Iglesia, entonces
es c u a n d o entra en el maravilloso c o m e r c i o d e a m o r en-
tre Cristo y la Iglesia, entonces se integra e n el Suscipe de
Cristo crucificado. El sacrificio exige h u m i l d a d y amor y
alabanza y c o m u n i n con la Iglesia e intimidad con
Cristo.
*

Orate, fratres
l J* ,4
Ya en el siglo VIH nos salen al p a s o los primeros tes-
timonios sobre una invitacin a la oracin al final de
la oblacin de las o f r e n d a s y al c o m i e n z o d e la oracin
eucarstica. C o m o resulta de las explicaciones medievales
d e la misa, esta invitacin a o r a r se interpretaba como
un anticipo del Sursum corda del prefacio. T a m b i n antes
de las oraciones solemnes de o t r o s a c t o s litrgicos, por
ejemplo, en la colacin de las sagradas rdenes, halla-
mos tales invitaciones a la oracin, q u e se anteponen al
comps d e entrada, e n estilo de secreta, al prefacio.
Esta invitacin a o r a r debi de estar dirigida, en los
tiempos m s antiguos, al clero. Sin e m b a r g o , ya en el
siglo ix se dirige este imperativo al p u e b l o . A fin de que
se vea claramente q u e se h a b l a a la c o m u n i d a d entera, se
intercala el vocativo fratres, el t r a t a m i e n t o paulino y
litrgico de la c o m u n i d a d , q u e en la e d a d media se am-
plia frecuentemente en fratres et sorores. Sin embargo,
tal c o m o corresponde a las actuales r b r i c a s , s o b r e todo
de la misa solemne, la respuesta la d a n a h o r a slo los
m.nistros del altar. Es evidente q u e slo ellos se sienten
aludidos. : ir
En o t r o tiempo, n o estaba prevista f r m u l a alguna para
r e s p o n d e r la c o m u n i d a d a la invitacin del sacerdote,
Partes ms antiguas
419

como t a m p o c o la haba para los invitatorios q u e e n o t r a s


ocasiones ocurren. Se s u p o n e q u e c a d a a s i s t e n t e s i g u e
la indicacin del sacerdote en callada o r a c i n p e r s o n a l ;
En contraste con ello, hallamos en o t r a s p a r t e s t e x t o s d e
respuesta de exuberantes f o r m a s . Se r e s p o n d e c o n v e r s o s
del salmo diecinueve, cuyo voto de b e n d i c i n es s o b r e - ,
manera a p r o p i a d o a la oblacin: El S e o r r e c u e r d e
todos tus sacrificios y tu holocausto sea p i n g e . H a s t a
el evangelio de la anunciacin se emplea c o m o v o t o d e
bendicin, e n este m o m e n t o : El Espritu S a n t o v e n g a
sobre ti. E n la mayora de las oraciones, p a r a e s t e
m o m e n t o aparece en cierto m o d o la p a l a b r a suscipere.
Esta p a l a b r a se desenvuelve en Italia, d u r a n t e los siglos
xi y XII, en la h o y usual oracin Suscipiat Dominus, que
finalmente, p o r autoridad de san Po v, h a l l c a b i d a e n
el misal r o m a n o .
As pues, el Orate, jratres, lo mismo q u e el l a v a t o r i o
de las m a n o s , mira anticipadamente a la o r a c i n e u c a -
rstica. E s c o m o un prolongado invitatorio a l p r e f a c i o .
En este m o m e n t o , esta palabra adquiere u n a i m p o r t a n c i a
m u y digna de reflexin. Ahora, segn la p a l a b r a d e l
segundo Ordo romano, el sacerdote entra solo e n el s a n -
t u a r i o : Solus intrat in canonem! Ahora va a e m p e z a r la
accin sacrificial de la consagracin que l solo e j e c u t a ,
para la cual es tomado como instrumento de Cristo, c o m o
representante del Seor. D e todos los poderes sacerdota-
les, la potestad de consagrar es el ms sublime privilegio
y, e n la misa, aqu radica la esencial nota distintiva res-
pecto a los fieles. As, cierto orgullo sacerdotal sera casi
comprensible. Para prevenirlo, la Iglesia obliga a su
sacerdote a pedir las oraciones de sus h e r m a n o s e n
el sacerdocio y de toda la comunidad. Siempre, a u n en la
misa, h a de estar el sacerdote sostenido por la oracin
del p u e b l o cristiano. H a de darse humildemente cuenta
de q u e estriba en los hombros de la comunidad. N u n c a
p u e d e estarse sobre una cima si sta no se levanta sobre
piedra y tierra, que son las que realmente la convierten
en cima.
420 La oblacin

El sacerdote d e m a n d a las oraciones de la comunidad.


N o ser cierto q u e esta f u n d a m e n t a l actitud del Orate,
fratres slo raras veces se ve f u e r a de la m i s a ? Las in-
vitaciones y recordatorios de primera misa, en vez de
remedar el comienzo de una carta pastoral, debieran ser
una humilde peticin de oraciones. Los jubileos sacer-
dotales n o debieran ser otra cosa q u e un Orate, fatres
algo prolongado. C o n esta humildad debiera el sacer-
dote dirigirse a los enfermos, a los nios, a los claustros:
Pero, a la vez, este sencillo dilogo, que precede al
canon, invita tambin al pueblo a que ore p o r las sacer-
dotes. Qu rara es esa oracin! Casi pudiera pensarse
que las catstrofes sacerdotales empiezan siempre por no
sentirse el sacerdote sostenido y a c o m p a a d o por el
suscipiat de los fieles.
El f o n d o de esta oracin va a lo esencial. La gloria de
Dios y la salud tanto de la comunidad c o m o de la
Iglesia universal h a n de lograrse p o r el sacrificio. Ah
est cifrada toda u n a jerarqua del a p o s t o l a d o : el sacri-
ficio; el propio sacrificio y el de la c o m u n i d a d , la gloria
de Dios, la salud de las almas, el a m o r a la santa Iglesia
catlica. P o r estos bienes de nuestra f e y de nuestra sa-
lud hemos de esforzarnos en la accin y en la oracin.
XXVII. RITOS Y TEXTOS PARTICULARES
DE LAS PARTES MS RECIENTES
DEL OFERTORIO

Canon menor

A las oraciones de oblacin en la misa se les da en


ocasiones el n o m b r e de canon menor. La calificacin
es a c e r t a d a , a u n en el sentido de que estas oraciones es-
tn p e n e t r a d a s de reminiscencias del canon.
C o m o el prefacio, el texto de la oblacin se dirige a
Dios c o n los n o m b r e s de snete Pater, omnipotens, aeter-
ne Deus. C o m o en el canon, se emplea aqu el mismo
tratamiento q u e usa el Seor en su oracin sacerdotal:
Padre santo. A q u se habla de hostia inmaculada,
como en la primera estrofa del canon despus de la con-
sagracin. El Creador es llamado Dios vivo y verdade-
ro, e x a c t a m e n t e como en el memento de vivos. El sacer-
dote se llama a s mismo indigno siervo, igual que, dos
veces, lo hace en el canon. Se mencionan los circuns-
tantes, c o m o en el memento de vivos. An pudieran
alegarse otros paralelos por el estilo: ;canon m e n o r !
La p o c a q u e invent las oraciones super oblata n o
era ya p o c a c r e a d o r a ; se vali del modelo del canon y
lo a p r o v e c h c o m o cantera para la nueva construccin.
Sin e m b a r g o , en esta conexin verbal entre la obla-
cin v el c a n o n puede descubrirse un sentido ms pro-
f u n d o : la alusin a la conexin real. Lo que en el ca-
non a c o n t e c e se esclarece de antemano en la oblacin.
N u e s t r o sacrificio de oblacin es la base para la repre-
sentacin d e l sacrificio de Cristo. Presupuesto del sacri-
422 La oblacin

ficio que e n el canon se c o n s u m a es su p r e p a r a c i n por


nuestra o f r e n d a y consagracin, p o r n u e s t r o asentimiento
pronunciado en la oblacin. D e a h q u e el c a n o n hable
una y otra vez de nuestro sacrificio y q u e la oblacin se
mueva en la lengua del c a n o n .

'> i ( i ,| r
Suscipe
t'
Por cinco veces resuena esta p a l a b r a e n las oraciones
de oblacin. Suscipe, snete Pater = recibe, P a d r e san-
to, esta o f r e n d a sin mcula, que, a u n q u e indigno siervo
tuyo, te presento. As rezamos e n la o b l a c i n del pan.
Despus d e elevar el cliz, h u m i l d e m e n t e inclinados ante
la majestad de Dios, d e c i m o s : Suscipiamur a te Domine
= en espritu de humildad y c o r a z n contrito, seamos
recibidos p o r ti, Seor. P o c o despus n o s inclinamos
ante el Dios trino y o r a m o s : Suscipe, sancta Trinitas
- recibe, Trinidad santa. Y a q u e h e m o s pedido las
oraciones d e los h e r m a n o s presentes, ellos n o s responden
con sus votos de b e n d i c i n : Suscipiat Dominus - acep-
te el Seor el sacrificio d e t u s m a n o s . T o d o el fondo
de las secretas p u d i r a m o s t a m b i n resumirlo e n esta
sola p a l a b r a : Suscipe; pues, c o m o h e m o s visto, se repite
una y otra vez en e l l a s ; y, a u n c u a n d o n o se halla ex-
presa, se sobrentiende e n t r e lneas. El h e c h o de q u e as
se recalque la p a l a b r a suscipere r e q u i e r e nuestra aten-
cin. Q u se quiere decir con ello?
N o nos suena al odo esta p a l a b r a , d e o t r a oracin?
Asi habla IGNACIO DE LOYOLA e n la substanciosa oracin
de o f r e c i m i e n t o con q u e c o r o n a los Ejercicios: Suscipe,
Domine = recibe, Seor, t o d a mi libertad. Esta ora-
cin la c o m p u s o el s a n t o c u a n d o p o r vez p r i m e r a pasaba
p o r los ejercicios espirituales, c u a n d o e n t r e msticas ex-
periencias le f u e d a d o b a r r u n t a r los misterios de Dios.
U e r r i b a d o a n t e la m a j e s t a d y g r a n d e z a incomprensible
oe u i o s , o r con t r m u l o s l a b i o s : Suscipe = recibe, Se-
or. Ignacio la m a n d a r e z a r al ejercitante c u a n d o lo h*
Partes ms recientes 423
i
conducido, en los Ejercicios, a la cumbre de la contem-
placin p a r a alcanzar amor. El ejercitante, a la vista
del a m o r infinito de Dios, pronuncia el Suscipe (Ejerci-
cios, 234, primer punto).
N o pronunci esta misma palabra el protomrtir Es-
teban? C u a n d o recibi la granizada de piedras de sus
enemigos judos, cuando cae sangrante, cuando sus ojos
estn ya llenos de la visin de la gloria del Hijo del
hombre, brota de sus labios el Suscipe Spiritum meum
=s Seor Jess, recibe mi espritu (Act 7, 59). As,
esta palabra est baada por la sangre y por el amor
del primer mrtir de la cristiandad. Est iluminada por
la visin de Dios del primer dicono.
Con la postrera oracin del primer mrtir se armoniza
otra oracin de mrtires del antiguo Testamento. Al pro-
feta Daniel debemos la narracin sobre los tres jvenes
que f u e r o n arrojados al horno del cruel Nabucodonosor.
Los tres jvenes se pasean por entre las llamas del horno.
En medio de las llamas est Azaras, que ora a Dios con
las manos levantadas:' In animo contrito et spirituhu-
militatis = con corazn contrito y espritu de humildad,
seamos p o r ti recibidos, Seor (Dan 3, 39). En la misa
despus de la oblacin del cliz, repetimos las mismas
palabras de Azaras. El ofrecimiento de los vahentes -
venes, que n o quisieron postrarse ante la e *
y sl al verdadero Dios dieron gloria, se ha convertido
en oracin de oblacin de la Iglesia
N o nos
pronunciar en la n m.eso c o m o el

c o n s a g r a c i n a Dios 1ia <Je l n d d nfinito


suscipe, d.> san Ignac.o la c o * p o r ^ ^
a m o r d e Dios d e n u e s t r o o e s desprendidos
yor g l o r i a , u n i d o s t o t a m ente . ' c o n s a g r a c i n

a s o l u t a m e n t e de nosotros m . s m o ^ ^ s a n

a D i o s h a d e ser t a m b i n . c o r n o U u ^
E s t e b a n , y n o s l o ha d e x p s a r sufr -
por el Seor, sino dispone. N u e s t r a
miento y a la muerte, si Dios asi
424 La oblacin

consagracin a Dios ha de estar penetrada del ardiente


Suscpiamur de los tres jvenes del horno de Babilonia
de su fuerte fe en el Dios uno, junto al cual no que c
mos adorar ,dolo alguno, por muy oculto, por muy fof.
xorable que sea D e esta manera, el Suscpe de nue tro
ofrecimiento en la preparacin de la oblata se convierte
en programa de vida, en preparacin para la muerte
y en testimonio de la fe. ne

A c a s o n o t e n g a m o s necesidad de pensar en los santos


Basta q u e v a y a m o s a la escuela del Santo de los santos
A b r a m o s la historia de la pasin de nuestro Seor J e s *
cristo. L a r e p r e s e n t a c i n de su sacrificio de la cruz ha
de p r e p a r a r s e p o r los sencillos actos de la oblacin de
los d o n e s . L e e m o s en san M a t e o : Entonces los solda-
d o s del presidente t o m a r o n a Jess y juntaron en torno
a El t o d a la c o h o r t e , lo d e s n u d a r o n , le echaron un manto
de p u r p u r a e n c i m a y, tejiendo una c o r o n a de espinas
se la p u s i e r o n s o b r e la cabeza ( M t 27, 27). Aparece
a q u n u e v a m e n t e la p a l a b r a : suscipientes lesum. En san
J u a n l e e m o s : T o m a r o n a Jess, lo sacaron fuera y, lle-
v a n d o a cuestas su c r u z . . . ( l o h 19, 16). La misma' pa-
l a b r a q u e a n t e s : susceperunt lesum. Parece como si, a
travs del r e l a t o evanglico, o y r a m o s la voz misma del
V a r n d e d o l o r e s ; p a r e c e c o m o si de sus labios san-
g r a n t e s o y r a m o s la m i s m a oracin que nosotros repeti-
m o s e n la o b l a c i n : Suscpe, snete Pater = recibe, Pa-
d r e s a n t o , esta o f r e n d a . El M a e s t r o paciente nos dicta
la oracin de ofrecimiento. Ojal la pronunciramos con
sus m i s m a s disposiciones y c o n su mismo espritu!
A h o r a bien, p r o n u n c i a m o s el Suscpe con el espritu
d e Cristo si n o s d e j a m o s prender, si nos dejamos condu-
cir p a r a la c o r o n a c i n de espinas y para el camino de
la cruz. R e z a m o s n u e s t r o : Suscpe, snete Pater! Se-
c r e t a m e n t e e s p e r a m o s tocar las m a n o s bondadosas del
P a d r e , y lo q u e t o c a m o s son las rudas m a n o s de la vio-
lencia q u e n o s c o r o n a n de espinas y nos cargan con la
cruz. Sin e m b a r g o , estamos seguros de que, bajo esas
rudas m a n o s , se ocultan las m a n o s paternales, infinita-
Partes ms recientes 425

mente bondadosas, de Dios. Esas manos, al introducir-


nos en la pasin, nos reciben con amor.

Ofrenda sin mcula Cliz de salud

P a l a b r a a u d a z ! Tan audaz, que casi podra escanda-


lizarnos. T e n e m o s en las manos el sencillo pan cotidiano,
y se lo ofrecemos al Seor Dios. En el cliz se ha-
lla vino ordinario. C m o podemos ensalzar el pan y el
vino con las palabras de cliz de salud, ofrenda sin
mcula? Los dones de pan y vino son signos que sim-
bolizan nuestra consagracin al Seor Dios. Cmo po-
demos atrevernos a calificar de sin mcula nuestra con-
sagracin a Dios? Cmo llamar cliz de salud un
cliz lleno de nuestra miseria? No est ello en con-
tradiccin con el confteor que pocos minutos antes he-
mos pronunciado? N o est tambin en estridente con-
tradiccin con la oracin de ofrecimiento que pronto
vamos a pronunciar: In spiritu humilitatis et animo con-
trito...? Es m s : en el texto mismo chocan entre s las
contradicciones: Ofrenda sin mcula, por mis innu-
merables pecados, faltas y negligencias.

Estas preguntas tienen una respuesta sencilla que dan


todas las explicaciones de la misa. Algo eruditamente, en
estas explicaciones, se da el nombre de prolpticas a
las expresiones aqu empleadas. Son una anticipacin.
Las palabras sin mancha y salud se anticipan a lo
que ser realidad despus de la consagracin. La mirada
de la Iglesia orante, que se dirige al pan y ai vino, est
ya llena de barruntos del milagro de la prxima consa-
gracin. Si la Iglesia se atreve a presentar nuestra obla-
cin es porque est cierta de que estos dones de nuestra
miseria sern pronto inundados por la total plenitud de
la riqueza de Jesucristo. En Jesucristo, nuestra oblacin
a Dios se convierte en sacrificio sin mancha y saludable.
Sin embargo, esta solucin parece poco satisfactoria.
Tratemos, pues, de penetrar nuevamente en estos textos.
426 L a oblacin

D e d n d e p r o c e d e n las p a l a b r a s q u e n o s p a r e c e n tan
problemticas? L a s p a l a b r a s cliz d e salud estn to-
m a d a s del s a l m o 115, d o n d e (v. 13) se d i c e : T o m a r el
cliz de la salud. E n el c o n t e x t o del s a l m o , la palabra
cliz o vaso est p o r suerte o destino. E l sal-
mista q u i e r e d a r gracias a D i o s a c e p t a n d o gozosamente
la suerte d e s a l u d q u e , d e p a r t e del S e o r , le h a tocado.
E l t e x t o d e la o b l a c i n t o m a esta p a l a b r a del salmo,
p e r o le i m p r i m e n u e v o c u o . A q u y a n o se h a b l a de la
a c e p t a c i n del cliz d e salud, sino q u e s o m o s nosotros
quienes o f r e c e m o s a D i o s ese cliz d e salud. C o m o se
d e s p r e n d e d e su c o n e x i n c o n el s a l m o 115, la oracin
q u i e r e d e c i r : O f r e c e m o s n u e s t r o destino, n u e s t r a suerte,
n u e s t r a e n t e r a existencia t e r r e n a . Y l o o f r e c e m o s alegre-
m e n t e , p o r q u e lo h e m o s r e c i b i d o del S e o r c o m o una
vida c o l m a d a d e s a l u d , y a q u e s o m o s cristianos y, con-
siguientemente, h i j o s d e D i o s . A q u , pues, se nos sugiere
u n espritu d e o b l a c i n bien distinto del q u e solemos te-
ner. Si algo o f r e c e m o s a D i o s , suele ser gimiendo y llo-
r a n d o . A q u o f r e c e m o s c o n espritu d e gratitud p o r la
g r a n s a l u d q u e D i o s h a d e r r a m a d o s o b r e nosotros. Esta
gozosa gratitud brilla en las b r e v e s p a l a b r a s cliz de
salud. ' ai ' -o / : r
L a o t r a e x p r e s i n , o f r e n d a sin m c u l a , pudiera ex-
plicarse c o n t o d a sencillez p o r el m o d o c o m o en tiempos
a n t i g u o s se h a c a l a o b l a c i n . D e l p a n t r a d o p o r los fie-;
les se escoga lo m e j o r y m s h e r m o s o p a r a emplearlo
en la c o n s a g r a c i n eucarstica. As, el d o n ofrecido es
sin m c u l a e n sentido n a t u r a l , es u n a o f r e n d a escogida.
Sin e m b a r g o , t a m p o c o esta p r i m e r a explicacin nos
p a r e c e suficiente. U n a vez m s n o s p r e g u n t a m o s p o r el
origen d e esta p a l a b r a . R e c o r d e m o s la carta a los efe-
sios, q u e d a a la Iglesia d e Cristo el m i s m o ttulo que
a c o s t u m b r a m o s aplicar a la M a d r e d e C r i s t o : Immacu-
lata ( E p h 5, 27). R e c o r d e m o s el clsico salmo pascual
q u e llena las h o r a s m e n o r e s d e fiestas y d o m i n g o s : Bien-
a v e n t u r a d o s los q u e a n d a n p o r c a m i n o sin mcula (P s
118, 1 80). R e c o r d e m o s las prescripciones sobre el cor-
Partes ms recientes 427

d e r o p a s c u a l : Ha de ser cfcrdero sin mcula (Ex 12,


5). Y , s o b r e t o d o , ante nosotros surgen las palabras
s o b r e el v e r d a d e r o cordero pascual: El cordero sin
m c u l a , Cristo (1 P e t r 1, 19), y : Se ofreci sin m c u -
la a Dios ( H e b r 9, 14).
A la l u z d e estos textos bblicos se resuelve el enigma
del t e x t o d e la oblacin. Con las ms fuertes palabras
a l u d i m o s a n u e s t r a indignidad:. Indigno siervo tuyo,
por m i s i n n u m e r a b l e s pecados, faltas y negligencias.
Sin e m b a r g o , la oblacin de nosotros mismos a Dios es
u n a o f r e n d a sin m a n c h a porque es la ofrenda de toda la
Iglesia, y la Iglesia es inmaculada. Nuestro don es obla- "
cin d e los bautizados, y el bautismo nos ha lavado en
la s a n g r e del cordero sin mancilla, Cristo. El bautismo
ha i l u m i n a d o nuestra vida p o r los misterios pascuales.
As, d e estas palabras brota el santo orgullo de sentir-
nos b a u t i z a d o s e hijos de la Iglesia. Somos ciertamente
p o b r e s p e c a d o r e s ; pero por el bautismo nos hicieron
immaculati in via. ' ,
P o d e m o s , pues, referir tranquilamente las palabras de
la o b l a c i n al momento presente y a nuestra propia con-
sagracin a Dios. N o tenemos por qu adelantarnos p o r
el p e n s a m i e n t o y ver ya realizada la consagracin. El
orgullo de bautizados y la alegra de redimidos pueden
y d e b e n d a r alas a nuestro ofrecimiento a Dios, aun cuan-
do p e r s o n a l m e n t e seamos tan indignos.
n 5 f * , . ''
1
Pro innumerabilibus peccatis...

Por mis innumerables pecados, faltas y negligencias.:


El t e x t o latino es aqu, una vez ms, de difcil t r a d u c -
cin L o s pecados se refieren probablemente a las o f e n -
sas inmediatas a D i o s ; las faltas - offensionibus
parecen designar aquellas ofensas de Dios q u e tienen p o r
causa u n a culpa respecto a nuestro p r j i m o ; asi r e s u l t a
del uso d e la palabra en las dos cartas paulinas a l o s
corintios (1 C o r 10, 3 2 : Sine offensione estofe Iudaeis et
428 L a oblacin

gentibus et ecclesiae Dci; 2 C o r 6, 3 : Nernini dantes ullam


offensionern). Las negligencias designan la culpa que
cometemos contra Dios o c o n t r a el p r j i m o n o p o r ac-
cin, sino por omisin. L a negligencia p u e d e tambin re-
ferirse a la falta de fervor y perfeccin en lo m i s m o que
hacemos, la santa misa, p o r e j e m p l o . A h tenemos todo
un examen de conciencia, y esos tres captulos pudieran
muy bien servir para disponer u n espejo d e la con-
fesin.
Pecados, faltas y negligencias! E s t a triste triloga del
pecado aparece junto a la h u m i l d e triloga del confteor:
cogitatione, verbo et opere = por pensamiento, palabra
y obra.
A n se a a d e el calificativo de innumerables. N o
ser eso una exageracin inadmisible? La sagrada Escri-
' tura nos ensea o t r a : En m u c h a s cosas tropezamos to-
dos (Iac 3, 2). Y la experiencia misma y el humilde
conocimiento p r o p i o nos l o c o n f i r m a n : nuestros pecados
son innumerables, p o r lo m e n o s en f o r m a de omisin,
de deficiencia y d e imperfeccin. Nicols G i h r escribi
sobre esta p a l a b r a : Q u i n c o n o c e o advierte todos los
pecados? Las posibilidades de f a l t a r y tropezar son in-
calculables. Q u i n n o se espanta d e la facilidad y pe-
ligro de pecar? C u a n t o m s clara brilla en el alma la
luz de la gracia y cuanto m s delicada es la conciencia,
tanto m s claramente ve el h o m b r e sus culpas y extra-
vos, sus negligencias e imperfecciones, los malos pasos
o tropiezos de su vida. A u n c u a n d o los pecados sean pe-
queos, siempre son m u c h o s , y a h est el peligro. No
vemos cun m e n u d a s gotitas hacen hincharse a los ros
y desprenderse las tierras?

La gotita de agua
' ft
El q u e alguna vez haya d a d o en la catequesis instruc-
cin intuitiva sobre los vasos o utensilios litrgicos, sabe
que lo q u e m s interesa a los nios es la cucharilla con
Partes ms recientes 429

que el sacerdote ejecuta la ceremonia de mezclar el agua


con el vino al ofertorio. De todas las ceremonias de la
santa misa, sta de la mezcla del agua y el vino es la
que llama m s la atencin de los nios. Y no habre-
mos de confesar nosotros mismos que este acto tan inde-
ciblemente sencillo atrae tambin nuestra mirada, cuan-
d o la gotita de agua se disuelve en el vino, se dilata
en suaves ondulaciones y, por fin, desaparece entera-
mente?
La oracin que rezamos en el rito de la mezcla nos
recuerda la unin de las dos naturalezas, divina y hu-
mana, en Jesucristo. Es una antigua oracin de navidad,
un texto que excogit el tiempo de san Len Magno
para insinuar, por la oracin, en el corazn de los fieles
el misterio de la encarnacin. La accin santa nos leva,
pues, a Beln y a Nazaret. Pero no nos hace contemplar
los cuadros divinos del establo y el pesebre y de la po-
bre casa de la Virgen para despertar en nosotros roman-
ticismo navideo. No. De la contemplacin del Dios
hecho h o m b r e brota en esta oracin toda la plenitud de
afirmaciones que el evangelista-guila estamp en su
poderoso prlogo sobre el Logos y sobre la gloria del
Unignito del Padre. En esta oracin hay un eco de la
w z del mayesttico Len Magno, que nos dirige, ante
cefl pesebre, su memorable exhortacin: Reconoce, hom-
bre, tu dignidad. La unin de las naturalezas divina y
humana en Cristo funda, en efecto, la nobleza del cris-
tiano y es principio de la divinizacin y elevacin del
gnero h u m a n o por la gracia: Que seamos partcipes
de la divinidad de aquel que se dign participar de nues-
tra humanidad.
As pues, el rito de la mezcla del agua y el vino al
Preparar la representacin del sacrificio de la cruz nos
evoca las escenas de Beln. El que sube al monte de
,(
>s Olivos, donde dio comienzo la pasin de Cristo,
c ntempla desde la altura a Beln. Lo mismo acontece
en
la santa misa: podemos dar una mirada al lugar del
nacimiento desde la cumbre del monte de la pasin.
430 L a oblacin

Dios se hizo h o m b r e p a r a q u e el h o m b r e se hiciera


Dios. H e a q u un a x i o m a q u e la primitiva teologa no
se cans nunca de repetir. As reza t a m b i n la oracin de
la mezcla. Este misterio se h a d e r e v e l a r e n nosotros
de m o d o incomprensible c u a n d o , d e n t r o de pocos mo-
mentos, r e c i b a m o s el c u e r p o del S e o r q u e naci en Be-
ln, y c u a n d o este c u e r p o , q u e est u n i d o con la natu-
raleza divina, sea e n t o n c e s a u t o r d e n u e s t r a divinizacin
p o r la gracia de la u n i n eucarstica. Beln, pues, se
prolonga e n este m o m e n t o d e la m i s a . P e r o a qu
precio? A l p r e c i o d e la c r u z ! P o r h a b e r s u f r i d o el
D i o s - h o m b r e y h a b e r s e h e c h o n u e s t r a vctima, podemos
unirnos a h o r a n o s o t r o s c o n D i o s e n la euca