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Este artculo es copia fiel del publicado en la revista Nueva Sociedad No 249,

enero-febrero de 2014, ISSN: 0251-3552, <www.nuso.org>.

Medios de Las nuevas regulaciones sobre

comunicacin: medios de comunicacin adoptadas


en varios pases de la regin son el
Amrica Latina complemento de una indita discusin
a contramano sobre la funcin de los medios
impulsada por la sociedad civil y por
una activa intervencin gubernamental.
Los ejes de esa intervencin modifican
parte de la historia regulatoria de
los medios latinoamericanos y se sitan
en las antpodas de la relajacin
de las normas sobre el sector que es
moda en los pases centrales. A su
vez, la convergencia tecnolgica entre
medios audiovisuales, telecomunicaciones
e internet atrae a nuevos actores a la
discusin e impacta en la labor
mediadora que ejercan tradicionalmente
Martn Becerra las empresas periodsticas.

Introduccin

A contramano de la relajacin de las normas sobre medios de comunica-


cin que es moda en los pases centrales, en Amrica Latina gobiernos de
distintos signos polticos impulsan, desde hace una dcada, nuevas regu-
laciones para el sector. Estas regulaciones combinan respuestas frente a
problemas que en algunos casos son antiguos, como la concentracin de la

Martn Becerra: doctor en Ciencias de la Informacin (Universidad Autnoma de Barcelona).


Es profesor titular de la Universidad Nacional de Quilmes (unq) y de la Universidad de Buenos
Aires (uba) e investigador independiente en el Consejo Nacional de Investigaciones Cientficas
y Tcnicas (Conicet), Argentina. Es autor de libros e investigaciones sobre polticas de comunica-
cin y tecnologas de la informacin. Twitter: @aracalacana.
Palabras claves: medios, libertad de expresin, regulacin, convergencia tecnolgica, Amrica
Latina.
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Martn Becerra

propiedad y su extranjerizacin, la funcin del Estado como emisor y gestor


comunicacional, la subordinacin de los rganos de aplicacin de las leyes
a los gobiernos o el control de los contenidos; otros, en cambio, son desafos
novedosos, como la convergencia tecnolgica y productiva entre el sector
audiovisual, la grfica, las telecomunicaciones e internet. Pero mientras en
los pases centrales la convergencia tecnolgica es invocada como funda-
mento de regulaciones ms flexibles hacia la concentracin del sector, en
Amrica Latina es la poltica la que marca el ritmo de normas que promue-
ven controles ms estrictos. El modo en que se regula el sector de los medios
es un indicador de peso para analizar la configuracin del espacio pblico
que se proyecta desde el Estado, toda vez que los medios son dispositivos
privilegiados de socializacin y troquelan el ambiente en que se producen,
editan, distribuyen y utilizan masiva-
El modo en que se regula mente las informaciones y los entrete-
el sector de los medios es nimientos, en una metamorfosis que
un indicador de peso para incluye de manera creciente interac-
ciones mediante redes fijas y mviles.
analizar la configuracin del Esta mutacin replantea, de raz, el lu-
espacio pblico que se gar de los propios medios.
proyecta desde el Estado,
La confluencia de nuevas regulaciones
toda vez que los medios son
con la convergencia tecnolgica y la ma-
dispositivos privilegiados sificacin del acceso a internet estimul
de socializacin n una indita apertura de la discusin so-
bre la funcin de los medios de comu-
nicacin, sobre sus intereses y alianzas, sobre sus reglas de juego y sobre sus
lneas editoriales. Nunca antes los medios fueron cuestionados como ahora.
El cuestionamiento es mltiple y proviene de algunos gobiernos, fundamen-
talmente los que son aludidos como populismos de nueva izquierda, aunque
tambin hay gobiernos de centro o centroderecha que lo hacen. Incluso ms
all del complejo estatal, numerosos grupos de la sociedad civil crearon obser-
vatorios que critican el funcionamiento de los medios y presionan en favor de
la adopcin de regulaciones que modifiquen los rasgos bsicos de los sistemas
de medios latinoamericanos.

Amrica Latina: continuidades y rupturas

La historia de la produccin y distribucin de informacin y entretenimientos


masivos en Amrica Latina expone continuidades a lo largo del siglo xx que
entraron en crisis tras el cambio de siglo. La convergencia tecnolgica no es
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Medios de comunicacin: Amrica Latina a contramano

la nica variable que opera en esa crisis, ni es unidimensional en sus conse-


cuencias, pero es una referencia medular. La convergencia, es decir, el uso de
plataformas digitales para potenciar procesos de produccin, edicin, alma-
cenamiento, distribucin o acceso y consumo de cultura, es una incubadora
de nuevos modos de concebir los procesos de socializacin. Esa incubacin se
nutre de tradiciones muy acendradas en la historia de las industrias, masivas
y generalistas, de la cultura y de la informacin; historia que es por su parte
atravesada por lgicas locales, idiosincrticas, y por flujos globalizadores, y
da lugar a conflictos de nuevo cuo.

Ms all de las diferencias propias de desarrollos nacionales y de estructuras


sociodemogrficas dispares, las mencionadas continuidades en Amrica Lati-
na son: en primer lugar, la lgica comercial ha protagonizado casi en soledad el
funcionamiento de las industrias culturales en general y del sistema meditico
en particular; en segundo lugar, y de modo complementario, la ausencia de
servicios pblicos no gubernamentales y el uso de los medios de gestin estatal
como rganos propaladores del discurso gubernamental, con mnima inciden-
cia en la audiencia (excepto en Chile, y en Colombia hasta 1995); en tercer lugar,
la configuracin de procesos de concentracin de la propiedad del sistema de
medios de carcter conglomeral y liderados por pocos grupos mediticos, que
exceden en su significacin los registrados en los pases centrales (en parte,
porque en los pases centrales suele haber medios autnticamente pblicos que
compensan la lgica comercial de los grupos privados); en cuarto lugar, la cen-
tralizacin de la produccin de contenidos informativos y de entretenimientos
en los principales centros urbanos de cada pas, lo que relega as al resto de los
territorios estatal-nacionales al rol de consumidores de contenidos producidos
por otros; en quinto lugar, como caracterizan Elizabeth Fox y Silvio Waisbord,
los sistemas mediticos latinoamericanos han sido poco regulados, en compa-
racin con los de Europa o Estados Unidos, pero fuertemente controlados por
la activa y a la vez informal relacin que mantuvieron los distintos gobiernos
con los dueos de las empresas periodsticas1. Adems, seala Waisbord, his-
tricamente la discrecionalidad presidencial fue un factor determinante en la
estructura y dinmica de los sistemas de medios en Amrica Latina2.

En esta regin, la estructura concentrada, conglomeral y centralizada de la


propiedad de las industrias de produccin y circulacin masiva de bienes y

1. E. Fox y S. Waisbord (eds.): Latin Politics, Global Media, University of Texas Press, Austin,
2002.
2. S. Waisbord: Vox populista. Medios, periodismo, democracia, Gedisa, Buenos Aires, 2013.
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servicios de la cultura y la comunicacin se conjuga con un proceso de am-


pliacin de las capacidades sociales de expresin (proceso que se inici en la
dcada de 1980, tras la recuperacin del rgimen constitucional de gobierno
en muchos de los pases de la regin).

Los grupos concentrados de medios han construido una sobresaliente articu-


lacin con el poder poltico, uno de cuyos indicadores ha sido la escasa regula-
cin del sector, dispuesta al servicio de la propiedad de los medios. As, por
ejemplo, en varios pases no existieron disposiciones sobre el plazo de de-
volucin de las licencias audiovisuales, lo cual obstaculiz la realizacin de
concursos peridicos (Uruguay o Brasil), o bien, en los casos en que existan
plazos definidos por ley, estos no se
Los grupos concentrados respetaban y se produca as, de facto,
de medios han construido un modelo en el que los licenciata-
rios audiovisuales explotaban las li-
una sobresaliente articulacin
cencias a perpetuidad (Argentina o
con el poder poltico, uno de Venezuela).
cuyos indicadores ha sido la
La concentracin de la propiedad en
escasa regulacin del sector,
pocos grupos tiende a la unificacin
dispuesta al servicio de la de la lnea editorial y a la reduccin de
propiedad de los medios n la diversidad. La concentracin, ade-
ms, vincula negocios del espectculo
(estrellas exclusivas), del deporte (adquisicin de derechos de televisacin), de la
economa en general (inclusin de entidades financieras y bancarias) y de la
poltica (polticos devenidos en magnates de medios o en socios de grupos
mediticos) con reas informativas, lo que produce repercusiones que alteran
la pretendida autonoma de los medios.

Otro impacto de la concentracin es la centralizacin geogrfica de la pro-


duccin de contenidos e informaciones en los lugares sede de los principales
grupos (Buenos Aires en Argentina, San Pablo y Ro de Janeiro en Brasil,
Santiago en Chile, Montevideo en Uruguay, Lima en Per, Caracas en Vene-
zuela o el Distrito Federal en Mxico). Este impacto tambin empobrece la
disposicin de distintasversiones sobre lo real por parte de las audiencias/
lectores y condena a una subrepresentacin a vastos sectores que habitan el
interior de los pases.

Los grupos concentrados, reluctantes al cambio para evitar poner en riesgo


sus posiciones dominantes en los mercados de informacin y comunicacin,
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Medios de comunicacin: Amrica Latina a contramano

constituyen una suerte de marca de la constitucin meditica del imaginario


nacional en pases como Mxico (Televisa), Brasil (Globo), Argentina (Clarn),
Colombia (Santo Domingo y Bavaria), Chile (Mercurio) o Venezuela (Cisneros).
Esa constitucin ligada al espacio pblico nacional es cada vez ms inestable,
debido al flamante cuestionamiento social y poltico que acusa el sector.

Difcilmente los grandes grupos latinoamericanos podran haber alcanza-


do la extensin y el predominio que hoy tienen en sus diferentes pases sin
la aquiescencia de sucesivos gobiernos, el apoyo econmico del Estado y la
fragilidad de una regulacin que, lejos de promover la diversidad, estimul
la uniformidad de actores y perspectivas en los mercados de medios. En
general, los procesos de concentracin se desarrollaron en Latinoamrica sin
obstculos ni coto por parte de los Estados, hasta ya comenzado el siglo xxi. La
gestin de licencias y autorizaciones, los subsidios directos e indirectos a los
licenciatarios, el manejo discrecional de la publicidad oficial y de recursos
pblicos, la generosa asignacin de crditos financieros desde la banca esta-
tal o la autorizacin para expandir los negocios a otras reas de la actividad
econmica fueron, en casi todos los pases, dispositivos que potenciaron el
crecimiento de grandes grupos multimedios. Hoy, en varios de los pases
cuyos gobiernos cuestionan el statu quo de medios tradicionales, las mismas
polticas alientan el surgimiento de nuevos conglomerados empresariales
oficialistas.

Adems, la carencia de medios con misin de servicio pblico en una re-


gin en la que los medios de gestin estatal funcionaron como dispositivos
de propaganda gubernamental realza la incidencia de los grandes grupos
comerciales, dado que el inters de las grandes audiencias privilegia la oferta
mercantil por sobre el uso faccioso de la comunicacin.

La novedosa preocupacin por la concentracin, manifiesta en varios pa-


ses latinoamericanos, se centra en la posicin dominante que algunos gru-
pos pueden ejercer en las redes tradicionales de produccin y distribucin
masiva de informaciones y entretenimientos. Eso es lo que hacan, clsica-
mente, los medios masivos. Pero la convergencia digital obliga a ampliar el
objeto de anlisis: hoy en da la informacin y el entretenimiento a escala
masiva no solo son producidos y distribuidos por los medios masivos como
la televisin o la radio, sino tambin, y de forma creciente, a travs de las
redes de telefona y de servicios de internet. Por ello es fundamental el lugar
de las operadoras de telecomunicaciones y de las proveedoras de conexin
a la televisin por cable.
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Cambios en el modo de intervencin estatal

El cierre de la primera dcada del siglo xxi complet en Amrica Latina la


consolidacin de procesos que apuntan a la mutacin de la historia del sector
de medios. La alteracin de los nexos que histricamente se construyeron
entre poltica y medios (y en particular, entre gobiernos y empresas periods-
ticas); las determinaciones de una estructura concentrada de la propiedad de
los medios; la facilidad para la expansin de la televisin multicanal de pago
con una estructura tambin concentrada; la transformacin tecnolgica en el
marco de la digitalizacin del audiovisual; la creciente desintermediacin de
la labor articulada por los sistemas tradicionales de medios, en directa rela-
cin con la masificacin de nuevos medios y redes digitales; la inexistencia de
medios pblicos no gubernamentales; la reconfiguracin de los retos bsicos
ligados a la problemtica de la libertad de expresin y los cambios regulato-
rios vinculados a una concepcin del derecho a la comunicacin que emerge
en el contexto latinoamericano con singular potencia, son los procesos cen-
trales que se desarrollan a continuacin.

La expansin de la televisin de pago multicanal en Amrica Latina implic


un salto cualitativo en el tipo de insercin que la regin haba cultivado en
cuanto a la provisin de programacin extranjera (fundamentalmente prove-
niente de eeuu); a la importacin, modificacin y exportacin de formatos3; a
la generacin de contenidos nacionales o locales a travs de polticas de terce-
rizacin por parte de los canales, con el consecuente surgimiento de produc-
toras independientes; y a la complejidad creciente del modelo de negocios de
la industria. La televisin de pago alcanza niveles de penetracin muy altos
en los pases del sur de la regin (por ejemplo, en Argentina casi 80% de los
hogares cuenta con televisin por suscripcin). En trminos regionales, la te-
levisin por cable llega a 50% de los hogares, pero es un importante segmento
de la economa del audiovisual que est dominado por grandes conglomera-
dos (como Televisa en Mxico o Clarn en Argentina y Uruguay).

En la prctica, la carencia de una regulacin fuerte y estable se compens his-


tricamente en Amrica Latina a travs del control que ejerci en el sistema
de medios el cuello de botella protagonizado por la estructura de propiedad
concentrada. Esta tendencia comenz a ser cuestionada por varios gobiernos
que asumieron la gestin de la fractura estructural en el nivel socioeconmico

3. Amelia Arsenault y Manuel Castells: The Structure and Dynamics of Global Multi-Media Busi-
ness Networks en International Journal of Communication vol. 2, 2008, pp. 707-748; John Sinclair: Tele-
visin: comunicacin global y regionalizacin, Gedisa, Barcelona, 2000; y E. Fox y S. Waisbord: ob. cit.
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Medios de comunicacin: Amrica Latina a contramano

y ensayaron, promediando la primera dcada del siglo xxi, cambios en la re-


gulacin del sector.

No es objeto de este artculo efectuar una clasificacin, por cierto problem-


tica, sobre estos nuevos gobiernos. Pero ms all de ser aludidos por algu-
nos autores como populistas de izquierda4, nacional-populares o de nueva
izquierda5, lo cierto es que su modo de intervencin estatal es peculiar res-
pecto a la que se haba practicado en las democracias latinoamericanas en las
dcadas anteriores.

Varios gobiernos de la regin enunciaron Varios gobiernos de la


su intencin de modificar el statu quo regin tambin innovaron
en las industrias de la comunicacin y la
cultura: notablemente, se trata de polti- en el cuestionamiento de
cas que pretenden alterar su rgimen de la labor mediadora que
propiedad, sus modos de financiamien-
ejercieron durante el siglo xx
to y las posibilidades de acceso a ellas
por parte de diferentes actores sociales. (y parte del siglo anterior)
Varios gobiernos de la regin tambin las industrias culturales n
innovaron en el cuestionamiento de la
labor mediadora que ejercieron durante el siglo xx (y parte del siglo anterior)
las industrias culturales. En algunos casos puntuales, esa intencin incluye
un controvertido captulo de control de contenidos, lo que reaviva la discu-
sin sobre los lmites de lo decible/publicable y sobre la libertad de expresin
tanto en su vieja acepcin decimonnica (como derecho individual) como en
la acepcin contempornea (como derecho social).

Ahora bien, los grandes trazos de la poltica de medios no alcanzan excepto


en Venezuela al sector de las telecomunicaciones ni con la excepcin de
Ecuador al de las redes digitales, que a diferencia de la politicidad que ha
ido ganando la consideracin sobre la regulacin meditica, parecen ser con-
templados como escenarios tecnolgicos en un estado de ingravidez social.

Mientras que Venezuela en 2004 y Argentina en 2009 modificaron sus leyes


audiovisuales, Uruguay dispuso en 2007 una nueva norma sobre medios co-
munitarios y actualmente el Parlamento debate un proyecto de ley audiovi-
sual que guarda semejanzas con la norma argentina. Ecuador aprob su Ley

4. Philip Kitzberger: Las relaciones gobierno-prensa y el giro poltico en Amrica Latina en


Postdata vol. 14 No 2, 8-12/2009, pp. 157-181.
5. Carlos M. Vilas: La izquierda latinoamericana y el surgimiento de regmenes nacional-populares
en Nueva Sociedad No 197, 5-6/2005, disponible en <www.nuso.org/upload/articulos/3261_1.pdf>.
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Martn Becerra

de Comunicacin en 2013 y Mxico impuls una ambiciosa reforma constitu-


cional en el mismo ao. Bolivia realiz cambios constitucionales que alcan-
zan al sector de los medios. En Brasil y Chile, desde hace varios aos existen
iniciativas de la sociedad civil con un apoyo por ahora tenue del sistema po-
ltico para avanzar en reformas regulatorias. En casi todos los pases men-
cionados hay consenso acerca de la reserva de ms de 30% de las licencias
audiovisuales para el sector no lucrativo de la sociedad (medios comunitarios
y de pueblos originarios, fundaciones, cooperativas).

Este proceso es acompaado Es importante distinguir dentro de


por un nuevo rol que la tendencia general al cambio en las
polticas de comunicacin en la re-
muchos de los gobiernos han gin dos movimientos: por un lado,
asumido al engendrar se destaca la discusin pblica sobre
dispositivos de comunicacin la necesidad de adoptar nuevas reglas
de juego en el sector de los medios.
directa a la poblacin y
En algunos pases, como se mencio-
prescindir, as, del rol mediador n, esa discusin motiv nuevas le-
que ejercieron los medios yes audiovisuales. Por otro lado, este
proceso es acompaado por un nuevo
comerciales durante dcadas n
rol que muchos de los gobiernos han
asumido al engendrar dispositivos de comunicacin directa a la poblacin y
prescindir, as, del rol mediador que ejercieron, sin competencia, los medios co-
merciales durante dcadas.

Los principales actores empresariales de la regin, representados en organi-


zaciones patronales como la Sociedad Interamericana de Prensa (sip), se han
visto sorprendidos por el doble movimiento que implica tanto la emergente
competencia de gobiernos que basan una buena parte de su esfuerzo y de su
economa en comunicar, como tambin el surgimiento de una regulacin de
nuevo cuo que procura introducir nuevos actores sociales en la propiedad
del sistema de medios, controlar la concentracin cruzada y, en algn caso
(de ningn modo general en Latinoamrica), introducir prescripciones pro-
blemticas sobre los contenidos informativos.

Omar Rincn opina que Amrica Latina tiende cada vez ms a un tipo de
presidencialismo en el que los gobiernos se obsesionan por lo meditico6. En

6. O. Rincn: La obsesin porque nos amen: crisis del periodismo/xitos de los telepresidentes
en Adriana Amado Surez (ed.): La palabra empeada: investigaciones sobre medios y comunicacin
pblica en Argentina, fes, Buenos Aires, 2010, pp. 13-16.
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Medios de comunicacin: Amrica Latina a contramano

efecto, a travs de una presencia peridica en programas radiales o televisi-


vos o del uso de la cadena nacional, los presidentes se convierten en nuevos
emisores que critican la labor de los medios tradicionales a la vez que utilizan
recursos pblicos, como la pauta publicitaria oficial, para robustecer su pre-
sencia en el espacio mediado por tecnologas de la comunicacin. La creciente
actividad de comunicacin directa por parte de los gobiernos de la regin
interpela a la ciudadana a travs de discursos que, a diferencia de lo que ocu-
rra hasta hace una dcada, contienen explcitas referencias ideolgicas7 y en
algunos casos estn orientados a presentar dicotomas en las que los grandes
grupos de medios constituyen un eje adverso para el inters comn. Con ello,
los gobiernos buscan desnaturalizar la tradicional mediacin ejercida por los
medios de comunicacin, toda vez que esa mediacin es calificada como tra-
duccin de intereses de las clases dominantes a las que pertenecieron, hist-
ricamente, las empresas de medios en Amrica Latina.

Pero el compromiso con nuevas regulaciones es desigual: mientras que Vene-


zuela (a travs de la Ley de Responsabilidad de Radio y Televisin, Resorte,
de 2004) o Ecuador (con la ms reciente Ley de Comunicacin de 2013) auto-
rizan el control de contenidos informativos de los medios, la Ley de Servicios
de Comunicacin Audiovisual de Argentina, de 2009, y el proyecto de ley
que debate el Congreso uruguayo desde fines de 2013 amplan el derecho al
acceso a licencias por parte de organizaciones sin nimo de lucro, pero son
normas respetuosas de la libertad de opinin de cada emisor.

Estos cambios provocaron en muchos casos el enfrentamiento directo entre


el gobierno y los grupos comerciales de medios de comunicacin. El caso
ms conocido es el del presidente venezolano Hugo Chvez (1999-2001; 2001-
2007; 2007-2013), pero el conflicto con los grandes medios atraves tambin
las presidencias de Luiz Incio Lula da Silva en Brasil (2003-2007; 2007-2011);
Cristina Fernndez de Kirchner (2007-2011; 2011-2015) en Argentina; Evo Mo-
rales (2005-2010; 2010-2015) en Bolivia; o Rafael Correa en Ecuador (2007-2009;
2009-2013; 2013-2017). El conflicto entre actores industriales y gobiernos ex-
presa el quiebre de un modelo que Fox y Waisbord describieron con una pa-
radoja: el modelo comercial del audiovisual latinoamericano fue en muchos
casos al mismo tiempo no regulado y fuertemente controlado8. Las nuevas
regulaciones suponen otras formas de control y desconciertan a propios y a
extraos en el panorama audiovisual latinoamericano.

7. Samuel Kernell: Going Public: New Strategies of Presidential Leadership, 3a ed., cq Press, Washington,
dc, 1997.
8. E. Fox y S. Waisbord: ob. cit., p. 1.
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Los cambios normativos son promovidos o acompaados segn el pas por


la movilizacin de organizaciones sociales, lo que representa un aconteci-
miento novedoso en la configuracin del sistema de medios de comunica-
cin. Los intereses en conflicto entre actores industriales y poltico-sociales,
incluyendo obviamente a los gobiernos en su rol de enunciadores directos, as
como los choques entre la lgica de inter-
La problemtica de la vencin global de la industria y la lgica
libertad de expresin de la regulacin local, son indicativos de
un escenario en plena mutacin.
constituye otro eje de
anlisis transversal sobre La problemtica de la libertad de expre-
el sistema de medios, sin constituye otro eje de anlisis trans-
versal sobre el sistema de medios, pero
pero su examen arroja
su examen arroja resultados desiguales,
resultados desiguales, cuando no contradictorios. Dada la pro-
cuando no contradictorios n fusin de discursos y usos polticos, cor-
porativos y acadmicos sobre la libertad
de expresin, lo que convierte esta nocin en una suerte de fetiche a medida
que sirve para validar la posicin de quien lo invoca, resulta imprescindible
abordar conceptualmente su definicin. Una de las organizaciones que mejor
y que ms sistemticamente han desarrollado el eje de libertad de expresin
es la Organizacin de Estados Americanos (oea) a travs de su Relatora para
la Libertad de Expresin9.

En sus informes anuales, la Relatora para la Libertad de Expresin de la oea


diagnostica las causas que mutilan el derecho a la palabra. Los atentados contra
periodistas o la utilizacin de leyes de desacato, calumnias e injurias para dis-
ciplinar a los medios se destacan como dispositivos de censura directa. La Re-
latora de la oea reconoce asimismo instrumentos de censura indirecta ms
sutiles pero eficaces. Dos de estos instrumentos son la discrecionalidad en la
asignacin de publicidad oficial y la concentracin de la propiedad meditica.

Desde luego que, como ha venido afirmando la Relatora de la oea, el hecho


de que la calidad de la libertad de expresin en algunos pases latinoameri-
canos sea preocupante no significa homologar como semejantes situaciones
muy distintas. No es lo mismo denunciar el asesinato de un periodista que la
injerencia estatal en materia de pauta oficial para influir en la lnea editorial

9. Relatora para la Libertad de Expresin de la oea: Informe anual 2004, oea, 2004, disponible
en <www.cidh.org/Relatoria/showarticle.asp?artid=459&iid=2>.
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Medios de comunicacin: Amrica Latina a contramano

de un medio de comunicacin. El ataque a la libre expresin difiere radical-


mente cuando un periodista es asesinado de cuando un medio es sometido a
inspeccin fiscal, o de cuando los periodistas son estorbados en su propsito
de acceder a la informacin pblica estatal.

A juicio de organizaciones como Reporteros sin Fronteras o la citada Relatora


para la Libertad de Expresin, ni la nueva impronta comunicacional de mu-
chos de los gobiernos latinoamericanos ni la regulacin audiovisual de nuevo
cuo en la regin constituyen amenazas a la libertad de expresin cuando,
por el contrario, uno de sus objetivos explcitos es ampliar sus contornos ms
all del sector lucrativo.

Las nuevas regulaciones habilitan, adems, espacios de generacin de medios


pblicos no gubernamentales, ausentes en la historia de los medios latinoa-
mericana, que podran sumar una posibilidad de ampliacin de la libertad de
expresin. En efecto, aunque lo comercial y lo gubernamental predominan
en el escenario de la comunicacin masiva, son en ambos casos modelos ex-
tremos: uno utilitarista, que justifica la existencia de los medios como nego-
cios que requieren de un alto rating y programacin sensacionalista; y el otro
faccioso, que fundamenta su utilizacin de los medios estatales en provecho
del mensaje de una parcialidad y que impugna o mutila segn el caso vo-
ces crticas. Quien pierde con la vacancia de medios pblicos es la sociedad
que no puede acceder por s misma a la gestin de licencias audiovisuales.
Cuando no hay medios pblicos, el derecho a la palabra masiva es resignado
en aras del aprovechamiento comercial o del uso oficialista de los medios de
comunicacin. La sociedad queda confinada as al imperio de los mensajes
masivos emitidos con lgica puramente comercial o exclusivamente guber-
namental. En ambos casos, la sociedad es relegada a una posicin clientelar:
las ciudadanas y los ciudadanos son interpelados como clientes comerciales
o como clientes polticos.

En octubre de 2013, la Corte Suprema de Justicia de Argentina respald la


constitucionalidad de la Ley de Servicios de Comunicacin Audiovisual, que
haba sido cuestionada por el Grupo Clarn. En su sentencia, la Corte cit a
Owen Fiss, para quien la libertad de expresin depende de los recursos de
los que se disponen, y si estos estn concentrados, la libertad de expresin
del resto, es decir el inters pblico, se resiente. Es toda una innovacin que
el mximo tribunal de un pas de la regin sentencie que el objetivo de la
regulacin de los medios es el robustecimiento del debate pblico y que ello
demanda regulacin, equilibrio y razonabilidad por parte del Estado. Esta
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innovacin coloca el inters pblico en un lugar de privilegio. Mala noticia


para los grupos concentrados, pero tambin para los gobiernos con polticas
discrecionales.

Conclusiones

Amrica Latina completa una dcada, desde la sancin de la Ley de Respon-


sabilidad Social de Radio y Televisin venezolana de 2004, con intensas mo-
dificaciones en el marco regulatorio de los medios de comunicacin. Estos
cambios son contemporneos de la diseminacin cada vez ms amplia de
dispositivos fijos y mviles de conexin a redes convergentes que amenazan
la rutina mediadora tradicional de los medios de comunicacin.

Los factores estructurales de las industrias de la informacin y la cultura


en la regin (regulacin que ha sido funcional a los intereses de los grupos
ms fuertes, concentracin conglomeral, accesos dbiles, ausencia de servicio
pblico) son complementados por el impacto de la convergencia tecnolgica,
que gatill la potencialidad de multiplicar los medios a disposicin de la so-
ciedad.

A diferencia de la relajacin de las normas sobre la propiedad de los medios


que se impulsa en los pases centrales con el pretexto de la convergencia tec-
nolgica, en Amrica Latina las nuevas regulaciones y la discusin social que
las acompaa profanan uno de los ncleos duros de la tradicin del sector de
medios en la regin, al fijar como objetivos la promocin de nuevos actores
sociales a las licencias audiovisuales, el cuestionamiento de la concentracin
de la propiedad, la necesidad de producir contenidos con criterio federal y, en
algunos pases, el mayor protagonismo del gobierno en la gestin de medios
con criterio de propaganda.

En el marco de profundas transformaciones, hay sntomas nuevos de pro-


blemas viejos, como es el caso del uso de recursos pblicos en provecho del
sector que gobierna. As, en Amrica Latina el pluralismo es un emblema
disputado a partir de la descalificacin de la disidencia. La aparente incom-
patibilidad entre quienes piden regular la publicidad oficial (acusados de
oficiar de voceros de los grandes grupos) y quienes cuestionan la concen-
tracin meditica (sindicados como inescrupulosos defensores del atropello
gubernamental) sustrae del debate el hecho de que en ambos casos aluden a
recursos, como las licencias audiovisuales o el presupuesto, que son pblicos
pero se gestionan como si no lo fueran.
73 Tema Central
Medios de comunicacin: Amrica Latina a contramano

La orientacin de las nuevas regulaciones es controvertida, pero su objeto de


referencia (los medios tradicionales) es homogneo. La poltica profesional
incubaba este cambio y conoce, tras dcadas de trato cercano, el sector de
la radiodifusin tradicional. En cambio, en Amrica Latina an no ha ma-
durado una perspectiva regulatoria sobre los nuevos medios y dispositivos
propios de la convergencia tecnolgica. Contra lo que suele decirse sobre la
oportunidad que representara la convergencia para actores no dominantes
de las industrias culturales, lo cierto es que para numerosos emprendimien-
tos pequeos y medianos, la convergencia y su secuela de desintermediacin
del sistema analgico y masivo de produccin y distribucin de contenidos,
ocurridas en Amrica Latina despus de la primavera democrtica de los
80, junto con el proceso de concentracin del sistema de medios, fueron ma-
las noticias. Amenazados por la prdida de influencia del modelo broadcas-
ting (punto-masa) en un contexto poltico de apertura a nuevas voces y de
emergencia de nuevos liderazgos, muchos pequeos y medianos operadores
de medios vendieron sus activos a los grupos de referencia en su pas, los que
a su vez desarrollaron agresivas campaas para transformarse en campeo-
nes nacionales ante la acechanza de los grandes actores globales del sector.

En el proceso de desintermediacin de los medios tradicionales, fruto de la


convergencia digital, habitan, adems, otras paradojas: si bien la ruptura del
modelobroadcasting de comunicacin
de masas evoca expectativas delibe- Las relaciones de propiedad
rativas, gracias a la proliferacin de de las redes virtuales
espacios de expresin directa, como
estn ms concentradas an
losblogs, las redes sociales y los inter-
cambiospeer to peer, que no requieren que en el tradicional sistema
de la intervencin de grandes estruc- de medios en Amrica Latina,
turas empresariales, es fundamental
donde, como se consign,
constatar que los sectores de las tec-
nologas convergentes tienen una es- el nivel de concentracin
tructura de propiedad en muchos ca- resulta muy alto n
sos monoplica o cuasimonoplica. Es
decir que las relaciones de propiedad de las redes virtuales estn ms concen-
tradas an que en el tradicional sistema de medios en Amrica Latina, donde,
como se consign, el nivel de concentracin resulta muy alto.

La poltica de medios, que se ocup de la regulacin de un sector cardinal en


la configuracin de las sociedades en el siglo xx, y en particular de la indus-
trializacin, masificacin y mercantilizacin de los medios de comunicacin
Nueva Sociedad 249 74
Martn Becerra

y de las industrias culturales, est siendo desafiada por la crisis del objeto
mismo al que est consagrada. Hoy el sector de los medios protagoniza un
proceso indito de convergencia digital con las telecomunicaciones y las re-
des informticas. El resultado final de ese proceso es an incierto, ya que se
halla en pleno desarrollo.

Si bien los dispositivos masivos de comunicacin, entretenimiento e informa-


cin se corresponden con posicionamientos e intereses definidos, tradicional-
mente el discurso de los grandes medios disimul de manera estratgica sus
tomas de posicin tras una apariencia de neutralidad, imparcialidad y ecua-
nimidad en el tratamiento de fuentes, en la construccin de su agenda y en la
concomitante omisin o invisibilizacin de cuestiones sociales, econmicas y
polticas. La ruptura de esta estrategia no obedece nicamente al signo polti-
co de caractersticas populistas de nueva izquierda de varios de los gobiernos
de Amrica Latina en la segunda mitad de la primera dcada del siglo xxi, ya
que este proceso tambin se registra en pases con gobiernos populistas de
centro o centroderecha, como demuestran los casos colombiano o mexicano.
Pero en el caso de los gobiernos populistas de nueva izquierda, se asiste a una
original incursin en un territorio que representaba un verdadero tab en la
historia regional: la intencin de modificar el sistema comercial de medios a
travs de una operacin simultnea de produccin de nueva regulacin y de
injerencia del gobierno como importante operador comunicacional.

De modo complementario a la ruptura del credo en la objetividad, la impar-


cialidad y la neutralidad que afecta el campo periodstico, se produce enton-
ces un indito inters (y, en algunos casos, avance) de gobiernos latinoame-
ricanos en relacin con la comunicacin poltica. Los gobiernos de la regin
protagonizan ahora el despliegue de una desconocida actividad como enrgi-
cos operadores de televisin, radio y como editores de diarios, emitiendo as
una seal de que consideran necesario construir su propia voz en un sistema
meditico al que perciben (y construyen) como antagonista.

Amrica Latina ofrece, pues, un laboratorio ineludible para las polticas de la


comunicacin, en el que la importacin de tecnologas y sus usos diversos se
combinan con nuevas regulaciones, de carcter indito por su apertura a la
participacin de nuevos actores sociales, y con la alteracin de los cdigos de
intervencin gubernamental en la esfera pblica.

Acostumbrados durante dcadas a un escenario con pocas novedades, los me-


dios de comunicacin en Amrica Latina afrontan un torbellino de transforma-
ciones para cuyos desafos no hallan, por el momento, respuestas novedosas.