Está en la página 1de 1

La diarrea por rotavirus mata a medio milln de nios cada ao en todo el mundo

Avances en la lucha contra la diarrea infantil


Los estudios sobre la efectividad de Rotateq y Rotarix, dos nuevas vacunas orales contra rotavirus, indicaron
que seran seguras y efectivas en el 98% y 100 % de los casos respectivamente.

Dos empresas farmacuticas han realizado Una bsqueda que lleva varios aos
investigaciones para comprobar la eficacia de
las vacunas contra el rotavirus, los ensayos se Los estudios con vacunas para el rotavirus,
efectuaron con ms de 130.000 nios. El comenzaron en 1982, a fines de la dcada del
estudio de Rotarix, desarrollado por la noventa, la FDA (agencia encargada de regular
empresa Glaxo Smith Kline, fue llevado a cabo los frmacos y alimentos en EEUU), aprob la
en pases de Amrica Latina y Finlandia. La primera denominada RotaShield, poco
vacuna Rotateq, del laboratorio Merck, se despus, fue retirada del mercado, debido a
ensay en 11 pases entre 2001 y 2004. Los que desarroll una seria complicacin, llamada
investigadores, afirman que los resultados invaginacin intestinal, en la que el intestino se
fueron extraordinarios, ya que demostraron que pliega sobre s mismo causando obstruccin
son seguras y efectivas. intestinal en los nios.

En 2006, surgi una nueva generacin de


Un virus mortal, poco conocido
vacunas orales de virus vivos atenuados, que
El agente causal de la resultaron eficaces en la proteccin de las
gastroenteritis infantil severa diarreas severas, disminuyendo un 85% las
ocasiona un 30% de las hospitalizaciones por rotavirus y un 40% de
hospitalizaciones por diarrea hospitalizaciones asociadas a diarrea de
en todo el mundo, la mayora cualquier origen. Los estudios realizados con
de las infecciones ocurren en ms de 60.000 nios, no demostraron mayor
nios menores de dos aos, con similar incidencia de casos de invaginacin intestinal
incidencia de la enfermedad, lo que indica que respecto a los ensayos con placebo (sustancia
no se evita su contagio cuidando la calidad del inerte). Los expertos aclaran que las pruebas se
agua y los alimentos. El virus causante de las han realizado en pases en desarrollo y que
diarreas infantiles vara considerablemente ao an debe comprobarse si variarn los
a ao y de un rea geogrfica a otra, la resultados en los pases pobres, donde otras
gravedad de la infeccin puede variar desde no vacunas como la de la poliomielitis, resultan
tener sntomas o tener vmitos, fiebre, dolor menos efectivas al ser administradas a nios
abdominal y diarrea lquida, hasta la desnutridos y con otras infecciones.
gastroenteritis deshidratante severa, que puede
Ambas vacunas han sido diseadas con
ser mortal. Se estima que al llegar a los cinco
estrategias distintas pero presentan eficacias
aos, todos los nios habrn sufrido alguna
similares en la prevencin de la gastroenteritis
infeccin por rotavirus. La gravedad se
producida por rotavirus,
incrementa en los pases en vas de desarrollo,
su capacidad para
debido a la falta de acceso a los tratamientos y
ofrecer proteccin debe
hospitalizacin.
continuar estudindose,
Debido a que la mejora de las condiciones sobre todo en lo
higinicas es insuficiente para contener la referente a seguridad,
transmisin, la vacunacin resulta la mejor efectividad y costo; pero
alternativa para combatir las hospitalizaciones y los resultados hasta el
la mortalidad, siendo la vacuna contra rotavirus momento son muy prometedores.
la estrategia de primera lnea para prevenir
esta enfermedad.