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LUGARES DONDE PREDICO EL APSTOL PABLO

CORINTO

A la mitad de la pennsula griega la tierra se reduce a una angosta


cintura de menos de 6 km de ancho, conocida como el Istmo de
Corinto. La ciudad de Corinto est ubicada sobre la parte alta del
Istmo, era un importante puente de tierra entre la parte norte y la
parte sur de Grecia. Esta franja de tierra constitua una barrera para
la navegacin entre el mar Egeo al este y el mar Adritico al oeste.
Corinto era una ciudad clebre del Peloponeso, la capital Corintia;
tena como 400.000 personas y era la ciudad ms importante de
Grecia en la poca de Pablo. Estaba situada en un istmo grande; tena
tres buenos puertos y dominaba el trfico de ambos mares del este y
los mares del oeste. La poblacin se compona de griegos, judos e
italianos, una multitud mixta de todas partes.

En el tiempo de Pablo haba mucha iniquidad all. La religin y la


filosofa haban sido prostituidas a propsitos bajos.

Religin: Apreciaban la vida intelectual ms que la vida moral, y


negaban la vida futura, solo para poder gratificar sin restriccin la
vida presente. Pero vino la calamidad. Un terremoto, el paludismo y el
austero gobierno turco la arrasaron finalmente, sin dejar nada, sino
solamente siete columnas de un templo drico antiguo, que es el
nico objeto que sobresale de la tierra. Eso y una aldea cercana,
marcan el sitio de esta antigua ciudad de riqueza, lujo e inmoralidad.

La iglesia de Corinto fue fundada por Pablo en su segundo viaje


misionero (Hechos 18:1-18) durante una estancia de 18 meses.
Aunque muchos judos se haban congregado en Corinto como un
centro de comercio, la iglesia se compona principalmente de gentiles,
y de las clases ms pobres.

TESALONICA

Tesalnica ha sido uno de los pueblos principales de Macedonia desde


los tiempos helnicos hasta el presente. Est situada en el mar Egeo
a la cabeza del golfo de Salnica. Tesalnica fue el primer lugar donde
la predicacin de Pablo dio como resultado seguidores numerosos y
socialmente prominentes (Hechos 17.4). Sus opositores, desprovistos
de su acostumbrada influencia anterior en las altas esferas, echaron
mano a la agitacin popular para forzar la mano del gobierno.

Religin: Eran politestas, crean en muchos dioses y Pablo les escribe:


os convertisteis de los dolos a Dios, para servir al Dios vivo y
verdadero, El politesmo y la idolatra eran uno de los grandes
problemas en Tesalnica. Debido al estilo de vida de la ciudad muchos
cristianos de Tesalnica eran ociosos. Pablo les exhorto en sus dos
cartas a que se dedicaran a trabajar, que no se ocuparan del
evangelio de manera mstica, como era costumbre en esa ciudad.

FESO

Era una ciudad de las provincias romanas de Asia, cerca de la


desembocadura del ro Cayster, como a 5 kms. costa arriba. La isla de
Samos est al lado opuesto. Era fcilmente accesible tanto por tierra
como por mar, por causa de los buenos caminos y un buen puerto. Su
localidad era propicia para su desarrollo religioso, poltico y comercial,
y era una gran oportunidad misionera en el tiempo de Pablo. El clima
era muy bueno, y el terreno era extraordinariamente frtil.

feso retuvo tambin su importancia religiosa durante la dominacin


romana. Se convirti en centro del culto imperial y lleg a poseer tres
templos oficiales, mereciendo triplemente por lo tanto el arrogante
ttulo de neokoros (guardiana del templo) de los emperadores,
adems de ser neokoros de Artemisa (Hechos 19:35). Es notable que
Pablo tuviese amigos entre los asiarcas (Asiarjai, Hechos 19:31), que
eran oficiales de la comuna de Asia, cuya funcin primaria era
justamente la de promover el culto imperial.

El templo de Artemisa fue reedificado despus de un gran incendio en


356 antes de Cristo, y constitua una de las siete maravillas del
mundo hasta que fue destruido por los godos en el 263 despus de
Cristo Tras aos de paciente bsqueda J. T. Wood en 1870 desenterr
sus ruinas en el pantano al pie del monte Ayasoluk. Haba sido el
edificio ms grande del mundo griego. Tena una imagen de la diosa
que, segn se afirmaba, haba cado del cielo Hechos 19:35. En
realidad es posible que originalmente haya sido un meteorito.
Monedas de plata de muchos lugares evidencian la validez de la
afirmacin de que la diosa de feso era reverenciada en todo el
mundo (Hechos 19:27). Llevan la inscripcin Diana efesia.

Hubo una gran colonia de judos en feso, que haba disfrutado


durante mucho tiempo de una posicin privilegiada bajo el imperio
romano. El tercer viaje misionero de Pablo tuvo feso como su meta, y
se qued all ms de dos aos (Hechos 19:8-10), atrado,
indudablemente, por su importancia estratgica como centro
comercial, religioso, y poltico. Su actividad tuvo como base primero
la sinagoga; luego disput en la sala de conferencias de Tiranno,
tomando feso como base para la evangelizacin de toda la provincia
de Asia.

COLOSAS

Colosas era una ciudad en Frigia situada en el ro Lycus cerca de


donde entra el famoso ro Meandes. Estaba cerca de 161 kms. al
oeste de feso en la gran carretera que iba de feso al valle de
ufrates. Su historia se asocia principalmente con otras dos ciudades:
Hierpolis, cerca de 21 kms. de all, y Laodicea como a unos 16 kms.
de distancia. En una fecha temprana era de demasiada importancia
siendo mencionada por Herdoto y Jenofonte. Durante los siglos 7 y 8
el lugar fue invadido por los sarracenos. En el siglo 12 la iglesia fue
destruida por los turcos y la ciudad desapareci. Las ruinas de la
iglesia, los cimientos de piedra de un teatro grande y una necrpolis
con piedras de una forma curiosa, todava existen.

En religin la iglesia primitiva se hizo muy relajada. Por un lado ellos


daban gusto a sus apetitos corporales y carnales sin restriccin, sin
admitir responsabilidad por sus acciones. Por el otro lado se
castigaban por varias prcticas ascticas en la esperanza de salvar el
cuerpo, el cual pensaban ellos que era impo. Su adoracin era en
particular una adoracin de ngeles, con Miguel como la deidad
principal, y que protega la ciudad. Esta condicin religiosa hizo que
Pablo escribiese la carta a los Colosenses (Colosenses 2:18).

La iglesia fue fundada aqu por Epafras, trabajando bajo la direccin


de Pablo (por nosotros o a favor de nosotros), Colosenses 1:6, 7;
4:12, 13. Parece que Pablo nunca visit este lugar Colosenses 1:7;
2:1. Pero su carta predico de manera indirecta en este lugar.

SALAMINA (Pacfico)
Salamina era un pueblo en la costa de Chipre. Tena un buen puerto y
era el pueblo con ms gente y el ms floreciente en la isla durante los
perodos helnico y romano. Su poblacin era mezclada, y tena
ambos elementos: griego y fenicio. Era famosa por sus minas de
cobre y tambin era conocida por su fruta excelente, su lino, su vino y
su miel de abejas. La tradicin conecta su comienzo con un flechero
griego, cuyo hogar era la isla de Salamina a cierta distancia de la
costa tica. Estuvo bajo el dominio griego y persa hasta 295 a. de J.C.,
y entonces bajo los tolomeos hasta su incorporacin en el Imperio
Romano (58 a. de J.C.).

Bernab y Pablo, acompaados por Juan Marcos, salieron de Antioqua


en Siria en su primer viaje misionero, y llegaron a Salamina. All
predicaron el evangelio en las sinagogas judas Hechos 13:5. Ninguna
indicacin se da en cuanto a la duracin de su visita, o el xito de sus
labores. Bernab sin duda fue all en su segundo viaje misionero
(Hechos 15:38). Era el hogar de Bernab, y la tradicin nos dice que
fue martirizado all en el reinado de Nern, en el lugar que est
marcado por el monasterio que lleva su nombre. En cuanto a su
religin era similar a la de Efeso, por la influencia que recibia de sus
gobernantes.

PAFOS

Pafos era el nombre de dos pueblos en la extremidad sudoeste de


Chipre. El antiguo Pafos est como a kilmetro y medio del mar, en la
ribera izquierda del ro Diarrizo. El nuevo Pafos est sobre la costa
como a 16 kms. al noroeste de la antigua ciudad. Originalmente era el
puerto del pueblo antiguo, y fue fundado, segn la tradicin, por
Agapenor de Arcadia. Tena un buen puerto, siempre presagiando
prosperidad, y tambin tena varios templos ricos. Bajo el imperio
romano fue reedificado, habiendo sido destruido por un terremoto, y
lleg a ser la capital administrativa de la isla, y la sede del
gobernador.

La secta local de la diosa griega Afrodita (Venus) es la cosa principal


que uno debe recordar de esta ciudad o pueblo. Su adoracin era
sensual en carcter y equivala a la deificacin de la lujuria. Despus
del tiempo de Pablo muy poco se sabe del lugar o de la iglesia de all;
solamente que la tradicin dice que Tquico, uno de los compaeros
de Pablo, fue matado all.
Es famoso por los restos del templo de Venus que estn cerca. Hay
ruinas extensas, incluyendo las de edificios pblicos, casas privadas,
muros de la ciudad, catacumbas y rompeolas del puerto. Pero las
ruinas son todas del perodo romano. La ciudad cuenta con 9.083
habitantes hoy y se llama Pafos.

Despus de visitar Salamina y atravesar toda la isla, como 161 kms.


de largo, Bernab, Pablo y Marcos llegaron a Pafos. Pablo y Bernab
fueron all de Salamina, Hechos 13:6.

Elimas, el mago, fue herido con ceguera, y Sergio Paulo, el procnsul,


fue convertido, Hechos 13:7-12. Pablo zarp de all a Perge de Panfilia,
Hechos 13:13. Bernab y Marcos pudieron haber revisitado a Pafos,
Hechos 15:39.

PERGE

Perge era una ciudad importante en la antigua provincia de Panfilia,


situada a 19 kms. al noroeste de Atalia en el ro Cestris, el cual en
tiempos antiguos era navegable de modo que barcos pequeos del
mar podan alcanzar la ciudad. Es muy antigua, algunos de los muros
que todava existen se remontan hasta los reyes selucidas en el
tercer siglo a. de J.C. Su sistema monetario independiente y, por
tanto, su importancia como una metrpoli continu hasta el siglo
segundo a. de J.C. hasta 286 d. de J.C. Sus muros y sus torres
muestran que tena una forma cuadrangular. Dos calles anchas que
se cruzaban dividan la ciudad en cuatro partes. El centro de las calles
eran canales que fluan agua, frecuentemente cruzados por puentes
mientras que los lados de las calles estaban cubiertos de prticos. Las
ruinas de un teatro grande, un estadio, baos y tumbas dan amplia
evidencia de su grandeza anterior. Fue visitada por Pablo y Bernab
en su primer viaje misionero, Hechos 13:13. Pablo probablemente
predic all dos aos ms tarde. Hechos 14:24, 25. Cerca de Perge se
hallaba un clebre templo, dedicado a la Artemisa asitica. La diosa
reciba el nombre de reina de Perge DIANA. Los habitantes de Perge
rendan culto al parecer a Diana reina de Perge.

ANTIOQUA

Nombre de ciudades de Siria y Pisidia.


Era una ciudad cosmopolita de Siria, situada sobre el ro Orontes a 26
km del Mediterrneo y unos 480 km al norte de Jerusaln. La fund
Seleuco Nicator en 301 a.C. (en honor a su padre Antoco) en una
situacin geogrfica ideal. Por hallarse entre montaas y casi rodeada
de agua, gozaba de un clima muy favorable en contraste con la
mayor parte de Siria. Lleg a ser una ciudad prspera y populosa
(500.000 habitantes).

Su vitalidad comercial se deba en parte al ro y en parte a su posicin


en la encrucijada de importantes rutas de caravanas. Fue sometida a
Roma en 64 a.C. y lleg a ser la tercera ciudad de todo el imperio;
Roma era la primera y Alejandra la segunda. Casas lujosas adornaban
su calle principal (6 km) y los emperadores acostumbraban contribuir
a su belleza general. Antioqua se conoca, adems, por su devocin
sensual a Dafne y su culto orgistico. (A veces, para distinguir entre
Antioqua y las muchas otras ciudades del mismo nombre, se
especificaba Antioqua cerca de Dafne.)

Pero si Antioqua tuvo fama de ciudad pagana, ocupa tambin un


lugar prominente en la historia del cristianismo. Habitada por
numerosos judos inmigrados a menudo ricos y celosos en su
proselitismo Hechos 6.5. Antioqua recibi el impacto del mensaje
evanglico poco despus de la persecucin de Esteban (Hechos
11:19) y fue all donde por primera vez se predic el evangelio a los
gentiles y a los creyentes se les llam CRISTIANOS (Hechos 11:20-26).
Aunque algunos opinan que cristianos era un apodo que los
satricos antioqueos inventaron, es ms aceptable la teora de que
los propios miembros de la joven y entusiasta iglesia, en su afn de
identificarse con Cristo, se hayan autodenominado as.

Antioqua tambin fue la base de las operaciones misioneras de Pablo.


La iglesia de Antioqua, formada de judos y gentiles, fue generosa
con los hermanos en Judea, pero a la vez fue objeto de controversia a
los ojos de estos. En tiempos post apostlicos, Crisstomo y una
escuela de interpretacin bblica dieron ms fama a la ciudad, la cual
se denomin la reina del Oriente.

Ciudad de Pisidia en el corazn de Asia Menor, a unos 240 km al este


de Filadelfia), tambin fundada por Seleuco Nicator. Dominaba las
rutas comerciales entre feso y el Oriente. Como sede del procnsul
romano, gozaba de muchos privilegios y era una ciudad de mucha
importancia en la poca de las visitas de Pablo y Bernab (Hechos
13:14; 14:19- 21). El xito inicial de la predicacin de Pablo en la
sinagoga, suscit mucha oposicin, de manera que la iglesia se
compona sobre todo de gentiles.
ICONIO

Ciudad de Asia Menor mencionada en Hechos 13:51; como el lugar de


los juicios de Pablo, y en Hechos 16:2 como el lugar en el que fue
encomendado Timoteo. Estaba ubicada al borde de la meseta, tena
buena irrigacin, y era una regin productiva y prspera.
Originalmente era frigia, y se llamaba Kawania.

Su religin sigui siendo frigia en la poca de los romanos, y se


adoraba a una diosa madre con sacerdotes eunucos. Despus de ser
durante un tiempo la ciudad principal de Licaonia, y de pasar por
diversas suertes polticas, finalmente fue incluida en el reino de
Galacia, y un poco ms tarde en la provincia romana del mismo
nombre. Su fama y prestigio crecieron notablemente bajo el dominio
romano: Claudio la honr con el ttulo de Claudiconio, y bajo Adriano
se convirti en colonia en sentido honorfico (ya que no hubo colonos
italianos en ella). En la poca del Nuevo Testamento tuvo el gobierno
caracterstico de las ciudades helensticas, y los poderes jurdicos de
la asamblea se conferan a los dos magistrados que se nombraban
anualmente.

Iconio es el lugar donde se produce la conocida historia apcrifa de


Pablo y Tecla, que aparece en Hechos de Pablo ms largo. Aparte de
que es dudosa la existencia de un mrtir primitivo de ese nombre, no
hay contenido histrico comprobable en dicho relato.

LISTRA

Listra era una bien situada ciudad de Licaonia como a 32 Kms. de


Iconio. Su importancia se deba a que Augusto la haba hecho una
colonia romana, y por eso vino a ser un centro de educacin e
iluminacin. No se sabe mucho acerca de ella y nada completamente
de su historia ms temprana. Su poblacin consista de licaonios,
griegos, judos y el grupo local de soldados romanos que formaban la
guarnicin de la colonia.

Adoraban a muchos dioses y especialmente eran adoradores de la


naturaleza. Este hecho afect toda la terminologa que Pablo us
cuando les habl. Este lugar fue visitado por Pablo tres veces Hechos
14:6, 21; 16:1, y probablemente una cuarta vez Hechos 18:23. Aqu
fue el hogar de Timoteo, quien fue circuncidado y viaj con Pablo,
Hechos 16:1-3. Pablo san a un hombre cojo. La gente procur
adorarles (a Pablo y a Bernab) y despus matarlos, Hechos 14:8-20.

DERBE

Era una ciudad en el rincn sudeste extremo del llano de Licaonia. Era
la ltima ciudad en territorio distintivamente en el camino que va al
oriente, de modo que aqu se colectaban los derechos anuales. A
Derbe se le menciona varias veces en los registros de los primeros
concilios eclesisticos y claramente era importante en la vida del
cristianismo primitivo. Pablo y Bernab llegaron all de Listra, Hechos
14:20-21. Pablo la visit otra vez en su segundo viaje misionero,
Hechos 16:1. Gayo, uno de los que acompaaron a Pablo en su viaje a
Jerusaln, era de Derbe, Hechos 20:4.

PISIDIA

Zona montaosa en Asia Menor. La zona se encontraba en el extremo


occidental de los montes Tauro, y la habitaban tribus montaesas
incultas que resistieron los esfuerzos de los persas y de sus sucesores
helensticos por subyugarlos. Los Selucidas fundaron Antioqua
denominada de Pisidia para distinguirla ms bien de la Antioqua
frigia en el Meandro que de la capital selucida de Siria.

Las palabras de Pablo, en peligros de ladrones peligros en el


desierto (2 Corintios 11:26), podran referirse a esta zona, y es
razonable pensar que, incluso en su poca, el sentimiento de
independencia no haba muerto aun entre los montaeses. Pisidia
formaba parte del reino de Galacia asignado por Antonio a Amintas en
el 36 antes de Cristo. Pablo anunci el Evangelio en Antioqua de
Pisidia, su capital (Hechos 13:14).
PANFILIA

Regin costera en el sur del Asia Menor sobre la gran baha del Mare
Lycium, entre *Licia y *Cilicia. Se menciona en Hechos 13:13; 14:24 y
15:38. En relacin con el primer viaje de Pablo, visita que segn
Ramsay se abrevi por enfermedad y el clima agotador. Segn la
tradicin, la zona fue colonizada por Anfloco y Calcas, despus de la
guerra de Troya.

Las poblaciones principales eran Atalia, probable punto de


desembarco de Pablo. Esta regin estuvo bajo gobierno persa hasta la
poca de Alejandro, despus de lo cual, aparte de breves ocupaciones
por Tolomeo I y Tolomeo III, pas a ser posesin de los Selucidas de
Siria. La iglesia fundada en Perge es la nica que se menciona en el
siglo I, pero hubo por lo menos doce fundaciones en tiempos de la
persecucin de Diocleciano en el ao 304 despus de Cristo.

ATALIA

Una ciudad en la costa del sur de Asia Menor en la antigua Panfilia.


Estaba sobre la playa de una terraza plana de piedra caliza de 36
metros y medio de altura. Era el puerto de entrada de Egipto y Siria al
interior de Asia Menor. No vino a ser prominente como centro
cristiano muy temprano. Partes de los muros y torres antiguos que
protegan el puerto todava son evidentes.

El pueblo moderno est parte dentro y parte fuera de los muros. La


entrada arcada y un acueducto se ven aun en el da de hoy. Ricos
jardines la rodean y ella exporta granos, algodn, races de regaliz y
otras pocas cosas. Pablo y Bernab pasaron por aqu en su primer
viaje misionero, Hechos 14:25.

FILIPOS

Filipos era una ciudad en Macedonia, en el camino Ignacio, y a 14 ms.


de Nepolis, su puerto del mar. Su nombre antiguo era Crenides, as
llamada por los manantiales de agua que alimentan el ro cercano, el
Antiges y su pantano prximo; pero fue reestablecido por Filipo II de
Macedonia, el padre de Alejandro el Magno, y de l tom su nombre.
l ascendi al trono en 359 a. de J.C. y la posesin de este sitio le
pareci de suma importancia. Estaba bien regado, rodeado de gran
fertilidad, y cerca de minas de oro. Adems, sus conexiones de
caminos por los cuales todo el comercio tena que pasar yendo del
este al oeste, hizo de Filipos una ciudad estratgica para propsitos
militares.

Fue la primera ciudad de Europa visitada por Pablo (52 d.C.). Su


predicacin tuvo como resultado la conversin de Lidia y de otros. Al
echar de una joven un espritu de pitn se ocasion un tumulto; Pablo
y Silas fueron azotados y echados a la crcel, esto llev a la
conversin del carcelero (Hechos 16:12-40). Los habitantes de esta
ciudad practicaban el ocultismo, y adems eran politestas.

MACEDONIA

Es una esplndida extensin de tierras, centrada en las planicies del


golfo de Tesalnica, que corre a lo largo de los grandes valles fluviales
hacia las montaas balcnicas. Fue famosa por su madera y sus
metales preciosos. Antiguamente la gobernaron barones de caballera
bajo una casa real helenizada, y sus reyes dominaron los asuntos
griegos a partir del siglo IV antes de Cristo; despus de Alejandro las
dinastas macedonias reinaron por todo el Mediterrneo oriental,
hasta ser desplazadas por los romanos. Macedonia se convirti en
una serie de cuatro federaciones de repblicas (estructura a la que
quiz se refiera Hechos 16:12, lo que complet su helenizacin.
Posteriormente fueron agrupadas bajo control provincial romano.

El procnsul romano se estableci en Tesalnica, mientras que la


asamblea de los estados griegos se reuna en Berea, sede del culto
imperial. La provincia inclua seis colonias romanas, una de las cuales
era Filipos. Tambin haba comunidades organizadas en tribus. A
pesar de esta diversidad, el Nuevo Testamento normalmente
menciona a la zona como una unidad, segn el uso romano.

a visin de Pablo de un varn macedonio (Hechos 16:9) marca un


cambio evidente en sus mtodos de evangelizacin. Los macedonios
manifestaron deseos de ofrendar para el fondo destinado a Jerusaln,
y varios de ellos se agregaron a su grupo regular de ayudantes.
Parecera que fue en Macedonia donde finalmente Pablo se mostr
como lder misionero independiente.
La religin en Macedonia era una mezcla de cultos, por las diferentes
deidades. Esto dio lugar a que muchos de ellos buscando algo nuevo
en quien o que creer, se convirtieran al evangelio predicado por Pablo
y los cristianos de esa regin.

MALTA

Isla en el centro del Mediterrneo, 100 kilmetros al sur de Sicilia y de


una extensin, aproximadamente de 246 km2 no debe confundirse
con la isla Mlyet o Melitene cerca de la costa dlmata. El barco de
Pablo fue arrastrado hacia all desde Creta por el viento ENE,
denominado Euroclidn. Despus de su naufragio pas tres meses en
la isla antes de seguir el viaje a Roma pasando por Siracusa, Regio, y
Puteoli. Pablo llev a cabo actos de sanidad a travs del Espritu
Santo, y el grupo fue tratado con gran respeto.

Malta haba sido ocupada desde el siglo VII antes de Cristo por los
fenicios. El nombre mismo significa refugio en esa lengua.
Posteriormente tambin llegaron griegos sicilianos. En el ao 218
antes de Cristo la isla pas del control cartagins al romano. Sus
habitantes eran barbaroi solamente en el sentido de que no hablaban
griego. Los habitantes de Malta, eran politestas es posible que Lucas
se refiera a uno de sus dioses en el versculo 4 como Dike (Justicia).
Se cree que el lugar en que se produjo el naufragio es la baha de
san Pablo, 13 kilmetros al noroeste de la moderna Valetta.

Esta es una de las ltimas ciudades que menciona el libro de Hechos,


donde Pablo predico.

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