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Dossier Fuentes:

Las condiciones de la igualdad en la plis Clsica:

1. Definiendo a los ciudadanos:


Para quien examina los regmenes polticos () la primera cuestin a examinar, en general,
sobre la ciudad es: Qu es la ciudad? () Vemos que toda la actividad del poltico y del
legislador se refiere a la ciudad. Y el rgimen poltico es cierta ordenacin de los habitantes de la
ciudad. ()
La ciudad, en efecto, es una cierta multitud de ciudadanos, de modo que hemos de examinar a
quin se debe llamar ciudadano y qu es el ciudadano. Pues () no todos estn de acuerdo en
llamar ciudadano a la misma persona. El que es ciudadano en una democracia, muchas veces no
lo es en una oligarqua. ()
El ciudadano no lo es por habitar en un lugar determinado (de hecho los metecos y los esclavos
participan de la misma residencia), ni tampoco los que participan de ciertos derechos como para
ser sometidos a procesos o entablarlos (). ()
Buscamos, pues, al ciudadano sin ms y que por no tener ningn apelativo tal no necesita
correccin alguna ().
Un ciudadano sin ms por ningn otro rasgo se define mejor por participar en las funciones
judiciales y en el gobierno. De las magistraturas, unas son limitadas en su duracin (); otras,
en cambio, pueden serlo sin limitacin de tiempo, como las de juez y miembros de la asamblea.
Tal vez podra alegarse que esos son no son magistrados ni participan por ello del poder, pero es
ridculo considerar privados de poder a los que ejercen los poderes ms altos. Pero no demos
ninguna importancia a esto, pues es una cuestin de denominacin y no hay trmino para lo que
es comn al juez y al miembro de la asamblea (). Digamos, para distinguirla, magistratura
indefinida. Entonces, establecemos que los que participan de ella son ciudadanos. ()
De modo que tambin el ciudadano ser forzosamente distinto en cada rgimen. Por eso el
ciudadano que hemos definido es sobre todo el de una democracia; puede ser el de otros
regmenes, pero no necesariamente. En algunos, el pueblo no existe ni celebran regularmente
una asamblea, sino las que se convocan expresamente, y los procesos se juzgan repartindolos
entre los magistrados. Por ejemplo, en Lacedemonia los foros juzgan los referentes a los
contratos, los gerentes los de asesinatos, e igualmente otros magistrados otros procesos. ()
Pero la definicin de ciudadano admite una correccin; en los dems regmenes el magistrado
indefinido no es miembro de la asamblea y juez, sino el que corresponde a una magistratura
determinada (). Despus de esto resulta claro quien es el ciudadano: a quien tiene la
posibilidad de participar en la funcin deliberativa o judicial, a se llamamos ciudadano de esa
ciudad; y llamamos ciudad, por decirlo brevemente, al conjunto de tales ciudadanos suficiente
para vivir con autarqua.

Aristteles, Poltica, III. 1247b-1275b


2. Naturaleza de la Oligarqua y de la Democracia.

A. Hay oligarqua cuando los que tienen la riqueza son dueos y soberanos del rgimen; y, por el
contrario, democracia cuando son soberanos los que no poseen gran cantidad de bienes, sino que son
pobres. ()
Lo que diferencia la democracia y la oligarqua entre s es la pobreza y la riqueza. Y
necesariamente cuando ejercen el poder en virtud de la riqueza ya sean pocos o muchos, es una
oligarqua, y cuando lo ejercen los pobres, es una democracia. Pero sucede, como dijimos, que
unos son pocos y otros muchos, pues pocos viven en la abundancia, mientras que de la libertad
participan todos. Por estas causas unos y otros se disputan el poder.

Aristteles, Poltica, III, 1279b-1280a.


B. No se debe considerar democracia como suelen hacer algunos en la actualidad [Platn?],
simplemente donde la multitud es soberana (pus tambin en las oligarquas y en todas partes es soberano
el elemento mayoritario); ni tampoco oligarqua donde unos pocos ejercen la soberana del rgimen. ()
Ms bien, hay que decir que existe democracia cuando los libres ejercen la soberana, y
oligarqua cuando la ejercen los ricos. () Pero puesto que son varios los elementos de la
democracia y de la oligarqua, an hay que hacer la siguiente distincin: () que hay
democracia cuando los libres y pobres, siendo mayora, ejercen la soberana del poder, y
oligarqua cuando la ejercen los ricos y de origen noble, siendo pocos.

Aristteles, Poltica, IV, 1290a-1290b

3. Acerca de la Igualdad y Desigualdad en la ciudad.

A. Igualdad Proporcional (Geomtrica) e Igualdad Numrica (Aritmtica).


Y puesto que hay dos clases de igualdad, numrica y proporcional, tambin habr diversas especies
de justicia y de solidaridad y amistad. Las relaciones en la democracia se basan en la igualdad
numrica, y tambin la amistad entre compaeros, ya que se miden con la misma vara, mientras que
la asociacin aristocrtica (que es el mejor) y las de la realeza son proporcionales, ya que es slo
para los superiores y los de inferior rango no tienen la misma parte sino partes proporcionales

Aristteles, tica a Eudemo, VII, 1241b.

Pero la igualdad es de dos clases: la igualdad numrica e igualdad segn el mrito. Entiendo por
numrica lo que es idntico o igual en cantidad o tamao, y segn el mrito lo que es igual en
proporcin. () Y aunque todos estn de acuerdo en que lo absolutamente justo es la igualdad segn
el mrito, disienten, () los unos, porque si son iguales en un aspecto creen ser completamente
iguales, y los otros porque, si son desiguales en algn aspecto reclaman para s la desigualdad en
todo.

Aristteles, Poltica, V, 1301b.

B. La igualdad y los diferentes regmenes.

La democracia surgi de creer que los que son iguales en un aspecto cualesquiera son iguales en
absoluto. Y la oligarqua de suponer que los que son desiguales en un solo punto son desiguales en
todo: por ser desiguales en bienes suponen que son desiguales absolutamente. En consecuencia, unos
considerndose iguales exigen participar en todo en igualdad; y otros, considerndose desiguales,
pretenden tener ms, pues el ms en este aspecto es una desigualdad. As pues, todos tienen cierta
justicia, pero desde el punto de vista absoluto estn en el error. Y por esta razn, cuando unos u otros
no participan del poder segn la concepcin que cada uno tiene, se sublevan.

Aristteles, Poltica, V, 1301a.

4. La Constitucin Espartana.
A. Las reformas de Licurgo y las pretensiones de igualdad.
VIII.- La segunda y ms osada ordenacin de Licurgo fue el repartimiento del terreno; porque siendo
terrible la desigualdad y diferencia, por la cual muchos pobres necesitados sobrecargaban la ciudad,
y la riqueza se acumulaba en muy pocos, se propuso desterrar la insolencia, la envidia, la corrupcin,
el regalo, y principalmente los dos mayores y ms antiguos males que todos stos: la riqueza y la
pobreza; para lo que les persuadi que, presentando el pas todo como vaco, se repartiese de nuevo,
y todos viviesen entre s uniformes e igualmente arraigados (); y diciendo y haciendo, distribuy a
los del campo el terreno de Laconia en treinta mil suertes, y el que caa hacia la ciudad de Esparta en
nueve mil, porque stas fueron las suertes de los Espartanos. Algunos dicen que Licurgo no hizo ms
que seis mil suertes, y que despus Polidoro, rey, aadi otras tres mil; y otros, que ste hizo la mitad
de las nueve mil, y la otra mitad las haba hecho Licurgo. La suerte de cada uno era la que se juzg
podra producir una renta, que era por el hombre setenta fanegas de cebada, y doce por la mujer, y
una cantidad de frutos lquidos proporcionada; porque creyeron que sta era comida suficiente para
que estuviesen sanos y fuertes, sin que ninguna otra cosa les hiciese falta.
IX.- Intentaba repartir tambin los muebles para hacer desaparecer toda desigualdad y diversidad;
pero cuando vio que as a las claras era mal recibida esta reforma, tom otro camino y trajo a orden
el lujo en estas cosas. Y en primer lugar, anulando toda la moneda antigua de oro y plata, orden que
no se usase otra que de hierro, y a sta en mucho peso y volumen le dio poco valor: de manera que
para la suma de diez minas se necesitaba de un cofre grande en casa, y de una yunta para
transportarla. Y con sola esta mudanza se libert Lacedemonia de muchas especies de crmenes;
porque quin haba de hurtar o dar en soborno, o trampear, o quitar de las manos una cosa que ni
poda ocultarse, ni excitaba la codicia, ni haba utilidad en deshacerla? Porque apagando, segn se
dice, en vinagre el hierro acerado hecho ascua, lo dej endeble y de mal trabajar. Desterr adems
con esto las artes intiles y de lujo, pues sin echarlas nadie de la ciudad, debieron decaer con la
nueva moneda, no teniendo las obras despacho; por cuanto una moneda de hierro, que era objeto de
burla, no tena ningn atractivo para los dems griegos, ni estimacin alguna; as, ni se podan
comprar con ella efectos extranjeros de ningn precio, ni entraba en los puertos nave de comercio, ni
se acercaba a la Laconia o sofista palabrero, o saludador y embelecador, u hombre de mal trfico con
mujeres, o artfice de oro y plata, no habiendo dinero: de esta manera, privado el lujo de su incentivo
o pbulo, por s mismo se desvaneci
X.- Queriendo perseguir todava ms el lujo y extirpar el ansia por la riqueza, aadi otro tercer
establecimiento, que fue el arreglo de los banquetes, haciendo que todos se reuniesen a comer juntos
los manjares y guisos sealados, y nada comiesen en casa, ni tuviesen paos y mesas de gran precio,
o pendiesen de cortantes y cocineros, engordando en tinieblas, como los animales insaciables, y
echando a perder, con la costumbre, los cuerpos, incitados a inmoderados deseos y a la hartura, con
necesidad de sueos largos, de baos calientes, de mucho reposo, y de estar como en continua
enfermedad. Cosa era sta admirada; pero ms admirable todava haber hecho indiferente y pobre la
riqueza, como dice Teofrasto, con los banquetes comunes y con la sobriedad en la comida; porque ni
tena uso, ni empleo, ni vista u ostentacin un magnfico menaje, concurriendo al mismo banquete el
pobre que el rico; siendo ciertsimo aquel dicho vulgar, que de cuantas ciudades hay debajo del sol,
slo en Esparta se conserva Pluto ciego, y como una pintura se est quieto sin alma y sin
movimiento. Ni comiendo en su casa les era dado ir despus hartos a la mesa comn, porque los
dems observaban con cuidado al que no coma o beba con ellos, y le tachaban de glotn y delicado,
que desdeaba el pblico banquete.

Plutarco, Vida de Licurgo, VIII-X.

B. Gobierno y cultura hopltica.


Oyeron a Febo y desde Delfos trajeron un orculo del dios, de seguro cumplimiento. As en efecto
habl desde su rico santuario () el Rey Apolo de rubia cabellera:
Que gobiernen con sus consejos los reyes honrados por los dioses, bajo cuyo mando est la hermosa
ciudad de Esparta, as como los ancianos, de antiguo nacimiento, y, despus, los hombres del pueblo,
respondindoles con decretos justos; y que no slo pronuncien palabras honorables, sino que tambin
obren siempre la justicia; y no decidan ninguna cosa torcida con dao de la ciudad; pero que la
victoria y la decisin final sea del pueblo
As respondi Febo a la ciudad acerca de esto.
()
Porque es hermoso que un valiente muera, cado en las primeras filas, luchando por su patria. Es en
cambio la cosa ms dolorosa de todas vivir como un mendigo, abandonando la patria y sus frtiles
campos (...). ste ser objeto de odio de aquellos a cuyo pas llegue cediendo a la necesidad y a la
horrible pobreza (). Por lo tanto, si no hay para un vagabundo ninguna ayuda ni tampoco respeto,
consideracin ni compasin, luchemos valientemente por nuestra tierra y muramos por nuestros hijos
sin ahorrar nuestras vidas. As pues, oh jvenes, luchad unidos y no dis la seal de la huida
vergonzosa ni del miedo; haced grane y fuerte en el pecho vuestro corazn y no tengis amor por
vuestras vidas cuando luchis con el enemigo; ni huyis abandonando cados a los de ms edad,
cuyas rodillas ya no son giles, a los viejos; pues es vergonzoso que cado en las primeras filas,
yazca en el suelo delante de los jvenes un hombre de ms edad, de cabeza ya blanca y barba cana,
exhalando en el polvo su alma valerosa, con las ensangrentadas vergenzas cogidas en las manos
() y desnudo; en un jven, en cambio, todo es decoroso mientras posee la brillante flor de la
amable juventud: vivo, su vista produce admiracin a los hombres y amor a las mujeres; cado en las
primeras filas, es un hroe. Ea pues, que cada uno de vosotros permanezca en su puesto con las
piernas bien abiertas, firmemente apoyado en el suelo con los dos pies, mordiendo el labio con los
dientes.
Tened valor, ya que sois descendientes del invencible Heracles (). No temis a la multitud de los
enemigos ni vacilis; que cada soldado se dirija con su escudo a la vanguardia considerando enemiga
a su propia vida (). Aquellos que sin romper filas se arriesgan a llegar al cuerpo a cuerpo y a
alinearse en la vanguardia, mueren en menor nmero y salvan a los de detrs; mientras que el valor
de los huyen ha desaparecido. As, es un placer, en la guerra destructora, herir por detrs la espalda
de un enemigo que huye ().Ea pues, que cada uno de vosotros permanezca en su puesto con las
piernas bien abiertas, firmemente apoyado en el suelo con los dos pies, mordiendo el labio con los
dientes, cubrindose los muslos, las piernas, el pecho y los hombros con el vientre del ancho escudo;
que blanda en la diestra la poderosa lanza y agite sobre la cabeza el terrible penacho (). Acercaos
al enemigo y matad a un guerrero contrario en el cuerpo a cuerpo, hirindole con la larga lanza o con
la espada; poniendo el pie junto al pie, apretando el escudo con el escudo, el penacho con el penacho,
el casco con el casco y el pecho con el pecho

Tirteo, fr. 3, 6 y 7-
C. Agog.
Yo por mi parte () quiero clasificar la educacin de unos y otros.
Pues bien, de los dems griegos, los que dicen que educan mejor a sus hijos, tan pronto como sus
nios entienden lo que se les dice, les asignan criados pedagogos ().
En cambio Licurgo, en lugar de asignar individualmente a cada uno pedagogos esclavos, encomend
su direccin a un varn, precisamente de los que forman las magistraturas ms importantes, el
llamado paidnomo, y le dio autoridad para reunir a los nios y para corregirlos enrgicamente ().
Le confi, adems, un grupo de jvenes provistos de ltigos para castigarlos cuando fuera preciso, de
modo que all les acompaaba siempre un gran respeto y una rgida disciplina.
A su vez, () orden fortalecerlos andando descalzos, convencido de que, si se ejercitaban en eso,
realizaran las marchas por terrenos abruptos con mayor facilidad (). Y en lugar de enervarse con
vestidos, impuso la costumbre de llevar uno solo durante todo el ao () as se preparaban mejor
contra los rigores del fro y del calor. Orden asimismo que el joven tuviese tal cantidad de comida,
que jams sintiese pesadez por saciarse, pero tampoco careciera de cierta experiencia en pasar
necesidad ().
Para que los nios no quedasen nunca sin jefe () dispuso que el ciudadano que estuviera presente
entonces tomase el mando y diese las rdenes que considerara oportunas (). ()
Cuando pasan de la infancia a la adolescencia () Licurgo () les impuso en dicha edad gran
cantidad de tareas y les procur una ocupacin continua, y, aadiendo, adems, que si alguno rehua
esas cosas, no obtendra en adelante ningn privilegio, consigui que no tanto las autoridades, como
los ltimos de cada uno de ellos, trataran de que no se desacreditasen totalmente en la ciudad por
cobarda. ()
Por su parte, a los que han pasado ya la edad juvenil () Licurgo () estableci la caza como la
mejor norma para los de esa edad, a menos que se lo impidiese una funcin pblica, para que
tambin ellos sean capaces de soportar las fatigas de la vida militar, no menos que los jvenes.
Jenofonte, La Repblica de los Lacedemonios.
D. La crisis de Esparta: La conspiracin de Cinadn (ca. 397).
An no haca un ao que reinaba Agesilao cuando, al hacer uno de los sacrificios prescritos en favor
de la ciudad, el adivino le dijo que los dioses le haban revelado una terrible conspiracin. () A los
cinco das de realizar el sacrificio alguien descubri una conspiracin contra los foros y a Cinadn
como su instigador. Este era un joven de constitucin fuerte y de nimo muy decidido, pero no de los
Iguales. ()
Cuando los foros intentaron indagar cmo aseguraba que se realizara el plan, el denunciante dijo
que Cinadn lo haba llevado al extremo del gora y un avez all le mand a contar cuntos
espartanos haba en ella.
Yo afirm , despus de contar al rey, a los foros, y a los ancianos, en total unos cuarenta
aproximadamente, pregunt: Cinadn por qu me mandaste a contarlos? Y l me respondi: Supn
que esos son tus enemigos, y tus aliados todos los dems del gora que pasan de cuatro mil.
Aadi tambin que le haba indicado, al encontrarlos por las calles, aqu uno, all dos enemigos,
sealando, sealando a todos los dems por aliados, y que ante cuantos espartanos encontraban en
los campos, le sealaba un solo enemigo: el dueo [del kleros]; y una multitud de aliados en todos
los dems. Como los foros preguntaran si poda decir cuntos eran los confidentes que conocan el
plan, declar que Cinadn deca que los dirigentes no contaban con muchos que estuvieran
comprometidos, pero que stos eran de la mayor confianza, y adems haban asegurado que estaban
comprometidos todos los ilotas, neodamodes, inferiores y periecos; efectivamente, en cualquier sitio
que se hablara entre ellos de los espartanos, nadie habra ocultado que se los habra comido con
gusto incluso crudos.

Jenofonte, Helnicas, III, 3.

5. Atenas, igualdad y democracia.


A. Herdoto y el debate Persa: la isonoma como base de la democracia.
tanes1 solicitaba [] que la direccin de la ciudad se pusiera en manos de todos los persas []:
soy partidario de que un solo hombre no llegue a contar en lo sucesivo con un poder absoluto []
pues ello ni es grato ni correcto. [] Y voy a decir ahora lo ms grave: altera las costumbres
tradicionales, fuerza a las mujeres y asesina a la gente sin someterla a juicio. En cambio, el gobierno
del pueblo tiene de entrada, el nombre ms hermoso del mundo: isonoma; y, por otra parte, no
incurre en ninguna de las injusticias que comete el monarca: las magistraturas se desempean por
sorteo, cada uno rinde cuentas de su cargo y todas las decisiones se someten a la voluntad de la
comunidad. Por consiguiente, soy de la opinin de que [] renunciemos a la monarqua dando el
poder al pueblo, pues en la comunidad reside todo. [] En cambio Megabizo solicit que se
confiara el poder a una oligarqua en los siguientes trminos: Hago mas las palabras de tanes
sobre abolir la monarqua: ahora bien, sus pretensiones de conceder el poder al pueblo no han dado
con la mejor solucin, pues no hay nada ms necio e insolente que una multitud inepta. Y a fe que
es del todo punto intolerable que, quienes han escapado a la insolencia de un tirano, vayan a caer en
la insolencia de un populacho sin frenos. Pues mientras que el tirano, si hace algo, lo hace con
conocimiento de causa, el pueblo ni siquiera posee esa capacidad de comprensin. [] nosotros, en
cambio, elijamos a un grupo de personas de mejor vala y dmosle el poder; pues, sin lugar a dudas,
entre ellos tambin nos contaremos nosotros y, adems, cabe suponer que de las personas de ms
vala partan las ms valiosas decisiones [] En tercer lugar, fue Daro quien expuso su opinin
[]: A mi juicio, lo que ha dicho Megabizo con respecto al rgimen popular responde a la
realidad; pero no as lo concerniente a la oligarqua. Pues de los tres regimenes sujetos a debate, y
suponiendo que cada uno de ellos fuera el mejor en su gnero, es decir, que se tratara de la mejor
democracia, de la mejor oligarqua y de la mejor monarqua, afirmo que la monarqua es netamente
superior
Herdoto, Historia, III, 80-82.
B. Protagoras, tekhn politk y participacin popular.

1
Si bien los personajes (tanes, Megabizo y Daro) son personajes histricos del imperio Persa, lo
importante de ste pasaje reside como se ha sealado en su contenido alegrico a las formas de
gobierno que conocan los griegos.
[Scrates:] - Yo, de los atenienses, como tambin de los griegos, afirmo que son sabios. Pues veo
que cuando nos reunimos en la asamblea, siempre que la ciudad debe hacer algo en construcciones
pblicas se manda a llamar a los constructores como consejeros sobre la construccin, y cuando se
trata de naves, a los constructores de barcos, y as en todas las dems cosas, que se consideran
enseables. Y si intenta dar su consejo sobre el tema algn otro a quien ellos no reconocen como un
profesional, aunque sea muy apuesto y rico y de familia noble, no por ello le aceptan en nada; sino
que se burlan y lo abuchean, hasta que se aparte aquel que haba intentado hablar, al ser abucheado
o los arqueros lo retiran []. Acerca de las cosas que creen que pertenece a un oficio tcnico se
comportan as. Pero cuando se trata de algo que atae al gobierno de la ciudad y es preciso tomar
una decisin, sobre stas cosas aconseja, tomando la palabra, lo mismo un carpintero que un
herrero, un curtidor, un mercader, un navegante, un rico o un pobre, el noble o de oscuro origen, y a
stos nadie les echa en cara, como a los de antes, que sin aprender en parte alguna y sin haber tenido
ningn maestro, intenten luego dar su consejo. Evidentemente, es porque creen que no se trata de
algo que puede aprenderse. No slo parece que la comunidad ciudadana opina as, sino que, en
particular, los ms sabios y mejores de nuestros ciudadanos no son capaces de transmitir a otros la
excelencia que poseen.
Platn, Protgoras.
C. Igualdad democrtica y crtica oligrquica.
a. [1] Sobre la repblica de los atenienses, no alabo el hecho de elegir ese sistema, porque, al
elegirlo, eligieron tambin el que las personas de baja condicin estn en mejor situacin que las personas
importantes. () [2] En primer lugar dir, pues, que all constituye un derecho el que los pobres y el
pueblo tengan ms poder que los nobles y los ricos por lo siguiente: porque el pueblo es el que hace que
las naves funcionen y el que rodea de fuerza a la ciudad, (). Ellos son los que rodean a la ciudad de
mucha ms fuerza que los hoplitas, los nobles y las personas importantes. Puesto que as es realmente,
parece justo que todos participen de los cargos por sorteo y por votacin a mano alzada y que cualquier
ciudadano pueda hablar. [3] Adems, el pueblo no exige, en absoluto, participar de todos aquellos cargos
de los que depende la seguridad (). Ms el pueblo busca todos aquellos cargos que aportan un sueldo y
beneficio para su casa. [4] Asimismo, los vers manteniendo la democracia en eso mismo que sorprende
a algunos, que otorga, en toda ocasin, ms poder a los de baja condicin, a los pobres y a los partidarios
del pueblo que a las personas importantes. Pues, lgicamente, si se favorece a los pobres, a los partidarios
del pueblo y a las personas ms dbiles, como son muchos los favorecidos de esa forma, engrandecen la
democracia. Ms si se favorece a los ricos y a las personas importantes, los partidarios fomentan una
fuerte oposicin contra ellos mismos. [5] En todo el mundo la clase privilegiada es contraria a la
democracia. (). Podra decir alguno que no se les debera permitir a todos hablar en la Asamblea por
turno ni ser miembro del Consejo [6], sino a los ms capacitados y a los hombres mejores. Pero incluso
en este punto, toman la mejor decisin permitiendo que hablen tambin las personas de baja condicin
() [8] En efecto, el pueblo no quiere ser esclavo, aunque el pas sea bien gobernado, sino ser libre y
mandar, y poco le importa el mal gobierno, pues de aquello por lo que t piensas que no est bien
gobernado, el propio pueblo saca fuerza de ello y es libre. [9] Ms si buscas un buen gobierno, vers
primero a los ms capacitados establecer las leyes; despus, a las personas importantes reprimiendo a los
de baja condicin, decidiendo en consejo sobre el pas y no permitiendo a hombres exaltados ser
miembros del Consejo ni hablar ni celebrar asambleas. Como consecuencia de ests excelentes medidas,
muy pronto el pueblo se ver abocado a la esclavitud. [10] Por otra parte, la intemperancia de los
esclavos y metecos en Atenas es muy grande, y ni all est permitido pegarles ni el esclavo se apartar a
tu paso. Yo te voy a explicar la causa de este mal (): si fuese legal que el esclavo o el meteco o el
liberto fuese golpeado por una persona libre, muchas veces pegaras a un ateniense creyendo que era un
esclavo. () [12] En consecuencia, por eso concedemos a los esclavos libertad de palabra con respecto a
los libres, y a los metecos con respecto a los ciudadanos
Jenofonte. La Repblica de los Atenienses, 1-12.

b. [Scrates] Pues bien, a mi juicio, la democracia nace cuando a los pobres, despus de haber
obtenido la victoria sobre los ricos, matan a unos, destierran a otros, y comparten con los que quedan el
gobierno y los cargos pblicos ()
- Ante todo, no es el hombre libre en esta clase de ciudad, no se respira en la ciudad
libertad de accin y de expresin, y no hay en ella licencia para que cada cual haga lo
que haga?
[Adimanto?] Al menos as dicen.
S: - Y donde existe esa licencia, es evidente que cada cual puede elegir el gnero de
vida que le plazca.
A:- Es evidente.
S:- Por lo tanto, a mi juicio, en este sistema de gobierno habr ms que en ningn otro,
hombres de todas la clases. ()
- Y en esta ciudad te ser fcil, amigo mo, encontrar una organizacin poltica
apropiada.
A: - Por qu?
S: - Porque en virtud de la licencia que reina en ella, las contiene de toda ndole. ()
- Y el que en dicha ciudad, no haya ninguna obligacin de asumir el gobierno, aunque
sea uno capaz de mandar, ni tampoco de obedecer si no lo desea uno, o de ir a la
guerra, aunque vayan los dems, o si los dems viven en paz dedicarse uno a la guerra,
si la paz no le place; y el que uno pueda, por otra parte, ser gobernante y juez cuando
se le antoje, aunque exista una ley que le prohba desempear ambas funciones no
son todas sas, a primera vista, condiciones de vida maravillosamente agradables?
A:- Tal vez ()
S:- Y esa indulgencia, esa extremada amplitud de espritu, y ese desprecio por los
principios de que hablbamos con tanto respeto cuando estbamos fundando la ciudad,
al decir que nadie podra ser jams hombre de bien a menos de estar dotado de una
naturaleza extraordinaria, haberse familiarizado desde nio con las cosas hermosas y
haberse aplicado, ms adelante, al estudio de todo lo que se relaciona con ellas! Ah,
con que arrogancia se pisotean todos estos principios, no importndosele a nadie el
gnero de ocupaciones que hayan contribuido a formar un hombre encargado de la
administracin de la ciudad y bastando, en cambio, que se diga amigo del pueblo para
que la multitud lo celebre y lo colme de honores.
A:- Es verdad, es un rgimen incomparablemente generoso.
S:- Estas y otras semejantes, son las ventajas de la democracia. Como puedes ver, es
una forma de gobierno encantadora, anrquica y pintoresca, que establece una especie
de igualdad tanto entre los iguales como entre los desiguales.

Platn, Repblica, VIII, 557a-558c