Está en la página 1de 3

Ff 4 5 DOCUMENTO 04.

La estructura de las revoluciones cientficas (Kuhn).


Quiz sea la sntesis ofrecida en la contraportada de la edicin espaola (a cargo del fondo de
cultura econmica) de la obra de Thomas S. Kuhn, La estructura de las revoluciones cientficas,
la mejor forma de empezar esta resea de la misma. En efecto el libro de 1962 trata de
esclarecer conceptos, corregir malentendidos y demostrar la extraordinaria complejidad del
mecanismo del progreso cientfico, cuando es examinado sin ideas preconcebidas. El itinerario
que pareca simple y racional resulta ser complejo y proteico -y ms apegado a la realidad.
La idea que se mantendr, vendr a suponer una primera oleada de naturalizacin en la filosofa
de la ciencia, y ms concretamente al intento (frente a la concepcin popperiana del proceso
cientfico como acumulativo) de sustentar los modelos de cambio cientfico sobre estudios
histricos. El mismo Kunh lo explicita en el prlogo: la visin de la ciencia que vamos a
desarrollar sugiere la fecundidad potencial de cantidad de tipos nuevos de investigacin, tanto
histrica como sociolgica.
De hecho Kuhn, ser uno de los pioneros en el giro historicista de la filosofa de la ciencia, cuyo
objetivo principal es el rechazo de la lgica formal como herramienta principal para el anlisis de
la ciencia, y su sustitucin por la confianza en el estudio detallado de la historia de la ciencia.
Como ya hemos dicho, una de los principales tesis de kuhn, vendr a ser una crtica de la visin
acumulativa de la ciencia que sostena Popper, para Kuhn por el contrario la ciencia avanza a
base de crisis profundas en la concepcin del mundo, lo que conlleva a cambios radicales en la
misma, de manera que el progreso cientfico dista mucho de ser acumulativo. Cada cambio en la
concepcin del mundo implica un nuevo sistema cientfico, estos cambios sern lo que Kuhn
denomine revoluciones cientficas.

Paradigmas cientficos.
Se podra decir que para Kuhn la ciencia es hija de su tiempo. Esto se traduce en el hecho de
que lo que diferencia unas escuelas cientficas de otras viene a ser las diferentes formas de ver el
mundo, y por ende de practicar el mtodo cientfico. Pero el surgimiento de estas distintas
maneras de ver el mundo, que implicarn mtodos cientficos distintos, no surgen de un proceso
racional como sostendra Popper, sino que un elemento aparentemente arbitrario, compuesto de
incidentes personales e histricos, es siempre uno de los ingredientes de formacin de las
creencias sostenidas por una comunidad cientfica dada en un momento determinado. Surge as
una nueva visin de la filosofa de la ciencia, que pondr en evidencia la irracionalidad del
progreso cientfico. Hago de la ciencia una actividad subjetiva e irracional.
Pero adems sotiene Kuhn que una nueva teora, por especial que sea su gama de aplicacin,
raramente o nunca, constituye slo un incremento de lo que ya se conoce. Su asimilacin
requiere la reconstruccin de la teora anterior y la reevaluacin de hechos anteriores; un proceso
intrnsecamente revolucionario, que es raro que pueda llevar a cabo por completo un slo hombre
y que nunca tiene lugar de la noche a la maana.
Antes de estudiar las caractersticas de los periodos de ciencia normal y de las revoluciones
cientficas, cabe introducir el concepto de paradigma. Un paradigma es un modelo o patrn
aceptado por los cientficos. Se trata de un termino circular en tanto que un paradigma es lo que
los miembros de una comunidad cientfica comparten, y, recprocamente, una comunidad
cientfica consiste en hombres que comparten un paradigma.
Cuando un paradigma triunfa suele convertirse en una nueva rama del saber, ejemplos de esto lo
tenemos en la revolucin copernicana, o en la teora de la relatividad. Exponentes de lo que son
paradigmas cientficos los podemos encontrar en los libros de texto. De hecho cuando un
paradigma triunfa, se convierte en una disciplina cientfica, y pasa a estudiarse en las
universidades, entrando as en la actividad acadmica. Debido a esto surge la necesidad de
compilar material didctico para formar a los nuevos profecionales, y de ah que un libro de texto
(un manual sobre una determinada disciplina) sea un magnfico exponente de los puntos
principales de un paradigma determinado. Adems de los libros de texto, las tesis doctorales y los
primeros trabajos de investigacin, suelen ir empapados del lenguaje y el mtodo del paradigma,
de donde surgen las creencias y hbitos comunes de los cientficos que forman el mismo.

Ff 4 5 DOCUMENTO 04 1
Los hombres cuya investigacin se basa en paradigmas compartidos estn sujetos a las mismas
reglas y normas para la prctica cientfica. Este compromiso y el consentimiento aparente que
provoca son requisitos previos para la ciencia normal, es decir, para la gnesis y la continuacin
de una tradicin particular de la investigacin cientfica.
Pues bien, cuando un determinado paradigma triunfa, y se establece, suele surgir lo que se llama
un periodo de ciencia normal. De hecho un periodo de ciencia normal viene a ser el
establecimiento de la investigacin bajo un paradigma.
Ciencia normal significa investigacin basada firmemente en una o ms realizaciones cientficas
pasadas, realizaciones que alguna comunidad cientfica particular reconoce, durante cierto
tiempo, como fundamento para su prctica posterior. Esas realizaciones son relatadas por los
libros de texto cientfico.
En la posdata de 1969, Kuhn distingue dos sentidos del trmino paradigma. Por un lado nos
encontramos con el sentido sociolgico (amplio) del trmino, donde este se refiere a la
constelacin de acuerdos de grupo. Por otra, el sentido restringido del mismo, entendido como
ejemplos compartidos, esto es tomando las soluciones de enigmas empleadas por la comunidad
cientfica como modelos para la solucin de otros enigmas. Kuhn llamar al primer sentido matriz
disciplinar, siendo una caractersticas de las mismas la solucin de enigmas; esto es la matriz
disciplinar, incluye el sentido restringido de paradigma.
Todos o la mayor parte de los objetos de los acuerdos de grupo que forman paradigmas, partes
de paradigmas o paradigmticos son componentes de la matriz disciplinar, y como tal, forman
una funcin total y reunida.
A su vez una matriz disciplinar se compone de:
1) generalizaciones simblicas, componentes formales, como f=ma o "la accin es igual a la
reaccin".
2) modelos heursticos que ayudaran a determinar lo que sera aceptado tanto como una
explicacin o como una solucin-enigma, e inversamente, ayudan a la determinacin de la lista
de enigmas sin solucin y en la evolucin de la importancia de cada una de ellas.
3) un conjunto de valores compartidos, tales como exactitud, simplicidad, consistencia, etc.
4) y finalmente, el componente de los acuerdos de grupos compartidos, o ejemplares.
Una vez introducidos los conceptos de ciencia normal, paradigmas y matrices disciplinares,
debemos pasar al estudio de los cambios en las concepciones del mundo. Esto es el paso de un
paradigma a otro.

La ciencia normal y las revoluciones cientficas.

Con el establecimiento de un periodo de ciencia normal, los cientficos no buscarn ya nuevas


teoras, y ni siquiera nuevos fenmenos. Una vez establecido un paradigma la investigacin se
especializa comprometindose con la matriz disciplinar aceptada, de manera que no se buscan
novedades sino, por el contrario, aumentar el alcance y la precisin del paradigma.
La ciencia normal consiste en la ampliacin del conocimiento de aquellos hechos que el
paradigma muestra como reveladores, aumentando la extensin del acoplamiento entre esos
hechos y las predicciones del paradigma y por medio de la articulacin ulterior del paradigma
mismo.
Durante el periodo de ciencia normal, slamente existirn tres focos para la investigacin
cientfica:
a) por un lado estarn los esfuerzos por aumentar la exactitud y el alcance de los hechos que el
mismo paradigma ha hecho significativos, en tanto los ha mostrado como particularmente
reveladores de la naturaleza de las cosas.
b) la existencia del paradigma establece el problema que debe resolverse, y de ah que se intente
acoplar los hechos con las predicciones de la teora del paradigma.
c) y finalmente una tercera clase trabajos agotara las tareas de la ciencia normal: articular la
teora del paradigma, resolviendo algunas de sus ambigedades residuales y permitiendo
resolver problemas hacia los que anteriormente slo se haba llamado la atencin.
Pero sin duda otra de las caractersticas de toda etapa de ciencia normal sera la existencia de
anomalas, esto es, hechos que no son explicables dentro del marco conceptual del paradigma y
que inclusolo contradicen.

Ff 4 5 DOCUMENTO 04 2
Este punto seala el desacuerdo de kuhn con el falsacionalismo popperiano, y ello porque a
pesar de las anomalas, y de su conocimiento por parte de los cientficos, el paradigma se intenta
salvar a toda costa. De hecho, y los ejemplos son mltiples, un contraejemplo no conlleva a la
refutacin de la teora, como pretenda Popper, sino que ante cualquier anomala, los cientficos
inventarn numerosas articulaciones y modificacones ad hoc de su teora para eliminar cualquier
conflicto aparente. Y ello porque para los cientficos, las leyes del paradigma suelen convertirse
en dogmas, que intentarn salvar ante cualquier contraejemplo fctico. De hecho un paradigma
no ser suprimido hasta que salga otro rival capaz de adaptarse a los hechos, y ello porque
rechazar un paradigma sin reemplazarlo con otro es rechazar la ciencia misma. De esta manera,
afirmara Kuhn, la historia de la ciencia niega la validez del falsacionismo popperiano como
criterio de demarcacin.
Pero a pesar de todos los intentos por salvar un paradigma llegar el momento en que las
anomalas engendrarn una multitud de salidas posibles contrarias a algunos postulados de la
teora. El consenso entre los cientficos disminuir, y el paradigma entrar en crisis.
Cuando el paradigma est en crisis y, solo si, surge un nuevo candidato a paradigma, surge una
revolucin cientfica. La transicin consiguiente a un nuevo paradigma es la revolucin cientfica.
Las revoluciones cientficas se inician con un sentimiento creciente de que un paradigma
existente ha dejado de funcionar adecuadamente en la exploracin de un aspecto de la
naturaleza, hacia el cual, el mismo paradigma haba previamente mostrado el camino.
As, una vez estallado la crisis revolucionaria, y haber perdido su autoridad el antiguo paradigma,
en pos de uno nuevo, habr acabado la revolucin cientfica, y el nuevo paradigma constituir un
nuevo periodo de ciencia normal.
Pero lejos de la postura de la ciencia como un proceso acumulativo, kuhn deja patente que la
transicin de un paradigma en crisis a otro nuevo del que pueda surgir una nueva tradicin de
ciencia normal, est lejos de ser un proceso de acumulacin, al que se llegue por medio de una
articulacin o una ampliacin del antiguo paradigma. Es ms bien una reconstruccin del campo,
a partir de nuevos fundamentos, reconstruccin que cambia algunas de las generalizaciones
tericas ms elementales del campo, as como tambin muchos de los mtodos y aplicaciones
del paradigma.

Inconmensurabilidad entre teoras.

Adems de la crtica del conocimiento acumulativo, Kuhn argumentar la inconmensurabilidad


entre teoras. Para Kuhn existen tres tipos de diferencias entre dos paradigmas rivales:
1) diferentes problemas por resolver e, incluso diferentes concepciones y definiciones de la
ciencia de la que se ocupan.
2) diferencias conceptuales entre ambos paradigmas, ligadas al diferente lenguaje terico y a la
distinta interpretacin ontolgica de los datos analizados.
3) diferente visin del mundo: dos defensores de distintos paradigmas no perciben lo mismo.
Una de las principales razones de la inconmensurabilidad entre teoras rivales viene dada por el
lenguaje cientfico propio de cada paradigma. Dos cientficos rivales utilizaran conceptos
distintos, sobre todo en funcin de su significado, as masa poseera distintos significados ya
fuera para un newtoniano o para un relativista.
Dos hombres que perciben la misma situacin de manera diferente, pero que a pesar de eso
emplean el mismo vocabulario en su discusin, usan las mismas palabras de manera diferente.
Es decir, ellos hablan de lo que he llamado puntos de vista inconmensurables.
Esto conlleva, o viene dado por que, y este es el punto ms importante, los defensores de
distintos paradigmas tendran concepciones del mundo diferentes, por la misma razn de que
cada paradigma viene caracterizada por su propia cosmologa.
Los cambios de paradigma hacen que los cientficos vean el mundo de investigacin, que les es
propio, de manera diferente. Despues de una revolucin los cientficos responden a un mundo
diferente.
Alberto Fortes, diciembre de 2000.

Ff 4 5 DOCUMENTO 04 3