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El sufrimiento humano como

experiencia personal
y profesional
Dr. Javier A. Molina Lpez1

RESUMEN a superarse a si mismo y de manera misteriosa es llamado


Se realiz una aproximacin al sufrimiento humano a hacerlo.(2)
desde una ptica personal y profesional, en primer lugar, La rplica de quien, hablando del sentido del sufri-
mediante una teorizacin que tuvo en cuenta las princi- miento, afirmase que debe ser combatido siempre, de he-
pales tendencias y autores que desde el punto de vista cho lo justifica y no debe ser tenida en cuenta como tal
tico y biotico se refieren al tema y, en segundo trmino, rplica. Porque no se pregunta cmo podemos disminuirlo, sino
se expuso la experiencia que en el plano personal y profe- qu sentido tiene aquella situacin en la que todos nuestros es-
sional como mdico ha tenido el autor en el transcurso de fuerzos para disminuirlo o evitarlo llegan a un lmite. .(3)
la vida. Se concluy que el sufrimiento es una condicin Todos experimentamos alguna vez tales situaciones:
ineludible de la naturaleza humana y debe afrontarse con los esfuerzos humanos llegan a su fin, y sucede lo que no
un sentido determinado. Los mdicos y, en general, los queremos. El tema sentido del sufrimiento es idntico
profesionales de la salud, tienen la obligacin moral de al tema: sentido de lo que no queremos, de lo que nadie
ampliar su visin del enfermo y emplear todos los medios puede querer para s mismo.(3)
disponibles para el alivio, teniendo en cuenta para ello a El discurso terico sobre el sufrimiento y el dolor tie-
la persona en todas sus dimensiones. ne como tendencia centrarse en los momentos culminan-
Palabras clave: Dolor, sufrimiento, paciente Terminal, tes de la vida: el paciente en estadio terminal de una en-
humanizacin de la salud. fermedad; el envejecimiento y la discapacidad que puede
conllevar las limitaciones fsicas y la ausencia de validismo,
INTRODUCCION. entre otras. Sin embargo, el anlisis adolece en ocasiones
El hombre en su bsqueda de la verdad, de la felicidad del reconocimiento de esta experiencia en todo el actuar
y del sentido de la vida, se pregunta en ocasiones: Quin humano, o sea en todas las etapas de la vida y de la con-
soy? De dnde venimos? A dnde vamos?, Para qu ducta humana. Por ejemplo, en la entrevista mdica suele
estamos aqu? Y son precisamente esas realidades las que aflorar el sufrimiento como manifestacin del estado de
a veces se ven amenazadas o desechas por la experiencia nimo del enfermo y su entorno o como expresin de un
del sufrimiento, lo cual es intrnseco a la propia vida hu- problema de salud.
mana.(1) Sufrir es un fenmeno complejo. El dolor fsico, el ma-
El sufrimiento es una de las realidades ms conflictivas lestar o la sensacin de desagrado, no son en principio
de la experiencia humana, ya que desafa nuestro sentido idnticos al sufrimiento. Hay un grado moderado de do-
de bsqueda de Paz y Felicidad. Su impacto es tan grande lor fsico que de ningn modo podemos denominar sufri-
que slo cobra significado en lo ms profundo del ser hu- miento, pues tiene, en la coherencia total de la vida, un
mano, del espritu, el cual queda desvelado y al descubier- sentido claramente conocido, una funcin biolgica, y lo
to al encontrarse la persona en situacin lmite.(2) aceptamos sin objecin.(3)
El sufrimiento es el lmite de la praxis. Es aquello En la praxis diaria como profesional de la salud del
contra lo cual yo, al menos de momento, nada puedo nivel primario de atencin, cada da hay que lidiar con el
hacer. All donde no se acierta a integrar una determinada dolor y el sufrimiento del paciente y su familia, pues el
situacin dentro de un contexto de sentido, all comienza el sufri- desarrollo de la medicina familiar de hoy entiende que el
miento. La pregunta acerca del sentido del sufrimiento es, enfermo muere con mayor dignidad al lado de sus seres
ante todo, paradjica: Ella misma es expresin de sufri- queridos y en su entorno, y no en la cama de un hospital.
miento, de ausencia indudable del sentido del actuar.(3) Adems, todo el proceso de atencin mdica en su enfo-
De una u otra forma, el sufrimiento parece ser, y lo es, que bio-psico-social lleva implcito al individuo en todas
casi inseparable de la existencia terrena del hombre. La sus dimensiones, incluyendo la esfera espiritual. Es en-
vida humana aparece impensable sin el sufrimiento, que tonces cuando cobra importancia el conocimiento y ma-
parece pertenecer a su dimensin trascendente; es uno de nejo adecuado del sufrimiento humano por el profesional
esos puntos en los que est en cierto sentido destinado sanitario que debe enfrentar ese proceso.
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DESARROLLO. podamos tomar conciencia de l, se instala en nuestra
1. El sufrimiento Humano. Antecedentes histricos y casa sin que podamos hacer nada para echarlo fuera o
antropolgicos. quitrnoslo de encima.(2)
La persona sufre ms que los animales por la El sufrimiento es mucho ms amplio que la enfermedad,
autoconciencia. Sufre y sabe que sufre. Puede hacer par- ms complejo y a la vez an ms profundamente enraizado
tcipes a amigos o familiares de sus sufrimientos y eso es en la humanidad misma. La Sagrada Escritura es un gran
ya un gran alivio, pero sabe tambin que el dolor es algo libro sobre el sufrimiento. Al hombre se le presenta el su-
tan personal, que cada uno tiene que vivirlo responsable- frimiento y la muerte como un misterio que la mayora no
mente en su ser, cada uno est a solas con el ser que es quiere tocar, ni siquiera con el intelecto: mientras sigue sien-
Dios. (5). do misterio, no ahoga mi esperanza. El problema que se le
Despus de la ltima guerra mundial, escenario del pone al hombre al entrar en este enmaraado misterio de
dolor por antonomasia, el hombre ha empleado todas sus su dolor y su muerte, es que al entrar frecuentemente solo,
energas, tanto en el mbito de la ciencia de la salud como no sepa salir, aadiendo un nuevo sufrimiento: el del senti-
de la tcnica, para eliminar la mayor cantidad de dolor miento de la ausencia o el silencio de Dios frente a su misterio.(2)
posible, alcanzando metas muy altas. Estas mismas con- Existen autores que no hacen una diferenciacin clara
quistas han puesto un exceso de luz en las pupilas huma- en relacin al concepto de sufrimiento y dolor; tal es el
nas, lo cual ms bien ha cegado que iluminado al hombre, caso de Rodrguez Guerrero: Si bien pueden usarse como si-
y ha creado, en el proceso de sus mismas conquistas, des- nnimos -y muchas veces van juntos-, el sufrimiento fsico se da
rdenes que son nuevos y peligrosas fuentes de dolor. La cuando de alguna manera duele el cuerpo, mientras que el sufri-
ciencia ha ganado importantsimas batallas contra el do- miento moral es dolor del alma. Se trata en efecto del dolor de
lor y el sufrimiento en general, pero de ah a su elimina- tipo espiritual y no solo de la dimensin psquica que acompaa
cin total no solo queda mucho camino por delante, sino al dolor fsico. Sin embargo, contina actuando, despliega una
que parece haber un trecho imposible de recorrer; y aun- vida propia, llega a ser un cuerpo extrao en el ser. En lugar de
que esto un da fuera posible, nos quedara siempre la estimularnos a una actividad, nos condena a la pasividad. En
muerte, que es la principal fuente de sufrimiento, porque este sentido hablamos aqu del sufrimiento (3).
ante ella el hombre se encuentra completamente impo- Teniendo en cuenta los argumentos de este autor, exis-
tente.(2) ten dos tipos de sufrimiento: el fsico, cuando afecta el
1.1Definiciones, diferenciacin con el dolor y caracte- cuerpo, pero tiene una dimensin duradera en el tiempo,
rsticas. a diferencia del dolor fsico que se concreta a un lapso
El dolor ha sido definido por la Asociacin Internacio- limitado (actual); y el moral, cuando afecta el espritu. Lo
nal para el Estudio del Dolor (IASP) como una sensacin que podemos constatar es que, para este autor, dolor y
desagradable y una experiencia emocional, asociadas con una sufrimiento son una misma cosa.
lesin tisular, actual o potencial o descrita en trminos de dicha Para m el dolor subyace en el sufrimiento, en cual-
lesin. quier espacio de tiempo, en cualquier mbito, indepen-
Si bien el dolor tiene origen fsico, el sufrimiento atra- dientemente del contexto que se trate; de ah que existe
viesa toda la estructura antropolgica del ser humano, dolor fsico y dolor espiritual, el sufrimiento constituye
con causa en la interrelacin psicofsica y psicoespiritual una categora mucho ms general. Podemos resumirlo de
existente en la dimensin integral del ser humano (2). Por la siguiente manera:
tanto, es entendido como un sentir que va mas all de lo
fsico, un conjunto de emociones negativas que experi- SUFRIMIENTO
menta el hombre, angustia, malestar, frente a aquellas
situaciones que amenazan su integridad.
Eric Cassell, quien ha escrito extensamente acerca de Subyace el dolor
la naturaleza del sufrimiento, lo describe como el malestar
severo asociado a eventos que amenazan la integridad personal y
la preservacin del self. El sufrimiento, para Cassell, solo se ESPIRITUAL FSICO
da cuando se es consciente de la propia condicin del tiem-
po y del futuro. El vocabulario del Antiguo Testamento no posea un tr-
Es el cuerpo el que experimenta el dolor, pero es el ser mino para definir el sufrimiento, por ello, lo defina como mal.
humano el que lo sufre. El sufrimiento comienza no solo cuan- El mal era inseparable del tema del sufrimiento. El dolor y la
do la persona no es capaz de hacer algo, sino cuando se es cons- muerte entran en el mundo como consecuencia de una des-
ciente de lo que l depara en el futuro. obediencia consistente en que nuestros primeros progenito-
Si hay algo que no tiene necesidad de ser probado, es res comieron del rbol de la ciencia del bien y del mal.(2)
el sufrimiento; ni siquiera hay que ir a buscarlo, es l El sufrimiento es subjetivo, personal, tiene relacin
quien puntualmente, en uno u otro ngulo de la vida, con el pasado de la persona, con su cultura, con sus vn-
viene a nuestro encuentro y, frecuentemente, antes que culos afectivos, sus roles, sus necesidades, su cuerpo, sus

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experimentar un sufrimiento ajeno, al cual somos todos
vulnerables, de alguna manera, siendo posible el percibir-
lo casi tan vivamente como en el otro. Cuando el dolor
ajeno est asociado al sufrimiento, este suele invadirnos
hasta llegar a producir dentro de nosotros un sentimien-
to similar que se har ms grande cuanto ms cercana
afectivamente a nosotros sea esa persona que sufre.(7)
En esta solidaridad humana se origina probablemente
la razn de ser de la Medicina como arte de aliviar el
sufrimiento ajeno. Aquel que nos invade, fue probable-
mente el motor ms importante para el desarrollo del co-
nocimiento mdico. Desafortunadamente, a travs del
tiempo, el encuentro cada vez mayor de la evidencia cien-
tfica en cuanto a los agentes, causas y potenciales trata-
mientos para la enfermedad, hizo que esa motivacin de
la Medicina, se olvidara del componente subjetivo,
perceptual e individual, que ha valido la acusacin de que
los mdicos se tornan insensibles.(7)
Pero, puede un profesional de la salud ser insensi-
ble al sufrimiento de su paciente?
Analicemos la siguiente situacin:
- Por qu, despus de ejercer durante siete aos como
enfermera de pediatra, esta Ud. pidiendo el traslado a
emociones, su vida secreta y su futuro. Todas estas reas otro servicio?
son susceptibles de ser lesionadas, de sufrir prdidas y de - Acabo de tener en brazos a otro beb que va a morir
ocasionar sufrimiento. Las heridas a la integridad perso- de cncer. Es demasiado duro para m -respondi la en-
nal se expresan a travs de los afectos: tristeza, rabia, so- fermera.
ledad, depresin, afliccin, infelicidad, pero estos afectos La angustia de esta enfermera ilustra perfectamente el
no son la herida en s, sino su manifestacin. La nica llamado sufrimiento emptico -que nos permite regis-
forma de conocer qu causa el sufrimiento, es preguntr- trar el dolor de otra persona-, un tipo de sufrimiento
selo a quien lo sufre y slo entonces se puede establecer que, en su caso, comenzaba a desbordarla y le impeda
una relacin mdico-paciente ms completa, integral y ayudar a los nios a salir del sufrimiento.(10)
personalizada.(8) El sufrimiento emptico es muy comn cuando nos hallamos
profundamente conmovidos por el dolor de una persona que nos
2. El sufrimiento en el contexto mdico y sus conse- importa.(9 )
cuencias. Pero lo que no puede pasar es que este sentimiento se
Efectivamente, la enfermedad y el sufrimiento nos apa- convierta en un obstculo para el desempeo y la asisten-
recen como los dos brazos de una misma cruz, donde uno cia profesional, o por el contrario, la falta de esta empata
puede ser la continuacin del otro. Hay enfermedades bio- nos vuelva insensible al dolor ajeno. As, pues, los mdi-
lgicas que generan enfermedades de carcter psicolgi- cos y en general los profesionales de la salud tenemos la
co y viceversa; hay, pues, una interrelacin psicofsica en- obligacin moral y profesional de ampliar nuestra ptica
tre el dolor biolgico y el dolor psicolgico. Un anlisis del paciente y, descubriendo el sufrimiento, de ubicar en
bien hecho nos dice que: enfermedad y sufrimiento son fen- lo posible su fuente y emplear todos lo medios proporcio-
menos que escrutados a fondo, plantean siempre interrogantes nados disponibles para permitirle al paciente el alivio que
que van ms all de la misma Medicina para tocar la esencia de l desee. En el caso del paciente terminal, para que pueda
la condicin humana en este mundo(7) morir dignamente: asistido, aliviado, acompaado, infor-
Juan Pablo II, hablando de la relacin del paciente con mado y no agobiado por su agona desatendida. (8)
el mdico, dice que Es un encuentro entre una confianza y En otros casos de pacientes que no son terminales, pero
una conciencia. La confianza de un hombre marcado por el sufren por una condicin prolongada en el tiempo y en oca-
sufrimiento y la enfermedad y, por tanto, necesitado-, el siones invalidante; o a causa de un problema fsico o intelec-
cual se confa a la conciencia de otro hombre que puede tual que no necesariamente est cercano a la muerte, se brinda
hacerse cargo de su necesidad y que lo va a encontrar actualmente un sin nmero de opciones en cuanto a cuida-
para asistirlo, cuidarlo y sanarlo: Tratis con la misteriosa y dos paliativos que permita aliviar el sufrimiento y propiciar
grande realidad de la vida de un ser humano con su sufrimiento esperanza en el camino a la solucin de sus problemticas
y su esperanza (7) desde el punto de vista psico-bio-social y espiritual.
Es nuestra la capacidad de empatizar y en cierta forma La Medicina paliativa, adems de ser parte del buen

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oficio del mdico generalista e instrumento esencial de informada e individualizada, como primera medida anti
ciertas especialidades, ha alcanzado ya el rango de espe- sufrimiento de los pacientes. La labor del clnico debera
cialidad mdica, una especialidad de elevada calidad cien- incluir detectar el sufrimiento, ponerle un nombre y vali-
tfica y profesional. De hecho, es Medicina genuina y re- dar la necesidad de actuar para mitigarlo siempre que sea
conocida. Hoy, ciertos sectores profesionales y sociales, posible, mucho ms si nuestra prctica profesional nos
que ofrecen la eutanasia como la solucin ms eficiente y pone en contacto con la muerte de nuestros pacientes.
racional, ponen en duda la utilidad y la eficiencia de la Sin embargo, da tras da vemos que los estudiantes de
atencin paliativa, en razn de su baja rentabilidad, cuando Medicina desarrollan rpidamente destrezas tecnolgicas
las cosas se miden con el metro biolgico de las tasas de para enfrentar virtualmente cualquier crisis que el pa-
curacin o de supervivencia, con criterios exclusivamente ciente pueda presentar; pero para su propia superviven-
utilitaristas, o mediante cocientes de costo/beneficio o de cia emocional, aprenden a ignorar o a minimizar las sea-
aos de vida evaluados por calidad.(11) les de sufrimiento personal de sus pacientes.(8)
Necesitamos, como mdicos, comprender que nuestro Por qu? Porque enfrentar el dolor emocional del en-
primer deber tico, el respeto a la vida, toma de ordinario fermo, las implicaciones que su prxima muerte tiene den-
una forma especial, especfica: el nuestro es un respeto a tro de su mbito familiar, explorar el significado que para
la vida debilitada. En toda relacin con nuestros pacien- ese paciente en particular tiene la vida que est llevando
tes, el respeto a la vida est unido de forma casi constante y el futuro que le espera, nos expone a tener que admitir
a la aceptacin de la vulnerabilidad y fragilidad del hom- nuestros propios temores, vulnerabilidad y limitaciones,
bre y, a menudo, al reconocimiento de inevitabilidad de a veces no reconocidos por nosotros mismos. Sentimos
la muerte, de algo contra ya lo que no se puede, ni es muchas veces que para defender nuestro rol omnipoten-
lcito, luchar.(11) te, debemos ocultar cualquier manifestacin de compa-
El captulo 6 del cdigo de tica y deontologa mdica sin, de sensibilidad, de tristeza por la situacin de ese
introduce algunas nociones de aplicacin a este tema que ser humano. La bata blanca puede representar un smbo-
an se mantienen en un terreno general; el artculo 25.1 lo de distancia y a la vez una armadura emocional que
seala que no es deontolgico admitir la existencia de delimita nuestro contacto con l a la mera atencin
algn periodo en que la vida humana carezca de valor. La sintomtica.(8)
vida en fase terminal posee un valor inestimable, no infe- La dignidad humana, como categora intrnseca e in-
rior a ninguna otra fase de la vida humana y en el capitulo disoluble, no ha de supeditarse a condicionamientos ex-
28.1 se subraya, cuando condena la eutanasia: ternos como el rango social, econmico o la religin de
El mdico nunca provocar intencionadamente la muerte de una persona, sino que se funda en el propio yo, en su ser
un paciente ni por propia decisin, ni cuando el enfermo o sus personal dotado de intelecto, voluntad, autoconciencia y
allegados lo soliciten ni por ninguna otra exigencia. La eutana- autodeterminacin. Digno es aquello que debe ser trata-
sia u homicidio por compasin es contraria a la tica mdica. do con respeto por su valor intrnseco y visto en la perso-
Es, sin embargo, el artculo 25.2 el que nos concierne de na constituye una redundancia intencionada con el afn
modo especial, pues, al mismo tiempo que rechaza enr- de resaltar su importancia. Si este anlisis no parte de
gicamente la obstinacin y la inutilidad teraputica, im- esta valoracin, caemos en un subjetivismo reduccionista
pone el deber deontolgico de la atencin paliativa al pa- que opaca toda intencin de ver al hombre en su contex-
ciente terminal. Dice as: En caso de enfermedad incurable y to, en tanto es un ser bio-psico-social y espiritual, este
terminal, el mdico debe limitarse a aliviar los dolores fsicos y ltimo aspecto entendido como la respuesta que da la
morales del paciente, manteniendo en todo lo posible la calidad persona al sentido de la vida y no como elemento religio-
de una vida que se agota y evitando emprender o continuar so; por tanto, toda aproximacin que no contemple estas
acciones teraputicas sin esperanza, intiles u obstinadas. Asisti- cuatro dimensiones carece de objetividad y resulta limi-
r al enfermo hasta el final, con el respeto que merece la digni- tada en cuanto al anlisis de una situacin o en el actuar
dad del hombre. (11) del mdico con el paciente.
Teniendo en cuenta el principio hipocrtico (alrededor
del ao 460 a.C.) No me dejar convencer por nadie, cualquiera 3. El sufrimiento humano y su sentido como experien-
que sea, para suministrar un veneno o dar un consejo en ocasiones cia personal.
de este tipo planteo: Que la eutanasia y la ayuda mdica al Visto hasta aqu, que el sufrimiento humano es una
suicidio estn poniendo a prueba, con tensin creciente, la condicin inherente a nuestra propia naturaleza, solo que-
verdadera humanidad de los mdicos y la de todos los hom- da encontrarle un sentido en nuestra vida.
bres. Para superar esa prueba tiene el mdico el apoyo fir- El problema del dolor acosa sobre todo a la fe y la pone
me de la tica de Hipcrates fundada en una deontologa a prueba. Cmo no or el gemido universal del hombre
trascendente en la que nos formamos los mdicos desde en la meditacin del libro de Job? El inocente aplastado
hace siglos y que se inscribe en la misma naturaleza del por el sufrimiento se pregunta comprensiblemente: Para
acto mdico, preservar el bien supremo que es la vida. qu dar la luz a un desdichado, la vida a los que tienen amar-
La atencin mdica debe volver a ser personal, ntima, gada el alma, a los que ansan la muerte que no llega y excavan

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en su bsqueda ms que por un tesoro? (3, 20-21). Pero tam- Este paciente es especialista en software e informtica
bin en la ms densa oscuridad la fe orienta hacia el reco- y adapt su trabajo al hogar y a participar en el cuidado
nocimiento confiado y adorador del misterio: S que eres de su hijo menor. En la medida que perda la fuerza mus-
todopoderoso: ningn proyecto te es irrealizable (Jb 42, 2).(9) cular de los miembros superiores hasta desarrollar una
Antes de haberte formado yo en el seno materno, te conoca, y cuadripleja en la etapa final de la enfermedad, creaba sis-
antes que nacieses, te tena consagrado (Jr 1, 5): la existencia temas de adaptacin a los nuevos cambios que se produ-
de cada individuo, desde su origen, est en el designio can, pero nunca dej de trabajar largas jornadas que ali-
divino. Job, desde lo profundo de su dolor, se detiene a viaban el tedio y sostenan econmicamente a su familia.
contemplar la obra de Dios en la formacin milagrosa de En das recientes falleci, dejando un recuerdo y una
su cuerpo en el seno materno, encontrando en ello un trascendental leccin de abnegacin ante el sufrimiento.
motivo de confianza y manifestando la certeza de la exis- Un segundo caso se refiere a un colega, cuyo hijo fue
tencia de un proyecto divino sobre su vida: Tus manos me diagnosticado de una enfermedad maligna y muri a los
formaron, me plasmaron, y luego, en arrebato, me quieres des- pocos das. El enfrentamiento a esta situacin, en contra-
truir! Recuerda que me hiciste como se amasa el barro, y que al posicin, del caso anterior, no fue el adecuado porque es-
polvo has de devolverme. No me vertiste como leche y me cuajaste tuvo matizado por fuertes crisis situacionales de la fami-
como queso? De piel y de carne me vestiste y me tejiste de huesos y lia (padre y madre), que culmin con la separacin de la
de nervios. Luego con la vida me agraciaste y tu solicitud cuid pareja, precedida por fuertes episodios de violencia do-
mi aliento (Jb 10, 8-12). Acentos de reverente estupor ante mstica y abandono de la profesin, lo que demuestra la
la intervencin de Dios sobre la vida en formacin resue- inadaptabilidad a la situacin y el no desarrollo de meca-
nan tambin en los Salmos. (9) nismos de afrontamiento al dolor y al sufrimiento.
Como vemos, para aquellos que tienen fe en Jesucris- Como se aprecia, en ambos ejemplos existe una expe-
to, la pasin y muerte en la cruz puede parecer una con- riencia de sufrimiento ligado a una enfermedad. En la pri-
tradiccin. No cabe ver en esa historia ningn vestigio mera el paciente y su familia han encontrado una res-
del herosmo estoico: La Pasin de Jess est descrita ex- puesta positiva ante lo inevitable, logrando aceptar y en-
presamente como algo que se hace contra su voluntad. A frentar el sufrimiento en esta etapa de su vida. En el se-
ella pertenece el ruego que dice: haz que este cliz pase de gundo caso es todo lo contrario; no se es capaz de desa-
m. (3) Sin embargo, este sufrimiento est lleno de sentido. rrollar mecanismos de adaptacin ante la situacin que
La cuestin sobre el sentido del sufrimiento presupo- conlleva al sufrimiento, lo que complejiza an ms el con-
ne la fe en una ilimitada totalidad de sentido: la fe en que texto con la ruptura y prdida de baluartes esenciales en
el universo en su conjunto descansa dentro de un contex- la vida de esa familia.
to de sentido. Slo desde ah tiene sentido preguntar so-
bre el sentido del sufrimiento. Tal pregunta se plantea CONCLUSIONES.
ante todo all donde se cree en un Dios omnipotente y 1.- El sufrimiento es una condicin inherente a nues-
bueno, es decir, all donde, por tanto, es posible pregun- tra propia naturaleza y, como aquello que viene a noso-
tar: cmo se armoniza ese hecho con la existencia de tros con un sentido determinado, debe afrontarse con un
sufrimiento en el mundo? (3) sentido determinado tambin.
El Papa Juan Pablo II en su Carta Encclica. Evangelium 2.- La sociedad moderna concentra sus esfuerzos en
Vitae.(1995) dice : evitar y disminuir el sufrimiento, tratando de eludir su
El dolor y el sufrimiento tienen tambin un sentido y un va- interpretacin.
lor, cuando se viven en estrecha relacin con el amor recibido y 3.- El dolor subyace en el sufrimiento, en cualquier
entregado. En este sentido he querido que se celebre cada ao la espacio, tiempo o mbito, con independencia del contex-
Jornada Mundial del Enfermo, destacando el carcter salvfico to que se trate; de ah que existe dolor fsico y dolor espi-
del ofrecimiento del sacrificio que, vivido en comunin con Cristo, ritual. El sufrimiento constituye una categora mucho ms
pertenece a la esencia misma de la redencin(9). general.
Quisiera ilustrar este tema con dos experiencias per- 4.- Para muchos seres humanos gravemente enfermos
sonales en mi prctica como mdico, que demuestran la muerte no es lo peor. Hay estados de vida peores que la
cmo, ante una situacin dolorosa, el ser humano puede muerte misma, en los cuales sta viene a presentarse como
aceptar esta realidad o no, desarrollando mecanismos una salida, un alivio a un sufrimiento insoportable, un fin
adaptativos y estilos de afrontamiento adecuados. anhelado.
El primer caso se trata de un paciente de 43 aos, 5.- Los profesionales de la salud tenemos la obligacin
diagnosticado de Esclerosis Lateral Amiotrfica, enferme- moral de ampliar nuestra ptica del paciente, descubrien-
dad degenerativa del Sistema Nervioso Central que pro- do el sufrimiento y ubicando en lo posible su fuente, para
duce atrofia muscular progresiva, invalidez y muerte, para emplear todos los medios proporcionados disponibles para
lo cual la Medicina en la actualidad no tiene una explica- aliviarlo, teniendo en cuenta para ello al hombre en su
cin causal ni un tratamiento curativo y que conduce ine- dimensin holstica.
vitablemente a la muerte en un plazo de 3 a 10 aos. 6.- La concepcin del sufrimiento depende en gran

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medida de la cosmovisin del mundo y de la interpreta- pp 359
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