Está en la página 1de 2

El cobre, junto con el oro y la plata, es de los primeros metales utilizados en la

Prehistoria, tal vez porque, a veces, aparece en forma de pepitas de metal nativo.
El objeto de cobre ms antiguo conocido hasta el momento es un colgante oval
encontrado en Shanidar (Irn), que ha sido datado en niveles correspondientes
al 9500 a. n. e., o sea, a principio del Neoltico. Sin embargo, esta pieza es un caso
aislado, ya que no es hasta 3000 aos ms tarde cuando comienzan a ser
habituales las piezas de cobre martilleado en fro. En efecto, a partir del ao
6500 a. n. e., en varios yacimientos se han encontrado piezas ornamentales y
alfileres de cobre manufacturado a partir del martilleado en fro del metal nativo,
tanto en los montes Zagros (Ali Kosh, en Irn), como en la meseta
de Anatolia (en Turqua).
Varios siglos despus se descubri que el cobre poda ser extrado de diversos
minerales (malaquita, calcopirita, etc.), por medio de la fusin en hornos especiales,
en los que se insuflaba oxgeno (soplando por largos tubos o con fuelles) para
superar los 1000 C de temperatura. El objeto de cobre fundido ms antiguo que se
conoce fue encontrado en los montes Zagros, concretamente en Tal-i-Blis (Irn), y
data del 4100 a. n. e., junto a l se hallaron hornos de fundicin, crisoles e incluso
moldes.
La Edad del Cobre, tambin llamada Calcoltico o Eneoltico es una etapa
cultural prehistrica que sucedi despus del Neoltico (la nueva Edad de la
Piedra). Perodo que seal el inicio del uso de los metales y el consiguiente
desarrollo de las tcnicas metalrgicas. El rasgo ms significativo que caracteriz
la civilizacin eneoltica fue el empleo del cobre.

Cobre
El descubrimiento del cobre se realiz en Egipto o en la altiplanicie del Kurdistn.
Fue desde este ltimo lugar, desde donde se inici su difusin por todo el mundo.
Hacia el ao 4000 a. n. e. ya se conoce el cobre en Egipto; hacia
el 3500 a. n. e. aparece en Mesopotamia, Irn y la India; hacia el 3000 a. n. e. en
el mar Egeo y China; y entre el 2500 y el 2000 a. n. e. en Europa.
El cobre es un metal blando y de pocas aplicaciones, que en principio no competa
con la piedra. Adems, las demandas eran muchas y las zonas mineras pocas, lo
que le haca un metal muy caro.
Los humanos prehistricos aprendieron el proceso de la metalurgia del cobre el
cual era fcil de obtener debido a sus presencia en la superficie terrestre mezclado
con otros minerales a travs de la experimentacin o de la casualidad,
posiblemente al caerse cobre en una fogata con algn mineral. As construy vasijas
y armas cuyo uso combinaron con la piedra pulimentada.

Caractersticas generales
Invencin de la metalurgia: el cobre, junto con el oro y la plata, es de los primeros
metales utilizados en la Prehistoria

Desarrollo de la agricultura: arado, regado, estircol y nuevos cultivos (olivo,


vid...etc.).
Desarrollo de la ganadera, domesticacin del asno y el buey, obtencin de
leche, lana, queso y yogurt.
Desarrollo de la minera