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Sistemas integrados de produccin con no rumiantes

IMPORTANCIA DE LAS LOMBRICES EN LA AGRICULTURA


Yolmar Ros S.

Universidad Centroccidental Lisandro Alvarado. Decanato de Agronoma. Ctedra de Zoologa


Agrcola. E-mail: yrios@ucla.edu.ve

INTRODUCCIN modificaciones fsicas en el (galeras, hoyos


Las lombrices de tierra son los y depsitos de excrementos) modificando el
organismos ms importantes del suelo, ambiente para otros organismos y alterando
especialmente en ecosistemas productivos, la disponibilidad de habitas y alimentos para
debido a su influencia en la descomposicin otros animales y las plantas (Lavelle 1997,
de la materia orgnica, desarrollo de la Brown et al. 2000)
estructura del suelo y el ciclo de nutrientes. A pesar del aumento de la literatura
Aristteles las llamo el intestino del cientfica sobre las lombrices, aun falta
mundo y Charles Darwin, permaneci varios mucho por saber sobre su biologa y ecologa
aos observando la influencia que estas (Edwards et al. 1996, Lee 1985).
tenan en la formacin de humus y transporte Por esta razn, se hace necesario,
de suelo. promover el estudio de este grupo animal
A nivel mundial muchos agricultores, que de una u otra forma siempre estar
asocian la presencia de lombrices con la relacionado con la agricultura.
calidad del suelo. Diferentes artculos
agrcolas reportan beneficios en las BIOLOGA Y CLASIFICACIN DE LAS
cosechas y en la estructura del suelo como LOMBRICES
consecuencia de la presencia de las Las lombrices son Anlidos terrestres
lombrices. con simetra bilateral, que presentan
Tambin se da la controversia sobre si segmentacin externa e interna, tienen una
las lombrices aportan beneficios al suelo o si cutcula pigmentada y presentan setas en
por el contrario ellas solo estn presentes en todos los segmentos a excepcin de los dos
suelos de buena calidad, pues se da el caso primeros.
que existen suelos sanos donde no estn Las lombrices son hermafroditas, sus
presentes las lombrices (Tomlin et al. 1995; gnadas estn situadas en segmentos
Shipitalo y Gibas 2000). especficos, los cuales varan de acuerdo al
De igual manera tambin existen grupo taxonmico. Cuando estn
evidencias que la presencia de ciertas sexualmente maduras, desarrollan una
especies y algunos de los procesos que estructura sobre la epidermis que se
estas realizan, podran ocasionar efectos denomina clitelo, en esta regin se
potencialmente negativos al suelo o a los desarrollan los cocones o cpsulas en las
ecosistemas, algunos de estos son: cuales uno o varios huevos son depositados,
lixiviacin de nitrgeno y desnitrificacin, posteriormente esta cpsula pasa hacia los
diseminacin de patgenos y plagas, posible segmentos anteriores y es colocada en el
competencia con las especies de lombrices suelo. Los juveniles se desarrollan dentro de
nativas (Barro 1999, Brown et al. 2000, la cpsula y posteriormente emergen de
Lavelle y Spain 2001, Hendrix y Bohlen esta.
2002). El tiempo de eclosin de las cpsulas y
Las lombrices junto a las termitas, las madures reproductiva varia de acuerdo a las
hormigas y las larvas de algunas especies de diferentes especies de lombrices y a la
escarabajo conforman un grupo que muchos influencia de los factores ambientales.
autores han denominado los ingenieros del Las Lombrices de tierra pertenecen al
suelo, ya que causan importantes phylum Annelida, clase Oligochaeta la cual

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esta conformada por 36 familias a nivel esta influenciada por el uso de la tierra y la
mundial. Dos terceras partes de las familias biogeografa de las lombrices.
de los Oligoquetos son lombrices acuticas o Estos organismos constituyen gran
semiacuticas, el resto de familias presentan parte de la biomasa animal de los suelos de
hbitos terrestres. Hay alrededor de 3500 varios ecosistemas, tanto en zonas
especies de lombrices descritas y se estima templadas y tropicales.
que el nmero total de especies a nivel Las lombrices estn ausentes en
mundial sea el doble de las ya descritas. bosques con suelos muy cidos y donde
Existen diferentes grupos taxonmicos haya desechos de baja calidad.
en los distintos continentes a excepcin de la En muchas comunidades de lombrices
antrtica. pueden estar presentes especies exticas
invasoras. En Norte Amrica, donde se han
ECOLOGA DE LOMBRICES descrito aproximadamente 100 especies
nativas, tambin se han reportado al menos
GRUPOS ECOLGICOS 45 especies exticas.
Diferentes esquemas de clasificacin Muchas especies de la familia
han sido propuestos para este grupo, Lumbricidae que son de origen Europeo se
basados en varios aspectos de su les puede encontrar dominando muchos
comportamiento. El esquema mas usado es agroecosistemas en Amrica.
el propuesto por Bouch en el cual las El registro mundial reporta 51 especies
lombrices son divididas en tres grupos (Lee exticas y 151 nativas, en agroecosistemas
1985). tropicales (Fragoso et al. 1999).
Los tres principales grupos de acuerdo
a las estrategias de vida son: Epigeas, EFECTO DE LAS LOMBRICES SOBRE
anecicas y endogeicas. Las epigeas se LAS PROPIEDADES DEL SUELO
alimentan de restos de plantas, que estn En los ltimos aos se ha demostrado
sobre la superficie del suelo o dentro de las que la perdida acelerada del contenido de
capas de restos vegetales, raramente forman materia orgnica y la degradacin del suelo
madrigueras, tienden a ser completamente se debe en gran parte a la destruccin de la
pigmentadas, y son de tamao pequeo a fauna del suelo que regula estos procesos
mediano; las anecicas se alimentan de restos (Lavelle y Barois 1988, Lavelle 1996).
de plantas y suelo, viven en madrigueras Dentro de este grupo de organismos,
verticales, son dorsalmente pigmentadas y las lombrices tienen gran influencia sobre las
de gran tamao. propiedades del suelo, las grandes galeras
Las especies endogeicas son verticales hechas por las lombrices anecicas,
comedoras de suelo, no son muy como Lumbricus terrestris, pueden facilitar
pigmentadas, forman amplios sistemas de el flujo de agua a travs del perfil del suelo,
madrigueras horizontales y pueden ser incrementando el transporte de nutrientes y
pequeas o grandes. compuestos qumicos agrcolas hasta las
Las especies de lombrices no siempre capas profundas (Subler et al. 1997 y
estn claramente dentro de uno estos tres Edwards et al. 1992).
grupos categricos pudiendo, presentar Otros grupos como las epigeas, facilitan
rasgos de diferentes grupos en diferentes la ruptura y mineralizacin de los desechos
estados de vidas o bajo diferentes superficiales y las anecicas incorporan
condiciones ambientales. desechos superficiales en las capas
profundas del perfil, tambin traen suelo de
COMUNIDADES DE LOMBRICES horizontes profundos hasta la superficie, lo
Las comunidades de lombrices cual al pasar el tiempo puede cambiar la
generalmente estn conformadas por una a mineraloga de la superficie del suelo. Las
seis especies. La composicin de especies especies endogeas se alimentan de
de sus comunidades, va a depender del tipo fragmentos de materia orgnica y lo mezcla
de suelo, topografa, vegetacin y tambin

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con la parte mineral de la superficie del fuertes. Algunas especies tropicales


suelo. disminuyen la infiltracin al producir
coprolitos que pueden compactar el suelo.
LA MATERIA ORGNICA Y EL CICLO DE A pesar de todo esto, comnmente a
LOS NUTRIENTES las lombrices siempre se les ha reconocido
La actividad de las lombrices acelera la como mejoradoras de la estructura del suelo.
descomposicin de los restos vegetales,
incrementando la tasa de transformacin de CRECIMIENTO DE LAS PLANTAS
nutrientes, promueve la agregacin del suelo La mayora de estudios realizados
y la porosidad, aumenta la infiltracin de sobre la influencia de las lombrices en el
agua y el transporte de solutos. crecimiento de las plantas, han reportado
Estos organismos tienen una gran buenos resultados, otros han reportado
influencia en el ciclo de los nutrientes en efectos negativo e incluso ningn efecto de
muchos ecosistemas. Generalmente las lombrices sobre el crecimiento de las
incrementan la mineralizacin del carbono en plantas.
el suelo, tambin la pueden disminuir al Las lombrices producen un incremento
contribuir a la formacin de agregados de produccin de retoos y granos en
estables en los cuales el carbono es diferentes cultivos en ensayos de campo y en
protegido de futuras descomposiciones. Las pruebas de invernaderos.
excretas de las lombrices contienen elevadas En Nueva Zelanda, la introduccin de
cantidades de Nitrgeno orgnico en lombrices en pastizales logr un incremento
comparacin a la encontrada en los suelos considerable en la calidad y cantidad del
adyacentes (Elliot 1990). forraje cosechado (Stockdill 1982).
Los efectos benficos de las lombrices
PROPIEDADES FSICAS DEL SUELO sobre el crecimiento de las plantas se
El efecto de las lombrices sobre la pueden deber al incremento en la
estructura del suelo resulta de la accin neta disponibilidad de nutrientes y agua,
de su alimentacin y la actividad de las mejoramiento de la estructura del suelo,
madrigueras. Ellas ingieren partculas del estimulacin de microorganismos o
suelo y materia orgnica, la mezcla de los formacin de productos microbiales que
desechos de estas dos fracciones aumentan el crecimiento de las plantas, o a
constituyen las excretas o lo que se llama la posibilidad de la produccin directa de
coprolitos. Una vez expulsado el suelo en sustancias promotoras del crecimiento
forma de coprolitos puede ser erosionado (hormonas).
debido al impacto de la lluvia o puede formar
agregados slidos estables a travs de una EFECTOS NEGATIVOS DE LAS
variedad de mecanismos de estabilizacin. LOMBRICES
Las lombrices generalmente A pesar de los efectos beneficiosos de
promueven la aireacin y porosidad a travs las lombrices para los ecosistemas, la
de la formacin de madrigueras y al actividad de las lombrices tambin puede
incrementar la proporcin de grandes tener efectos potencialmente negativos al
agregados en el suelo, y sus efectos son suelo o al ecosistema (Barros 1999, Hendrix
especialmente importantes en suelos con y Bohlen 2002)
estructura pobre. Al aumentar la tasa de Dentro de estos aspectos se
infiltracin de agua, las lombrices pueden mencionan: 1) Remocin y entierro de
reducir la perdida de suelo. residuos superficiales que de alguna manera
Estas tambin pueden incrementar la podran proteger la superficie del suelo de la
erosin al remover la cobertura protectora de erosin, 2) la produccin de excretas frescas
los residuos de la superficie, incrementan el (coprolitos) que incrementan la erosin y el
sellado de la capa superficial y depositando sellado de la superficie, 3)deposicin de
excretas o coprolitos en la superficie, los excretas sobre la superficie del csped o en
cuales pueden ser arrastrados durante lluvias las zanjas de riego causando molestias, o en

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los pastizales donde interfieren con las son considerados, al momento de


operaciones de ensilaje, 4) dispersin de seleccionar y establecer las diferentes
semillas de malezas en jardines y campos practicas agrcolas (Decaens et al. 1998 y
agrcolas, 5) transmisin de patgenos de Feijoo et al. 1999).
plantas y animales, 6) incremento de la Los cultivos intensivos son perjudiciales
perdida de nitrgeno del suelo a travs de la para las poblaciones de lombrices, pero una
lixiviacin y la desnitrificacin, 7) incremento reduccin de las prcticas de cultivos
de las perdidas del carbono del suelo, al promueve el desarrollo de sus poblaciones.
incrementar la respiracin microbial. Los Enmiendas orgnicas como los
resultados netos de los efectos positivos y estircoles o restos verdes, tambin
negativos son los que determinan que las estimulan su crecimiento. La fertilizacin
lombrices sean consideradas benficas o inorgnica puede beneficiar sus poblaciones
perjudiciales en una determinada situacin, al incrementar la produccin de los restos de
pero por lo general son consideradas de gran cosechas, pero sus efectos no son tan
ayudad para las propiedades y fertilidad del grandes como los obtenidos como la
suelo (Brown et al. 2000). fertilizacin orgnica.
Largas aplicaciones de fertilizantes
INFLUENCIA DEL MANEJO DE SUELO inorgnicos pueden afectar negativamente
SOBRE LAS LOMBRICES sus poblaciones debido a la acidificacin y
otros cambios en el suelo. El encalado puede
RECUPERACIN DE SUELOS beneficiar las poblaciones de lombrices en
La introduccin de especies apropiadas algunos casos.
de lombrices o el estimulo de las
poblaciones naturales a travs de la adicin COMO AFECTAN LOS PLAGUICIDAS Y LA
de enmiendas convenientes pueden CONTAMINACIN DEL SUELO A LAS
incrementar la tasa de mejoramiento y LOMBRICES
formacin de estructura del suelo. Los plaguicidas tienen varios efectos
La introduccin de una especie europea sobre las lombrices, algunos qumicos tienen
en pastizales en Nueva Zelanda y Australia, poca o ninguna toxicidad sobre estas,
incrementaron en gran medida la estructura mientras que otros muestran un efecto letal.
del suelo y la productividad de las plantas. En general los carbamatos y los
Algunas experiencias exitosas en la fumigantes del suelo son muy txicos para
introduccin de lombrices en zonas mineras estos ellas. Los herbicidas tienen baja
en recuperacin han tenido efectos positivos toxicidad, aunque existen algunas
sobre el desarrollo estructural del suelo, ciclo excepciones. Los organoclorados y
de nutrientes y productividad (Hoogerkamb et organofosforados, tiene varios niveles de
al. 1983). A nivel nacional se viene toxicidad sobre las lombrices.
trabajando con la introduccin de lombrices La contaminacin del suelo con
en la recuperacin de suelos contaminados productos orgnicos, metales pesados y
con hidrocarburos. lluvias cidas puede afectar a las
poblaciones de lombrices. La mayora de
INFLUENCIA DE LAS PRCTICAS txicos orgnicos contaminantes del suelo
AGRCOLAS SOBRE LAS POBLACIONES tambin las afectan. Los metales pesados
DE LOMBRICES varan su efecto toxico sobre las lombrices.
Numerosos estudios han demostrado la Adems de los efectos negativos de
importancia de los macroinvertebrados en los algunos metales pesados sobre las
procesos del suelo, as como el impacto que lombrices, dosis subletales de estos
ocasionan las prcticas agrcolas, tales como compuestos pueden causar problemas en el
la labranza y el uso de qumicos sobre sus crecimiento y reproduccin de las lombrices.
poblaciones. Los metales pesados se acumulan en los
Aun conociendo los grandes beneficios tejidos de las lombrices y constituyen un
que estos organismos imparten al suelo, no problema potencial en un gran nmero de

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animales que se alimentan de ellas, pues el orgnica con la consiguiente mejora


movimiento y acumulacin de estos metales en productividad
hasta niveles trficos superiores se magnifica
(Edwards y Bohlen 1992). REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS
Las especies de lombrices varan en su Barro, M.E.O. 1999. Effet de la macrofaune
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IMPORTANCIA DE LAS LOMBRICES EN dynamics and microbial activity in the
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