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CMO TRABAJAR SEGURO CON HORMIGN Y CEMENTO

El concreto es un material de construccin comn que puede usarse en


una gran variedad de maneras. Generalmente se produce mezclando
cemento, arena, agregado (grava) y agua. Cuando se mezclan estos
ingredientes en las cantidades correctas, y si se refuerza aadiendo
varillas metlicas de refuerzo, filamentos de fibra de vidrio o varillas
plsticas, el hormign puede usarse para construir carreteras, puentes,
edificios, fosas spticas, pisos, bloques de hormign y hasta
mostradores para cocinas en las casas. Sin embargo, cualquier persona
que trabaje con el hormign y cemento debe estar consciente de los
peligros potenciales a la salud y observar los procedimientos seguros en
su manejo para evitar exposiciones peligrosas.
Existen algunas aplicaciones para el hormign que requieren la adicin
de otros materiales que pueden afectar adversamente a la salud si no se
manejan correctamente. Estos materiales aadidos pueden incluir
compuestos alcalinos (tales como la cal) que son corrosivos a los tejidos
de los humanos, pequeas cantidades de slice cristalina que son
abrasivas a la piel y causan daos a los pulmones, o pequeas
cantidades de cromo que pueden causar reacciones alrgicas. Los
riesgos de sufrir enfermedades o lesiones causadas por estos aditivos
del hormign dependen del nivel y de la duracin de la exposicin, as
como de la sensibilidad de la persona.
Los efectos nocivos para la salud provenientes del hormign o del
cemento generalmente son resultado de exposicin por contacto con la
piel, los ojos o por inhalacin.
Contacto con la piel El contacto de polvo de cemento u hormign
hmedo con la piel puede causar quemaduras, erupcin e irritacin de la
piel. Algunas veces los trabajadores se vuelven alrgicos si han hecho
contacto de la piel con el cemento durante un perodo de tiempo largo.
Contacto con los ojos El contacto del hormign o cemento con los ojos
puede causar irritacin inmediata o retardada en los ojos. Dependiendo
de cunto y durante cunto tiempo ha durado el contacto del polvo con
los ojos, los efectos pueden variar desde enrojecimiento hasta
quemaduras qumicas dolorosas.
Inhalacin La inhalacin del polvo de cemento puede ocurrir cuando
los trabajadores vacan los sacos de cemento para mezclar el hormign.
Al lijar, esmerilar, cortar, taladrar o demoler el hormign, el polvo que se
crea presenta los mismos peligros que el polvo de cemento. La
exposicin al polvo de cemento o de hormign puede causar irritacin
en la nariz y la garganta. La exposicin a largo plazo al polvo de
hormign que contiene slice cristalina puede resultar en una
enfermedad incapacitante de los pulmones conocida como silicosis.
Existen maneras de prevenir o controlar los efectos nocivos para la salud
cuando se trabaja con hormign y cemento. Primero que nada, vstase
para protegerse. Use guantes resistentes al lcali, mangas largas y
pantalones largos para reducir la exposicin de la piel al polvo de
hormign o cemento, y botas impermeables ms largas que la
profundidad del cemento. Use gafas de proteccin con resguardos
laterales para protegerse los ojos, o si hay mucho polvo, use anteojos

protectores (goggles). No use lentes de contacto. Cuando no se puede


evitar trabajar dentro del polvo, use un equipo de proteccin respiratoria
aprobado por el empleador. Y recuerde lavarse las manos y la cara antes
de comer, beber fumar o usar los servicios sanitarios al final de la
jornada de trabajo.

Segundo, observe todas las prcticas y procedimientos de seguridad en


el trabajo. Trabaje de manera que minimice la creacin de polvo de
cemento. Mantngase alejado de las reas polvorientas cuando sea
posible. Mezcle el cemento seco en reas bien ventiladas. Moje el rea
de trabajo para controlar el polvo y haga cortes hmedos en lugar de
secos en la mampostera. Si es necesario arrodillarse sobre el hormign
fresco, use una tabla seca o almohadillas impermeables para las rodillas.
Finalmente, si el hormign seco o hmedo entra en contacto con su piel,
lvese lo ms pronto posible.

La Proteccin de las Manos en la Construccin


Los trabajos en la construccin pueden ir desde pequeas obras a
grandes proyectos de ingeniera. Sin embargo, todos tienen un rasgo en
comn: las malas condiciones de las manos de los trabajadores. Ms de
un 30% presenta lesiones cutneas en esta parte del cuerpo, de las
cuales una tercera parte son afecciones invalidantes, causantes de baja.
Como cualquier trabajador, el operario de la construccin negligente con
el cuidado de las manos deber afrontar consecuencias desastrosas para
su salud, su vida familiar y social y su propia subsistencia. En este
artculo se explican las causas de los frecuentes problemas
dermatolgicos en el sector, as como las medidas profilcticas para
impedirlos o subsanarlos.
Riesgos generales
Los operarios de la construccin menosprecian las lesiones que acarrea
la manipulacin de ladrillos, bloques y materiales en general, que
provocan el envejecimiento prematuro de la piel. Las superficies
abrasivas de los materiales eliminan por el roce la epidermis protectora
de la mano. Los bordes speros y cortantes de los ladrillos y los bloques
pueden provocar cortes y desolladuras en manos y dedos. Las lesiones
drmicas son la puerta de entrada en el organismo de los diversos
contaminantes, lo que aumenta las posibilidades de padecer dermatitis.
El polvo de los materiales reduce la humedad natural de la piel,
debilitando su potencial protector. Sufren especialmente las
consecuencias de este entorno agresivo las yemas de los dedos, ya que
constituyen el primer -y ms crtico- punto de contacto con los
materiales (debido a la elevada sensibilidad de esta parte de la mano).
Cualquier herida en el entorno agresivo de la obra puede infectarse
fcilmente.
En los trabajos de excavacin existe el riesgo derivado de tierras
contaminadas. En la proximidad de desages y aguas fecales est
latente el riesgo de enfermedad de Weil (leptospirosis) que se propaga
por los orines de los roedores. La manipulacin de cables de acero
tambin tiene riesgos y debe hacerse con guantes para evitar el efecto
abrasivo o las posibles punciones sobre las manos, con las
consecuencias ya citadas.
Otros de los riesgos especficos de la construccin son los siguientes:
Cemento, material custico
La construccin moderna no se entendera sin el cemento, uno de los
materiales ms utilizados, que entraa riesgo qumico debido a los
materiales que intervienen en su composicin (slice, cal y anhdrido
sulfrico, entre otros). Uno de sus efectos ms nocivos es la quemadura,
aunque el ms frecuente es la reaccin alrgica provocada por las sales
de cromo. Aparece cuando se ha producido una sensibilizacin del
individuo al alergeno como consecuencia de una exposicin prolongada
y repetida. Los sntomas son el enrojecimiento, dolor o cuarteamiento de
la piel.
Antes de manifestarse, la reaccin alrgica puede necesitar aos de
contacto entre el cemento y la epidermis, pero una vez producida, no
existe ningn remedio. Por eso es primordial evitar el contacto del
comento con la piel, algo que hoy es perfectamente posible gracias a la
existencia de maquinaria pesada que permite el bombeo de este
material y evita su manipulacin. De todos modos, el problema no

siempre puede evitarse as. En los trabajos en que se hace


imprescindible el uso de las manos es necesario llevar guantes. stos
debern ser de un material adecuado y proteger el antebrazo y la
mueca para evitar las salpicaduras sobre la piel o, an peor, la
penetracin dentro del guante.
Resinas y aceites de desmoldeado
Cuando el hormign ha fraguado se suelen realizar operaciones
complementarias en las que intervienen componentes como la resina
epoxi y los aceites de desmoldeado. El contacto de la piel con el
endurecedor, peligro que persiste mucho despus de que la resina haya
tomado consistencia, puede provocar las ya comentadas reacciones
alrgicas.
Otro riesgo aadido proviene de la presencia de los aceites de
desmoldeado que se impregnan en los encofrados de madera para
impedir la adherencia del cemento. Estos aceites pueden bloquear los
folculos de los pelos de la mano, ocasionando una foliculitis, afeccin
cutnea que supone una infeccin de la epidermis y la aparicin de
granos. Adems, los aceites de desmoldeado de encofrados irritan la piel
y pueden provocar una dermatitis. Para una correcta higiene es
necesario evitar incluso el contacto con vestuario, trapos o materiales
que hayan estado en contacto con estos aceites.
Alquitrn y productos bituminosos
Sin nimo de dramatizar, hay que sealar que en las obras pblicas los
riesgos higinicos estn omnipresentes. Los ms importantes son el
alquitrn y los productos bituminosos. En la construccin estos
materiales se emplean para reparar, colocar o sellar techumbres.
Contienen fenoles que, en contacto con las manos, pueden provocar
inflamacin, ampollas y el acn imputable a los aceites. La prctica
cotidiana de los operarios implica la salpicadura con estos materiales
nocivos. Tratndose de productos qumicos corrosivos, es primordial
llevar guantes que ofrezcan un buen nivel de proteccin contra
productos qumicos.
Los riesgos de la madera
El trabajo de la madera en la obra tambin conlleva riesgos para
carpinteros y ebanistas. Estos trabajadores estn expuestos a lesiones
por el empleo de herramientas como el formn, el cepillo, el martillo, o
diferentes tipos de sierras. El pinchazo con una astilla en tejidos
vulnerables no slo causa un dao pasajero, sino que puede provocar
una infeccin. Tambin debern protegerse del polvo del serrn, que en
ocasiones desencadena reacciones alrgicas asmticas y dermatitis de
la piel.
Otros peligros para las manos de los operarios son las colas de unin y
productos para la proteccin de la madera. En todos los casos, se deber
evitar el contacto directo con la piel mediante el empleo de los guantes
adecuados a cada actividad y nivel de riesgo.
Saber manejar el vidrio
El trabajo con el vidrio y los metales que tienen aristas cortantes supone
un riesgo ms que evidente para los obreros de la construccin. El
desmantelamiento y la retirada de ventanas durante el proceso de
demolicin, la limpieza del vidrio y metales durante las operaciones de
adecentamiento de la obra, o la instalacin de ventanas u hojas de
metal implican riesgos de corte.
Un corte en plena palma de la mano, donde abundan los vasos
sanguneos, producir un sangrado abundante. Adems, si el corte es
profundo puede producirse un seccionamiento de tendones o nervios,
con la subsiguiente prdida de sensibilidad tctil, cuando no de
movilidad en los casos ms graves.
Un corte poco profundo puede entraar una infeccin, ofreciendo a las
bacterias presentes en las obras un punto de entrada directa al
organismo.
Las fibras de vidrio
Otra de las amenazas proviene de la fibra de vidrio contenida en los
paneles de aislamiento que se colocan en las cavidades de los muros. La
fibra de vidrio, presente en los rollos de lana de vidrio, puede bombearse
o vaporizarse directamente sobre la cavidad. La inhalacin de las
mismas constituye un serio problema respiratorio, aunque no es ste el
tema de este artculo. El riesgo principal para las manos sin proteccin
proviene de las puntas y aristas extremadamente cortantes de las fibras
de vidrio, que pueden provocar unas micro-incisiones que dejarn pasar
las bacterias u otras sustancias nocivas para el organismo, que a su vez
entraan una infeccin o, en el mejor de los casos, una irritacin de la
mano.
Riesgos inherentes a la pintura
Todos los proyectos en fase de conclusin presentan otros peligros para
la salud laboral derivados del uso de pinturas. Los materiales de riesgo
durante su aplicacin son los isocianatos, alrgeno presente en las
pinturas a base de aceite que emplean los decoradores, y el
formaldehdo, que se encuentra en las pinturas de base acuosa. Ambos
pueden desencadenar una dermatitis.
En caso de utilizacin de pistolas, deben adoptarse precauciones
suplementarias para evitar que las partculas desprendidas de la pintura
entren en contacto directo con la piel. El operario deber proteger
brazos, cara, cuello y, por supuesto, sus valiosas manos, el til con el

que interaccionar en el mundo laboral y en el resto de actividades extra-


laborales.

Trabajar con disolventes y desengrasantes


El aguarrs, tambin llamado esencia de trementina, es un lquido voltil
e incoloro, que se utiliza asiduamente para limpiar los pinceles y
eliminar la pintura. Eficaz para disolver las manchas de base oleosa,
tambin puede disolver los aceites naturales de la piel en caso de
contacto directo. Este desengrasado de la piel hace vulnerables las
manos a los ataques de otros riesgos fsicos o qumicos, que a su vez
desencadenarn una dermatitis o una infeccin de las pieles lesionadas.
El alcance del riesgo es an mayor, ya que el disolvente puede estar
contaminado con las sustancias que ha disuelto (pinturas), en cuyo caso
la toxicidad aumenta por la presencia de isocianatos.
Cuando la barrera defensiva de las manos ha sido debilitada por los
disolventes o desengrasantes, los isocianatos penetran ms fcilmente
en la piel y provocan las dermatitis, eso sin contar la toxicidad que, a
travs de las manos, entra en el organismo y va a parar al caudal
sanguneo.
Barrera al cido
Los detergentes de composicin cida se emplean para eliminar las
manchas de mortero sobre los ladrillos de los muros de obra vista. Es
esencial utilizar unos buenos guantes para evitar las quemaduras cidas
y las dermatitis. No todos los guantes son aptos para todo tipo de
cidos, por tanto hay que verificar la clase y el poder del cido antes de
seleccionar la proteccin adecuada para las manos.
Maquinaria y mantenimiento de material
En la larga lista de peligros para las manos no podemos olvidar las
vibraciones emitidas por las mquinas-herramienta y que entraan
afecciones que definiremos brevemente como sncope local de los dedos
(sndrome del dedo blanco, por un dficit circulatorio provocado por las
vibraciones). El riesgo se minimiza con el uso de guantes que, por su
composicin (gel o almohadillas de aire) absorben la energa cintica,
minimizando su efecto sobre las manos, los brazos y el organismo en
general.
La mecanizacin es una ayuda inestimable para la realizacin de las
tareas ms pesadas o penosas. Sin embargo, el mantenimiento regular
de este equipo (compresores, vehculos, hormigoneras) comporta un
contacto frecuente con aceites minerales y gasleo, sustancias que son
nocivas para la higiene de las manos y para la salud en general.
El aceite mineral elimina la proteccin natural de la piel, pudiendo llegar
a provocar dermatitis y, ms excepcionalmente, cncer de piel.
Asimismo, puede causar el denominado acn del aceite, que se
manifiesta a travs de la oclusin (obstruccin) y posterior infeccin de
los poros de la piel.
Tambin conviene desterrar una prctica muy generalizada: el empleo
del gasleo (u otros combustibles) para lavar las manos, ya que es tan
drstico que elimina las grasas de la piel, la reseca y la hace propensa a
desarrollar una dermatitis.

Estricta higiene personal


Muchos trabajadores de la construccin sufren problemas cutneos que
no se deben slo a una proteccin deficiente, sino tambin a hbitos
muy perjudiciales como, por ejemplo, la utilizacin de una mezcla arena
con cualquier lquido para lavarse las manos, o la limpieza de la piel con
la ayuda de solventes que deterioran la proteccin natural de la
epidermis.
Demasiado frecuentemente, los operarios utilizan los guantes para un
trabajo especfico y despus los dejan en la obra hasta que vuelven a
necesitarlos. Esta actitud no slo propicia el riesgo de que diferentes
operarios compartan los guantes, sino tambin que cuando se vuelvan a
utilizar los guantes las manos seguramente estarn cubiertas de
suciedad, lo que aumenta considerablemente las posibilidades de
irritacin de la piel. En estos casos, el trabajador puede pensar que los
guantes son los responsables de sus problemas cutneos, existiendo el
riesgo de que se abandone su uso. Conviene insistir claramente en que
los guantes no deben compartirse con otros trabajadores, ni tampoco
dejarse en cualquier sitio de la obra.
La falta de instalaciones para la higiene personal provoca negligencias.
La legislacin vigente estipula que toda obra debe contar con
instalaciones apropiadas para poder lavarse las manos, con agua
corriente caliente y fra. Igualmente, los operarios debern tener a su
disposicin detergentes especialmente formulados para eliminar toda
traza de aceite o de suciedad.
El uso de productos revitalizantes e hidratantes para la piel se convierte
en una imperiosa necesidad. Las lociones para despus del trabajo
(cremas humectantes) debern usarse con regularidad para que la piel
permanezca en buenas condiciones. Cuando las manos han
permanecido encerradas dentro del guante durante largos perodos de
tiempo, la piel se vuelve porosa y frgil. El uso de una locin ayudar a
reparar el dao. Lo ideal es usarla siempre despus de haberse lavado
las manos.
Inclemencias atmosfricas
Las manos de los albailes tambin estn expuestas a las condiciones
meteorolgicas. En verano son atacadas por el sol, y en invierno por las
bajas temperaturas y el viento. La lluvia suprime las grasas de la piel. En
suma, la barrera protectora de las manos se ve debilitada y la capacidad
de recuperacin de la piel se hace ms lenta, repercutiendo
negativamente sobre todas las condiciones ya existentes.
El fro extremo pueden adems lesionar las manos de otra manera. La
piel desnuda que entra en contacto con una pasarela de andamiaje
helada se pegar al metal y se desgarrar. La mano y los dedos
entumecidos aumentan el riesgo de accidente, el individuo pierde la
sensibilidad de la mano y su capacidad de prensin.
Huelga insistir en que los efectos de los riesgos citados para la salud de
las manos se minimizan o eliminan totalmente con el empleo de
guantes. La nica condicin es que se elija el guante adecuado para
cada tarea y situacin, ya que no existe el guante universal capaz de
proteger adecuadamente contra todo tipo de riesgos.
La eleccin del guante
El profesional encargado de la seguridad evaluar los riesgos a partir de:
a) Identificacin de los procesos en el puesto de trabajo
b) Determinacin de qu sustancias qumicas o mezclas se estn
utilizando
A partir de dicha informacin, se proceder a:
Identificar los riesgos. Si el riesgo puede reducirse o eliminarse, siempre
hay que hacerlo
Evaluar el nivel del riesgo. Los guantes, segn establece la Directiva
89/686/EEC, se dividen en tres clases: de diseo simple, intermedio y
complejo.
El paso siguiente ser definir todas las propiedades que ha de reunir el
guante que proteger al trabajador. Entre los principios bsicos de
eleccin, habra que destacar los siguientes:

Aunque no es objeto de este artculo, conviene recordar que, como paso


previo a una eleccin eficaz de un guante, es necesario haber efectuado
la evaluacin de riesgos del puesto de trabajo.
Finalmente, hay que sealar que no basta con la llamada prevencin de
papel, sino que las medidas de prevencin de las dermatosis
profesionales implican, por igual, a trabajadores y empresarios.
Presentamos un resumen en el siguiente cuadro:
Geniales perifricos
Cualquiera que sea la funcin en la obra, las manos sanas son un til
irreemplazable. Permiten asirse firmemente a los andamiajes ms
difciles, acarrean ladrillos y bloques y, gracias a su sentido del tacto,
corroboran que el acabado superficial de una madera es impecable. Para
proteger este preciado bien, corresponde al director de obra asegurarse
de que se proporciona el guante adecuado para el trabajo y que se hace
un uso correcto del mismo.
La observacin de la realidad nos ofrece un panorama diferente al
deseable. Los estudios llevados a cabo sobre la materia ponen de relieve
que ms de dos tercios de los albailes admiten tener las manos
agrietadas como consecuencia de su trabajo, y la mayora de los
guantes empleados no proporcionan un buen grado de proteccin contra
la multiplicidad de riesgos de las obras. Casi un 70% de los trabajadores
no cambian sus guantes hasta que stos estn inservibles. Est
comprobado que el empleo de guantes adecuados y en buen estado
consigue una sustancial mejora de las condiciones de las manos en
pocas semanas (4-6) y una mayor rentabilidad de trabajo en caso del
uso de guantes sin costuras y de la talla correcta.
Las manos son imprescindibles para trabajar. Su exposicin a sustancias
nocivas provocar alergias que no tienen curacin y que pueden causar
la incapacidad laboral de los trabajadores de la construccin. Proteger y
cuidar las manos en el entorno laboral es una obligacin moral y legal.
Ello es posible con el empleo de guantes y la conciencia que deben
preservarse pues, adems de insustituibles, las manos deben durar toda
una vida.
En el campo de la proteccin de las manos, nuestras empresas
proporcionan soluciones y son conscientes de estos problemas, no slo
en la construccin sino en otros sectores de la industria, y dedican todos
los esfuerzos a buscar el guante adecuado para cada riesgo. Para ello,
ponemos a disposicin del especialista documentacin tcnica, informes
que hablan de alergias, y otros recursos como cursos de formacin.
Los peligros de trabajar con cemento fresco

El cemento contiene cal, silicatos, aluminio, hierro y otros aditivos que son
corrosivos para el tejido humano. Un contacto prolongado con el mismo puede
ocasionar quemaduras o lceras en la piel que tardan meses en sanar.

Ms de 1 milln de estadounidenses que desempean 30 tipos de


trabajos estn expuestos a los peligros de trabajar con cemento fresco,
un componente del hormign, el mortero, el yeso, el estuco y el terrazo.
Los albailes pierden 2.5 veces ms das de trabajo, debido a problemas
de la piel, que el promedio nacional, y los trabajadores del hormign
pierden 7 veces ms das que dicho promedio. Desafortunadamente, con
demasiada frecuencia, los peligros de trabajar con cemento fresco son
aceptados como parte del trabajo, cuando pudieran evitarse utilizando
un equipo de proteccin personal para la construccin y tomando
algunas precauciones.
El cemento contiene cal, silicatos, aluminio, hierro, magnesio y otros
aditivos que son corrosivos para el tejido humano. Un contacto
prolongado con el mismo puede ocasionar quemaduras o lceras en la
piel que tardan meses en sanar y pudieran requerir hospitalizacin. Uno
de los peligros de trabajar con cemento fresco, las quemaduras de
cemento, tambin pueden producir piel muerta o ampollada,
endurecimiento y decoloracin de la piel, e incluso cicatrices que pueden
desfigurar o discapacitar. Asimismo, el contacto con cemento puede
causar un tipo de inflamacin llamada dermatitis irritante por contacto
(ICD, por sus siglas en ingls). Los signos y sntomas incluyen sensacin
de ardor, dolor, picazn, enrojecimiento, hinchazn, ampollas,
descamacin y otras alteraciones de la piel.
Los estudios sobre riesgos laborales sugieren que de un 5 a un 15 por
ciento de los trabajadores expuestos a los peligros de trabajar
con cemento fresco desarrollarn una alergia al cromo, con sntomas
que irn de una erupcin leve a lceras graves en la piel. La dermatitis
alrgica por contacto (ACD, por sus siglas en ingls) tiene muchos de los
mismos sntomas que la ICD, pero es difcil de curar y puede durar aos.
Una vez que piel se sensibiliza, hasta la exposicin a una pequea
cantidad de cemento puede provocar una reaccin grave.

Controles de polvo de cristal de slice


Las limpiezas abrasivas, el fileteado, el corte de mampostera u
hormign, la demolicin de hormign y el barrido en seco de hormign,
roca o arena expone a los trabajadores al polvo cristalino de slice, lo
cual puede dar lugar a una enfermedad pulmonar incapacitante y a
menudo fatal, llamada silicosis. Dicha exposicin puede irritar la nariz y
la garganta, as como ocasionar asfixia y dificultades respiratorias.
Incluso los bajos niveles de exposicin pueden causar daos que no se
manifiesten en aos.
Los controles de ingeniera pueden prevenir la exposicin al polvo de
slice. Por ejemplo, humedecer el polvo en el punto donde se genera,
instalar un sistema local de ventilacin por extraccin, hacer correr agua
por la caera de perforacin, as como usar sistemas de recoleccin de
polvo y sierras de mampostera que utilicen agua. Otras formas
de reducir el polvo y prevenir uno de los peligros de trabajar con
cemento son mezclar el cemento seco en reas bien ventiladas, trabajar
de espaldas al viento en las fuentes de polvo y usar hormign
premezclado, en lugar de mezclarlo a pie de obra.
Cuando estas precauciones no mantienen los niveles de polvo de slice
por debajo del nivel de exposicin recomendado por el Instituto Nacional
de Salud y Seguridad Ocupacional (NIOSH), es necesario usar mscaras
respiratorias. Las mscaras respiratorias pueden ser de varios tipos:
sencillas mscaras desechables contra las partculas en suspensin,
respiradores con suministro de aire y equipos autnomos de respiracin.
Cumpla los requisitos de la Administracin de Salud y Seguridad
Ocupacional (OSHA) correspondientes a un programa de proteccin de la
respiracin.
Si le gustara conocer el nivel de slice al que se ve expuesto en su
trabajo, solicite la visita de un consultor higienista a travs del Programa
de Consultora in situ de OSHA. El higienista recolectar muestras de
slice sin cargo alguno. Los servicios de consultora in situ y la aplicacin
de la ley son dos procesos separados, y solicitar una consultora no
resulta en sanciones o citaciones. Consultores de otras agencias o
universidades estatales trabajan con los empleados para identificar
peligros en el lugar de trabajo, proporcionar asesora sobre el
cumplimiento de los estndares de OSHA y ayudan a establecer
sistemas para la administracin de seguridad y de salud. Para solicitar a
un consultor, escriba a: U.S. Department of Labor, OSHA, 200
Constitution Ave., NW, Washington, DC 20210 or call 800-321-6742.
Los primeros auxilios evitan lesiones ulteriores
Actuar rpidamente y tener a la mano un botiqun de primeros auxilios
bien provisto puede impedir que se produzcan lesiones ms graves. La
piel contaminada con cemento seco o hmedo deber lavarse de
inmediato con agua fra limpia. Enjuague y cubra las cortadas y llagas
abiertas con vendas adecuadas. Antes de llevar la vctima al hospital,
lvele los ojos con agua fra de la llave durante 15 minutos, por lo
menos. Si la ropa est impregnada de hormign fresco, deber
enjuagarse rpidamente con agua limpia para evitar que siga en
contacto con la piel.
Evite hacer contacto con el cemento fresco
La mayora de las quemaduras con cemento se producen en el tobillo y
en la parte inferior de la pierna, cuando el cemento fresco entra por
encima de las botas o penetra a travs de zapatos de proteccin
defectuosos. El cemento fresco daa la piel lentamente. En el momento
en que el trabajador siente la quemadura qumica, ya el dao est
hecho.
Evitar el contacto con el cemento fresco empieza con una buena higiene
y un buen equipo de proteccin personal. Comience el da ponindose
ropa limpia y termnelo dndose una ducha.
Qu debe usar para evitar los peligros de trabajar con cemento fresco
Para evitar los peligros de trabajar con cemento fresco es necesario
utilizar un equipo de proteccin personal y ropa de proteccin para la
construccin teniendo en cuenta algunos detalles muy especficos. Use
guantes resistentes al lcali, overol con mangas largas y pantalones
largos. Pegue con cinta adhesiva las mangas de la camisa dentro de los
guantes y no use ninguna prenda, ya que el cemento puede acumularse
debajo de los anillos y de los relojes de pulsera. Introduzca las piernas
de los pantalones dentro de un par de botas impermeables que sean
suficientemente altas para que no les entre el hormign. Use
almohadillas impermeables entre las superficies de hormign y las
rodillas, los codos y las manos. Use gafas de proteccin completa o de
seguridad para protegerse de las salpicaduras de hormign y polvo, ya
que estas pueden ocasionar problemas tales como enrojecimiento
inmediato o tardo de los ojos, quemaduras qumicas y ceguera.
Para proteger sus manos
Los guantes deben quedarle bien, lavarse todos los das y desecharse
cuando estn gastados o sumamente contaminados. Asimismo, lvese
las manos antes de comer o de tomarse un descanso, al final del da, o
en cualquier momento en que se quite los guantes. Al quitarse los
guantes, lvelos con agua corriente limpia y jabn cido o de pH neutral
para evitar que se contaminen por dentro. Evite usar cremas de barrera,
ya que estas pueden mantener atrapados los contaminantes contra la
piel. Evite tambin las sustancias suavizantes, porque pueden sellar los
residuos de cemento a la piel.