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Mi historia de vida con las

historias de vida*
Alfredo Molano

Quiero despejar de entrada una duda. No quiero tratar


este tema de una manera terica. Creo que la teora en cierta
medida congela y seca lo que uno quiere trabajar.

Para m la historia de vida como metodologa, como


opcin en las ciencias sociales, tiene la ventaja de
mantenerse siempre viva. Mi miedo o temor al hacer estas
reflexiones colectivas, es que la discusin metodolgica sobre
las historias de vida, nos conduzca hacia dimensiones
tericas, hacia dimensiones un poco espesas, un poco
aburridoras, un poco secas, que impidan que la historia de
vida viva como metodologa.

Yo por eso ms que una reflexin, quiero contarles una


historia de vida: la historia de mi vida en relacin con las
historias de vida; cmo llegu a esa metodologa de una
manera un poco ingenua, de una manera ms o menos
espontnea.

Regresaba de Pars, de estudiar un tiempo sociologa y


llegaba con el compromiso de por dnde y cmo metrmele al
problema de la tesis. Haba recogido una enorme cantidad de
informacin cuantitativa y de informacin primaria y
secundaria en los Llanos, para hacer una tesis acerca de la
renta de la tierra en el caso del arroz. Ese terna espeso, como
ustedes ya lo adivinan, me comenz a desbordar por la
cantidad de informacin que tena, la imposibilidad de
manejarla y, sobre todo, la imposibilidad de devolver algo a la
gente que me haba dado la informacin. La mayor parte de
esa informacin provena de entrevistas. Y cuando uno
entrevista a la gente, hay algo que se crea en esa relacin,
que es invisible, que se escapa a la reflexin, es un
componente emocional, un canal que relaciona a dos
personas y que permite a alguien decirle a otro, cosas que no
le dice tan slo con las palabras. Esa sensacin, ese color
emotivo de lo que a m la gente me daba, no lo poda traducir
en figuras, ni en palabras, ni en textos en el trabajo de la
tesis, y yo crea que eso era algo esencial, porque la historia
de vida es una manera de evadirse de la reflexin intelectual,
del trabajo intelectual, y dirigirse ms hacia el conocimiento
emotivo y digmoslo de una vez, subjetivo.

1 Investigador e intelectual colombiano (Medelln 1935 - Cali 1990) cuya


obra se ubic originalmente (...)

Me hallaba pues en ese remolino dando vueltas,


buscndole salida, habiendo trabajado naturalmente durante
todo el periodo de la universidad, y parte en el exterior, sobre
problemas metodolgicos. Yo en ese momento haba
completado ya la lectura muy sistemtica de El Capital, que
haba iniciado con Estanislao Zuleta, 1 a travs de lecturas
metodolgicas, epistemolgicas, y por lo tanto tena aquel
instrumental, pero no tena cmo captar las realidades que yo
senta por medio de esos instrumentos.

2 Denominacin dada a un perodo (1948-1953) traumtico de la


historia poltica y social del pas.

Un da se produjo el milagro. El estadio de Neiva haba


sido invadido por unos campesinos que venan huyendo de un
bombardeo del ejrcito en la regin de El Pato, una regin
colonizada durante la guerra, durante La Violencia, 2 y de all,
con la gente de ese estadio, comenc a tratar de captar, de
hacer entrevistas para atrapar la situacin que ellos vivan y
el problema que los traa. La primera mirada revelaba que
estaban en el estadio, que estaban rodeados por el ejrcito, y
que en sus tierras de origen estaban siendo bombardeados.

Pero, cmo metrsele a eso? Hice entonces algunas


entrevistas de forma no muy sistemtica, explorando
posibilidades, investigando alternativas e improvisando ms
bien lo que yo quera trabajar. El resultado fue un material
sumamente vivo, furriamente rico, que en parte est
coloreado y lo repito, est coloreado y determinado por la
relacin que haba establecido con la gente. Creo que se es
el punto de partida, insisto, de las historias de vida: la relacin
que uno establece con el entrevistado. Ah hay algo
emocional, hay algo amoroso, si ustedes quieren, que permite
comprender mucho ms all de las palabras lo que la gente
quiere decir.

Comenc a ordenar ese material y a sistematizarlo para


sacarlo, para escribir un trabajo que en ese momento haba
contratado con el Centro de Investigaciones y Educacin
Popular (CINEP). Pero all yo encontraba un lenguaje superior
al lenguaje con el que la gente me lo haba contado. Las
versiones eran diferentes, pero eran ms bien matices de una
misma versin, y haciendo a un lado los libros, haciendo a un
lado las normas metodolgicas, los esquemas, decid coger el
material y trabajarlo tal como yo senta que tena que
trabajarlo: simplemente poniendo un poco entre parntesis la
singularidad de las historias, para captar la generalidad de la
historia que me estaban contando, manteniendo un respeto
absoluto por el lenguaje de la gente. Creo que esa es una de
las cosas que tambin reivindica la historia de vida, el
lenguaje en que la gente cuenta su vida y su historia. Para m
ese lenguaje, esa riqueza, ese colorido, es superior a la carga
terica de cualquier escrito, es mucho ms rico y va mucho
ms directamente al centro de los problemas, de la vida y de
la historia, que las grandes reflexiones y que los grandes
conceptos.

Digmoslo en dos palabras. Frente a los conceptos de la


academia, creo que el lenguaje de la gente, el lenguaje
directo es el gran instrumento de anlisis.

Una vez que redact el texto, que sali publicado


como Los Bombardeos de El Pato, tuve un xito enorme
dentro del crculo inmediato, porque la gente lo entendi
rpidamente y adems, se haba superado en parte la
pesadez del lenguaje terico y del lenguaje un poco
intelectual. Pero la sorpresa para m no estuvo ah, o la
convalidacin del trabajo no fue la publicacin, sino ms bien
la gente, la gente de la que provena el trabajo, la misma
gente de Neiva, la misma gente de El Pato, que lo ley, lo
capt inmediatamente, y como que se mir en aquel espejo.
Creo que aqu se encuentra otra gran ventaja de las historias
de vida. Para la gente que la inspira, para la gente que nos
cuenta la historia, que nos concede las entrevistas, que nos
da la informacin, se trata de un espejo reestructurado, y
nada produce ms conciencia que verse uno tal cual es. Creo
que esta es una gran ventaja y una virtud de la historia de
vida. Es la toma de conciencia por parte de la gente
inmediata, y tambin por parte del investigador. Porque si
este ltimo mira con cuidado una historia de vida, encuentra
parte de su vida y parte de los elementos que maneja y que
se hacen visibles con la posibilidad de diferenciar qu es
propio y qu es ajeno, y en el fondo no hay ms que una
diferencia aparente, porque los afanes, toda la vida subjetiva
y afectiva, las ilusiones, los sueos, son en parte los mismos,
y entonces la historia de vida es una trenza en la que no se
distingue lo uno de lo otro.
Aparentemente, puede un metodlogo decir que se trata
de un invento. Yo estoy de acuerdo y reivindico la cuestin del
invento, de la elaboracin y de la creacin, pero es un invento
de carcter, digmoslo as, objetivo. Hay all una creacin
objetiva, no un simple capricho de la subjetividad o del ego,
sino que se trata de una reelaboracin de la historia de la
gente con elementos analticos. ste es otro tema que
quisiera trabajar.

En la elaboracin de una historia de vida, yo veo dos


momentos definitivos: el momento en que uno capta, en que
uno recoge la informacin, que es un momento en que uno
vuelve a hacer lo que casi nunca hace: escuchar. Escuchar a
otra persona es una disciplina difcil en la medida en que uno
no est escuchando sino que est objetando lo que la otra
persona dice. En una historia con la gente, en una entrevista,
es necesario abrirse realmente sin consideraciones, sin
consideraciones sobre uno, abrirse a lo que la otra persona
est diciendo sin objetarla, aceptar sin prejuicios, sin crticas,
sin distancias lo que la otra persona va diciendo y se es un
ejercicio difcil, porque nosotros queremos poner sobre lo que
omos, lo que decimos y eso implica sacrificios, implica
tambin formacin, capacitacin y ejercitacin en ese arte de
escuchar.

La historia de vida le permite a uno or. No le permite, le


debera permitir o lo debera a uno obligar a or; es por lo
tanto un momento de gran creatividad porque est entrando
algo nuevo en uno. Si uno lo permite, hay algo nuevo que est
entrando y que despus debe drsele salida en el momento
de elaboracin de la historia.

Hay un paso previo al anlisis que es relacional. Yo


personalmente cuando trabajo con esta metodologa, grabo
muchas historias sobre el mismo tema, o muchos personajes
que tienen que ver con el mismo evento. Del conjunto de
entrevistas, sale una historia, una historia que uno ve
naturalmente en un promedio, la historia de vida es una
metodologa radicalmente opuesta a la metodologa
cuantitativa estadstica, es si ustedes quieren, la
sistematizacin de un sntoma pero no el anlisis de la
frecuencia de casos, es el caso hecho historia y el caso de su
sntoma, es decir, uno no puede apelar a la teora del general,
del comandante de la polica, porque hay muchos policas. Un
solo caso es una historia y una historia condensa las historias
que estn alrededor de esa historia, de tal manera que un
conjunto de entrevistas le permite a uno trabajar una historia.

Ahora, cmo encuentra uno, cmo selecciona lo esencial


del objetivo. ste es un problema que a todos se nos plantea y
yo creo que ah hay algo que tiene que ver en primer lugar
con la intuicin, en segundo lugar con esa relacin que se
cre con la gente en el origen de la entrevista, cuando uno
est escuchando. Ah es donde sale algo que le ilumina a uno
la manera de elaborar la historia, que le permite reescribirla.

Cul es aqu el papel de la teora de la formacin terica


e intelectual del investigador? La teora en las historias de
vida debe mantener y conservar un papel sumamente
discreto y sumamente modesto, debe entrelazarse como la
misma historia de vida que uno est contando sin que se note
por ningn lado. Es algo as como el papel que puede tener el
director de una orquesta en una pieza: se ve pero no se oye.
El papel de la teora debe mantener una posicin muy discreta
y muy original, pero debe estar presente, por lo tanto, en la
seleccin, en la elaboracin de la historia. A partir de las
historias hay un proceso analtico y hay un proceso crtico.

Sobre el proceso de anlisis es muy difcil y hasta


peligroso, entrar a teorizar, porque la teora tiende a
reemplazar la va de las historias. Yo creo que en el fondo hay
algo, lo digo realmente sin pretensin, en la elaboracin de la
historia de vida hay algo creativo, hay algo que emparenta
este trabajo intelectual con el trabajo de un artista, es decir
hay que crear, y no le debemos tener miedo a la creacin, ni
podemos ceder a la intimidacin por el coco de la
subjetividad. A la subjetividad no hay que tenerle miedo, yo
creo que las historias de vida deben evadirse del campo de
accin puramente intelectual, para ir buscando campos ms
emocionales de trabajo; lo que debe reivindicar la historia de
vida es una estructura emocional en su conjunto, debe poner
en primer plano los sentimientos de la gente y debe buscar
entre sus colores y no entre el plano fro de la elaboracin
intelectual puramente terica.

Una vez redactado el informe sobre los bombardeos de El


Pato y descubierta de una manera ingenua una opcin
metodolgica como es la historia de vida, me lanc a utilizar
el material de la tesis para hacer historias de vida y dejar a un
lado todo el anlisis, todos los requisitos acadmicos de una
tesis, el resultado fue unas historias de vida sobre la
colonizacin del Ariari. Cre bsicamente dos historias: una la
del empresario agrcola y otra la del colono. El uno prospera,
el otro se quiebra y las dos historias estn relacionadas y
compendian el drama de toda colonizacin. La colonizacin es
una forma que tienen los colonos de vivir para hacerles la
finca a los latifundistas, esa es la lgica de toda colonizacin y
sas dos historias sintetizaban ese proceso.

Envi la tesis a Pars y naturalmente me la rechazaron


porque no tena las caractersticas que las tesis deban tener.
Ni siquiera para los especialistas en historias de vida. La tesis
fue rechazada entonces de plano en todos los niveles:
acadmico y metodolgico. En ese momento tena dos
alternativas: volverla a hacer otra vez, o quedarme con lo que
ya tena hecho e insistir en mi camino. Por soberbia, por
terquedad, por vanidad, porque me aburran las otras cosas,
opt por insistir en la lnea de trabajo que vena desarrollando.
Salt del Ariari al Guaviare, o sea un poco ms al
suroriente, a otra regin ms virgen desde el punto de vista
de la colonizacin, ms precaria todava, con el fin de
adelantar otros trabajos con la Corporacin del Araracuara y
todo eso me llev a recoger otra enorme cantidad de material
que finalmente se vino a plasmar en dos textos: uno, un libro
que escrib sobre la colonizacin y la coca que se llam Selva
adentro y otro que se llama Siguiendo el corte, ambos con
historias de vida. Son libros hermanos pero son dos tomos
diferentes, son libros hermanos porque se us el mismo
material y con eso quiero contarles, no realmente la historia
de los libros, sino ms bien las posibilidades, las alternativas
que puede tener una misma materia prima.

El libro Selva adentro es una crnica, una historia


contada en primera persona, desde la mirada de un
investigador o de un cronista, o de un aventurero, o como lo
quieran llamar, que va describiendo a partir del material que
ha conseguido con otras personas la historia de una regin.
Las historias de vida tienen esa alternativa de servir como
base para la escritura de la crnica, y creo que el lenguaje de
la crnica ha sido un lenguaje que en mal momento la historia
ha olvidado, la historia ha olvidado una forma muy bella, por
lo dems, de contar la historia.

Ese lenguaje de la crnica, que tambin es un lenguaje


subjetivo, le permite al lector relacionarse con la materia que
se est contando y vivirla en alguna medida. La otra
alternativa es la de la historia de vida ms o menos clsica,
contada, relatada en primera persona o en singular o plural,
no interesa, lo importante de esas historias de vida, es que a
pesar de tener la misma base, expresan dos aspectos
diferentes de una misma realidad: el aspecto ms subjetivo
que sera el de la historia de vida y el aspecto ms objetivo
que sera el de la crnica. Tambin en ambos casos, tuve la
feliz sorpresa de que la gente de las colonizaciones lee esos
textos y los entiende sin ningn tipo de explicaciones. Se
encuentra inmediatamente en ellos, y eso, adems de ser
satisfactorio, ofrece una enorme posibilidad pedaggica en
trminos polticos, ideolgicos o simplemente en trminos de
la posibilidad de vivir.

Las dos historias mencionadas, pero sobre


todo Siguiendo el corte, me permitieron ver, entre otras cosas,
cmo guarda la gente una historia riqusima de la que no
existe conciencia, y me refiero aqu a un personaje histrico
que a m me ha seducido siempre: Mario Aljure. Se trata de un
guerrillero del Llano de los aos cincuenta, que est vivo en la
memoria de la gente, en todos sus detalles, no solamente en
lo que se refiere a la relacin personal, sino tambin en lo que
se relaciona con la historia de Aljure, la historia que conoce la
gente y que uno podra seguir a travs de sus recuerdos.

Los recuerdos de la gente sobre un personaje son muy


fieles, aunque en este caso se trata de un personaje con
cierta altura, que sobresali. Los recuerdos son muy ricos y
son muy amplios, y por lo mismo, cada vez que uno abra un
captulo, aparecan inmensas posibilidades de conocimiento
de Aljure, del personaje en concreto.

A m se me ocurri en esa oportunidad seguir a los


personajes secundarios que surgan a lo largo de la narracin
y que presentaban la posibilidad de profundizar en cada uno
de ellos, a partir de las posibilidades ofrecidas por una matriz
original. Hay cientos de personajes alrededor de alguien, que
van haciendo el tejido de la historia en su conjunto, de la
historia, no de la persona, sino una historia ms amplia de
toda una regin o de toda una situacin y, finalmente, de todo
un proceso.
No interesa si el personaje es conocido o desconocido. La
historia de la gente annima es tan vigorosa, tan atractiva
como la historia de los hroes. En general buscamos la
historia de los hroes, y dejamos en un segundo plano las
historias annimas de las personas comentes. Yo creo que uno
de los mayores mritos, virtudes y posibilidades de las
historias de vida, es reivindicar la historia annima, esencial y
elemental de la gente.

Debate
En esta segunda parte, hemos incluido el texto transcrito
que contiene apartes del debate sostenido por el ponente y el
pblico, durante su intervencin.

Objetividad cientfica
La ciencia no acepta el enfoque de las historias de vida,
no lo acepta porque sesga. Y cuando uno dice sesga est
hablando de una norma. Y yo creo que la gran posibilidad de
movernos en ese plano ms subjetivo es que en l no hay
sesgos, todo vale, vale desde un sueo hasta un resbaln,
vale desde la comida de yuca hasta el cncer. Por ejemplo en
medicina, yo hice una historia de la muerte de mi mam para
un congreso de derechos humanos del enfermo, y cuando yo
lo expuse delante de los mdicos, no entendan de qu se
trataba, porque nunca han tratado seres humanos. Pero
entonces era posible reivindicar una dimensin
importantsima: el derecho del enfermo. Reivindicacin
posible tan slo a travs de normas jurdicas, que s que
existen y nunca se han respetado, o a travs de historias de
vida para sacar un problema a la luz del da. La historia de
vida es un canal para poderse relacionar con una dimensin
temida, pero en la que vivimos inmersos y de la que no
podemos excluirnos. Por ms esfuerzos que la ciencia haya
hecho por el mito de la objetividad, no ha logrado zafarse de
las ataduras emocionales que el escritor, el cientfico, la
persona que hace la ciencia o la supuesta ciencia, tiene. No
hay que temerle a ello que, creo, est ms desacreditado que
los sueos del socialismo.

Las historias de vida no son la versin de la realidad,


son una versin de la realidad, y esto tiene que quedar muy
claro. Tampoco podemos pedirle a esta metodologa ms de lo
que ella puede dar, es decir, una faceta de la realidad, una
faceta importantsima, difcil de obtener con otra metodologa;
pero no es ms que una versin y nunca la versin de la
realidad.

Entre lo genrico y lo particular


Yo creo que a veces esa diferencia entre lo genrico y lo
particular es un poquito estril en el sentido en que todo lo
particular, si uno lo mira dentro su contexto y lo vincula con
ese contexto, es genrico, y lo genrico es una forma tambin
de lo particular. La vida es una totalidad, un conjunto, un fluir
de algo particular y genrico al mismo tiempo. Si uno le coge
el hilito a algo particular, ese particular lo lleva a la relacin
entre eso y otras muchas partes, eso ya es el conjunto, es una
totalidad, y como totalidad es algo parecido a la vida y la vida
es lo que estamos tratando nosotros de captar, no dira
estudiar ni reproducir, sino sentir, pues el hilito del problema
de la renta de la tierra en el arroz, lo podemos llevar a
mltiples relaciones, y por lo tanto, a una pequea parcela de
la realidad. Pero los lenguajes, tambin la diferencia entre un
lenguaje popular y un lenguaje acadmico, es que el lenguaje
acadmico es completamente seco, es un lenguaje al que se
le ha quitado la emocin o al que se le ha tratado de quitar la
emocin. La condicin de lo cientfico, por lo menos hasta
hace muy poco tiempo, era eso: que no tuviera nada
subjetivo, nada de nuestros sentimientos, que no expresara
ira ni dolor, la asepsia de que habla el doctor... Esa asepsia es
la asepsia del lenguaje de Naciones Unidas, por ejemplo. Lean
ustedes un trabajo de Naciones Unidas, y no dice nada contra
nadie, ni siquiera describe la realidad, no dice nada y es un
lenguaje incoloro, insaboro, no provoca ira ni dolor, nada.

Qu tan cierto es le preguntan a uno


lo que la gente dice?
La mentira tambin es cierta, la mentira es una forma de
verdad de la gente y debe ser aceptada como tal, porque es
una fantasa, y como fantasa es un acto objetivo, o si usted
quiere un sueo. Acaso no es verdad un sueo?

NOTES

1 Investigador e intelectual colombiano (Medelln 1935 - Cali 1990)


cuya obra se ubic originalmente en un punto intermedio entre
filosofa, psicoanlisis y creacin y que tuvo gran impacto sobre la
formacin de jvenes investigadores de la poca.

2 Denominacin dada a un perodo (1948-1953) traumtico de la


historia poltica y social del pas.

NOTES DE FIN

* Reproducimos a continuacin, la transcripcin de la intervencin


oral del socilogo colombiano Alfredo Molano Bravo durante el
Seminado. Por tratarse de una intervencin oral, el texto conserva
su forma coloquial y de relato comentado, muy acorde con el
contexto terico y con las posiciones metodolgicas del ponente
frente al uso de la historia de vida como recuperacin de la historia
social, econmica y poltica de una legin, a travs del testimonio
de sus actores. En una segunda parte, hemos incluido el texto
transcrito que contiene aportes del debate sostenido por el
ponente y el pblico, durante su intervencin.
AUTEUR

Alfredo Molano

Corporacin Colombiana de Proyectos, CORPOS