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EL C O M E R C I O MEDITERRNEO

ANTERIOR A LAS CRUZADAS


Algunos hechos y problemas
SHELOMO D. GOITEIN
U n i v e r s i d a d de P e n n s y l v a n i a

F U E R O N LAS CRUZADAS las que franquearon el paso a la animada


marea del comercio mediterrneo, tan caracterstica del fin de
la Edad Media? O por el contrario, no se vieron ellas mismas
posibilitadas slo merced al rpido desarrollo del comercio in-
ternacional durante el siglo x i , acompaado de un aumento an-
logo de la circulacin martima y de la potencia naval, permi-
tiendo de este modo el establecimiento de lneas de aprovisio-
namiento indispensables para los combatientes cristianos? D e
ser as, cules eran los objetivos, el campo y la organizacin
de este comercio?
E l aspecto europeo del problema ha sido estudiado en obras
importantes, va clsicas: H i s t o i r e d u commerce d u L e v a n t au
M o y e n A g e , por W . Heyd, y H a n d e l s geschickte
1
der r o m a n i s -
chen Vlker des M i t t e l m e e r g e b i e t s bis z u m E n d e der Kreuzzge,
de A . Schaube. Investigaciones ulteriores han aclarado muchas
2

facetas suplementarias del problema. Quisiramos llamar la


3

atencin sobre u n artculo de Robert S. Lopez que muestra


que ya en el siglo x se asista a una rpida ascencin social y
econmica en la Europa central y occidental y en especial en
Italia. Sin embargo, todava en 1963 la Cambridge Economie
4

History of Europe admita que "sobre la organizacin del co-


mercio anterior al siglo x n no se sabe casi nada". Vemos, 5

pues, que a pesar de las generaciones de investigadores nuestro


conocimiento del comercio mediterrneo en el siglo x i , o hasta

i Leipzig, 1885-1886. Reeditado en Amsterdam, 1959, 2 vols.


= Munich y Berln, 1906.
a C f . el estudio biogrfico de A . Sapori, L e M a r c h a n d i t a l i e n a u M o -
y e n A g e , Paris, 1952.
* "Still another Renaissance?", American Historical Review, 57 (1959),
1-21.
s Presentado por M . M . Postan, E . E . Rich y Edward Miller, Cam-
bridge, 1963, 46. La proposicin es de R. de Roover, Brooklyn College,
Nueva York.

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de su extremidad europea simplemente, sigue siendo muy in-


completo. Hasta ahora, ningn estudio ha echado luz sobre el
aspecto islmico del asunto, que corresponde a una zona geo-
grfica que a la sazn comprenda la mayor parte de Espaa
y de Sicilia.
Las fuentes literarias que ilustran sobre el comercio islmico
del siglo x han sido cuidadosamente recopiladas por A d a m M e z
en los ltimos seis captulos de su libro D i e Renaissance des
I s l a m s . Por cierto que sus referencias son ms numerosas en
6

lo tocante a la parte oriental del mundo islmico que por lo


que se refiere al sector mediterrneo. D e todas maneras, no se
ha emprendido ningn estudio semejante respecto al siglo x i ;
la empresa entraara un trabajo poco fructfero, dado lo insufi-
ciente de nuestro conocimiento actual de la literatura histrica
v geogrfica del Islam de esa poca. E l libro de Archibald R .
Lewis, N a v a l Power and T r a d e i n t h e M e d i t e r r a n e a n A . D .
S 0 0 - U 0 0 es muy valioso, pero no presenta nuevas fuentes, a
diferencia del de Adam M e z /
E n las pginas siguientes trataremos de describir el comer-
cio mediterrneo durante el siglo que precedi a las Cruzadas,
sirvindonos de una importante fuente que no ha sido utilizada
todava: los documentos de la Gueniza del Cairo. Dicho tr-
mino designa manuscritos escritos en su mayora mediante ca-
racteres hebreos, pero en lengua rabe y conservados original-
mente en una sinagoga y en parte en un cementerio, ambos
situados en Fustat (el viejo Cairo), la antigua capital del Egip-
to islmico. Estos documentos provienen de toda la cuenca del
Mediterrneo (as como de la ruta martima a la India) y com-
prenden todo lo imaginable en el dominio de lo escrito: corres-
pondencia oficial, comercial y privada, actas de notara y otros
textos jurdicos, contratos, cuentas, letras de cambio, recibos e
inventarios, actas de matrimonio, de divorcio y de manumisin,
ordenanzas, fueros, tareas escolares y as sucesivamente. Asimis-
mo, la Gueniza contiene varios centenares de papeles redactados
en escritura rabe y de procedencia musulmana o cristiana, pero
naturalmente la masa de estos documentos es de origen judo;

Heidelberg, 1922. Existen una traduccin inglesa, una espaola y


una rabe, las dos ltimas de las cuales contienen materiales suplemen-
tarios.
J Princeton, 1951. N o he podido usar el libro de E . Eickhoff, See-
kreg u n d S e e p o l i t i k z w i s c h e n I s l a m u n d A b e n d l a n d , Berln, 1966.
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cabe preguntarse, entonces, hasta qu punto estos ltimos son


susceptibles de ser utilizados para describir el comercio medite-
rrneo en general. 8

Para responder a esta pregunta, no debemos perder de vista


el hecho de que no existan guetos n i en Fustat, Alejandra o
Cairun (en ese entonces capital del pas que ahora se llama
Tnez), ni siquiera en una ciudad santa como Jerusaln, o una
capital provincial e industrial como Al-Mahalla en el Bajo
Egipto. D e ciertos contratos y dems documentos procedentes
de dichas ciudades, se desprende que las casas pertenecientes a
judos se elevaban junto a propiedades musulmanas o cristia-
nas. Junto con otros arrendatarios judos, vivan musulmanes
en casas pertenecientes a judos y a la inversa. Tampoco exis-
ta un gueto profesional. E l nmero de judos era superior en
ciertas actividades, como el trabajo del oro y la plata, la fabri-
cacin y el teido de las telas, el soplado del vidrio, y sobre
todo la farmacia, pero tampoco en tales terrenos haba compar-
timentos estancos. Como veremos, los judos se mostraban ms
activos en unos campos que en otros del comercio, pero no
monopolizaban ninguno. Existan asociaciones entre musulma-
nes y judos tanto en la industria como en el comercio, a la vez
que se daban muchas otras posibilidades de cooperacin. C o m o
es natural, unos y otros se servan del mismo dinero y de los
mismos medios de transporte. Ello no obsta para que el carc-
ter especfico del medio originario de los documentos de la
Gueniza deba ser tomado en cuenta cuando se los aprovecha
rara la investigacin histrica Los ejemplos de las precaucio-
nes tomadas a este respecto jalonan, explcita o implcitamen-
te, todo nuestro estudio.
' C o n algunas excepciones, los materiales aqu aprovechados
no han salido an a la luz. Los manuscritos se conservan en
la University Library de Cambridge, en la Bodleian Library
de Oxford, en el British Museum, en el Jewish Theological
Seminary of America de Nueva York, en el Dropsie College
de Filadelfia y en muchas otras bibliotecas. Todo lo que dire-
mos en este artculo puede ser verificado gracias a los manus-

8
Cf. S. D . Goitein, S t u d i e s i n I s l a m i c H i s t o r y a n d I n s t i t u t i o n s , Ledey,
1966, cap. XII : " T h e Documents of the Cairo Gueniza as a Source for
Islamic Social History"; tambin Encyclopaedia of Islam, segunda edicin,
artculo "Geniza".
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critos correspondientes proporcionados por m i libro A Mdi-


terranen Society: The Jewish C o m m u n i t i e s of t h e A r a b W o r l d ,
as P o t r a y e d i n t h e D o c u m e n t s of t h e C a i r o G e n i z a , vol. I,
Economie F o n d a t i o n s (prximo a aparecer en la University
of California Press). E l tema de este libro es el perodo "cl-
sico" de la Gueniza (entre 965 y 1265, aproxidamente) en su
conjunto. Por regla general, slo nos serviremos aqu de los
datos relativos al siglo y medio que precedi a las Cruzadas.
L a h u e l l a europea. Los documentos de la Gueniza del Cairo
atestiguan de manera notoria la fuerte influencia que Europa
ejerci en el comercio islmico desde los primeros decenios del
siglo x i , si no antes. U n documento hebreo fechado en julio
de 959, es decir, dos aos antes de la conquista de Egipto por
los Fatimes, menciona un mercado griego en la "Fortaleza
de las Bujas", ncleo preislmico de la ciudad de Fustat. L a
palabra hebrea que significa "griego" es una traduccin de la pa-
labra rabe Rm, que constitua el trmino general para desig-
nar tanto a los mercaderes bizantinos e italianos como a los de-
ms comerciantes originarios de Europa Occidental. N o he
logrado hallar rastros de este mercado en los Rm en las fuen-
tes islmicas y por ello presumo que fue suprimido a comien-
zos del imperio fatim en Egipto. Esta hiptesis parece tener
su confirmacin en varias relaciones de la matanza, ocurrida en
mayo de 996, de 160 o 107 comerciantes italianos, sospechosos
de haber incendiado los barcos de guerra que se armaban en el
puerto de Fustat para atacar a los bizantinos. Entonces los
mercaderes extranjeros fueron reunidos, junto con sus mercade-
ras, no en un mercado del interior de la ciudad, sino en el Dar
Mnak almacn v oficina de peaje situado en el muelle del
N i l o , de tan frecuente mencin posteriormente en los papeles
de la Gueniza. M e pregunto si Mnak, (juc no SG deriva del
9

rabe no corresponder a un nombre grieeo o italiano lo eme


indicara que esta oficina de peaje para los productos destinados
a la exportacin de ultramar (que tal es su papel segn los do
C f . Claude Cahen, " U n texte peu connu relatif au commerce orien-
tal d'Amalfi au x sicle", A r c h i v i o S t o r i c o per l e P r o v i n c e N a h o l e t a n e ,
34 (1953-54), 1-8. Respecto al Dr Mnak, vase al mismo, J o u r n a l of
Economie a n d S o c i a l H i s t o r y of t h e O r i e n t , 7 (1964), 237. L a lectura
de 'la palabra Mnak est confirmada por numerosas referencias en los
documentos de la Gueniza.
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cimientos de la Gueniza) encuentra su origen en una fundacin


europea.
Los trminos comerciales que deben de venir del italiano
hacen su aparicin sorprendentemente temprano. Ello es espe-
cialmente cierto en lo que se refiere a la palabra barqal (bar-
calo), que designa un fardo destinado a la carga de los barcos
y ms pequeo que el clsico ' i d l . Los capitanes italianos, para
aumentar su movilidad en caso de tempestad o ataque de pi-
ratas (ocasiones en que los fardos eran a menudo arrojados al
mar), adoptaron estos fardos ms pequeos, cuyas ventajas se
vieron pronto reconocidas por sus colegas ms meridionales. E l
trmino se encuentra en una carta procedente de Alejandra
recibida en el despacho de un gran comerciante de Fustat,
Joseph Ibn 'Awkal, el 8 de abril de 1030, y con frecuencia vuel-
ve a aparecer en las cartas dirigidas al mismo comerciante, al-
gunas de las cuales tal vez remonten al primer decenio del
siglo. Otro hecho del mismo tipo es ms notable an: la pa-
10

labra italiana seda, que serva para designar una tabla utilizada
en el momento de cargar un barco, aparece como trmino reco-
nocido en las cuentas redactadas en Alejandra y destinadas a
Ign 'Awkal: "Por 100 fardos, 11 dinares Vi (de derechos de ex-
portacin por pasar) al pasar la isal" E l empleo de esta
tabla fue manifiestamente tomado de los italianos y el trmino
fue adoptado al mismo tiempo que la mejora tcnica.
Los mercaderes europeos no estaban en absoluto confinados
a los puertos. Los detalles ms arriba mencionados, referentes al
mercado de los Rm en Fustat y acerca del Dr Mnak, se com-
pletan con las numerosas alusiones directas que se hallan en las
cartas: "Guarda tu pimienta, tu canela y tu genjibre", escribe
un comerciante de Alejandra, "pues los Rm slo tienen avi-
dez por aqullos y se muestran dispuestos a partir para Fustat.
Slo esperan la llegada de dos barcos suplementarios proceden-
tes de Constantinopla". E n otra carta fechada en Alejandra, se
invita al corresponsal comercial del viejo Cairo a guardar su fi-
bra de palma hasta que los Rm lleguen de Damieta. E n un
informe escrito en el propio Fustat, leemos que los Rm no de-
jaron ni un solo trozo de madera aromtica (cd). Los europeos

i " L a correspondencia comercial de Ibn 'Awkal est en curso de sei


publicada por el autor de este artculo, en T a r b i z .
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viajaban habitualmente en grupo y vemos a "algunos R m " vi-


sitar a una de sus amistades comerciales, un judo, en su casa
de Fustat.
L a influencia de los europeos en el mercado local era perci-
bida de la misma manera en Tnez, si no con ms fuerza. C i n -
co cartas provenientes de la regin, escritas en el segundo tercio
del siglo x i , muestran que all el precio de la pimienta depen-
da de la demanda europea y que, en un caso, el pago se efectu
mediante dinero siciliano y pisano (de manera que el mercader
en cuestin debi pagar como suplemento los gastos de cam-
b i o ) . E n Ascaln (como en Alejandra), los europeos compra-
ban el lino egipcio cuando los comerciantes musulmanes no lo
queran por su mala calidad o debido a una guerra que hiciera
difcil el transportarlo al interior. E n dicho puerto siriopales-
tino, o en algn otro, los Rm pagaban sumas exorbitantes por
el baqqam, la tintura roja venida del Oriente conocida con el
nombre de palo de Brasil. E l alumbre (importado del Yemen
o del Alto Egipto) tambin aparece a menudo citado entre los
artculos vendidos a los europeos.
Los productos de la industria textil de los Rm deben de
haber sido sobremanera populares en los pases musulmanes que
circundan al Mediterrneo, como aparece en numerosos otros
documentos cuya fecha se ha perdido." Cada novia juda exi-
ga un pauelo Rm ( m i n d i l ; cf. la palabra castellana "manti-
l l a " ) , ya se trate de Damasco en 956, o del viejo Cairo en 1040,
1050, 1067 y ms tarde. Las jvenes de dinero recin casadas
reciban un cubrecama de brocado, o incluso una cama cubier-
ta de esa tela preciosa (remito a documentos fechados en 1031,
1034, 1050, 1064, etc.) Entre los muebles que se mencionan
en la Gueniza, encontramos cofres, aparadores y camas Rm.
Sicilia exportaba queso a Egipto y Creta haca otro tanto. U n
barco procedente de Amalfi transportaba, adems de la seda,
principal producto de Sicilia y el sur de Italia, miel con destino
a Alejandra y los comerciantes de vino europeos, vistos con fre-
cuencia en dicha ciudad, ciertamente comerciaban con los pro-
ductos de sus localidades natales. E l coral, uno de los grandes

Cuando una esposa reciba lo que se le deba se rompa el contrato


de matrimonio. Por eso es que en la mayora de los fragmentos no se
ha conservado la fecha.
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artculos de exportacin de la regin mediterrnea hacia los


pases del Ocano ndico ello desde la poca romana se
recoga en parte sobre la ribera tunecina y en parte sobre la eu-
ropea. Por consiguiente, tanto los mercaderes judos de Tnez
como los Rm participaban en este importante comercio. Sin
embargo, en un caso -proporcionado por una carta escrita al-
rededor de 1050 vemos que los Rm haban comprado gran-
des cantidades de coral en Tnez. Dado que no podan exportar
a la India sino a travs de Egipto o la regin siriopalestina, ello
significa que desde antigua poca haba mercaderes europeos
que hacan el comercio entre un pas musulmn (Tnez) y
otro (Egipto o Siriopalestina).
A u s e n c i a de i n t e r m e d i a r i o s judos e n t r e l a E u r o p a c r i s t i a n a
y el I s l a m m e r i d i o n a l . L a manera en que los documentos de la
Gueniza muestran a los comerciantes Rm no deja lugar a
dudas sobre el hecho de que todos ellos eran cristianos de E u -
ropa. Los judos europeos slo aparecen en estos papeles como
letrados errantes, peregrinos, refugiados o indigentes en busca
de auxilio. N i un solo comerciante judo del sur de Francia, del
norte de Italia, de Salnica o Constantinopla ha dejado cartas
en la Gueniza o aparece citado en ella. Algunos judos arab-
fonos llegaron a visitar ciudades como Amalfi, Salerno o Cons-
tantinopla, pero tales visitas no contribuyeron a crear relaciones
comerciales regulares e intensas, como las que existan con los
extremos islmicos del Mediterrneo, Espaa al oeste y los puer-
tos de la Siria septentrional al este. Los lazos sociales y cultu-
rales que unan a los judos del sur de Francia o de Bizancio
con los de Egipto y Palestina eran bastante estrechos; es por
ello que la ausencia o lo poco frecuente de las relaciones comer-
ciales entre dichas comunidades es tan sorprendente.
D i v e r s i d a d de las mercancas. L a correspondencia, conserva-
da en mayor o menor medida, nos muestra que todos los que
comerciaban con las regiones de ultramar eran a la vez impor-
tadores y exportadores. L a diversidad de las mercancas con que
cada cual comerciaba era asombrosa. Nohray ben Nissim, mer-
cader de Cairun cuya actividad en Egipto se extiende desde
1045 a 1096, comerciaba con por lo menos 120 artculos dife-
rentes destinados al comercio de ultramar. Era adems banque-
ro, ocupndose del cambio de monedas, del prstamo y de otras
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operaciones bancadas. N o por ello ciertos artculos, o grupos


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de artculos, dejan de aparecer en el primer plano del comercio


mediterrneo. L a principal exportacin de Egipto la constitua
el lino, que, como hemos visto, compraban los europeos, pero
que estaba dirigido sobre todo hacia el Manchester y el Lan
cashire de la poca, o sea hacia Sicilia y Tnez. E l principal
artculo que tomaba la direccin contraria era la seda, que ve-
na de Espaa y Sicilia y tena un precio medio de 2 dinares
por libra (egipcia) o ms bien de 20 dinares por cada 10 libras.
Era un artculo considerado corriente, casi al mismo ttulo que
el oro. E l algodn Rm o sirio, el fieltro norafricano, l a lana, el
camo v las otras fibras textiles tenan una importancia secun-
daria. Los tejidos terminados venan sobre todo de Tnez y
Sicilia, pero tambin de los pases " R m " (vase ms arriba)
y de Espaa. Exista por cierto la preciosa tela de Egipto; los
productos de lujo provenientes de Irn y en menor medida de
Iraq, eran igualmente negociados. Los cueros y pieles eran a
su vez un importante artculo de exportacin que vena de T-
nez y de Sicilia.
E n segundo lugar, siguiendo en cantidad a los gneros, a las
fibras textiles y a los cueros, pero, para muchos comerciantes
particulares, en primer lugar por su importancia econmica, se
encontraban los productos del Oriente cuya exportacin pasaba
por Egipto. Podemos dividirlos de manera somera en cuatro
grupos principales: especias orientales, tales como la pimienta,
la canela, el genjibre y el clavo de olor (cuva demanda en E u -
ropa no era inferior a la de los pases islmicos); aromas, perfu-
mes y gomas, como el acbar, el mbar gris, el alcanfor, el
incienso, la goma arbiga, la gomorresina, el almizcle y las ho-
jas de betel (una variedad de mbar vena del Ocano Atln-
tico); productos usados para teir, curtir o barnizar, como el
palo de Brasil, la laca y el ndigo (una variedad de ndigo, como
el nombre lo indica, se cultivaba en la India, pero en aquella
poca se cosechaban grandes cantidades de ndigo en Egipto y
Palestina y muchos otros productos para el teido y el curtido
venan de la regin mediterrnea, por ejemplo el zumaque y la

La correspondencia de Nahray constituye el objeto de una tesis


para el doctorado en Filosofa que el Sr. M . Michael debe sustentar ante la
Universidad Hebrea de Jerusaln. He publicado una parte de sus cuentas
de banquero en J . E . S . H . O , 9 (1966), 28-66. :
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agalla producidos por Siria y el azafrn en Tnez); por ltimo,


materiales para los joyeros y piedras semipreciosas, como per-
las, cornalinas, turquesas, nice, etc.
Los metales, los productos qumicos y farmacuticos consti-
tuan un tercer grupo de productos importantes en el comercio
del Mediterrneo. E l cobre, el hierro, el plomo, el mercurio y
el estao venan de Espaa o, a travs de ella, de otros pases
europeos. Sobre el Mediterrneo, los judos casi no participa-
ban en el comercio del hierro, en tanto que ocupaban un lugar
importante en su exportacin desde la India. Los productos
qumicos y farmacuticos iban de este a oeste o de oeste a este,
segn el pas del que provinieran. D e los productos qumicos,
aquellos cuyo comercio estaba ms desarrollado eran el lcali, el
alumbre, el antimonio, el arsnico, el brax, la nafta, el azufre,
el almidn y el vitriolo. Los productos de la industria farma-
cutica en que los judos se haban especializado son dema-
siado numerosos para que se los cite aqu.
E l aceite de oliva era, conjuntamente con las fibras textiles,
el principal producto de exportacin de Tnez, seguido por el
jabn y la cera. Los mismos productos eran exportados, pero
en cantidad mucho menor, por Palestina y Siria, que asimismo
despachaban al extranjero considerables cantidades de miel. Las
frutas secas constituan la especialidad de la Siria del norte y el
azcar la de Egipto. Los judos desempeaban un papel de pri-
mera categora en la industria del azcar egipcio fen el siglo x v i
casi monopolizaban la produccin azucarera de Marruecos, de
donde exportaban el azcar a Inglaterra). E l trigo, el arroz
y otros cereales se hallan frecuentemente citados en las cartas
de negocios, pero parecen haber sido pedidos o comprados para
satisfacer las necesidades de los familiares de los que escriban
o de sus amigos y no por motivos comerciales. Cabe pregun-
tarse si no exista un comercio importante de estos artculos
alimenticios o si lo judos no se ocupaban de l. Sin embargo,
sabemos que durante los aos tumultuosos que siguieron a 1060
las ciudades"*costeras de Tnez dependan por completo de las
importaciones de Sicilia para aprovisionarse de trigo
Ms arriba hemos hablado del coral. Otros artculos que
servan para fabricar adornos baratos y chucheras, como el cau-
ris, la concha de tortuga, el lapislzuli, los abalorios de vidrio y
los "collares de granada" eran igualmente objeto de comercio
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internacional, as como diferentes tipos de pez y alquitrn y l a


fibra de palma, que ya hemos citado entre los artculos compra-
dos por los Rm. Tambin los libros, tanto hebreos como ra-
bes, es decir, tanto religiosos como seculares, eran objeto del
comercio internacional, correspondindole en gran medida a
Tnez desempear el papel de exportador y a Egipto el de im-
portador. Pero en todas partes haba biblifilos.
A pesar de la diversidad enorme de las mercancas transpor-
tadas por tal o cual comerciante, es evidente que cada uno te-
na sus especialidades y una preeminencia correspondiente en
estos terrenos. As es como de los dos comerciantes cuyo nom-
bre hemos citado aqu, Ibn 'Awkal, que era muy rico, se haba
especializado en productos de lujo como las fibras textiles esco-
gidas, los objetos de cristal y las perlas finas, que ofreca a los
sultanes y las damas de sus harenes. Todas estas cosas eran
demasiado caras para Nahray ben Nissim, quien, en cambio
(erudito l mismo), se ocupaba tambin de libros, jams cita-
dos en la correspondencia de Ibn 'Awkal, aun cuando ste haya
tenido a menudo la oportunidad de transportar tratados cient-
ficos desde las academias judas de Bagdad hasta las comuni-
dades judas del norte de Africa y de servirles de intermediario.
E l d i n e r o como artculo c o m e r c i a l . L a principal mercanca
exportada del oeste al este musulmn la constituan los dinares
de oro y los adarmes de plata, los primeros por ser indispensa-
bles para el comercio con el oriente y los segundos para circular
en Egipto mismo, pues all se acuaba muy poca moneda de
plata. Por otra parte (y en mucho menor cantidad), se envia-
ba al oeste "plata", es decir, vajilla rota y adarmes retirados de
la circulacin; negociantes judos la fundan y la revendan a las
casas de moneda. Los lingotes de oro y plata formaban parte
de las exportaciones del oeste mediterrneo hacia el este. Las
cartas de la Gueniza hablan de la "compra" y de la "venta" de
los dinares v adarmes de la misma manera aue acerca de los
otros artculos.
Comerciantes sedentarios y comerciantes v i a j e r o s . Ciertos
comerciantes como el gran Ibn 'Awkal, eran completamente
sedentarios. L a totalidad de las cartas que le fueron enviadas
entre el ao 1000 y 1038, alrededor de cuarenta, confirman que
se encontraba siempre en Fustat, sea en su oficina (probable-
mente dentro de su casa), sea en el Dar al-Jawhar, la bolsa de
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las piedras preciosas, una de las bolsas del pas, donde evidente-
mente posea una segunda oficina. Sin embargo, no nos podra-
mos imaginar que todos los grandes comerciantes fuesen seden-
tarios. U n o de los cuatro hermanos Taherti (la ms notoria de
las cerca de treinta familias de comerciantes cairuanes que nos
son conocidas durante la primera mitad del siglo xi) se encuen-
tra siempre, en uno u otro momento en Egipto, aun cuando
dos de los hermanos hayan sido ms "movedizos" que los
otros dos. Nahray ben Nissim viaj mucho en su juventud, pri-
mero entre Tnez, Sicilia y el este, luego entre la capital egip-
cia y los centros de cultivo del lino; fue all donde adquiri el
conocimiento perfecto de las diferentes especies de lino (las car-
tas de la Gueniza mencionan veintids) y del tratamiento que
ste deba sufrir para ser exportado. Dicha ciencia era indispen-
sable para ser un comerciante consumado. Ms tarde tuvo su
sede permanente en Fustat, pero de vez en cuando viajaba con
el fin de dirigirse a Jerusaln y a otras ciudades siriopalestinas,
pues si bien era miembro de la academia juda de Jerusaln,
tambin era especialista en dinero siriopalestino (en calidad de
cambista) y en aquel tiempo la mxima principal en los nego-
cios era: " U n hombre presente ve lo que un hombre ausente
no ve jams." Por ltimo, un nmero importante de los mer-
caderes del siglo XT cuyos documentos se conservan gracias a la
Gueniza, sencillamente tenan dos domicilios: el invierno l o pa-
saban en Sicilia y en Tnez y el verano en Egipto, de donde
a menudo salan hasta alcanzar la costa siriopalestina y Jerusa-
ln; otros viajaban regularmente entre Tnez y Espaa, Espa-
a y Marruecos, o Egipto y el Levante.
V i a j e s por t i e r r a y por m a r . A comienzos del siglo x i , una
gran parte de tales viajes se haca por tierra. Durante el invier-
no, cuando la navegacin martima estaba suspendida, tres ca-
ravanas dejaban Caimn con destino a Egipto. Adems estaba
la caravana de Sijilmasa, que parta de Marruecos hacia el este.
Sabemos igualmente de la existencia de la caravana de Damas-
co, que parta de Cairun durante el invierno. Estas caravanas
llevaban el nombre de m a w s i m "estacin del ao" o "fecha
fiia"- Darecen haber seeuido un programa bastante uniforme-
antes de su partida v en el momento en que llegaban a s
destino tenan lugar ferias que llevaban el mismo nombre. Des-
pus de 1050, cuando el frica del Norte qued sumergida bajo
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las hordas beduinas de los Beni Hill y de los Solaim, el co-


mercio a travs de caravanas desapareci prcticamente de las
cartas de la Gueniza. Pero aun en lo tocante a la primera mitad
del siglo, tal vez la circulacin mediante caravanas est en estos
documentos menos representada de lo que su importancia nos
permite prever; la razn de ello estriba en que, a causa del des-
canso del sbado, los viajeros judos preferan desplazarse en
barco.
Los viajes y el transporte de las mercancas, por consiguien-
te, y en la medida en que se trata de las personas cuyas huellas
ha conservado la Gueniza, se hacan sobre todo por mar, aun
entre pases como Tnez y Egipto o Egipto y Palestina. Para
ir de Acre (Akka) a Ramle, un viaje muy corto, se tomaba en
Acre el barco para Jaffa y luego se haca el resto del camino
en lomo de mua hasta Ramle. Las cartas de la Gueniza ilus-
tran cada aspecto de la navegacin en el Mediterrneo: un lar-
gusimo captulo se consagra a este tema en el primer volumen,
prximo a aparecer, de m i libro titulado " A Mediterranean
Society". Bastar aqu con indicar que aunque era usual que
los musulmanes y judos arabfonos viajaran en los barcos cris-
tianos durante el siglo x n , en el x i los propietarios de los barcos
eran musulmanes (algunos eran cristianos autctonos, pero su
nmero era muy reducido) que, por una parte, pertenecan a la
clase dirigente - s u l t a n e s (o las damas que los rodeaban), go-
bernadores, generales y cades y, por otra, a la de los merca-
deres ricos. H e reunido todas las precisiones disponibles acerca
de ciento cincuenta barcos que navegaban por el Mediterrneo
y el N i l o y parece que muchos de sus armadores tenan su base
en Tnez. Los comerciantes judos estaban a veces doblemente
ligados a estos armadores, que eran al mismo tiempo sus trans-
portadores y sus clientes; algunas veces estas relaciones ofrecan
ventajas (se reciba un lugar cmodo y seguro para las merca-
deras aue se despachaban) v presentaban tambin peligros (en
caso que el barco fuera confiscado por el gobierno, confiscacin
cjuc se haca extensivo, a la carga, perteneciente a. las personas
que mantenan lazos comerciales con el propietario del barco)
Fn ranrn n n p lac asnriaHnnes rnnstirnan la base misma dpi

comercio internacional (vase ms adelante), la asociacin en

ceda s e l e s t u c a d o . TTm^^Z^Sci^ de d ^ m r
GOITEIN: EL COMERCIO MEDITERRANEO 219

qu los judos no posean barcos en el Mediterrneo (con algu-


nas excepciones raras y dudosas). Los judos de Adn los po-
sean (las referencias que podramos ofrecer conciernen al si-
glo X I I ) . Cuando, hacia 1200, se llama nakhud (armador) a
algunos grandes comerciantes del Cairo, es que haban adquiri-
do dicho ttulo en los pases del Ocano Indico y no en el M e -
diterrneo.
L a organizacin del comercio. E l ms sorprendente aspecto
del comercio internacional, tal como lo muestran los documen-
tos de la Gueniza, se refiere al predominio de una cooperacin
oficiosa (llamada sadaqa, amistad, o suhba, camaradera) entre
comerciantes que vivan en pases diferentes. L a lista de los
servicios que se hacan estos corresponsales comerciales sera in-
finita. E n primer lugar, el comerciante deba ocuparse de los
cargamentos enviados por su "amigo", es decir, recibirlos, y
luego venderlos lo ms ventajosamente posible y finalmente
recibir el pago por ellos (lo que representaba una empresa por
completo diferente). A menudo era preciso descontar del pro-
ducto de las ventas sumas por pagar a determinadas personas.
Luego deba comprar productos locales: o bien su corresponsal
le enviaba una lista de ellos, o bien la eleccin corra por su
cuenta. Deba organizar y vigilar su despacho dentro de plazos
razonables y por barcos en buen estado de navegabilidad, lo
que a menudo representaba una tarea muy molesta, dado el
magro total de los barcos en existencia. Algunas veces era nece-
sario proceder a tratar las mercaderas antes de despacharlas: se
deba peinar el lino, blanquear las fibras textiles crudas, perforar
las perlas y as sucesivamente. Era menester presentar cuentas
por todas estas transacciones, actividad que al parecer era para
los comerciantes a menudo mucho ms pesada que las tareas
mismas. U n corresponsal comercial deba, adems, ayudar o
vigilar a otros comerciantes que trabajaran para su "amigo". Por
ltimo los mercaderes eme viaiaban or lo seneral transDorta-
ban mercancas pertenecientes a sus "amigos" y vigilaban su
trasporte.
Las innumerables referencias a esta asociacin no dejan lu-
gar a dudas sobre el hecho de que se fundaba sobre el servicio
mutuo y no sobre una compensacin pecuniaria. "Vos hacis
por m donde estis lo que yo hago por vos aqu." Hemos cali-
ficado de sorprendente a este aspecto del comercio mediterr-
220 E S T U D I O S O R I E N T A L E S 111:3, 1968

neo, porque no concuerda con el principio que expresa el dicho


rabe: tahbab wa-tahasab, "sed amigos, pero haced vuestras
cuentas". Hasta el momento no he encontrado citada esta
mxima en los documentos de la Gueniza, pero ciertamente se
la aplicaba, pues hasta entre hermanos se presentaban cuentas
precisas y detalladas, con discrepancias de una habba (setentai-
dosavo de diar) ms o menos. L a razn de esta sadqa oficio-
sa probablemente se encuentre en ciertas consideraciones prc-
ticas: era imposible traducir en moneda contante y sonante los
servicios pedidos de uno y otro lado. Pero me pregunto si esta
gran institucin de cooperacin oficiosa no habr tenido alguna
relacin con la nocin de amistad expuesta con tanta frecuen-
cia en la filosofa griega y retomada con tal entusiasmo por los
moralistas musulmanes. Desarrollaremos este punto ms ade-
lante.
Los comerciantes ligados por esta cooperacin oficiosa solan
concluir tambin ao a ao asociaciones oficiales respecto de
ciertas empresas particulares. Estas asociaciones, de diferentes
tipos y estatutos, eran los instrumentos legales de la coopera-
cin oficial tanto en la industria como en el comercio. E l em-
pleo con un salario fijo, forma normal de la asociacin en
nuestra sociedad, no tena sino escasa importancia, as como la
inversin de un capital contra un inters fijo. Salarios e inte-
reses eran reemplazados, en la sociedad mediterrnea del si-
glo x i que nos muestran los documentos de la Gueniza, por la
renta de las asociaciones. Haba dos tipos principales de con-
trato: en el primero, las partes ofrecan diversos servicios divi-
didos igual o desigualmente y participaban de las ganancias y
prdidas en proporcin a la cantidad invertida por cada una; en
el segundo, un socio o grupo de socios aportaba capital y mer-
cadera, o ambos, mientras que el otro socio o grupo de socios
se encargaba del trabajo. E n tal caso, estos ltimos reciban una
parte menor de los beneficios, generalmente la tercera parte,
pero no participaban en las prdidas Esta ltima forma d
asociacin se parece a la commenda europea que tal vez pro-
venga de la asociacin musulmana o haya sufrido su influencia.
L a forma juda de la asociacin, en la cual el agente reciba los
dos tercios de los beneficios, pero responda igualmente de
l n n p r r I i ' r l a Q pra r a r a r l i i r a n f f <=1 n p r n r l n rnbiVrfn n n r la Pnpni

za. Lorprocesos que de ordinaric?Sroan loTtbmales jSs


GOITEIN: EL COMERCIO MEDITERRNEO 221

se referan a lo que se llamaba asociaciones musulmanas. C o m o


esta institucin se haba difundido por todo el sistema de la
vida social y econmica, se desarroll y diversific en extremo.
U n primer estudio del tema se encuentra en uno de mis artcu-
los, publicado en I s l a m i c S t u d i e s , Karachi, III, pp. 315-337, que
ahora reemplaza el captulo correspondiente en " A Mediterra
nean Society".
Las compaas familiares, constituidas entre padres e hijos,
hermanos, tos y sobrinos o incluso primos, representaban una
forma de asociacin particular y muy importante. E l origen de
tales sociedades se encuentra en la responsabilidad mutua que
se impona a personas emparentadas, lo quisieran o no. Estas
sociedades estaban generalmente organizadas de una manera
poco estricta y no comprometan todo el capital que posean
sus miembros, aunque a veces s, y de tanto en tanto suceda
que no tuvieran lmite de tiempo. E n todo caso, parecen haber
sido muy eficaces. Los documentos de la Gueniza ponen de
manifiesto el hecho de que la mayora de los comerciantes esta-
ban ligados en sus negocios con uno o varios de sus parientes.
Henos aqu ante un problema decisivo. A l estudiar con cui-
dado toda la correspondencia profesional del siglo x i que ha con-
servado la Gueniza, llegamos a la conclusin de que las nueve
dcimas partes de esa correspondencia provienen de un solo
grupo estrechamente unido, originalmente establecido en la ciu-
dad de Cairun. L a tercera generacin de los inmigrantes asen-
tados en Egipto o Palestina todava segua ligada a este grupo.
As, esta cooperacin oficiosa o "amistad", que hemos descrito
como base del comercio internacional, sea tal vez una forma de
ayuda mutua entre compatriotas dispersos, como consecuencia
del eclipse de Tnez, en toda la cuenca del Mediterrneo. Es
evidente que los comerciantes musulmanes de Cairun y su
puerto Al-Mahdiyya cooperaban de la misma manera y proba-
blemente en mayor escala, dado que muchos de ellos deben de
haber sido armadores, como ya hemos dicho ms arriba. E n la
costa meridional del Mediterrneo encontramos, entonces, una
comunidad de mercaderes semejante a las que existan en ciu-
dades como Amalfi, Pisa y Gnova, con la considerable dife-
rencia de que la burguesa comerciante del mundo musulmn
no se organiz jams polticamente.
222 E S T U D I O S O R I E N T A L E S 111:3, 1968

E l r e p r e s e n t a n t e de los comerciantes. L a cooperacin ofi-


ciosa y las asociaciones de diversos tipos y tamaos cubran la
mayor parte de los negocios con las regiones de ultramar. Pero
no todos tenan un "amigo" ni podan encontrar un socio, o no
se sentan satisfechos de confiarse a uno u otro de ellos. E l
vaco que se produca as era llenado por el w a k l l a l - t u j j a r , el re-
presentante de los comerciantes. L a lengua rabe posee cierta
predileccin por la ambigedad. L a palabra K a t i b , que literal-
mente significa escriba, puede designar tanto a un ministro
todopoderoso como a un miserable empleado; jahbadh puede
significar tanto tesorero como contadorcillo en una oficina de
aduanas; del mismo modo, el w a k l l puede ser tanto un simple
agente como el personaje que cumpla la importante funcin que
de inmediato pasamos a describir. U n w a k l l al-tujjr era un co-
merciante prspero que se haba instalado en un pas extranje-
ro, o que suceda en ste a su padre, donde serva de represen-
tante legal y agente de negocios (mediante comisin) primero
a los comerciantes de su pas y luego a todos los que queran
depositar su confianza en l Mantena un dar wakla donde
almacenaba las mercancas y trataba sus negocios. Haba agen-
tes comerciales que slo se ocupaban de ciertos artculos. Otros
la mavora al parecer eran tan polivalentes como en gene-
ral lo eran los comerciantes al por mayor. Tenan una posicin
ms o menos oficial, como lo demuestran los ttulos que lleva-
ban los propios wukl' * iudos v la declaracin formal de que
fulano "es ahora wakil al-tujjr". E n las grandes ciudades como
Fustat, Tiro y Alepo haba varios wukla' judos (sin contar a
los musulmanes) y haba un dar wakla hasta en una ciudad
de provincia como Minyat Zifta. C o n frecuencia, el puesto de
w a k l l estaba asociado al de iuez musulmn de inspector por-
tuario o de poderoso recaudador de impuestos. E n la medida
en aue nos es DOsible determinar el origen de los w u k a l a ' mu-
sulmanes o judos de Fustat descubrimos que venan de Meso-
notamia v Siria o de Tnez v Marruecos T a idea siguiente se
impone de una manera irresistible- la funcin del cnsul de los
establecimientos italianos debe de haber tenido cierta relacin
con la antigua institucin autctona del w a k i l a l - t u j j a r .

Bien mirado, parece que la penetracin y la influencia rec-


procas se hallaban continuamente en accin en el comercio

* Plural de "wakil". [T.]


GOITEIN: E L COMERCIO MEDITERRNEO 223

mediterrneo durante el siglo que precedi a las Cruzadas. E l


hecho de que las restricciones a las actividades comerciales de
los extranjeros hayan sido raras o inexistentes en esta poca,
por lo menos del lado islmico, favorecan a este proceso. L a
cuenca del Mediterrneo da la impresin de haber sido un sec-
tor de libre circulacin de las mercancas. D e ser as, podemos
preguntarnos si el intercambio de mercancas y tcnicas comer-
ciales llevaba al intercambio de ideas y contactos culturales, so-
bre todo si se piensa que los libros (como hemos visto) consti-
tuan un importante artculo de exportacin. Si observamos al
mundo islmico y la comunidad juda, los contactos espirituales
entre regiones muy alejadas entre s eran a menudo tan estre-
chos que uno se queda sorprendido. E l intercambio de ideas
entre la Europa cristiana v el mundo islmico, si es que exista
en esta antigua poca, no' ha dejado rastros en los documentos
de la Gueniza.
Traduccin: RUBN CHUAQUI