Está en la página 1de 8

Composicin Tpica de los Residuos

La composicin es un trmino que se utiliza para describir los componentes


individuales que constituyen el flujo de residuos slidos y su distribucin relativa,
usualmente basada en porcentajes por peso (Tchobanoglous et al. 1994).

Al igual que en la generacin, son diversos los factores que influyen en la


composicin de los residuos; adems de conocer la cantidad de basura generada
en las ciudades, es necesario analizar su composicin, porque esto contribuir
con la adopcin de opciones de manejo integral, especialmente para definir
sistemas tratamiento. La composicin de los residuos es muy heterognea, cada
vez se torna ms voluminosa y con altos contenidos de elementos contaminantes
que dificultan su manejo (Moreira & Santiago 2008).
Cuadro 5. Categoras tpicas de residuos que se han utilizado para estudios de
caracterizacin de residuos slidos urbanos

Fuente. Tchobanoglous, G., H. Theisen, and S. Vigil 1994. Gestin integral de residuos slidos. McGraw-Hill.
Tchobanoglous et al. (1994) seala que la distribucin porcentual de los
componentes de los residuos es muy variada; depende de factores como la
localizacin, el clima, caractersticas socioeconmicas, entre otras. Entre los
procedimientos para determinar la composicin de los residuos slidos urbanos
en trabajos de campo, estn:

Para residuos slidos urbanos domsticos (ver leccin 8) se analiza una


carga determinada de reas residenciales, por medio del cuarteo (ver
leccin 10) se selecciona una muestra de 90 Kg que independientemente
de la descomposicin de los materiales, permita medir todos los
componentes.

Para residuos slidos industriales y comerciales (ver leccin 8) los


componentes se identifican tomando la muestra directamente en el
origen y no de una carga del vehculo recolector, se realiza sobre la
generacin total de residuos y no de los del proceso.

Adems de reconocer el porcentaje en peso disponible de cada componente


(orgnico, plstico, cartn, etc); es necesario identificar tambin, la porcin
volumtrica.

Propiedades de los Residuos

Segn sean las propiedades fsicas, qumicas y biolgicas de los residuos slidos,
se ha de seleccionar los procesos de transformacin del mismo tipo. Las
propiedades son elementos fundamentales para las actividades de manejo
integral (Saz & Galbn 2007).
Propiedades fsicas

De acuerdo a Tchobanoglous et al. (1994), entre las propiedades fsicas de los


residuos se encuentran:

Peso especfico: Definido como el peso de un material por unidad de


volumen (ejemplo Kg/m3). Para gestionar los residuos es necesario
identificar tanto el peso como el volumen, generalmente esta propiedad
est dada para los residuos sueltos (no compactos); y dependiendo de
factores tales como: localizacin geogrfica, clima, y tiempo de
almacenamiento se puede estimar una densidad desde 178 Kg/m3 hasta
415 Kg/m3, siendo el valor tpico de 300 Kg/m3(Tchobanoglous et al.
1994). En el caso de los pases de Amrica Latina y el Caribe, el peso
especfico o densidad alcanza valores de 125 a 250 kg/m3 (Jaramillo
2002).

Contenido de humedad: Puede expresarse de dos formas; con el mtodo


de medicin de peso hmedo frecuentemente utilizado, en el que la
humedad se expresa como un porcentaje del peso del material hmedo;
y con el mtodo de medicin de peso seco, referido a un porcentaje del
peso del material seco (Tchobanoglous et al. 1994). En el caso de los
pases de Amrica Latina y el Caribe, los residuos tienen un mayor
contenido de materia orgnica y una humedad que vara de 35 a 55%
(Jaramillo 2002). La ecuacin para encontrar el contenido de humedad
con el mtodo peso hmedo est dada por:

Tamao de partcula y distribucin del tamao: Tchobanoglous et al.


(1994) afirma que esta propiedad es importante especialmente en la
recuperacin de materiales con medios mecnicos como cribas, tromel y
separadores magnticos; en donde el tamao del componente puede
definirse por:

Cuadro 8. Porcentajes tpicos de humedad

Fuente. Tchobanoglous, G., H. Theisen, and S. Vigil 1994.


Gestin integral de residuos slidos. McGraw-Hill.

Capacidad de campo: Se refiere a la cantidad de humedad que puede ser


retenida por una muestra de residuo sometida a la accin de la gravedad,
es de gran importancia para determinar la formacin del lixiviado en
sitios de disposicin final. Puede variar con el grado de presin aplicado y
el estado de descomposicin de la muestra (Tchobanoglous et al. 1994).

Permeabilidad de los residuos compactados: Tchobanoglous et al. (1994)


seala que este tipo de permeabilidad se refiere a la conductividad
hidrolgica con que se da el movimiento de lquidos y gases en los
residuos en el sitio de disposicin final. El coeficiente de permeabilidad
puede determinarse mediante:

Propiedades qumicas

Conocer las propiedades qumicas de los residuos slidos permite aceptar o


rechazar algn tipo de tratamiento con el que puedan ser procesadas (Collazos
Pealoza & duque Muoz 1998). Tchobanoglous et al. (1994) afirma que el xito
del tratamiento de residuos por incineracin depende de sus caractersticas
qumicas y considerando que son una combinacin de materiales semihmedos
combustibles y no combustibles. Dentro de las propiedades qumicas de los
residuos que van a utilizarse como combustible, estn:

Anlisis fsico: Incluye los ensayos de humedad (prdida de humedad


cuando se calienta a 105 C durante una hora), material voltil
combustible (prdida de peso adicional con la ignicin a 950 C en un
crisol cubierto), carbono fijo (rechazo combustible dejado despus de
retirar la materia voltil), y ceniza (peso del rechazo despus de la
incineracin en un crisol abierto) (Tchobanoglous et al. 1994).

Punto de fusin de la ceniza: Temperatura de transformacin por fusin y


aglomeracin en que la ceniza proveniente de la incineracin de residuos
slidos se convierte en slido o escoria. Temperaturas tpicas de fusin
entre 1100 y 1200C(Tchobanoglous et al. 1994).
Anlisis elemental: El anlisis elemental de los componentes de residuos
slidos implica determinar el porcentaje de carbono, hidrgeno, oxgeno,
nitrgeno, azufre y ceniza (Tchobanoglous et al. 1994); entre otros
anlisis qumicos de elementos, comnmente utilizados estn el fsforo y
potasio (Collazos Pealoza & duque Muoz 1998).

Tchobanoglous et al. (1994) afirma que dentro del anlisis elemental se incluye
la determinacin de halgenos para evitar la emisin de compuestos clorados
durante la combustin; la composicin qumica de la materia orgnica de los
residuos y la relacin C/N apta para los procesos de transformacin biolgica
pueden definirse con los resultados del anlisis.

Contenido energtico: llamado tambin poder calorfico y se refiere a la


capacidad de la basura para producir energa calorfica; se determina
generalmente en laboratorio, utilizando un calormetro adiabtico
(bomba de Mahler o de Parr), con un clculo terico aproximado si se
conoce su composicin elemental (poder calorfico superior e inferior, ver
leccin 10) (Collazos Pealoza & duque Muoz 1998).

Cuadro 9. Poder calorfico por tipo de residuo

CEPIS, 2009 - Mtodo sencillo de anlisis de residuos slidos. Citado por Lpez.

Para los tratamientos biolgicos de la fraccin orgnica de los residuos slidos es


importante conocer la fraccin de nutrientes esenciales y otros elementos tales
como fsforo, potasio, zinc, calcio, magnesio, entre otros (Tchobanoglous et al.
1994).

Las propiedades qumicas de los residuos los pueden caracterizar como


combustibles, pero tambin como peligrososcorrosivos, reactivos, explosivos,
txicos, inflamables y patgenos; a todos estos se los ha denominado como
CRETIP, y constituyen un grupo de desechos de especial importancia
precisamente por el peligro que representan en el ambiente y en la salud pblica.

Propiedades biolgicas

Segn Tchobanoglous et al. (1994) la caracterstica biolgica ms importante de


los residuos orgnicos, es que casi todos sus componentes son susceptibles de
tratamiento biolgico; la putrefaccin de este tipo de residuos puede generar
olores y moscas. Si se excluye el plstico, la goma y el cuero; la fraccin orgnica
de los residuos se puede clasificar segn lo descrito en el siguiente cuadro.

Cuadro 10. Clasificacin de residuos orgnicos