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Breve Historia de la Mazorca

Origen del trmino mazorca


Etimolgicamente la palabra mazorca proviene del cruce de dos ms antiguas
masurca y horca. La primera deriva del rabe y significa canuto de lanzadera; la
segunda representa una rueca; sintticamente representaba el canuto de lanzadera de una
rueca. As es que el diccionario de Nebrija de 1495 define mazorca como la porcin de
lino o lana que se va sacando del copo y revolvindolo en el huso para asparla despus 1. A
la llegada de los espaoles a Amrica, stos tomaran contacto por primera vez con el maz,
cuya espiga se parece al copo que va formando la rueca. Por esa razn la habran llamado
marlo, palabra que deriva de maslo, que a su vez proviene del latn masculum,
tomando el sentido del miembro masculino; de manera que, la palabra marlo pas a
responder a espiga de la mazorca de maz2 Para el siglo XIX el trmino mazorca se
haba deslizado de canuto de lanzadera a espiga de mazorca de maz, en el sentido de
su formato de pene masculino.
Cuenta Adolfo Saldas en su Historia de la Confederacin Argentina que en ocasin
de hacerse cargo de la gobernacin de Buenos Aires Juan Manuel de Rosas de su segundo
gobierno en 1835 se ofreci en la iglesia de La Merced una misa de accin de gracias. A
ella concurri en persona el propio gobernador, sus ministros y dems autoridades. Los
alrededores se vistieron de fiesta; las calles se iluminaron, las casas se embanderaron y se
fueron armando alegoras al frente de los edificios con elementos preparados por los
propios vecinos. Algunos eran simples carteles donde se improvisaban dcimas. Una en la
interseccin de las calles Cuyo y Reconquista, se levantaba una pirmide de madera pintada
con un cartel que deca:
Al hroe restaurador,
al vencedor del desierto
de honor y gloria cubierto.
Salud, respeto y amor!

1 Corominas, Juan; Breve diccionario etimolgico de la lengua castellana, Madrid,


1996; voz mazorca
2 Corominas Juan, op. cit., voz marlo.
Otro cartel. que se levantara frente a la casa del mdico de polica Jos Mara
Cordero, en un cuadro improvisado se muestra un marlo de maz y abajo una composicin
titulada Viva la mazorca!, dedicada a los unitarios que se detengan a mirarla,
continuando en tono castizo:
Aqueste marlo que miras,
de rubia chala vestido
en los infiernos ha hundido
a la unitaria faccin.
Y as, con gran devocin,
dirs para tu coleto:
Slvame de questo aprieto!,
oh! Santa Federacin.
Y tendrs as dudas,
al tiempo de andar,
de ver si este santo
te va por detrs!3
Aclara este autor que esta composicin haba sido escrita por un jven de 21 aos de
nombre Jos Rivera Indarte. Para el momento que escribi este poema de baja especie era
un fantico rosista; ms tarde, cuando tenga problemas personales con el rgimen se muda
a Montevideo y produce otro desliz de la palabra mazorca: en vez de una amenaza para
amedrentar a unitarios la transforma en una institucin conformada por miembros corruptos
de la polica que a rdenes de Rosas asesinan pacficos ciudadanos. Aprovecha una
organizacin de existencia real llamada Sociedad Popular Restauradora y el angustioso
clima que se form en Buenos Aires desde el bloqueo francs de 1838 en adelante, para
adecuarlo a su nueva creacin que ser repetida y a la larga, creda. El autor del
neologismo haba nacido en Crdoba el 13 de agosto de 1814; su apellido compuesto
provena del de sus progenitores: el de su padre Manuel Rivera, de actuacin destacada
durante la Reconquista en 1807 y el de su madre Trinidad Indarte. La familia, de origen
humilde vino a Buenos Aires cuando Jos era pequeo. Como el dinero escaceaba en su

3 Saldas, Adolfo; Historia de la Confederacin Argentina, Hyspamrica, Bs. As.,


1987, tomo II, p.16.

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casa, desde temprana edad, redactaba peridicos manuscritos que venda a sus compaeros
de clase. En ellos atacaba a las autoridades educativas y a sus mismos camaradas, entre
quienes se hizo innumerables enemigos4. Vicente Fidel Lpez lo recuerda vendiendo
aquellos peridicos manuscritos a los alumnos y, cuando los injuriados conseguan
atraparlo, lo molan a trompadas. Cuando se escapaba lo corran a tropel. Una vez, no
pudiendo hacerlo, se meti en el ro, con el agua a las rodillas, mientras que de lo seco, sus
compaeros, entre los que estaba el propio autor, le lanzaban piedras. Este lo caracteriza
como un canalla, cobarde, ratero, bajo, husmeante que, aunque humilde en apariencia,
con mucho talento y un alma de lo ms vil que pueda imaginarse5.

Los acusados de mazorqueros


Veamos suscintamente algunos actos de la vida de algunos de los representantes que
la faccin portea triunfante en Caseros siguiendo a Rivera Indarte di en llamar
mazorqueros, como ser los casos de Ciriaco Cuitio, Leandro Aln y Andrs Parra,
pertenecientes todos ellos al cuerpo de polica de Buenos Aires. Empezamos por Ciriaco
Cuitio.
El primer Cuitio que tengamos memoria lo recuerda Ral A. Molina en su
Diccionario Biogrfico de Buenos Aires6, con el nombre Domingo. De origen portugus y
criado en Ro de Janeiro, fue soldado poblador de Colonia del Sacramento, pasando luego a
Buenos Aires donde dara informacin de soltera en 1690. Hugo Fernndez de Burzaco
aporta el dato que Domingo casara al ao siguiente con Mara Corts 7. Probablemente,
descendiente de este primer Cuitio sea Juan, quin casara con Candelaria Sosa en el
ltimo tercio del siglo XVIII. Algunos sostienen que Juan y Candelaria se trasladaron a
Mendoza y all tuvieron a Ciriaco. Sin embargo Arturo Scotto, director del Archivo
Nacional en su momento asegur a Jos Mara Ramos Meja cuando estaba escribiendo

4 Mitre, Bartolom, Estudios sobre la vida y escritos de Jos Rivera Indarte,


Buenos Aires, 1853, p. 6.
5 Fidel Lpez, Vicente, Evocaciones histricas, Buenos Aires, 1945, p.8.
6 Molina, Ral A., Diccionario Biografico de Buenos Aires, 1580-1720, Academia
Nacional de la Historia, Buenos Aires, 2000.
7 Fernndez de Burzaco, Hugo; Aportes biogenealgicos para un padrn de
habitantes del Ro de la Plata, Buenos Aires, 1986-91

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Rosas y su tiempo que Ciriaco Cuitio era natural de Buenos Aires 8. No sabemos su
fecha de nacimiento, aunque su edad debe haber sido aproximadamente la misma de su
amigo Leandro, que veremos luego. Asegura Cecilia Gonzlez Espul9 descendiente de
Cuitioque se cri en Mendoza, que vino de joven a Buenos Aires y se estableci en
Quilmes. En 1818 era teniente de milicias del partido y ejerca funciones de alcalde. Como
tal se ocupaba de perseguir vagos y mal entretenidos, como se les llamaba entonces a los
que no podan acreditar trabajo estable. Es tradicin que en 1820 aqul de la anarqua
Ciriaco recibi medalla de honor por su contribucin al mantenimiento del orden. En 1825,
el jefe de la Polica de Buenos Aires Somalo elogi su actuacin en esos menesteres.
Durante la guerra con Brasil, al acercarse a la costa quilmea botes desprendidos de un
buque enemigo, los atac al frente de una partida de vecinos, obligndolos a reembarcar.
Habiendo sido elegido otra vez alcalde de los Quilmes en 1827, renunci para dedicarse
solamente a la milicia, como capitn del tercer regimiento de campaa. En su lugar se
nombraba a Luciano M. Cabral10.

Antecedentes de la familia de Leandro Antonio Aln


El primer Aln que se recuerda es Juan Aln da Torre, tatarabuelo de Leandro, que
viva en Santa Eulalia de Mondarz, Pontevedra, Galicia. El apellido, as compuesto marca
un topnimo y quiere significar que la casa solariega de esta familia estaba ubicada ms
all de una torre. Este primer Aln cas con Mara das Taboas a mediados del siglo XVII.11
Un hijo de ambos, llamado Pedro bisabuelo de Leandro cas a la edad de 26 aos
con Mara Mario all por 1696. Entre otros hijos tuvieron a Patricio, el abuelo; nacido en
1706. A su vez, ste casara con Mara Fernndez. El ms grande de sus hijos, de nombre

8 Ramos Meja, Jos Mara; Rosas y su tiempo, Buenos Aires, 1917, 1er tomo, pg.
334, nota al pi n 1.
9 Gonzlez Espul, Cecilia; Ciriaco Cuitio: un personaje tenebroso; Revista del
Instituto de Investigaciones Histricas Juan Manuel de Rosas, N 33, octubre-diciembre
1993, pgs. 14-39.
10 Trelles, Rafael (editor); ndice del Archivo del Departamento General de Polica
desde el ao de 1812, tomo I (1812-1830), Buenos Aires, 1858, p.190.
11 Fernndez Burzaco, Hugo; Los antepasados de Alem fueron gallegos en Revista Historia, N 1,
Buenos Aires, 1955, pg. 157.

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Francisco, padre de Leandro tentara suerte en Amrica. Contrae matrimonio en Buenos
Aires el 29 de marzo de 1789 con Mara Isabel Ferrer. De esa unin nacieron cinco hijos.
El 12 de marzo de 1795 naca en Buenos Aires Leandro Antonio Aln, el tercero de
sus hermanos. Ese mismo da sus padres lo bautizaban en la iglesia Nuestra Seora de
Montserrat. Das despus que Leandro naciera, Nicols de Arredondo entregaba el mando
del virreinato a Pedro de Melo. Francisco haba llegado ya grande a estas costas: cuando
naci su hijo Leandro, su padre tena 59 aos. Morira cuando su hijo tena tres aos,
dejando a su madre sola con otros cuatro hurfanos. Suponemos que la familia tena un
relativo buen pasar, porque contaban con varios esclavos negros y mulatos en su casa del
barrio de Montserrat. Pero, aunque tal vez no tuvieran tropiezos econmicos, falt la figura
paterna desde muy temprano.

Himeneo y prole de Leandro y Ciriaco


En la primavera de 1825 Leandro Antonio cas con Tomasa Ponce, tambin portea;
en la iglesia de Montserrat, cuando era presidente Bernardino Rivadavia 12. No sabemos a
qu se dedicaba el novio, pero nos informa Manuel Glvez13 que en el breve gobierno de
Dorrego, es nombrado alfrez de milicias, cargo que conservaba en 1829. Al quinto ao del
casamiento naca Marcelina, su primera hija14.
En tanto Ciriaco cas con Juana Miralles, quin le dio cuatro hijos, dos varones y
dos mujeres intercalados: Paula, Francisco, Socorro y Gregorio. Los Miralles constituan
una familia de prestigio en Quilmes. Pascual Miralles fue varias veces juez de paz del
partido. La pareja, sin embargo, entr en crisis. De mutuo consentimiento se separaron a la
vuelta de un viaje de l a Mendoza, adonde fue a recibir una herencia familiar15.

Se alistan en la bonaerense
Terminada la guerra con Brasil, el general Lavalle se alz contra el gobierno el 1 de
diciembre de 1828, y cometi magnicidio en la persona del gobernador Dorrego. El

12 Iglesia de Montserrat, libro 1 de matrimonios, folio 277. Casamiento del 30 de septiembre de


1825.
13 Galvez, Manuel; Vida de Hiplito Yrigoyen, Editorial Tor, Buenos Aires, sin fecha, pg. 15.
14 Marcelina Aln, madre del futuro presidente argentino Hiplito Yrigoyen naca en Buenos Aires
en 1830.
15 Gonzlez Espul, Cecilia; Ciriaco Cuitio: un personaje tenebroso, cit. pg. 16.

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entonces comandante de campaa Juan Manuel de Rosas, antes de partir para Santa F a
pedir ayuda, arm precipitadamente partidas que hostilizaran a los usurpadores. Los
paisanos que se pudieron reunir, comandados por el coronel Manuel Mesa, tenan cada
grupo un caudillo a la cabeza, ayudados por indios amigos.
Lavalle al salir a campaa para ahogar la resistencia le falt tropa. Viendo que los
gauchos iban a reunirse a los caudillos tuvo que forzar una leva, de la que no se salvaron ni
los extranjeros. Cuenta la tradicin que estando Aln en una pulpera, entraron dos
celadores a preguntar por la ocupacin de los que all haban. Temiendo que lo reclutaran
Aln huy a caballo a unirse a las fuerzas del caudillo Luis Molina16.
Terminado el conflicto y electo gobernador Rosas, a Aln le dieron empleo como
polica y Cuitio fue nombrado comandante de polica de campaa con el grado de sargento
mayor. En los partes se lo llama comandante Cuitio durante 1829 17; a principios de
1830, comisario18.

Una bofetada para Andrs Parra


Al ingresar a la polica, no solo Leandro y Ciriaco se relacionaron entre s, tambin
tomaron contacto con el comisario Andrs Parra. Hombre muy devoto este ltimo, cas
dos veces: en primeras nupcias con Rosa Quiroga y, luego de enviudar, con Ins Araz. De
su primer matrimonio tuvo un hijo, Vicente, que lo seguira en la profesin 19. Con Ins tuvo
una hija: Aniceta20; adems de otra hija natural Rita Parra que tena tres aos cuando
falleci en 1850. Lo que ms una a los tres (a Aln, Cuitio y Parra) era su fervor por el
Restaurador. En 1832, a Aln le naca la segunda hija de nombre Luisa 21. En ese mismo ao

16 Manuel Glvez, libro citado, pg.15.


17 Trelles, Rafael, op. cit., p. 338.
18 dem, p. 443.
19 El capitn Vicente Parra falleci en 1847, cfr.: Romay, Francisco L., op. cit., p.
181, nota a pie de pgina.
20 Aniceta Parra cas con Fernando Mara Fernndez anota Jos Mara Ramos
Meja en Rosas y su tiempo, cit, pg. 337.
21 En 1856 Luisa Aln tiene un hijo con un sacerdote espaol que era preceptor de
Leandro hijo, el futuro tribuno de Buenos Aires y cofundador del partido radical, Leandro
N. Alem. Suponemos el escndalo para esa poca; aunque la pareja no corre la misma

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Cuitio rif, con autorizacin de las autoridades su casa de Quilmes para repartir lo
recaudado con su esposa, que se quedara a vivir all con sus cuatro hijos, mientras l se
estableca definitivamente en la ciudad. Su casa estaba en lo que hoy es el barrio de
Almagro. En 1833, las cosas cambiaron. Subi de gobernador Balcarce; se rode de
federales tibios y de no pocos unitarios disfrazados. La eleccin para representantes fue
reida. La lista de federales netos tena un reborde punz y fue llamada colorada; la
opositora, un reborde negro y se la conoca como de lomo negro. Lo curioso era que ambas
tuvieran el nombre de Rosas a la cabeza. Se votaba por entonces en el atrio de las iglesias.
En la de la Concepcin, Juan Jos Fernndez, era oficial de mesa. El comisario Parra
preservaba el orden durante los comicios. Como not que Fernndez rompa las listas
coloradas se quej. Por toda respuesta ste le estamp una sonora bofetada. Los policas
que secundaban al comisario reaccionaron y uno de ellos hiri a Fernndez con su espada.
El comisario suspendi las elecciones en la mesa. Pero el gobierno reaccion mal: quit a
Parra y a Cuitio el mando sobre sus hombres y premi a Fernndez con mil pesos. No se
content con eso: destituy al jefe de Polica Juan Correa Morales, sustiyndolo por
Epitacio del Campo. Al poco tiempo los vecinos se quejaban de los problemas de
seguridad; atribuyndolo a la falta de patrullaje en las calles de los hombres de Parra y
Cuitio. A los ojos de los federales netos el gobierno de Balcarce se desprestigi. Un
pretexto como el juicio de imprenta a un peridico llamado El Restaurador de las Leyes
fue la mecha que hizo estallar el polvorn poltico. El 11 de octubre de 1833; da fijado para
el juicio, empez a reunirse gente frente a la Casa de Justicia; de la cual se retiraron a los
gritos de: Viva Rosas!; Viva el Restaurador de las Leyes! Al da siguiente Balcarce
dicta una proclama denunciando un movimiento anrquico en el que figuraba el mayor
Ciriaco Cuitio mandando una gruesa partida sobre el puente de Barracas; que desde esa
fecha pasar a llamarse puente de los Restauradores. A los pocos das Balcarce renunci y
le sucedi Viamonte. Como jefe de Polica fue nombrado el cuado de Rosas, Lucio
Mansilla que realiz una profunda reorganizacin de la fuerza, promulg un reglamento de
polica y puso en actividad la institucin de serenos. A Parra y a Cuitio se les asign un
cuerpo llamado Comando Extraordinario de Polica en la que figuraba Leandro Aln al

suerte que Camila OGorman y, el sacerdote, se vuelve a Espaa.

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frente de una de los dos regimientos de los que se formaba y Vicente Parra, el hijo de
Andrs Parra, en el otro.
Rosas por ese entonces estaba a orillas del ro Colorado, en la campaa al Desierto.
El 13 de enero de 1834 Parra y Cuitio escriben al Restaurador: los deseos mos y de mi
compaero han sido trabajar siempre con honradez por la felicidad de nuestra patria, por el
orden y seguridad individual, y perseguir al ladrn y holgazn 22. Ambos se dedicaron con
ahnco a sus funciones. En la bsqueda de malhechores muchas veces no esperaban la
orden del juez o la prohibicin de entrar de noche a un domicilio allanado. Por ese motivo,
el entonces juez de primera instancia en lo criminal Baldomero Garca recomend al jefe de
Polica Mansilla el 17 de junio de 1834 que tanto Parra como Cuitio se limitaran a
guardar por fuera mientras se obtenga el allanamiento si es de da, y si lo tienen y es de
noche hasta que llegue el da, reconociendo sin embargo que as lo ha ejecutado
algunas veces el mismo comisario Cuitio23. Por entonces, Aln es ascendido al grado de
vigilante 1; se muda al barrio de Balvanera en aqul tiempo un suburbio y construye un
par de casitas que le costarn 1.500 pesos, y; en una esquina de la calle Federacin abrir
ms tarde una pulpera. (hoy Rivadavia y Matheu).
Al asumir Rosas su segundo gobierno en 1835, Mansilla siente que no es
compatible su puesto de jefe de polica con su parentesco con el gobernador y renuncia. Lo
sucede en el cargo Bernardo Victorica, quin nunca perder su condicin de interino
como Jefe de Polica. Veamos como actuaba Aln en el seno mismo del Cuartel de Parra y
Cuitio. El 14 de julio de 1836 Victorica adjunta a Rosas un parte de Cuitio que anuncia
haber apresado un desertor del ejrcito. Rosas anota al pi. Remtase al Jefe de Polica 50
pesos por la captura del desertor para que lo reparta entre los aprehensores 24. Das ms

22 Ciriaco Cuitio y Andrs Parra a Rosas, Buenos Aires, 13 de enero de 1834;


A.G.N., Sala X, 33-2-2, folio 1541.
23 Baldomero Garca a Lucio Mansilla, Buenos Aires, 23 de septiembre de 1834,
A.G.N.n Sala X 33-2-2, N 29.
24 Bernardo Victorica a Rosas, Buenos Aires, 14 de julio de 1836, A.G.N., Sala X,
33-2.2, N 17.

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tarde, Cuitio anuncia a Victorica que el vigilante 1 Aln ha capturado otro desertor en la
quinta de un tal Moreno25.

Conflicto con Francia


El 30 de noviembre de 1837 el joven vicecnsul francs en Buenos Aires protest
ante el gobierno de Rosas por la detencin de los que dijo ser sbditos franceses Csar
Hiplito Bacle y Pierre Lavi, as como haber sido incorporados a la milicia sin
consentimiento otros26. El ministro de Relaciones Exteriores Felipe Arana contest el 12 de
diciembre que analizara los hechos y contestara. Al da siguiente de esta nota el
vicecnsul declar no que no admitira prrroga en la discusin a menos que Rosas
ordenara la libertad de Bacle, se sustanciase la causa de Lavi rapidamente y se desligara de
la milicia a los franceses enrolados en ella27. El 4 de enero falleca Bacle en la crcel por
una gastritis ocasionada por exceso de opio segn atestiguaba el mdico de la polica
Fernando Mara Cordero. El 8 responda Arana la nota de Roger del 30 de noviembre.
Seal que el pas ejerca su soberana y tena derecho a fijar los requisitos que deban
reunir los extranjeros domiciliados. En definitiva que estaba obrando conforme a derecho y
no se ajustara a exigencias como las que el vicecnsul invocaba, sugiriendo que no crea
que tuviera rdenes de su gobierno para hacerlo28. Al da siguiente Roger curs otra nota en
la que dijo que probara que no haba excedido en nada las instrucciones, al mismo tiempo
que bajaba el escudo de su pas de la puerta del Consulado, arriaba la bandera de su pas y
peda sus pasaportes. Estos fueron entregados inmediatamente, as que se traslad a
Montevideo para entrevistarse con el jefe de la estacin francesa en Amrica del Sur,
contralmirante Luis Leblanc que a la sazn viajaba con parte de su flota de Ro de Janeiro
para esa ciudad. Dej a cargo mientras tanto de los asuntos del consulado a Alfonso
Petitjean, su ayudante. El contralmirante Leblanc llegaba a Montevideo el 27 de febrero, se
entrevist inmediatamente con Roger y el cnsul francs en Montevideo Raymond

25 Bernardo Victorica a Rosas, Buenos Aires, 19 de julio de 1836, A.G.N., Sala X,


33-2.2, N 19.
26 Aim Roger a Felipe Arana, Buenos Aires 30 de noviembre de 1837; Diario de la
Tarde de Buenos Aires, N 2023.
27 Aim Roger a Felipe Arana, Buenos Aires, diciembre 13 de 1837, en idem.
28 Arana a Aim Roger, Buenos Aires, 8 de enero de 1838, en ibdem.

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Baradre. El jven e impetuoso Roger propuso romper relaciones con la Confederacin
Argentina; pero ni Leblanc ni Baradre estuvieron de acuerdo en ese momento con
elarbitrio. El contralmirante pidi a Roger que antes de decretar un bloqueo vala la pena
intentar de nuevo en Buenos Aires hacer un ltimo intento de arreglo 29. El vicecnsul
volvi a Buenos Aires el 28 de febrero y pidi entrevistarse directamente con Rosas, quin
accedi a una entrevista oficiosa, ya que el jven francs no estaba acreditado como
diplomtico. Se efectu el 7 de marzo en horas de la noche en la casa particular del
gobernador. Rosas advirti a Roger que para discutir estos temas deba presentar
acreditacin. Roger, poco hbil como diplomtico, amenaz con unirse a los enemigos del
gobierno para combatirlo. Rosas contest que si tal cosa ocurriese todo el pas se le reunira
para ayudarlo y que no habra separacin entre unitarios y federales; que los franceses
podran tomar Buenos Aires pero no encontraran ms que ruinas30. Se separaron sin haber
llegado a un acuerdo. El 10 Roger insisti por nota sus reclamaciones o por el contrario que
se le entregara el pasaporte, lo que efectivamente sucedi. Enterado Leblanc del fracaso de
Roger se present ante Buenos Aires a bordo de la corbeta de guerra Expeditive. El 24 de
marzo envi una nota a Rosas pidindole que reflexionase, que no se guiara por un mal
entendido amor propio, insistiendo en el sentido del pedido de Roger 31. Rosas contest que
se negaba a negociar bajo amenaza de fuerza lo que deba concederse por tratado. Leblanc
declar entonces el bloqueo riguroso de Buenos Aires y del litoral platense el 28 de marzo
de 183832. Este acontecimiento paraliz todo tipo de operaciones de comercio internacional
que permitieran desahogo fiscal, lo cual produjo una crisis de proporciones33.

29 Gabriel A. Puentes; La intervencin francesa en el Ro de la Plata, Buenos Aires,


1958, pg. 63.
30 John F. Cady; La intervencin Extranjera en el Ro de la Plata 1838-1850, 1943,
pg. 53
31 Leblanc a Rosas, Buenos Aires, a bordo de la Expeditive, 24 de marzo de 1838,
Diario de la Tarde de Buenos Aires, N 2035
32 Leblanc a Rosas, A bordo de la corbeta Expeditive, frente a Buenos Aires, 28 de
marzo de 1838, La Gaceta Mercantil N 4620 de 12 de noviembre de 1838.
33 Saldas, Adolfo; Buenos Aires en el centenario, Hyspamrica; Buenos Aires,
1988, tomo II, p. 19.

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Consecuencias econmicas del conflicto
Con el bloqueo (que va a durar ms de 900 das) la situacin econmica de la
provincia de Buenos Aires se detuvo abruptamente. La exportacin de cueros vacunos, que
significaba ms del 80% del negocio externo, cae en picada. El gobierno se ve en la
necesidad de emitir billetes; se produce inflacin, caresta y faltantes; la situacin obliga a
una economa de guerra. Lo econmico afecta lo social. El 17 de abril el gobierno cierra la
Casa de Expsitos y reparte los nios que alberga entre las personas que tengan la caridad
de recibirlos. Das ms tarde suspende los sueldos de los maestros de escuelas pblicas de
varones, tanto en la ciudad como en la campaa, y solicita a los padres que se hagan cargo
de los gastos para mantener los establecimientos abiertos y si no se reuniese la cantidad
necesaria cese la escuela o escuelas hasta que triunfe la repblica del tirano que intenta
esclavizarla (se refiere a la guerra que se sostiene en el norte con la confederacin peruana-
boliviana del general Santa Cruz), y (se) libre del bloqueo (francs) que hoy sufre
injustamente, (y) pueda el erario volver a costear estos establecimientos, tan tiles a la
sociedad en general Lo mismo le pide a la Sociedad de Beneficencia a cargo de las
Escuela de nias: que requiera a los padres que paguen a maestros, monitores y tiles de
cada escuela, y si no, que tambin cese de operar. Suspende los sueldos de los profesores
de la Universidad y pide de la misma manera que los padres o deudos se hagan cargo de los
gastos. El 25 de abril deja de pagar la asignacin al Hospital de mujeres y de Hombres
pidiendo se levante una suscripcin popular voluntaria para mantenerlos funcionando.
Como el trigo (que se obtena importndolo) aumenta desmesuradamente ante la faltante,
no pudiendo de todos modos importarlo, prohbe su exportacin el 1 de mayo. Cuenta
Saldas que el 25 de mayo de 1838 aparecieron en Buenos Aires unos carteles que decan
Viva el 25 de Mayo!Muera el tirano Rosas! 34. Ese mismo da el gobernador enviaba a la
Sala de Representantes, las notas intercambiadas con el cnsul y el contralmirante francs
para ser debatidas por la Sala35. El 30, segn un relato que Pedro Regalado Rodrguez
(oficial de la secretara de Rosas) cont a Saldas, todo estaba preparado para que estallara

34 Saldas, A., Historia de la Confederacin Argentina, Hispamrica, Buenos Aires,


1987, tomo II, p.78.
35 Rosas a la H. Legislatura de la Provincia, Mayo 25 de 1838, Registro Oficial,
1838, p. 52.

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un movimiento a partir de de un discurso desaprobatorio de la poltica oficial preparado por
Mansilla, cuado de Rosas. Si esto fuera cierto, las expectativas se vieron frustradas cuando
la Sala finalmente autoriz la conducta del gobernador y el discurso de Mansilla no se
produjo. Por el contrario, el diputado Garrigs se pronunci a favor del gobierno y otros lo
siguieron. Hubo gritos y protestas a la salida, el descontento de los particulares que haban
asistido al debate se hizo sentir. El 8 de junio La Junta de Representantes envi una nota al
Poder Ejecutivo aprobando su conducta oficial y privada sostenida con el cnsul y
contralmirante francs en contestacin a la nota del ejecutivo de 25 de mayo 36. El 2 de julio,
Rosas reglament el modo de realizar los pagos de la Contribucin directa, dividiendo la
forma de hacerlo entre los que vivan en la ciudad de los que vivan en la campaa para
evitar que ni unos ni otros terminaran pagando una cuota diminuta 37. Necesitaba
perentoriamente recaudar para que el Estado funcionara minimamente.

La labor rutinaria de los vigilantes a caballo


El trabajo de la polica contina siendo la misma. A partir de 1838 la Comandancia
Extraordinaria comienza a llamarse de vigilantes a caballo. A principios de ese ao a
Aln le nace el primer hijo varn a quin bautiza Domingo Hiplito 38. Parra, adems de su
posicin en el cuartel, desempea funciones de polica (se lo llama juez de los Corrales) en
el matadero del barrio de Recoleta, cobrando multas y mandando puntualmente los
importes recaudados a la Contadura. Lo secunda en esas funciones el vigilante Fermn
Surez, que vive en esa parroquia.
Un vecino de Balvanera denuncia que ha sido asaltado y sospecha que los ladrones
se esconden en una casa de tejas cercana. Victorica pide a Cuitio que mande alguien a

36 H. Junta de Representantes a Rosas, junio 8 de 1838, Registro Oficial, 1838, p.


71.
37 Decreto arreglando el modo de verificar el pago de la Contribucin Directa, en
la ciudad y campaa, Registro Oficial, 1838, p. 83.
38 En cinco de febrero de 1838 yo, el cura interino bautic solemnemente a
Domingo Hiplito que naci el treinta del pasado y es hijo legtimo de don Leandro Aln y
doa Tomasa Ponce, fueron sus padrinos don Mariano Pereyra y doa Dolores Cernadas a
quienes advert el parentesco espiritual y obligaciones, doy f, Saturnino Rodrguez.Libro
2 de bautismos, ao 1838, folio 35, vuelta.

12
vigilarla. Aln efecta las averiguaciones e informa que all no viven ladrones, sino un
viejo achurador; hombre de bien (achurador era el que elaboraba achuras del animal
vacuno) y la reunin de que se habla es la unos parientes que lo visitan a veces. La
informacin se la ha suministrado el teninte alcalde de la zona, que vive al lado de la de la
casa vigilada39. En otra oportunidad, el 21 de septiembre de 1838, Parra informa a su jefe
haber salido de ronda la noche anterior con una partida que sali al mando del primer
vigilante Don Leandro Aln; la que no tuvo ninguna novedad 40. En octubre Rosas asciende
a Parra y a Cuitio al grado de coronel. En la maana del 29 de octubre de 1838, Aln pasa
por la puerta de una pulpera y ve salir corriendo un paisano sealando a otro que vena
detrs diciendo que le haba robado el poncho. El ladrn al ver a Aln vuelve sobre sus
pasos y reingresa en la pulpera con la prenda en la mano. Aln desmonta y le sigue.
Recobra la prenda y la devuelve a su dueo. Adentro hay tres sujetos ms, bebidos todos.
Los echa a la calle. El mozo, un portugus de nombre Nicols Acosta lo increpa porque le
est echando la clientela; echa mano de un palo con el cual; dice, le va a romper el alma.
Aln contesta que va a dar parte y se retira. Cuitio manda citar al mozo al cuartel, pero no
viene. Al da siguiente repite la citacin pero ste sigue sin aparecer. Entonces se presenta
con una partida en la pulpera, pone de testigo a un vecino, un tal Antonio Ruiz y lo manda
detenido a la crcel (le llaman depsito de presos), previo paso por el cuartel. El hombre
fue llevado a los gritos diciendo que algn da se la iban a pagar. Se lee en el parte a
Victorica: los insultosque este hombre ha hecho al tiempo de su conduccin al
depsito y los que manifest en la puerta del cuartelhan obligado al infrascrito a dar parte
a Ud.41. Una ltima: el 13 de noviembre de 1838 Victorica solicita a Parra que mande a
alguien a hacer el reconocimiento de un sujeto que estaban buscando a ver si era el que

39 Ciriaco Cuitio a Bernardo Victorica, Buenos Aires, 25 de julio de 1838, A.G.N.,


Sala X, 33-37, folio 125.
40 Andrs Parra a Bernardo Victorica, Buenos Aires, septiembre 21 de 1838,
A.G.N., Sala X, 33-37, folio 61.
41 Ciriaco Cuitio a Bernardo Victorica, Buenos Aires, 1 de noviembre de 1838;
A.G.N., Sala X 33-2.6, N 97.

13
tena preso. Parra enva a Aln, quin asegura que el recluso aunque fuera del mismo
apellido no era el que estaban buscando42.

El homicidio de Vicente Maza


Estamos en 1839, hace una semana que comenz el invierno y anochece ms
temprano. La puerta de entrada a la Honorable Junta de Representantes est entreabierta; la
penumbra domina: solo hay tres candiles encendidos que poca luz producen en toda la casa:
uno en el cuarto vaco del portero por cuya ventana enrejada se ve enfrente la casa del
gobernador; otra en la secretara, dnde el portero Arias departe con el ordenanza Ramrez.
La tercera en el despacho del presidente; all el doctor Manuel Vicente Maza sentado en su
escritorio conversa con el oficial 2 de la Secretara, el joven Domingo Cabello. Como
ambos acaban de dar las gracias al sirviente Plcido que les cebaba mate para dar por
concluida su tarea; ste lleva el servicio al ordenanza para que siga tomando. Vivian en la
casa el portero Arias y el sirviente Plcido; como el ordenanza planea quedarse a dormir esa
noche; Ramrez le da a aqul cuatro pesos para que fuera a comprar carne para la cena que
preparara el portero. Cuando el sirviente Plcido llega al zagun, lo sorprende en la
penumbra un hombre embozado con un pual en la mano que le increpa: Decime!
Dnde est el doctor Maza? El muchacho avanza temblando hasta la puerta del
despacho seguido por el desconocido. Aqu es seor musita. Cuando aqul entr,
Plcido corri hacia la puerta balbuceando: Jess!,qu es esto?. Al querer salir
tropez con un segundo individuo, al que no reconoci, pero pudo sortear felizmente y
correr hacia la esquina. Ni el portero Arias ni el ordenanza Ramrez los vieron entrar. El
joven Cabello, como dijimos oficial 2, empleado de la Honorable Junta, de pronto sinti
inmanejable el pnico que se apoder de l. No supo, si eran negros o blancos; si eran dos o
cuatro; si llevaban poncho o capa; solo supo que de all tena que salir y rpido. Aunque
nadie lo detuvo, sinti que nadaba en aceite espeso al salir del despacho; se dirigi al
interior de la casa, al cuarto iluminado del portero y all se qued en agona. El que iba daga
en mano asest dos pualadas casi juntas: una al corazn, otra al pulmn de su vctima. Si
dijo algo nadie lo escuch al doctor Maza; que tard en caer. El ordenanza Ramrez, ajeno a
lo que estaba pasando, vio dos sujetos como en puntas de pi que salan en penumbras

42 Andrs Parra a Bernardo Victorica, Buenos Aires, 13 de noviembre de 1838;


A.G.N., Sala X 33-2.6, N 96.

14
hacia la puerta de calle y les pregunt a quin buscaban. Tapaba en ese momento con su
cuerpo la visual del portero Arias. Cllese, paisano, que no es nada, dijo uno de ellos.
En ese momento se escuch al cuerpo de Maza caer: un ruido como si algo se quebraba. Ya
no prestaron atencin a los que, como exhalacin salan a la calle. Fueron a ver que pasaba
con el presidente de la Honorable Junta 43. Ninguno de los testigos pudo reconocer a los dos
asesinos de Manuel Vicente Masa. La tradicin refiere que Manuel Gaetn y Jos Custodio
Moreira perpetraron el asesinato; ambos habran sido fusilados por Rosas por este y otros
hechos44. Del segundo se sostiene que habra sido padre del famoso bandido Juan Moreira.
A Gaetn, con nombre Juan, grado de teniente y filiacin cordobesa, lo hace figurar Rivera
Indarte como fusilado por Rosas en 1842 en sus clebres Tablas de Sangre. A Moreira lo
menciona Jos Mara Ramos Meja junto al nombre de otros supuestos degolladores.
Santiago Calzadilla lo evoca guiando un carro donde llevaba la cabeza cortada de un
unitario cantando A los buenos duraznos!, pero recordemos que enfrentamos mitos: a
Moreira no lo fusil don Juan Manuel; y el nombre de su supuesto hijo Juan Moreira era un
apodo: su verdadero nombre era Juan Gregorio Blanco; hijo de Mateo Blanco y de Mara
Ventura Nuez de San Nicols segn el diccionario biogrfico de Vicente Osvaldo Cutolo 45.
Quin era Jos Custodio Moreira? En el archivo que fuera de Fitte, ahora en la Academia
Nacional de la Historia hay un Expediente de la causa seguida contra Custodio Jos
Moreira por falseamiento de los sellos de correo de fines de 1822, diligenciado por el juez
Garca del Cossio46. Si bien el delito fuera comprobado, el asesor Villegas consider que el
valor de los sellos falsificados son de un inters muy miserable para un hombre de las

43 Sumario de la causa de la muerte del salvaje unitario Manuel Vicente Maza


(causa clebre), 1839; A.G.N. Sala X, 44-6-4.
44 Sostiene Jos Mara Rosa que la polica supo que los matadores eran los
federales Manuel Gaetn o Gaitn y Jos Custodio Moreira (padre del clebre Juan
Moreira)Rosas no los culp, pero en octubre de 1840 ambos seran fusilados como
culpables de excesos en el terror de ese mes. Rosa, Jos Mara, Historia Argentina,
Buenos Aires, 1965, tomo IV, p. 401, nota al pie de pgina.
45 Para profundizar sobre Juan Moreira, cfr.: Rojas, Nerio; El verdadero Juan
Moreira, Buenos Aires, 1951; Estrada Liniers, Marcos; Juan Moreira, realodad y mito;
Buenos Aires, 1956.

15
facultades y vasto giro como Moreira, por lo que recomend absolverlo definitivamente.
Rivadavia acept el dictamen y lo sobresey. Cual era el negocio de Moreira? En el
Almanaque de Blondell para 1826 figura con un Almacn al por mayor en la calle
Universidad. Actuaba como representante del fuerte comerciante portugus Juan de Sousa
Couitio; otrora sindicado como contrabandista. El 20 de mayo de 1836 2 gobierno de
Rosas, la seora Mercedes Lasala de Riglos denunciaba a Victorica que los dependientes
de la tienda de la calle Universidad descerrajaron tiros sobre las ventanas de su casa. Por
la direccin dnde los ubica pudieron ser los dependientes de Moreira. Veamos un caso
posterior al asesinato de Maza. El 6 de diciembre de 1839, el juez de paz de San Nicols ha
mandado a la crcel a un dependiente de Moreira de nombre Patricio Valsa. Este pide a
Rosas por nota que le permita, previas precauciones del caso, tener elementos de escritura
en la prisin para arreglo de sus intereses. Rosas escribe de su puo, al dorso: Como se
solicita, por una vez, y al efecto pase al Jefe de Polica. Sigue, con letra de Victorica:
Hecho47. Parece ser que Custodio Jos Moreira era de aquellos comerciantes que podan
tener influencias bajo cualquier rgimen aunque tan distintos como fueron el de Rivadavia
y el de Rosas. Cado el Restaurador, sabr congraciarse con Valentn Alsina, donde
lopudimos seguir como quintacolumnista.

El coronel Lynch intenta fugarse


Descubierto el complot de los Maza, verificado el alzamiento de Lavalle y
producida la revolucin de los hacendados del sur, muchos opositores fueron arrestados. En
febrero de 1840 entre los papeles de Victorica figura Isidro Oliden preso por este
Departamento a disposicin de S.E. (Rosas) con grillos48. El alcalde de la crcel Antonio
Tejedor (padre del conocido ms tarde Carlos Tejedor) avisa al Jefe de Polica el 21 que
Oliden se halla bastante enfermo y adjunta el parte mdico49. El mdico de polica Fernando
Maria Cordero certifica que se halla con una infeccin grave imposible asistir en el local

46 Causa seguida contra Custodio Jos Moreyra por falseamiento de los sellos del
correo, Buenos Aires, octubre 29 de 1822, Archivo Fitte /Academia Nacional de la Historia,
Secc.IV-65; doc. N 352 del catlogo.
47 Custodio Moreira a Rosas, Buenos Aires, diciembre 6 de de 1839, A.G.N., Sala
X, 33-4-1, N 80.
48 A.G.N., Sala X. 33-4-2

16
que se halla50, pidiendo su traslado para ser atendido, por cuyo motivo se lo manda al
Hospital. Por esos das, entre los mismos papeles de Victorica figura una orden de Rosas de
vigilar a Jos Mara Riglos, junto a otros sospechosos51. Esta atestiguado el espianonaje que
haca verificar el dictador entre los sospechosos de aydar al enemigo. Otro era Carlos
Mason, un marinero preso desde el 29 de diciembre anterior. Si bien no encontr las
rdenes para hacerlo, todos ellos habran quedado en libertad entre marzo y abril de 1840.
A fines de abril Rosas es informado que el coronel Francisco Lynch, ex jefe del Puerto de
Buenos Aires junto con Isidro Oliden y otros, intentan escapar a Montevideo en una
embarcacin que los va a buscar al anochecer de no sabe que da por el bajo de La
Residencia. Verbalmente, el dictador le pide a Andrs Parra que vigile el lugar y los capture
si los descubriese; adems, que avise a su jefe Victorica del operativo y le pida a Cuitio
que lo ayude en el operativo. Al mando de una partida se hace del procedimiento una rutina
pasan varias noches al acecho sin resultado. El da 3 de mayo, en un atardecer con ro
picado, como vena la marea desde varios das atrs, la partida camina por el bajo; se oculta
y espera. Aunque enfermo, Cuitio tambin concurre; y como es de rigor, Leandro Aln
tambin est. Seran las siete y media hora que ya es noche en mayo cuando aparecen;
por lo menos tres personas embozadas, al tiempo que otras dos quedan en espera. Se les da
la voz de alto. Dos, tal vez tres individuos disparan armas de fuego contra los policas; la
partida contesta del mismo modo; algunos de los sospechosos (al menos dos) caen muertos.
Al da siguiente, Victorica al adjuntarle el parte de Parra le escribe a Rosas que: a virtud de
orden recibida hace noches que acechaba (Parra) a cinco salvajes unitarios que iban a fugar,
los cuales en la noche anterior, como a las siete y media, los haba sorprendido en el acto
de la fuga, haciendo estos una obstinada resistencia por lo que murieron en ella. Adjuntaba

49 Antonio Tejedor a Bernardo Victorica, Buenos Aires, febrero 21 de 1840;


A.G.N., Sala X. 33-4-2.
50 Fernando Mara Cordero a Bernardo Victorica, Buenos Aires, febrero 21 de
1840, A.G.N., Sala X. 33-4-2
51 Idem. Los otras personas que Rosas pide espiarlas en este apunte de Victorica
de fines de febrero de 1840 son Pedro y Jos Mara Echenaguca y Carlos Lamarca, que
escapar a Chile.

17
papeles, dinero y dejaba en el departamento solo la ropa, que detalla en un adjunto 52. El
parte habla de cinco personas; quines eran? Rivera Indarte anota que acompaando a
Lynch iban tres: Isidro Oliden; Jos Maria Riglos, porteos y Carlos Maison, ingls. De
all tom libreto Jos Mrmol para redactar el nudo de su novela Amalia, que comienza con
este evento. En ella inventa un Eduardo Belgrano, que en la ficcin se salva; afrancesa el
apellido restante a Maisson y dice que son todos argentinos. Ahora bien, los que cayeron
muertos con seguridad fueron Francisco Lynch e Isidro Oliden; y los otros tres? Uno era
Jos Mara Salvadores (el Belgrano de Mrmol) que zaf no sabemos como: supongo debe
haber fugado. Actu como testigo en el juicio de 1853 contra Aln y Cuitio; en el que
dicho sea de paso no figura mencionado Riglos. Los que conjeturablemente no habran
opuesto resistencia eran los dos que esperaban: el dueo de la embarcacin que los vena a
esperar y el marinero que los conducira de la orilla al barco. El primero era Manuel
Joaqun de los Santos. Este personaje en 1853 actu como principal testigo en el juicio de
Cuitio. Lo demor Andrs Parra para tomarle declaracin. Era brasileo, nacido en San
Pablo; dijo haber llegado de Mercedes de la Banda Oriental y que iba a la punta de San
Fernando. Como no se convenciese, le pidi al comisario de la seccional 4 Ramn Torres
que lo entregara a Victorica en la Jefatura. En un borde de la nota de Parra con la
declaracin de este hombre una nota de Victorica advierte: No remiti el sospechoso 53, es
decir Torres no lo habria trasladado. Qu haba pasado? En vez de enviarlo a la Jefatura
como pidiera Parra, el comisario Torres lo hizo acompaar hasta lo de Jos Custodio
Moreira; quien le remiti a Parra una nota aclarando que: El individuo que Ud. se sirvi
mandarme es Manuel Joaqun de los Santos, natural de San Pablo, cuyo ha estado ocupado
en mi estancia por trmino de cuatro aos. Contina exponiendo que vena de la Capilla de
Mercedes en la Banda Oriental; que en el trayecto lo haban capturado los franceses y le
quitaron la embarcacin; que tena que pasar a la punta de San Fernando a cobrar del juez
de paz del lugar una cuenta que se le deba. Ni una palabra del evento sangriento

52 Bernardo Victorica a Rosas, Buenos Aires mayo 4 de 1840, Romay, Francisco L.,
Historia de la Polica Federal Argentina, Buenos Aires, 1964, tomo III, 1p. 178.
53 Andrs Parra a Bernardo Victorica; Buenos Aires, mayo 5 de 1840; A.G.N., Sala
X, 33-4-3, N 102.

18
acaecido54. Victorica archiv la nota que le remiti el comisario sin ms trmite. Manuel
Joaqun de los Santos no fue nunca a la crcel. Qu Pas con el marinero? Manuel Mason;
que as se llamaba el marinero del que hablamos antes, por unos das no sabemos nada de
l. Un mes despus, el 23 de junio,en el departamento de Polica se elabora su prontuario,
cuya ficha dice: Manuel Mason; patria: sardo; edad: 56 aos; estado: casado en su pas;
profesin: marinero. Dice que no posee ninguna propiedad y que es absolutamente pobre.
Parece ser que se sindic como dueo de la embarcacin que iba a llevar a la otra orilla a
Lynch a un tal Fernndez y que Mason no era marinero de ese barco; lo que surgira de la
instruccin llevada a cabo por el juez Dr. Crdenas. Que el verdadero marinero que iba con
el bote a buscarlos para llevarlos a bordo de nombre Rodrguez habra fugado. Consultado
tambin el gobernador delegado Felipe Arana opin que Mason era inocente. El pliego
concluye con letra y firma de Rosas: Pngase en libertad por el jefe de Polica 55. Como
vemos, este era un procedimiento oficial; donde, en tiempos de guerra, un oficial del
ejrcito junto a presos que tienen la ciudad por crcel van o a desertar o a escapar a sus
arrestos; se los sorprende in fraganti, disparan sus armas y algunos son muertos en la
refriega, otros escapan. Las muertes de Lynch, Oliden y la supuesta de Mason; fueron tres
de las once que se atribuyeron a Cuitio para condenarlo por homicida.

Martn Amarillo
Martn Amarillo, porteo, vecino de Balvanera, tena 49 aos en 1839 y trabajaba
en un horno para fabricar ladrillos, cuando el 21 de octubre Ciriaco Cuitio lo remitiera
preso por salvaje unitario sospechoso de cooperar con los amotinados 56. Se haba casado

54 Custodio Jos Moreira al comisario Ramn Torres, Buenos Aires, nayo 6 de


1840, en dem.
55 Clasificacin de Manuel Mason, Buenos Aires, junio 23 de 1840, A.G.N., Sala
X, 33-4-3, libro N 102, doc. 47.
56 Viva la Federacin! N 81. Clasificacin del preso de la crcel pblica.
Nombres: Martn Amarillo. Patria: Buenos Aires. Edad 49 aos. Estado: casado. Ejercicio
hornero. No ha prestado servicios a la causa de la Federacin. Fue preso por el coronel
graduado don Ciriaco Cuitio el 21 de octubre prximo pasado como salvaje unitario.
Buenos Aires, febrero 11 de 1840. Bernardo Victorica. A.G. N., Sala X., 33-4-2. Haca
cuatro meses que se le haba puesto preso cuando se lo clasifica.

19
joven con Cipriana Pavn57; tena cuatro hijos grandes al momento de su detencin: Juana,
Micaela, Anacleto e Hilaria. La mayor, Juana, llevaba seis aos de casada con Mariano
Herrera58. Por su parte, Micaela, esposa de Felipe Casas, viva con sus padres, y haca dos
aos que se haba casado59. Anacleto e Hilaria haban realizado la ceremonia nupcial el
mismo da en la iglesia de Balvanera el ao anterior 60. Salvo Micaela, todos se haban
casado con primos, ceremonia que requirier la dispensa del obispo Medrano para
efectuarla.
Tuvo que sufrir el tormento de tener remachados grillos en sus piernas los primeros
das61. Su prisin dur seis meses. En abril de 1840 Rosas le da la ciudad por crcel, no
pudiendo salir a ms de una legua, condenndolo a poner personeros para el ejrcito62.

57 Al momento del casamiento tendra 22 aos ms o menos.


58 En 16 de agosto de 1833 despus de ledas las tres conciliares proclamas en tres
das feriados al tiempo del ofertorio de la misa parroquial sobre el matrimonio que
libremente intentaba contraer don Mariano Herrera, natural de esta ciudad, hijo legtimo de
don Antonio Herrera y de doa Isidora Amarillo, con doa Juana Amarillo, tambin natural
de esta ciudad, hija legtima de don Martn Amarillo y doa Cipriana Pavn, y no habiendo
resultado impedimento alguno, pues le fue dispensado el de consanguinidad en segundo
grado por el ilustrsimo seor obispo, vicario apostlico de esta dicesis Doctor don
Mariano Medrano, estando hbiles en la doctrina cristiana y sacramentalmente confesados
yo el cura rectorlos cas segn el rito de la Santa Madre Iglesia, fueron testigos don
Dionisio Herrera y doa Toribia Amarillo Al margen dice las edades: Mariano 26 y Juana
18 aos. Parroquia de Balvanera; libro de Matrimonios N 2, folio 3.
59 Felipe Casas era porteo, hijo de Jos Casas y Juana Gonzlez; se cas con
Micaela el 29 de marzo de 1837. Cfr.: Libro 1 de matrimonios (de 1833 a 1844) de la
Parroquia Nuestra Seora de Balvanera, folio 42.
60 Las dos parejas contrajeron matrimonio el 1 de octubre de 1838, anotados en
idem, folio 55.
61 Nota: Martn Amarillo, octubre 21 de 1839. Unitario preso por el coronel Ciriaco
Cuitio a disposicin de S.E. (Rosas) (con grillos) A.G.N. Sala X, 33-4-3.
62 Salvajes unitarios pertenecientes a la crcel pblica que han puesto personeros y
no pueden salir a mas distancia de una legua de la ciudad. Hay 15 nombres a continuacin

20
Cinco meses ms tarde segn confesin del propio Aln Parra le pidi que
sealara la casa de Juan Barragn, un proveedor de carne del barrio y la de de Juan Arce, al
que llamaban el cabezn al vigilante Vctor Martnez. Eran ellos unitarios que haban
reincidido en acciones conspirativas. Tiempo despus, el juez de paz de Balvanera,
Eustaquio Ximnez, miembro adems de la Legislatura le pidi que sealara la casa de
Martn Amarillo a otro colega. Como Parra tambin se lo haba solicitado accedi (no se
llevaba nada bien con este juez). En el juicio sumario que se le sigui a Aln en 1853,
Felipe Casas, el yerno de Amarillo declar que los que fueron a buscar a su suegro eran
Leandro Aln, Manuel Gonzlez y un indio Fuentes. El indio Fuentes no perteneca a la
fuerza pero Gonzlez s: era ordenanza. El hecho ocurri el 2 de octubre de 1840 cuando
recin comenzaba el mes del terror. Micaela, la hija de Amarillo ratific lo dicho por su
marido, agregando que no sabe que los mismos individuos que sacaron de su casa a su
finado padre fuesen los que lo degollaron. Aln asegur que cuando salieron una vez que
lo vio a Amarillo montado se retir a su casa. Su actuacin se habra resumido a sealar el
domicilio a un compaero y asistir a la captura, como se lo haba pedido su jefe y luego el
juez de paz. Aln se declar inocente, y no haba pruebas concretas que hubiera participado
del asesinato.Si no fue Aln quin mat a Martn Amarillo? Refiere Saldas en su Buenos
Aires y el Centenario que despus de 1853, un hombre sintindose culpable en trance de
muerte confes que l y no Aln haba matado a Amarillo: que haban ajusticiado a un
inocente. Saldas no especifica su nombre pero anota sus iniciales: M.G.. Estas iniciales,
chequeadas con la lista de miembros de la fuerza concuerdan slo con las de Mateo Grela.
Este agente haba entrado a la polica pocos meses antes: el 5 de enero de 1840 se lo
nombra vigilante tercero. Parra le tom con el tiempo mucha estima. Cuando Aln se
enferm; Grela tom su puesto; es ms cuando Parra enferm y Cuitio estaba tullido;
Parra pidi a Rosas que Grela lo reemplazara. No tenemos ninguna prueba, pero
sospechamos que Mateo Grela pudo haber sido el matador de Amarillo.

Tropelas del vigilante 1 Leandro Aln


El 7 de abril de 1842 naca su segundo hijo varn al cual bautizara con su nombre.
En el libro de bautismos de Balvanera, al lado del nombre Leandro hay un espacio como si

entre los que figura Martn Amarillo. El documento lleva fecha 24 de octubre de 1840 y
firma el jefe de polica Bernardo Victorica. A.G.N. Sala X, legajo 33-4-3

21
se hubiera querido intercalar otro, pero no se hizo63. Era el futuro creador del Partido
Radical; que como vemos se llamaba Leandro Aln como su padre y no Leandro N. Alem
como se lo llama. Por aqullos das, la salud mental del vigilante 1 comenz a tener
problemas. Sobre todo durante la vigilia sufra de apariciones y por la noche tena sueos
terrorficos. Lo trat el doctor Alejandro Brown. Este mdico, escocs de origen, lo haba
tomado el almirante homnimo durante la guerra con Brasil. Santiago Wilde lo recuerda
brusco, imperativo y lacnico. Ms de una vez le habra dicho a algn paciente: Ud.
muere; su mal es sin remedio. No pareca el ms indicado para un paciente que padeca de
depresin grave. Por esa poca las enfermedades mentales eran escasa y malamente
tratadas. Despus del nacimiento de Tomasa Modesta en 1844 su estado impidi poder
prestar servicios en el cuartel. Recibi la promesa de Parra y Cuitio que mientras ellos
estuvieran al mando seguira cobrando el sueldo sin necesidad de presentarse. El tiempo no
mejor su situacin; despus del casamiento de su hija Marcelina en enero de 1847 con el
vasco Martn Irigoyen64, su estado mental empeor. A sus depresiones peridicas, se le
sumaron ciclos de euforia. En ellos se volva hiperactivo, violento, peligroso. En una
oportunidad dio tal empelln a un tal Bentez, sentndolo violentamente sobre un brasero
encendido que le quem los genitales. Despus de estos ciclos, beba y volva a estados
depresivos. Su pulpera se convirti en garito donde se estafaba con naipes. Padeca de
delirios obsesivos. En otra ocasin quiso obligar a un paisano hbil con las cartas, de
apellido Vidal, miliciano del 1 de caballera que le sirviera de grupn. Como se negara
intent obligar a su esposa para que enviase una carta al jefe del paisano en el regimiento,
para que lo mandara preso. Como segua sin lograrlo, vistiendo de uniforme, acompaado
de su ex subordinado Lorenzo Baca sali a buscarlo. Sus compaeros lo secundaban. Lo
encontr en otra pulpera, lo sac de los pelos. El dueo del local, quien adems era alcalde
trat de convencerlo que l lo llevara a la seccional. Aln comenz a proferir insultos;
mientras Baca tratando de amarrar a Vidal rodaban por el suelo y otro agente presente, Jos
Mara Fras, temiendo que Aln matara a Vidal le quitaba el facn de su cintura. Como este
trat de evitarlo tomndolo por el filo se produjo un corte en la mano. Baca se distrajo y

63 Parroquia de Balvanera, libro de bautismos N 2, folio 35 vuelta.


64 Padre del futuro presidente Yrigoyen. Parroquia de Balvanera, libro de
matrimonios N 2, folio 18.

22
Vidal aprovech para huir. La mujer del alcalde, en avanzado estado de preez, caa
desmayada. El escndalo era completo65. Horas ms tarde de noche, Aln, que haba rcibido
informacin que Vidal se esconda en la casa de un vecino del mismo cuartel, ahora
acompaado por Ramn Sustaita, otro de sus ex subordinados entraba en la casa del vecino
Jos Castro, lo ataba a una silla y buscaba en el interior a Vidal; mientras su esposa
preguntaba a los gritos por orden de quin se registraba su casa. Aln contestaba de la
misma manera que por orden de la polica 66. Pero al frente del Departamento de Polica
ahora se hallaba Juan Moreno, quien le estaba imponiendo la impronta de su experiencia y
firme personalidad. Alertado por el comisario Ojeda de lo que ocurra pregunt a Parra si l
haba ordenado el procedimiento. Para apaar a Aln contest que s 67; pero Moreno no le
crey y pidi que Aln se presentara a su despacho el lunes 23 de agosto a las 10 de la
maana. El da antes, el paisano Esteban Molina ofreca a la esposa del vecino Raimundo
Llano una recompensa de 500 pesos por declarar en la Jefatura que l le haba ganado en
juego un poncho a Vidal. Doa Joaquina se neg. Al rato aparecen Aln y Sustaita haciendo
una nueva oferta. Como doa Joaquina amenaza con denunciarlo al Juez de Paz, Aln
irrumpe en insultos contra Eustaquio Ximnez, que efectivamente, adems del cargo de
diputado en la Sala de Representantes se desempeaba como juez de paz de Balvanera 68. El
lunes Aln no se presenta; se lo busca en toda la ciudad. A las 3 y media de la tarde aparece
en la trastienda de una pulpera frente al mercado jugando a las cartas. Sustaita, que lo ha
ido a buscar deja que escape. Das despus, cuando comienza la fase depresiva de su mal,
Aln vuelve a su casa; y es su propia mujer quin lo suba a un coche de alquiler y lo
entregue en la Jefatura de Polica. Como Leandro repite que se siente enfermo, el jefe de

65 Comisario de la 3ra. Seccin Esteban Ojeda al Jefe de Polica Juan Moreno,


Buenos Aires, agosto 17 de 1847, en Romay, Francisco L., Historia de la Polica Federal
Argentina, tomo III, Bs.As., 1964, p. 285.
66 Borrador del Jefe de Polica Juan Moreno a Rosas, s. f., en A.G.N., Sala X, libro
N 147 (1847), 33-5-3
67 Andrs Parra a Juan Moreno, Buenos Aires, agosto 18 de 1847, en Romay,
Francisco L., op. cit., p. 285.
68 Alcalde Manuel Gonzlez al comisario de la 3- seccin Manuel Ojeda, Buenos
Aires, agosto 22 de 1847, en Romay, Francisco L., op. cit., p. 286.

23
polica lo enva al Hospital de Hombres69. Est all varios das atendido por el doctor
Claudio Mamerto Cuenca, el futuro mrtir de Caseros. An con dudas, dictamin que su
enfermedad es de poca importancia70. La Comisin del Hospital de Hombres bajo la firma
de Felipe Lavalloll y de Jos Ralasa remiti el preso al Departamento Central. Moreno
impuso a Rosas de todo lo sucedido el 10 de septiembre de 1847, luego de recibir
informacin del juez de paz Eustaquio Gimnez 71. La decisin de Rosas sobre su futuro se
hizo esperar. Recin el 9 de julio del ao siguiente el oficial escribiente Luis Fontn acusa
recibo a su nombre diciendo que pasaba la causa al juez en primera instancia en lo criminal
Eustaquio Torres para ponerla en estado de sentencia. Que Aln fuera conducido a la crcel
del cabildo con una barra de grillos. Cuando sali la sentencia, Rosas lo indult, as que
estuvo preso relativamente poco tiempo. Al salir de la crcel, como las depresiones de Aln
continuaban, Tomasa lo hizo ver por el doctor Ventura Bosh. Era ste un especialista
eminente para la poca especializado en enfermedades mentales. Abrira el primer hospicio
que tuvo Buenos Aires. Con el tratamiento Aln mejor, sin curarse del todo. En 1849 naca
Lucio Francisco el sexto hijo de Leandro y Tomasa. Su hija Marcelina ya le haba dado dos
nietos. Qued atendiendo su pulpera; no volvi al cuartel; pero religiosamente sigui
recibiendo sueldo y racin de vigilante 1.

Parra y Cuitio enfermos


En 1849 el cuerpo de vigilantes a caballo est en crisis. Cuitio se haba agravado
de una artrosis en las manos que le impeda manejarse. Parra faltaba de haca tiempo con
parte de enfermo. Aln cobraba su sueldo pero no iba al cuartel. Se averigu cual era el
mejor lugar para que Cuitio curara; alguien recomend baos teraputicos en Ecuador.
Rosas encomend al capitn del Puerto Pedro Ximeno que le sacara pasajes va Valparaso
y le entregara una letra por sesenta onzas de oro y el permiso para usar dos ms en Chile, si

69 Juan Moreno a los Sres de la Comisin Administrativa del Hospital de Hombres,


Buenos Aires, agosto 25 de 1847 en A.G.N., Sala X, 33-5-3.
70 Claudio M. Cuenca a los Sres de la Comisin Administrativa del Hospital de
Hombres, Buenos Aires, agosto 29 de 1847; en A.G.N., Sala X, 33-5-3.
71 Eustaqui Gmenez a Rosas, Buenos Aires 2 de septiembre de 1847, en Allende,
Andrs R., Un juez de paz de la tirana. Aspectos de la vida de na parroquia de Buenos
Aires, en Investigaciones y Ensayos N 14, La Plata, 1973, p. 196.

24
le hicieran falta. Cuitio haba vuelto a formar pareja con Ana Bustamante, con quin ya
tena tres hijos. Ella lo acompa porque l no poda arreglarse solo. Salieron por tierra
para Mendoza, con una escolta de cuatro policas que Rosas asign para la travesa. En
Mendoza toma baos que lo alivian, pero el deshielo impide continuarlos. El 10 de
noviembre, en Buenos Aires, Parra avisaba a Rosas que no podra asistir a la fiesta del
patrono de la ciudad a causa de una penosa enfermedad de la que adolece hace largo
tiempo, la que le impide en su actual gravedad el caminar.
A principios de 1850, la enfermedad de Cuitio empeora; resuelve darse baos en
Puente del Inca y redacta su testamento. El doctor Bernardo de Irigoyen, que escribe sus
cartas sale de albacea; mientras nombra otro para Buenos Aires. No viaja a Ecuador. Ana
queda embarazada de su ltimo hijo (el octavo) a quin le pondr su mismo nombre. Pronto
volver a Buenos Aires.
El 16 de febrero de 1850, Andrs Parra pide a Rosas a travs de Manuelita permiso
para retirarse a una chacra a recuperar su deteriorada salud. Al concederla nombra interino,
mientras dura su enfermedad a Mateo Grela. Ya no volver al cuartel, muere el 25 de mayo
de 1850. Rosas decret exequias con honores que encarga rendir al batalln N 1 de Polica.
Vino Caseros y todo se trastoc; las cosas no eran igual que antes para el vigilante
1 y pulpero de Balvanera. Sus hijos haban sido bautizados todos en la cercana parroquia;
pero cuando naci su tercer nieto en julio de 1852, la familia andaba como escondida.
Hiplito Irigoyen, el futuro presidente se bautizara mucho despus de la muerte del abuelo,
que ocurrira pronto.
Aquel largo 4 de febrero
Lo temido despus de la batalla de Caseros ocurri. En la tarde del tres en la calle
Larga de la Recoleta, dos pulperas eran asaltadas por dispersos del ejrcito federal. En esa
accin fue mencionado por testigos que el polica Fermn Surez comandando un grupo
como de 50 hombres estuvo cometiendo los primeros robos.72 Pronto le siguieron otros
negocios y el saqueo se generaliz. En Buenos Aires, pocos durmieron la noche de ese da.
A las 3 de la maana del 4, el general Lucio Mansilla, a la sazn comandante militar de la

72 Comisario de la 3 seccional Jos Mara Pizarro al jefe de Polica Antonio


Pillado, Buenos Aires agosto 14 de 1853; Andrs R. Allende, La reaccin de Buenos Aires
despus del sitio de Lagos, La Plata, 1941, apndice documental, pg. 140.

25
ciudad, golpeaba la puerta de la casa del obispo Mariano Escalada para pedirle que fuera en
comisin a Palermo a decirle a Urquiza que las pequeas fuerzas con que contaba no
ofreceran resistencia, pero que vinieran a controlar la turba que se enseoreaba de la
ciudad. Acompaaron al obispo su hermano Bernab Escalada, titular de la Casa de la
Moneda; el ex Ministro de Hacienda Jos Mara Roxas y Patrn y Vicente Lpez y Planes,
Presidente del Tribunal de Justicia. Los momentos eran de urgencia. Urquiza se haba
mostrado duro en los primeros momentos. El sargento mayor Jos Aguilar; aqul que
comandara la asonada que mat a Aquino fue fusilado por la espalda, colgado de los pies.
Corran la misma suerte soldados pertenecientes a la divisin sublevada. Fueron pasados
por las armas el coronel Martn Santa Coloma y el general Martiniano Chilavert. Urquiza
tena una antigua animadversin hacia los hermanos Chilavert, Vicente y Martiniano.
Cuenta Martn Ruiz Moreno73, que Urquiza sospechaba que le haba querido conquistar su
novia. No la nombra pero podra tratarse de la inquietante Segunda Calvento, hermana de
Delfina, la mtica compaera de Pancho Ramrez. Las sospechas del novio celoso habran
dado origen a la controversia. En el caso de Martiniano, la cosa fue distinta. Cuenta Juan
Isidro Quesada74 que en la invasin federo-unitaria de 1830-31 a Entre Ros, Urquiza
comenz a protestar por lo mal dirigida que estaba la operacin. Martiniano Chilabert, que
tena una graduacin superior a la de Urquiza le orden callarse. Como no lo hiciera, le
asest un botellazo. Urquiza, herido y furioso, lo amenaz con que, en la siguiente vez que
se vieran se iba a vengar. Quiso el destino que esa siguiente vez fuera despus de Caseros...
Volvamos al relato. Mansilla haba mandado a ver a Urquiza a los ministros
extranjeros en la tarde del 3; pero no lo encontraron en ese momento, recin lo lograran al
da siguiente. Al menos, don Lucio consigui que desembarquen las pocas tropas que tenan
a bordo los buques que estaban a la vista de la ciudad para defensa de algunos puntos. Los
norteamericanos distribuyeron 40 marinos del vapor de guerra Jamestown en lugares
estratgicos. El comandante de ese buque, el comodoro Mc Keever estableca su cuartel
general en las oficinas del bajo, en el edificio de la firma americana Zimmerman, Frazer y

73 Martn Ruiz Moreno; Contribucin a la Historia de Entre Ros, Buenos Aires,


1910, tomo II, pg. 116.
74 Juan Isidro Quesada, Unitarios y federales en Entre Ros (1830-1831), Revista
de Historia entrerriana, N 4-5; Buenos Aires, 1969, pg. 81, nota al pi.

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Compaa. Su ayudante, tambin fue a ver a Urquiza para pedirle ms tropas. Los ingleses,
por su lado pusieron defensores en diferentes puntos, aunque a todas luces suficientes.
Mansilla solicit al teniente de navo Hiplito de la Motte, comandante del vapor francs
Flambart, que le transmitiera al almirante brasileo la consigna de no hacer hostilidad
alguna sobre la ciudad. A la una de la maana del 4, un oficial enviado por de la Motte,
hablaba con el almirante brasileo, quien admita la tregua propuesta. El almirante Grenfell
fletaba entonces al vapor Paranaense para avisarle las nuevas al diplomtico brasileo
Honorio Hermeto Carneiro Leao que estaba en Montevideo.
Cuando esto estaba ocurriendo, el ministro ingls Robert Gore consegua dejar a
bordo del vapor Locust en calidad de asilados, a Rosas, Manuelita y su comitiva, que
pronto partiran para Inglaterra. Al regreso de esa tarea humanitaria que mantuvo secreta en
ese momento, se uni al grupo que tomaba el camino de Palermo a ver a Urquiza que
muchos parecan tratar en ese momento. Llegan a destino a las 6 de la maana: los dems
ministros lo esperaban tambin. A las 10 los atendi. Dijo unas palabras corteses a cada
uno; acept mandar tropas a Buenos Aires. Cuando le toc hablar con Vicente Lpez y
Planes, le dijo que lo nombraba Gobernador interino de la Provincia y que tomara los
recaudos necesarios para hacerse cargo. Para formalizarlo, redact una nota 75. La sorpresa
de Don Vicente fue mayscula. Cuando la comitiva emprendi su regreso, encontr que la
ciudad estaba siendo saqueada por los dispersos de la batalla, que por momentos
aumentaban de nmero. Los presos haban escapado de la crcel, todo se haba convertido
en un caos. Mansilla, abandonado por sus soldados, se asil en el vapor francs Flambart,
junto al coronel Hilario Lagos. Esto hizo que la rapia se generalizara; siendo las
parroquias ms afectadas las que lindaban con la campaa, sobre la calle Federacin (actual
avenida Rivadavia) y sus alrededores. A las once de la maana se produjo un choque entre
un pelotn de infantes de marina norteamericana al mando del guardiamarina Walker que
guardaba la casa del cnsul. El incidente se produjo cuando un grupo de cmo treinta
individuos trataba de asaltar un negocio. Los asaltantes dispararon sobre los marinos

75 Urquiza a Vicente Lpez, Cuartel General en Palermo de San Benito, febrero 4


de 1852; Justo Maeso, La Regeneracin Argentina, Reproduccin facsimilar de la versin
original de 1870, presentacin de Ernesto J. Fitte, Bs As, 1980, pg. 71.

27
norteamericanos76. En ese momento llegaba al consulado John Pendleton que vena con el
ayudante del comodoro Mc Keever.
Tambin se haca presente el Jefe de Polica interino teniente coronel ngel Mara
Herrero. Grover, que as se llamaba el ayudante del comandante Mc Keever era encargado
de volver a Palermo junto a Herrero para pedir a Urquiza que mandara con urgencia las
tropas prometidas, que se estaban demorando. Urquiza envi enseguida al coronel Ramn
Lista con un batalln.
Cerca del medioda del 4, el flamante Gobernador llegaba al centro y se detena un
rato en la casa de Pedro de Angelis; calle 25 de Mayo, frente a la Catedral, en momentos en
que la cercana platera de Silva en la calle Piedad, entre Florida y Maip era saqueada,
como as tambin, otros negocios.
En tanto, Antonio Somellera77, un antiguo marino, haba encontrado al joven y
prometedor comerciante Mariano Billinghurst frente a su oficina de remates y se pusieron
de acuerdo en hacer algo por contener la situacin. Haba trascendido que Vicente Lpez
era el nuevo Gobernador, pero no haba notificacin oficial. Juntos -Somellera y
Billinghurst- meditaron la forma de detener los desmanes. Primero pensaron cabalgar hasta
Palermo, pero la soldadesca los hizo volver. Fueron al Fuerte y le pidieron armas al nico
que no haba abandonado su puesto: el obeso sargento mayor msico de Patricios
Victoriano Aguilar que all tena su asiento. Este entreg las armas que haba en el fuerte y
se dispuso a ayudar. Los tres salieron a la Plaza y llamaron a las armas; a los gritos primero
y pidieron a alguien que pasaba que hiciera taer las campanas del Cabildo, para ser ms
expeditos despus. A los que acudan le entregaban armas. Uno de los que colabor en esta
tarea fue Benito Hortelano, el editor del Diario de la Tarde, aunque en sus Memorias se
describe como protagonista casi principal78. El sol caa a plomo y el grueso sargento

76 John Pendleton al Secretario de Estado Seward, Buenos Aires, febrero 8 de 1852,


Ernesto J. Fitte, Despus de Caseros, Revista Historia N30, Buenos Aires, 1963, pg.
135.
77 Memorndum redactado por Somellera en 1885, A.G.N., Sala VII, Archivo
Andrs Lamas, legajo N 59, reproducido por Ernesto J. Fitte, Despus de Caseros,
citado, pg. 136.
78 Memorias de Benito Hortelano, Eudeba, Buenos Aires, 1973, pg.89.

28
Aguilar que senta mucho el calor, pidi permiso para ir hasta el Fuerte a cambiarse de ropa
y volver. Vaya le dijo Somellera y despus pase a casa del Sr. Angelis y trate de que
el seor Don Vicente Lpez que est en ella, se traslade al Fuerte donde estar mejor para
que le consultemos sobre lo que deba hacerse79. Lpez se dirige al Fuerte; no parece haber
hecho ceremonia alguna de toma del puesto bajo juramento u otra: la situacin no estaba
para formalidades. La ciudad estaba siendo desvalijada. Cuando el coronel Ramn Lista
lleg a la Plaza de la Victoria, pidi a Somellera que lo llevara en presencia de Vicente
Lpez. Lo encontraron en el Fuerte, en la habitacin de Aguilar. Lista le dijo que Urquiza le
haba pedido se hiciera presente con el batalln Orden formado casi todo por italianos
que venan de la defensa e Montevideo. Cuando Lpez le pregunt cul eran sus rdenes,
Lista contest con precisin:
La de pasar por las armas en trmino de diez minutos a todo el que se tome
robando o con indicio de haber robado sea lo que sea 80. Los fusilamientos fueron
numerosos en las horas que siguieron. Tambin fueron cuantiosas las propiedades robadas;
joyas, pianos, objetos de todo tipo.
Pero la actividad de los defensores fue eficaz; gran cantidad de los objetos se
recuperaron por el celo que pusieron los encargados de hacerlo. Los enseres que se
tomaban de manos de los saqueadores los almacenaron en los corredores del edificio de
Polica y en el patio de la crcel lindera; que estaba cruzando la Plaza, en el edificio del
Cabildo.
Haba pasado el agitado primer da sin Rosas en el Gobierno.

Proceso a los mazorqueros


A la cada de Rosas muchos militares y policas que le haban sido fieles fueron
dados de baja. Al estallar el sitio de Buenos Aires de Hilario Lagos, algunos expolicas
como Cuitio, Aln y Troncoso o serenos como Silverio Bada, lo acompaaron en el sitio;
otros formaron entre los defensores de la ciudad; entre estos ltimos figuraban Bernardo
Victorica, Oller, Ramn Sustaita, etctera. Concluido el levantamiento de Lagos a mediados
de julio de 1853 las nuevas autoridades de la provincia de Buenos Aires quisieron ganar

79 Memorndum Somellera en Fitte, artculo citado, pg. 138.


80 Idem, pg. 140.

29
popularidad cobrando en cabeza de algunos infelices tantos meses de zozobra; tanta
necesidad en la poblacin; tanta inflacin desatada que provocaba la caresta que sufran;
en fin, tantos muertos de una y otra parte. No tena que ser notado que en el poder estaban
mezclados viejos unitarios con nuevos federales, que ayer aclamaban a Rosas y hoy lo
denostaban. Lorenzo Torres, particularmente tena que disimular que haba estado con los
revolucionarios y despus los haba traicionado. Era urgente buscar otros culpables que
pagaran por lo sucedido y sirvieran de cortina de humo que ocultara sus propias faltas. En
medio de la excitacin que produjo el final del sitio, aparecieron de nuevo en la ciudad
algunos de los personajes que haban estado en el campo federal, que volvan al amparo del
indulto dictado por el gobierno. Entre ellos los llamados mazorqueros Silverio Bada,
Manuel Troncoso y Felix Reynoso, que llegaban con el aspecto desaliado propio de haber
estado en una larga campaa. No falt quien se molestara con su presencia y les gritara
cosas. Bada y Troncoso, en realidad, se haban pasado a la plaza en los ltimos das del
sitio, recibiendo el premio establecido. Bada ya haba recibido otro premio por haber
participado en la revolucin de Septiembre. 81 A ninguno se los haba molestado despus de
Caseros, tanto cuando se hizo cargo de la situacin Urquiza y Vicente Lpez, como cuando
vino la contra revolucin del 11 de Septiembre. Concluido el sitio se transformaron en
esplndidos candidatos para sellar con sangre la afrenta recibida. Es mas, se poda buscar
otros cabecillas, para realizar un castigo ejemplar y desviar la atencin pblica. Lorenzo
Torres los hizo apresar el 13 de julio, y pidi la captura de varios ms. El Progreso del 15, a
la par que describe el jbilo de la gente por la terminacin del sitio menciona:
...los cobardes asesinos de 1840, Bada, Troncoso y Reynoso se presentaron en las
calles de la ciudad, con el cinismo de los grandes criminales, insultando y poniendo a dura
prueba con su aspecto la paciencia de los habitantes. El pueblo, sin embargo, contentse
con pedir a gritos su castigo merecido y la polica se hizo cargo de ellos en la crcel
pblica, prometindose la justicia a que son acreedores por su largo catlogo de
crmenes.82

81 Andrs R. Allende, La reaccin en Buenos Aires despus del Sitio de Lagos, La


plata, 1941, pg. 130.
82 El Progreso, N 400, Buenos Aires, julio 15 de 1853.

30
En ese mismo momento, Antonino Reyes, de vuelta en la Guardia de Lujan, donde
haba llegado con Flores se encontr con que Lagos haba partido a Rosario y le escribi:
Algunas horas despus de haber marchado Ud., llegu a este punto solo para verlo
Cunto he sentido no conseguirlo! Me consuela la idea que pronto llegar el da que venga
entre mis amigos. Mucho quisiera decirle de su separacin, pero Ud. con bastante juicio,
sabr mejor que yo lo que debe hacer. Adios General, un abrazo....83
Se corra el rumor que Reyes sera apresado. Las seoras Milln, conocidas suyas
entrevistaron a Flores para preguntarle por su seguridad. Contest a dichas seoras
dice Flores que le dijeran a Reyes que no tuviese temor, que el Gobierno respetara a
todos los Jefes.84

Pedido de Tribunal especial


Al comenzar agosto El Progreso da cuenta que junto a Bada, Troncoso y Reynoso;
ya estn en la crcel Ciriaco Cuitio y Leandro Aln, agregando que se encontraba en la
Sala de Representantes de la provincia un proyecto de ley a punto de tratarse que indicaba
como deben considerarse los diversos individuos que tomaron parte en el motn del 1 de
diciembre, y establece la forma en que deben juzgarse aquellos grandes criminales.85
El 2 de agosto, el propio Torres, que ha sido confirmado como ministro de gobierno
por Obligado, presenta a la Sala este proyecto de decreto fechado el 1 de mes, proponiendo
que los hombres que el gobierno designara entre los apresados desde el 13 de julio fueran
juzgados breve y sumariamente por un jury salvndose las formas esenciales del
juicio. El mismo gobierno sera el encargado de nombrar los integrantes del jury. Al
fundamentar ante la Sala el proyecto de decreto, Torres dijo que el gobernador...
...haba tratado de ir capturando y poniendo en seguridad a todos los famosos
criminales de que habla el proyecto, y que esperaba adems por las rdenes que se haban
impartido a diversos puntos de la provincia, tener en su poder a muchos otros que andaban

83 Antonino Reyes a Hilario Lagos, Guardia de Lujn, julio 15 de 1853; A.G. N.,
Archivo Lagos, Sala VII, legajo 273, folio 126.
84 Jos Mara Flores al Dr. Miguel Estvez Segu, Carmelo, febrero 13 de 1854;
Manuel Bilbao, Vindicacin y Memorias de Antonino Reyes, Imprenta del Estado, Buenos
Aires, 1883, pg. 194.
85 El Progreso, N 413, Buenos Aires, martes 2 de agosto de 1853.

31
errantes por ella. Que el gobierno, si hubiera seguido los impulsos de su corazn o los
dictados de su conciencia, los hubiera fusilado sin ms demora; pero que se encontraba
atado en el estrecho crculo de sus atribuciones, de las que por ningn motivo quera salir, y
por eso vena a la Sala a recomendarle la consideracin pronta de este negocio.
Que haba querido redactar un decreto, poniendo a disposicin de los jueces del
crimen a los hombres, pero que haba convencdose de que este medio es muy moroso por
la tramitacin e infinitos recursos de nuestras leyes; y que era necesario y deseaba el
gobierno satisfacer al pblico, para lo que esperaba que la Sala halle en su juicio un medio
de salvar la ansiedad con que todos reclaman un pronto castigo de aquellos criminales.
Hizo luego una distincin de las varias clases de criminalidad que reconoca entre
los rebeldes. Dijo que bastara para conseguir el objeto deseado que se derrame solo la
sangre de algunos de los implicados, evitando as que...por un exceso de tirantez
caysemos en un extremo peligroso; bastando a su juicio ese castigo para moralizar y
contener a muchos malvados.
La crnica recoge que al or esto, la barra aplaudi estrepitosamente. Torres termin
su alocucin pidiendo que se le diera al proyecto presentado un pronto despacho.86

Prisin de Antonino Reyes.


A principios de agosto de 1852 un da muy temprano se present en la Guardia
de Lujn un oficial al frente de una partida intimndole prisin a Antonino Reyes, pese a las
seguridades que recibiera del general Flores. Cuando venan camino a la ciudad, se acerc
un pelotn al mando del capitn Peralta que acompaaba al oficial de justicia Angel
Sagasta, encargado de llevarlo a prisin. Ambos eran amigos de Reyes, y le instaron que se
escape. Reyes se neg a huir porque le pareci impropio, y se saba inocente de todo delito.
Llegaron a la ciudad a las 4 de la tarde y lo llevaron a la crcel, que estaba contigua
al Cabildo, seguido de muchos curiosos. Lo recibi el alcalde principal Oliden y le
asignaron el calabozo N 5, dnde permaneci incomunicado.
No se content el gobierno con poner presos a los mazorqueros, tambin desterr
a los desafectos. Diciendo que la sola presencia de algunos malos ciudadanos turbaba al
resto, y no pudiendo soportar la impunidad con que se presentan y la impavidez con que se
pasean, confundiendo as indiscretamente el indulto que ha acordado el Gobierno decidi

86 El Progreso, N 414 del mircoles 3 de agosto de 1853.

32
que una lista de personas consideradas desafectas al nuevo rgimen fueran desterradas;
debiendo salir de la provincia por agua en el perentorio trmino de 24 horas.87
Tampoco estuvo el rgimen conforme con la composicin de la Cmara de Justicia,
que tal cual estaba formada poda no ser tan dcil a sus proyectos de enjuiciamientos
sumarios; razn por la cual mand jubilar a algunos de sus miembros (Juan Garca del
Cossio, Bernardo Pereda, Eduardo Lahite y Roque Sanz Pea); despide a otros tres (la
Cmara era de siete miembros desde 1830) y nombra en su lugar a Valentn Alsina, como
presidente y cuatro vocales (Dalmacio Vlez Sarsfield, Marcelo Gamboa, Alejo Villegas y
Juan Jos Cernadas). Con esta medida vuelve a tener el nmero (5 miembros) que marcaba
el Reglamento Provisorio de 1817.88 Tambin nombr a Eustaquio Torres, hermano del
ministro, Fiscal del Estado (en lugar del doctor Miguel Estvez Segu, que lo haba sido
hasta entonces); un juez civil pas al fuero criminal en primera instancia (Domingo Pica) y
el doctor Andrs Somellera (padre del marino homnimo) fue nombrado juez civil en 1
instancia y a quin le tocara el caso de Antonino Reyes. 89 Pocos das ms tarde habra otra
reorganizacin de estos cargos. La presidencia de Valentn Alsina en la Cmara aseguraba
al Ejecutivo que se hara todo lo que ste pidiese.

Debate en la Sala de Representantes


Para discutir el proyecto presentado por Lorenzo Torres de fecha 1 de agosto para
enjuiciar mediante un jury especial a los llamados criminales clebres de 1840 y 1842, se
reuni la Sala de Representantes en la noche del 8, sesin que continu en la del martes 9.
Con presidencia de Marcelo Gamboa, abri la sesin Estvez Segu, miembro
informante de la comisin que estudiaba el asunto. Haban preparado una minuta donde
declaraban que las leyes con que contaba la Provincia eran suficientes para realizar los

87 Decreto del 8 de agosto de 1853, firmado por Obligado y Torres. Los deportados
eran Manuel Olazbal, Pedro Jos Agero, Bernardo Romero, Juan Ramn Nadal, Juan
Montes de Oca, Carlos Horne, Julin Aranda, Ciriaco Daz Vlez y Jos Mara Pita; La
Tribuna, agosto 9 de 1853.
88 Decreto del 8 de agosto de 1853 firmado por Obligado, Torres, De las Carreras y
Paz; La tribuna, agosto 9 de 1853.
89 Decreto del 8 de agosto de 1853 firmado por Obligado y Torres; La Tribuna,
agosto 9 de 1853.

33
enjuiciamientos y el Ejecutivo poda sealar los procedimientos para realizarlo con
prontitud que la Sala se los aprobara.
Vlez Srsfield sali a decirle que encontraba la opinin del miembro informante en
contradiccin: que por un lado sostena que las leyes con que se contaba eran suficientes y
por otro que se le aprobara al Ejecutivo el uso de los procedimientos que consideraba ms
expeditivos, lo que significaba una ampliacin de esas mismas leyes.
Aclar Estvez Segu que ...esta ampliacin de formas es, por si el Gobierno halla
ociosa la 1 instancia elevar directamente a la Cmara las causas.
Vlez Srsfield: comenzaba comenzaba -Cree el Sr. Diputado que el proyecto no
autoriza al Gobierno para entregar los reos a un Juez e imponerle que los juzgue en 24
horas?-. Sin esperar la respuesta gira la vista buscando al ministro de Gobierno y le
pregunta: - Van a hacer un juicio por jurados?-.
El ministro Ireneo Portela, presente en la sesin, se excus contestar escudndose en
que la minuta an no haba sido aprobada.
Insisti Vlez: -Quiero saber si tengo facultad como diputado para crear jurados y
si es conveniente dar esa ampliacin tan lata al Ejecutivo-.
Estvez Segu: -Si el Gobierno ultrapasara su poder cualquier diputado presentara
una mocin para atajarlo en su marcha-.
Ortiz Vlez: -Siempre estuve por el juicio por jurados. En mi concepto, la
autorizacin que se da al Gobierno es para usar jurados si lo cree conveniente-.
Vlez Srsfield: -Es ms noble dar la latitud de jurado a los Tribunales existentes,
que no a un portero hacerlo jurado...-.
Portela acepta que tal vez el Gobierno quiera dar el carcter de jurado a la Cmara.
Vlez Sarsfield: -No conozco una legislacin ms fuerte que la espaola...ni el ms
hbil abogado, ni el reo ms suspicaz pueden escapar a su alcance...Calculo que va a
encontrarse con reos confesos, con 500 testigos, que no hay recurso a la Cmara. De
ninguna manera podr el Gobierno expedirse mas pronto que por las leyes espaolas. La
nica excepcin que pueden alegar los reos es la de Santos Prez. Me mandaron-; pero
Rosas la salv mandndolo fusilar.90

90 Cuando Vlez Sarsfield se refiere a las leyes espaolas que rigen, esta
mencionando las leyes heredadas de Espaa que eran concretamente el Fuero de las Leyes,

34
Estvez Segu: -Nuestra legislacin tiene vicios: Recientemente un sereno fue
asesinado; el ejecutor fue uno de los complicados en los asesinatos del ao 40; fue pillado
in fraganti delante de cinco testigos. Pues, todava la acusacin fiscal no esta hecha... -
desde abril!-.
El ministro Portela intent cortar la discusin diciendo que el gobierno no peda que
se creara una ley nueva para juzgar a estos hombres; que propona lo que la Sala hizo el 9
de diciembre anterior cuando decidi juzgar a los rebeldes militarmente.-Los crmenes
que se van a juzgar dijo- aunque de notoriedad pblica son de tiempo atrs...nuestra
legislacin exige el cuerpo del delito y ste no existe. La discusin sigui, dando vueltas
por un rato. Portela acept que las leyes no haban sido pensadas para castigar tiranos;
pero estaba seguro que los hombres que la opinin pblica seala como asesinos de la
poca de Rosas, lo son. Manifest que el Gobierno no iba a hacer mal uso del poder
discrecional que la Sala le confiara; que no quera que el Gobierno se quejara de la Sala
pareca que no quera ayudarlo y lo desamparaba.
El diputado Escalada, para apoyarlo recomend la aprobacin de la minuta tal cual
haba sido presentada. Vlez insisti en que se poda llegar por las vas ordinarias a la
averiguacin de los hechos. Record que en el asesinato de Lynch, por ejemplo, tenan a
mano al Jefe de Polica, que haba estado frente al cadver, y que este poda declarar cules
eran los asesinos. Escalada supone que no van a haber confesiones ni comprobantes

mas conocido como Libro de las siete partidas, por ser ste el nmero de captulos que
contaba y la Recopilacin de las Leyes de Indias, siendo la usada la Novsima
Recopilacin, llamada comnmente Recopilacin de Castilla. Se mencionaba las leyes
indicando en forma abreviada primero el nmero de la ley, luego el nmero del ttulo, por
ltimo la partida; en el caso de la recopilacin se agregaba el numero del libro. Por
ejemplo cuando se cita: Ley 2, tit. 10, p.7, significa Ley 2, ttulo 10 de la partida (captulo)
7 del Cdigo de las Siete Partidas; Ley 4, tt. 14, Libro 4; R.C. significa Ley 4, ttulo 14,
libro 4 de la Recopilacin de Castilla. Este cuerpo jurdico eran comn a toda la Amrica
espaola; por eso un abogado de un pas revalidaba su ttulo en otro con cierta facilidad,
como hizo Alberdi que estudi en Argentina; se recibi en Uruguay y ejerci la profesin
en Chile.

35
precisos con lo que acepta que si fuera fiscal no podra acusar. Sostiene que si se salvan las
formas esenciales del juicio, est lleno lo principal.
El jefe de polica de entonces entre 1840 y 1842 como lo evoca Vlez Sarsfield
era Bernardo Victorica: se haba quedado en la ciudad durante el sitio de Lagos y estaba en
ella; aunque por esos das en cama, enfermo. No ocurri lo mismo con el ltimo jefe de
polica de la poca de Rosas Juan Moreno, que se haba plegado al sitio. Cuando ste
concluyera haba seguido a Urquiza en su retorno a Entre Ros donde era nombrado
intendente de polica en Paran, cargo que estaba ejerciendo en ese momento.
Se vot si se admita la minuta en general y result por la afirmativa. Luego de la
discusin de cada prrafo en particular, la minuta de nota al Ejecutivo que deba firmar el
presidente de la Sala qued como sigue para su despacho:
La Honorable Sala de Representantes, despus de tomar en consideracin el
proyecto del Gobierno de 1 del corriente, ha dispuesto... manifestarle, que las leyes que
tenemos son muy suficientes para clasificar y penar prontamente los crmenes pblicos y
privados que cometidos antes y durante la rebelin se hallen todava impunes... El espritu
de la Sala, pues, est de acuerdo con que se proceda activa y prontamente... Confa la Sala
que V.E....no dejar de allanar los obstculos que a su juicio entorpezcan aqul objeto
esencial, a cuyo fin lo autoriza suficientemente.91
Con estos elementos en la mano que le daban anchas posibilidades a su accionar, el
gobierno dispuso que los jueces de primera instancia, tanto en lo criminal como en lo civil
procederan a juzgar con absoluta preferencia a los casos que el propio gobierno le pasase
debiendo concluirlas a la mayor brevedad. Estos jueces quedaban autorizados para acortar
todos los trminos de proceso para lo cual deban trabajar da, noche y an feriados. Se les
remiti diez personas para su procesamiento que por entonces ya estaban en la crcel:
Silverio Bada, Manuel Troncoso, Antonino Reyes, Fermn Surez, Estanislao Porto,
Manuel Gervasio Lpez ex juez de paz de Quilmes, Leandro Aln, Manuel Leiva, Ciriaco
Cuitio y Torcuato Canales.92

91 Marcelo Gamboa al Poder Ejecutivo de la Provincia, Buenos Aires, agosto 9 de


1853; La Tribuna, agosto 11 de 1853.
92 Decreto del gobierno firmado por Obligado, Torres, Carreras y Paz, Buenos
Aires, agosto 11 de 1853; La Tribuna, agosto 12 de 1853.

36
Tras el debate, tanto el presidente de la Sala Marcelo Gamboa, como Dalmacio
Vlez Sarsfield presentaron sus renuncias. Estas precipitaron un nuevo corrimiento en las
designaciones. Se nombraron en sus lugares a Eustaquio Torres, que no tuvo actividad
como Fiscal del Estado por el brevsimo tiempo de su gestin, y el ahora juez en primera
instancia en lo criminal Domingo Pica. En su lugar fue nombrado el agente fiscal en lo civil
Manuel Escalada. Como Fiscal del Estado se nombr a Juan Andrs Ferrera y agente fiscal
en lo civil y criminal a Emilio Agrelo. 93 Ferrera vena a desempear el cargo que haba
perdido cuando Rosas subi al poder en abril de 1835; ms tarde se convertira en
secretario del general Paz. Estaba entrado en aos, pero arda en deseos de volver a su
antigua profesin. Curiosamente su compaero en la fiscala de aqul entonces era Pedro
Jos Agrelo, el fiscal recio que mand a la horca entre otros a Martn de Alzaga en 1812.
Pedro muri en la pobreza en 1848. Ahora; su descendiente, Emilio Agrelo ocupaba ese
lugar. Ambos tenan razones para vengarse, la haban pasado muy mal durante el perodo
rosista, pero eran muy diferentes: Ferrera tena muy alto concepto del derecho; Agrelo
careca de escrpulos.

Comienzan los juicios


Mientras estos cambios tenan lugar, actuando como juez en 1 instancia en lo
criminal para juzgar a Silverio Bada, Manuel Troncoso y Antonino Reyes; el doctor
Domingo Pica abri el expediente. Lorenzo Torres pidi al juez en la nota que sirve de
cabeza al proceso se esmere en desplegar toda la actividad y energa que la vindicta
pblica y esta sociedad reclaman...94 Al pi de la misma el juez puso la primera
providencia: Fjense edictos en los parajes pblicos y en los peridicos, llamando a las
personas que tengan que deducir acciones o puedan suministrar datos sobre hechos
criminales cometidos por los expresados individuos...Lbrese oficio al seor Jefe de Polica
para que remita los antecedentes que tenga o pueda adquirir con relacin a la conducta de

93 Decreto del 13 de agosto de 1853 firmado por Obligado y Torres; La Tribuna,


agosto14 de 1853.
94 Lorenzo Torres al juez en 1 instancia Domingo Pica, Buenos Aires, agosto 11 de
1853; Manuel Bilbao, Vindicacin y Memorias de Antonino Reyes, Buenos Aires, 1883,
pg.91.

37
95
los mismos. Tanto por los parajes pblicos como en los peridicos de la poca se
publicaron los edictos, donde se citaba reiteradamente a todas las personas de cualquier
clase o condicin que sean, para que dentro de tres das...a toda hora, comparezcan a este
juzgado a formar acusaciones, declarar y presentar datos y conocimientos contra los
procesados, para poder, segn el grado de criminalidad, obrar en consecuencia. 96 Se
prejuzgaba en las notas, se haca lo mismo en los peridicos. Los imputados estaban
condenados antes de ir a juicio. La Tribuna del 11 de agosto deca en un editorial con el
ttulo: El castigo a los criminales:
Justicia!, justicia y nada mas es lo que pide el pueblo vencedor...es lo que pide
esta pobre sociedad tantas veces ultrajada por los asesinos del ao 40...podemos acaso
titubear un instante en elegir los medios que deben poner trmino a la existencia de estos
hombres sin cuya desaparicin nuestra sociedad no puede levantarse nunca del
cataclismo?....
Refirindose a Cuitio, Reynoso, Aln, Bada y Troncoso se preguntaba: ...cmo
perdonar a los matadores de Nbrega, Linch y tantos otros?; y en relacin a Reyes segua:
...cmo olvidar tampoco la perversidad del hombre que lleno de serenidad y sangre fra
cooper a la muerte de la desgraciada Camila OGorman. Para terminar sentenciando:
Si no aplicramos inmediatamente la ltima pena a esos verdugos abriramos para
lo futuro las puertas a un mal que difcilmente podramos contener.97
Das despus en la crcel, el 2 alcalde, al que los presos llamaban Torquemada, -su
verdadero nombre era Martn Monteiro- hizo seas a Antonino Reyes, echndole miradas
cmplices al plato que le traa. Cuando se retir, encontr debajo de l una carta de su
familia, que siguieron llegando en los das sucesivos, hasta que le levantaron la
incomunicacin y los pudo ver en persona.

95 Domingo Pica, Buenos Aires, agosto 12 de 1853; Vindicacin y Memorias de


Antonino Reyes, Buenos Aires, 1883, pg.91.
96 Edictos de Tiburcio de la Crcova para Aln, Cuitio y Leiva; del juez Domingo
Pica para los presos Troncoso, Bada y Reyes y para el resto, del juez Somellera, fechados
el 12 de agosto en Suplemento a la Tribuna de agosto 13 de 1853.
97 La Tribuna, jueves 11 de agosto de 1853.

38
Los juicios de Bada, Troncoso y Reyes los tom poco despus el juez Andrs
Somellera, mientras que el de Cuitio Reynoso y Aln, el doctor Claudio Martnez. A
efectos prcticos, ambos se complementaban, actuando un juez como ayudante del otro en
los diferentes casos; debiendo informar semanalmente los das sbado a la Cmara el
estado de las causas. Se produjo entonces una verdadera maratn para llegar a la sentencia.

Los juicios de Manuel Troncoso y Silverio Bada


Manuel Troncoso careca de dinero para costearse un abogado defensor. En esos
casos recaa la tarea en la Asesora del Defensor de Menores y Pobres. Haba sido
nombrado en ese cargo desde marzo de 1852 el doctor Rufino de Elizalde98; posicin que
aceptaba mas como una carga; sobretodo para alguien que tena un instalado un bufete de
abogado desde haca aos. No le convena la defensa de personas del rgimen al que l
mismo haba pertenecido y deba hacer pasar lo mas desapercibido posible. Elizalde pudo
alegar que su mandato haba caducado (duraba un ao en funciones) pero que asistira al
que fuera nombrado en su lugar en la tarea. En realidad la mayora de los cargos
administrativos haban cesado: el sitio de Lagos haba impedido todo mecanismo de
reemplazo. Fue nombrado en su lugar el doctor Eduardo Costa 99. A su vez, Silverio Bada
que haba tratado de nombrar infructuosamente como defensor a los doctores Luis Saenz
Pea y Manuel de Irigoyen; como estos se negaron uno tras otro; se qued finalmente que
Rufino de Elizalde defendera a Manuel Troncoso y Eduardo Costa a Silverio Bada.100

98 Valentn Alsina, ministro de gobierno a Rufino de Elizalde, Buenos Aires, marzo


9 de 1852 ofreciendo el cargo de asesor general de defensor de pobres y menores y Elizalde
a Alsina, marzo 11 de 1852, aceptndolo; El doctor Rufino de Elizalde y su poca vista a
travs de su archivo, Buenos Aires, 1973; tomo III, pgs. 12 y 13.
99 Lorenzo Torres a Rufino de Elizalde, Buenos Aires, agosto 11 de a 1852; El
doctor Rufino de Elizalde y su poca vista a travs de su archivo, Buenos Aires, 1973; tomo
III, pg. 44. Como defensor de menores fue nombrado Francisco Chas.
100 Andrs R. Allende; La Reaccin en Buenos Aires despus del sitio de Lagos, La
Plata, 1941, pg. 128, nota al pi. Las costas del caso se les cargaron a ambos por haber
sido condenados. Ascendieron a dos mil trescientos noventa pesos con 2 reales; que deban
pagar los deudos de ambos, por mitades. Cfr. Tasacin de las costas en la presente causa
criminal, Buenos Aires, junio 19 de 1854; planilla presentada por Pedro Calleja de Prieto,

39
Las declaraciones de Bada y Troncoso implicaron a Manuel Oller, que fue detenido
y procesado. Pero Oller haba dejado el campo sitiador al comienzo de la contienda y se
present a las autoridades de la ciudad, que lo enrolaron entre sus defensores; situacin que
le sirvi para pedir su perdn. El fiscal se dirigi as al Juez para salvarlo:
Oller, seor Juez, no ha sido hombre que perteneciese a esas hordas de forajidos
del ao 1840 y 42, porque para haber tenido esos mismos instintos, habra estado entre
ellos; pero l, al contrario, huy de su contacto, se separ de esos rebeldes que han hecho
derramar tanta sangre, y ponindose al lado del gobierno legal, ha combatido a esos mismos
degolladores, sosteniendo en las trincheras los derechos y las instituciones del pueblo de
Buenos Aires101. Manuel Oller fue sobresedo.
No pudiendo y tal vez no queriendo objetar el fondo de las causas que defendan,
los doctores Eduardo Costa y Rufino de Elizalde atacaron cuestiones procesales. Elizalde,
en la defensa de Troncoso, aleg: Los asesinos del 40 y 42 han sido indultados por todas
las autoridades que han subseguido desde el 3 de febrero hasta la fecha. El crimen indultado
no puede ser penado.102
Ambos, ayudados en esto por el fiscal, alegaron nulidad de la causa dado que los
jueces que la seguan (Somellera y Martnez) no la haban recibido a prueba y tambin
porque los testigos del sumario no se haban ratificado. Declararon que la mayora de los
testigos no deban ser admitidos, sea porque acusaban de referencia (me contaron, lo supe,
era notorio, decan); por ser algunos testigos cmplices en las causas que se ventilaban; por
ser parientes de las vctimas o por dar testimonio singular (un solo testimonio no alcanzaba
para dictar pena de muerte). Alegaron que sus defendidos actuaron obedeciendo rdenes
superiores, que las causas estaban prescriptas y que les caba el indulto por excepcin. Por

Andrs Allende, libro citado pg. 144.


101 Andrs R. Allende; La Reaccin en Buenos Aires despus del sitio de Lagos, La
Plata, 1941, pg. 131.
102 Causa seguida contra Manuel Troncoso y Silverio Bada por varios delitos
cometidos en los aos 40 y 42; Archivo Histrico de la Provincia de Buenos aires, Juzgado
del crimen, legajos de los aos 1835-1868; reproducido en Andrs R. Allende; La Reaccin
en Buenos Aires despus del sitio de Lagos, La Plata, 1941, pg. 130.

40
otra parte buscaron todos los testigos que pudieran dar testimonios favorables a los
procesados.
Despus de dos sesiones maratnicas en la Cmara de Justicia; seis horas el 28 de
septiembre y dos horas y media el 29; sta resolva el 1 de octubre conceder el trmite de
prueba que haban pedido los defensores por ocho das comunes e improrrogables. Sin
duda, molestos sus miembros por la demora; pedan tanto al fiscal como a los defensores
que no acumulen pruebas sobre hechos que, probados, nada pueden aprovechar a sus
respectivas intenciones; que se ratificaran todos los testigos del sumario, o al menos todos
los que se pudieran en el lapso de tiempo fijado y que vencido el mismo se remitiera los
autos a la Cmara para resolver.103
El plazo que la Cmara haba dado a Somellera para expedirse en el caso Bada-
Troncoso venca el da 9 de octubre. Un da antes, el juez detallaba lo que haba hecho
desde que se remitiera el da 1 el caso a prueba:
...se han ratificado diecinueve de los testigos del sumario, se han examinado
veinticinco presentados por los defensores de los acusados, se han librado diez
oficios...concernientes todos a la prueba que se est produciendo.
A las nueve de la maana del da 9, El juez Andrs Somellera daba por terminada
primero en la lista de los acusados que por entonces haba- la doble causa de Bada y
Troncoso (que tambin firmaba el juez Martnez), en un tiempo record: le haba puesto
poco ms de 60 das para dictar sentencia. Los conden a la pena de muerte con calidad de
aleve, sentencia que fue confirmada el 14 de octubre por la Cmara. Ambos imputaron a los
reos los asesinatos de Manuel Archondo, Luciano Cabral, Miguel Llan, Sixto Quesada,
Juan Nbrega, Felipe Butter, Pedro Echenaguca, Clemente Saudo y Agustn Ducls. Los
reos deban ser ejecutados en la plaza 25 de Mayo (as se llamaba por entonces a la Plaza de
Mayo, de la Recoba para el Fuerte), y sus cuerpos, suspendidos de una horca deban ser
expuestos por espacio de 8 horas. Estas se redujeron a cuatro a pedido de Carlos Mara

103 La Tribuna, octubre 2 de 1853.

41
lvarez, el nuevo Procurador de Pobres.104 La Tribuna puso de manifiesto la rapidez con
que se haba expedido el juez en estos trminos:
Para probar la actividad desplegada por el doctor Somellera nos bastara recordar
que l ha sido el primero en dar concluida y sentenciada una causa doble grave,
tabajossima e intrincada.105
Desde las ocho de la maana del da 17 de octubre fecha fijada para la ejecucin-
todas las azoteas, balcones y alrededores a la plaza comenzaron a llenarse de gente que
arremolinaba el patbulo y se aglomeraba en los tejados. A las 10 de la maana en punto se
abri la puerta de la crcel y sali primero Manuel Troncoso, de talla gigantesca, vestido de
pantaln azul de pao con poncho color vicua, crucifijo en mano; acompaado de un
sacerdote. Luca plido pero de buen nimo. Hizo luego su aparicin Silverio Bada,
vendados los ojos; conducido del brazo con dificultad, vacilante y dbil. Al llegar al lugar
de la ejecucin, Manuel se sac el poncho y el chaleco y los distribuy. Luego tom asiento
y se dej vendar. El coronel Echenaguca comandaba el piquete que los fusil. Una de las
muertes atribuidas a Troncoso y Bada era la de su hermano Pedro; el coronel sirvi de
testigo en la causa. Se le daba la chance de vengar la muerte de su hermano. Mucha gente,
sobretodo mujeres fueron a las iglesias cercanas a orar por el alma de los reos. Al da
siguiente la imprenta por donde sala La Tribuna, fue poco menos que asaltada para leer en
el peridico la crnica del suceso. Fue incesante la demanda durante todo el da y hasta de
la campaa venan a llevrsela.106 El diario de los Varela no dej de ponderar la actuacin
de los defensores:
...no debemos pasar en silencio un hecho altamente honroso al foro de Buenos
Aires, y es el esfuerzo noble que los Seores doctores Costa y Elizalde han hecho por
salvar a sus defendidos. Las defensas que ambos han hecho y que algn da han de ver la
luz pblica los colocan en una escala elevadsima como oradores y como jurisconsultos.
Habiendo desempeado tan dignamente sus tareas, la Cmara de Justicia y el pueblo todo,

104 Carlos Mara lvarez a la Exima. Cmara de Justicia, Buenos Aires, octubre 17
de 1853; Andrs R. Allende, La reaccin en Buenos aires despus del Sitio de Lagos, La
Plata, 1941, pg. 143.
105 La Tribuna del 18 de octubre de 1853.
106 dem.

42
han de apreciar su laudable aunque intiles esfuerzos....107 La defensa de Troncoso y
Bada, sin embargo nunca fue publicada.108 No interesaba a sus autores hacerlo.

El caso Fermn Surez


El comisario de la seccional 3, le mand el 14 de agosto al jefe de Polica Antonio
Pillado los antecedentes de Fermn Surez, que el juez Salas peda y reclamaba con
premura. Le detallaba que Surez era...Ladrn y asesino desde el ao 20. Fue de la partida
del degollador Vicente Parra en los aos 40 y 42. Degoll, segn es pblica voz y fama, al
respetable anciano Dr. Ferreira, y al yerno de ste. En el ao 49, asesin a un panadero por
las inmediaciones de la capilla del Carmen, por cuyo hecho estuvo preso en la Crcel, y el
sumario respectivo debe existir en el Juzgado del Crimen.109
El 19 de octubre la Cmara deba tratar el caso de Fermn Suarez. As lo anunciaba
La Tribuna:
El mircoles 19 del presente deber verse en la Excelentsima Cmara de Justicia
la causa de Fermn Surez, tambin perteneciente a las hordas de degolladores del ao 40, y
sentenciado en 1 Instancia a la pena ordinaria de muerte por los Sres. Jueces Somellera y
Salas. Su defensor, es el Sr. Dr. D. Manuel M. Escalada, que segn se nos dice, ha
presentado una defensa tan brillante como la de los Sres. Elizalde y Costa.110
En este caso, el juez Basilio Salas actuaba como el titular y el doctor Somellera
como ayudante. El 12 de septiembre Salas haba pedido al reo que nombre defensor. Como
se haba excusado el defensor de pobres, el 13 el juez nombr de oficio al doctor Manuel
M. Escalada para que lo defendiera. Se le dio un plazo de 48 horas para que se expidiera. El
joven doctor Escalada era hijo del ministro de Guerra y Marina; a quin se le peda la
defensa en tan corto tiempo. No solo deba ocuparse del caso de Surez, sino tambin el de

107 Ibdem.
108 Andrs R. Allende encontr en 1938 la causa original de Troncoso y Bada en el
Archivo Histrico de la Provincia de Buenos Aires, junto a otros expedientes. El que no
apareci hasta ahora es la causa de Cuitio y Aln.
109 Jos Mara Pizarro a Antonio Pillado, Buenos Aires, agosto 14 de 1853; Andrs
R. Allende, La reaccin en Buenos aires despus del Sitio de Lagos, La Plata, 1941, pg.
140.
110 La Tribuna, Buenos Aires, octubre 18 de 1853.

43
Torcuato Canales, el de Jos Mara Martnez y el de Jernimo Lugones; habiendo sido los
dos ltimos agregados a la causa de Surez. Escalada trat de excusarse, pero el juez no dio
lugar. Procedi por escrito recin el 17.111 Adujo que las causas complejas no podan
defenderse con un Cdigo de cientos de aos atrs y que el reo (en el caso de Surez) ya
haba sido sentenciado por la misma causa. Pidi una audiencia oral que le fue concedida
para el 19 de octubre, como lo anuncia La Tribuna, en la que defendera los tres casos a un
tiempo.
Instalada la misma, primero pidi la palabra el fiscal, quin pas a referirse a la
defensa escrita de Escalada, diciendo que no poda permitir que se atacase el Cdigo de las
Partidas, que forma parte del que actualmente nos rige. Tambin observ que haba hecho
una aseveracin inexacta, al llamar sentencia a la que se pronunci en 1848 contra Surez
en una causa que se le sigui por homicidio: se fund en que esa sentencia fue pasada en
consulta a la Cmara y sta nunca se expidi debido a que Rosas lo indult, y no se indulta
al que es inocente...
Le toc hablar al defensor. Haba gente comn en el recinto, que segua el caso con
atencin. La crnica periodstica recoge que Escalada produjo un discurso fuerte, elocuente
que arranc por momentos aplausos del auditorio. Mencion que solo Dios poda juzgar a
estos presos; que la justicia humana nada tena que hacer con ellos. Dijo que si Surez o los
otros presos hubiesen pertenecido a la defensa de la ciudad durante el Sitio de Lagos, lejos
de formrseles causa hubieran sido premiados. El caso de Oller era elocuente en ese
sentido. Sostuvo derechamente que se los juzgaba por haber pertenecido a la rebelin.
Habl de indultarlos. Dijo que se juzgaba a Surez por haber pertenecido a la Mazorca,
cuando en Buenos Aires se paseaban tranquilamente tantos otros que se hallaban en igual
caso que l. Agreg que los crmenes de los aos 40 y 42 nacan de una enfermedad
moral de esta sociedad, de un fanatismo contra los hombres, a quines la incesante prdica
de la dictadura presentaba como enemigos y traidores. Concluy el alegato diciendo que
nada estaba probado y que Surez deba ser puesto en libertad. Dej a todo el mundo
pensativo. Se le pregunt al fiscal si tena algo que agregar. Este dijo que no tena nada

111 Juez de 1 Instancia en lo criminal Basilio Salas a la Cmara de Justicia, Buenos


Aires, septiembre 17 de 1853; La Tribuna, martes 20 de septiembre de 1853.

44
que decir. Se dio por levantada la sesin. La Tribuna critic el papel tanto del Fiscal como
el del doctor Manuel Escalada. Lo hizo en estos trminos:
...hemos sufrido un desencanto, no tanto con el Fiscal pblico, que ya nos haba
dado pruebas de su inhabilidad para el desempeo de su cargo, cuanto en la conducta de un
joven hbil y patriota como es el Sr. Dr. Escalada. Esperamos que el tiempo y la reflexin le
persuadan de que ha llevado la defensa a un punto adonde su habilidad como jurisconsulto
se pierde de vista, comprometiendo irreflexivamente ese crdito y el de su propia patria: lo
decimos con verdadero sentimiento.112
Una cosa era la defensa de Costa y Elizalde que solo soslayaba la cuestin de fondo.
Pero atacarla de frente, y de la manera que lo estaba haciendo Escalada era considerado por
el ncleo de opinin en Buenos Aires en ese momento como una agresin tanto como un
foco de descrdito para quin la emita. Y en ese sentido, poco importaba la cuestin
jurdica: la Sociedad no poda ser culpada y los reos deban pagar sus crmenes, porque
as se haba establecido de antemano. De todos modos la sentencia de primera instancia fue
confirmada, sealndose la Plaza Libertad, el lugar de la ejecucin y la fecha el 31 de
octubre. La causa de Surez, tambin se haba seguido contra Jos Mara Martnez,
Jernimo Lugones y Benito Aldana; pero stos tuvieron ms suerte. El doctor Oliden haba
defendido a Benito Aldana; y, como dijimos el doctor Escalada al resto.
Jos Mara Martnez fue condenado al servicio de trabajos pblicos en la isla de
Martn Garca por el trmino de dos aos. Lugones y Aldana slo deban pagar las costas
del juicio para que se les compurgara la culpabilidad, aunque se los aperciba seriamente. A
Fermn Surez se le atribuy los asesinatos del doctor Rafael Macedo Ferreira (que era el
suegro de Mariano Lorea); el de Antonio Monis y el de Florencio Rodrguez. Tambin de
haber participado en los saqueos del 4 de febrero de 1852. A Jos Mara Martnez, por
presuncin de haber querido asesinar a un vecino, por haber participado en el saqueo del
saladero de Miguel Quirno y otros desmanes. A jernimo Lugones y Benito Aldana por
presuncin de ocultamiento de los asesinos de Ferreira.
Otra vez fue inmensa la concurrencia de pblico a la ejecucin de Fermn Surez, a
pesar que el da anterior, haba llovido copiosamente y las calles estaban anegadas. Se
presentaron en el lugar un piquete de infantera, otro de artillera, uno de caballera del

112 La Tribuna, Buenos Aires, octubre 23 de 1853.

45
general Hornos; quedando todos al amando del coronel Tejerina. Surez vesta un traje de
pao azul, un pauelo a la frente; se mostraba alto, flaco, canoso; algo agobiado.
Acompaaba un sacerdote al reo al banquillo; mostr gran arrepentimiento al despedirlo.
Producida su ejecucin, su cuerpo fue exhibido tambin por cuatro horas.113
El juicio de Floro Vzquez.
Este era el nico caso reciente. A Floro Vzquez, mas conocido por Secundino
Pereira, se le imputaba haber formado parte de la pandilla que aprehendi a los jvenes
guardias nacionales Romero y Andrade, siendo uno de los tres que asesin a Romero.
Vzquez contaba entonces 20 aos.
El juez, Andrs Somellera lo conden el 7 de noviembre a la pena ordinaria de
muerte con calidad de aleve y a ser expuesto su cadver a la expectacin publica por cuatro
horas. La crnica seala que cuando escuch el veredicto dijo: Est bien; no sabe el pas
lo que en mi se pierde -.114 La sentencia fue confirmada y el elevada al gobierno el 21 de
noviembre. La ejecucin tuvo lugar en el Hueco de los Sauces, lugar prximo a donde se
haban producido los asesinatos por los que se lo castigaba. Mostr firmeza de carcter al
vendarse los ojos por s mismo y sealar al pecho para que el piquete apuntase.

El turno de Aln y Cuitio


A Cuitio y Aln se les busc un defensor que tomara el caso. Hubo que hacerlo
entre los abogados jvenes, recin recibidos. Cubra esos requisitos el doctor Marcelino
Ugarte: se haba recibido el ao anterior, frisando los treinta aos. Era uno de los jvenes
cuya familia se haba asilado en Montevideo en el crtico ao de 1840. Hacia 1848, estando
en esa ciudad, faltndole an la prctica de tres aos en la Academia de Jurisprudencia
consult a Elizalde sobre la conveniencia de volver a Buenos Aires y conseguir el ttulo
para ejercer.115 Su familia era opositora al rgimen de Rosas, pero hacia 1848 muchos

113 Carlos F. Garca, El proceso a los mazorqueros en el ao 1853; II Congreso


Internacional de Historia de Amrica, Buenos Aires, 1938, tomo II, pg. 238.
114 Carlos F. Garca, El proceso a los mazorqueros en el ao 1853; II Congreso
Internacional de Historia de Amrica, Buenos Aires, 1938, tomo II, pg. 239.
115 Marcelino Ugarte a Rufino de Elizalde; Montevideo, julio 18 de 1848; El doctor
Rufino de Elizalde y su poca vista a travs de su archivo; Buenos Aires, 1973, tomo II,
pg. 265.

46
emigrados regresaban. Elizalde le pint un cuadro favorable si lo haca. Le explic que las
circunstancias polticas en nada influan porque si el mismo Lavalle volviese al mundo y
quisiera venir a sta, sera tan respetado como cualquiera116. Ugarte regres a su ciudad
natal abrumado por los desengaos, y envejecido por lecciones tiles aunque dolorosas;
confesaba a Elizalde que la tierra extranjera, por benigna que sea, es siempre poco
simptica comparada con aquella en que se ha nacido.117 Aqu sigui la Academia de
Jurisprudencia y despus de su tesis obtena el ttulo ansiado en 1852. Ahora agosto de
1853 tomaba en sus manos la defensa de Aln y Cuitio.
Las declaraciones tomadas a Cuitio implicaron a Mateo Grela, que tambin fue
detenido y procesado, pero se hizo una excepcin, y fue sobresedo porque lo nico que lo
indicaba como uno de los asesinos era la exposicin de Cuitio, insuficiente en derecho
para fundarse en acusacin.118 Hubo que suspender la confesin que el juez Claudio
Martnez le estaba tomando a Leandro Aln porque ste se descompuso. El mdico de
polica certific el 1 de octubre que se trataba de una congestin cerebral. Proceso de
perturbacin mental la llama el defensor119 el que viene sufriendo Aln desde 1847, poca
en que lo trataron los doctores Brown y Ventura Bosch; ste ltimo un mdico eximio; que
por esos das estaba proyectando abrir el primer Hospicio que tuvo el pas.

116 Rufino de Elizalde a Marcelino Ugarte, Buenos Aires, julio 24 de 1848; El


doctor Rufino de Elizalde y su poca vista a travs de su archivo; Buenos Aires, 1973, tomo
II, pg. 266.
117 Ugarte a Elizalde Montevideo, agosto 31 de 1848; El doctor Rufino de Elizalde
y su poca vista a travs de su archivo; Buenos Aires, 1973, tomo II, pg. 266.
118 Causa Criminal contra Mateo Grela, perteneciente a la partida de Cuitio, por
sospechoso de los asesinatos de esa poca, Archivo Histrico de la Provincia de Buenos
Aires, Juzgado del Crimen, legajos de los aos 1835-1868. Andrs R. Allende, La reaccin
de Buenos Aires despus del sitio de Lagos, La Plata, 1941, pag. 131.
119 Defensa de Ciriaco Cuitio y Leandro Aln por el doctor Marcelino Ugarte; El
Plata cientfico y literario. Revista del los estados del Plata sobre legislacin,
jurisprudencia, Economa Poltica, Ciencias Naturales y Literatura; publicado bajo la
direccin de Miguel Navarro Viola, Buenos Aires, 1854, volumen I, pg. 78.

47
No obstante el episodio, tres das mas tarde el mismo mdico de Polica certificaba
que Aln ya estaba en aptitud de recibir cualquiera declaraciones. Al da siguiente 5 de
octubre se le tom declaracin indagatoria y se lo dej comunicado. Dos das ms tarde se
pas la causa al Fiscal para la vista del proceso.120 Le toc al doctor Ugarte actuar en el caso
de Cuitio y Aln, cuyas causas haban sido fundidas en una para hacer mas expeditivo el
caso. Present el escrito de la defensa el 6 de noviembre. Sigui la pauta marcada por los
doctores Costa y Elizalde para la defensa de Bada-Troncoso. Agreg, sin embargo algunos
ingredientes interesantes y aunque obtuvo el mismo resultado de aquellos, hizo publicar su
defensa en la prestigiosa revista de Jurisprudencia de Miguel Navarro Viola al ao
siguiente.121 El 9 de diciembre el juez Claudio Martnez sentenciaba a Aln y Cuitio
tambin a la pena de muerte, con la misma calidad de aleve que a los otros, que tendra
lugar 24 horas despus de haber sido notificada a los reos. El fiscal Juan Andrs Ferrera
pasaba vista del caso el 17 confirmando la sentencia. La audiencia pblica tuvo lugar los
das 19, 20 y 21 de diciembre. Cuitio guard silencio durante toda la lectura, en tanto que
Aln interrumpa diciendo: es falso, no ha sucedido tal cosa, yo no dije eso, etctera.122
El presidente de Cmara de Justicia, Valentn Alsina remita al ministro de gobierno
Ireneo Portela el 24 la aprobacin de la sentencia, cuya resolucin firman al pie sus
integrantes los doctores Alsina, Villegas, Torres (Eustaquio), Pica y Carreras.123
Se imputaba a Cuitio haber participado en once asesinatos (Pedro Echenaguca,
Clemente Saudo, Pedro Varangot, Francisco Lynch, Isidro Oliden, N. Mesn, Felipe
Butter, Juan Nbrega, Jos Mara Dupuy, Sixto Quesada y Manuel Archondo.

120 Claudio Martnez a la Excelentsima Cmara de Justicia, Buenos Aires, octubre


8 de 1853; La Tribuna, octubre 10 de 1853.
121 Defensa de Ciriaco Cuitio y Leandro Aln por el Dr. Don Marcelino Ugarte;
El Plata Cientfico y Literario, Buenos Aires, 1854; Archivo Mitre 21-5-26, pgs. 74 a 95.
122 Carlos F. Garca, El proceso a los mazorqueros en el ao 1853, Buenos Aires,
1938, II Congreso Internacional de Historia de Amrica, volumen 2, pg. 240.
123 Sentencias y Vista Fiscal de la causa criminal seguida de oficio contra Ciriaco
Cuitio y Leandro Aln por crmenes cometidos los aos 1840 y 42; Diario El Pueblo, ao
1 N 19, viernes 30 de diciembre de 1853.

48
A Aln se le imput las muertes de Martn Amarilla, de Juan Barragn y de un tal
Arce, a quien se lo conoca por el apodo de Cabezn.
El 29 de diciembre a las 9 de la maana tuvo lugar la ejecucin de Aln y Cuitio.
Otra vez el escenario cambi. Se us la plaza de la Independencia, mas conocida como de
la Concepcin (Tacuar e Independencia). Asisti a los condenados el padre franciscano
Nicols Aldazor. Llegado al patbulo Cuitio no permita ser atado ni vendado y vociferaba
fuertemente. En el camino desde la crcel, al pasar por la casa de gobierno grit Viva
Rosas!, diciendo que mora por l y por su causa. Aln se mostr como el reverso de la
medalla; pareca una sombra y no paraba de temblar.
Al llegar a la plaza un buey se espant y estuvo andando a sus anchas hasta que
algn intrpido lo at a un poste, desde dnde dice la crnica que dio El Pueblo oy
tranquilo las descargas.124 Un piquete del batalln N 6 al mando del coronel Martn
Tejerina apunt al lugar en el pecho que indicaba Cuitio con ademanes e hizo los disparos
a uno y otro. Este jefe, al dar cuenta de su cometido al coronel Bartolom Mitre (que por
entonces tena el cargo de Inspector General de Armas desde el 8 de agosto) dijo que los
cuerpos que han concurrido a la formacin del cuadro para este acto, han escuchado el
discurso anlogo que ha pronunciado un religioso dominico.125 Este era el padre Olegario
Correa, que terminaba diciendo: Pedid por ellos; que las oraciones y ruegos de todo un
pueblo injuriado y perseguido levante las manos a Dios y pida ante su bondad por sus
perseguidores.126 Sus cuerpos tambin fueron suspendidos de la horca durante cuatro
horas, como se vena haciendo en todos los casos.
A folios 14 y 15 del proceso, Aln haba declarado que por orden del juez de paz de
Balvanera Eustaquio Ximnez ense las casas de Don Martn Amarillo y de Juan
Barragn a Pedro Islas (a) Gallego y a Pancho Ferreira, con quines sabe que aqul (por
Ximnez) los mand prender y degollar. Agrega que estuvo presente cuando lo alzaron a
Amarilla en las ancas del caballo y despus se retir a su casa y no oy la orden que el juez
les hubiera impartido a Islas y Ferreira; pero que sabe que lo degollaron en la tapera de la
difunta Pelliza, un lugar solitario frente a la quinta de Mariano Lorea y que lo mismo

124 Diario El Pueblo, diciembre 30 de 1853.


125 Francisco L. Romay; El barrio de Montserrat, Buenos Aires, 1971, pg. 48.
126 La Tribuna, diciembre 30 de 1853.

49
hicieron con Juan Barragn. Por entonces el ex juez de paz y camarista Eustaquio Ximnez
se haba asilado en la ciudad de Mercedes, en Uruguay. Preocupado por las declaraciones
de Aln que lo involucraban en estos crmenes, teniendo la intencin de volver algn da se
puso a redactar una auto-defensa. Le pidi a su amigo y ex vecino Mariano Lorea que le
diera una mano. Este se puso en contacto con el ahora juez de paz de Balvanera, Laureano
Bonorino, el mismo que le hizo de guardaespaldas despus de Caseros para que pudiera
caminar en las calles, cuando estuvo escondido en la casa de Custodio Jos Moreira. ste
ltimo, tambin al tanto por Lorea, con buenos contactos en el poder invit a su quinta a
Valentn Alsina para interesarlo por Ximnez. A ste le escribi contndole que adems de
hablar con Alsina manifest el propsito de:
...contarle todo al Sr. doctor Portela...y tengo la intencin de hacer lo mismo con el
Sr. Obligado. Su compadre Lorea me dice que todos sus amigos por aquellos contornos
estn indignados contra este infame Aln por la calumnia que ha vertido contra Ud. en sus
declaraciones y as me encarga diga a Ud. que no tome aprehensin en las declaraciones de
ese malvado porque todos, como le vuelvo a repetir, estn cerciorados de la falsedad de ella
y de la honradez de Ud..127
Quien esto escriba es sospechado de ser el asesino del Manuel Vicente Maza. En
cuanto a la intencin de publicar su defensa, Bonorino le escribi dicindole:
Me he impuesto de lo escrito por Ud. y su determinacin a publicarlo, pero
despus de bien reflexionado le di mi franca opinin a Don Mariano (Lorea) hacindole
conocer lo intempestivo que me pareca su resolucin...persudase Ud. Sr. don Eustaquio
que en esta tierra todos nos conocemos; a Leandro Aln todos lo conocieron por degollador
del ao 40 y a Ud. por su nombre y apellido, vecino laborioso y honrado Federal; si estas
causas en Ud. fuesen crimen, habra que incriminar a medio Buenos Aires...he hecho saber
a todos que conoca a Ud. bastante incapaz de hacer mal a nadie...que no haba un solo
individuo vecino del destino ni Unitario ni Federal que levantase el dedo contra Ud. y que
solo Aln, a falta de Ud. se habra agarrado del mismo Rosas si hubiese calculado que as
poda salvarse, pero se acord de Ud. en la oportunidad por los dos aos que lo tuvo en la

127 Custodio Jos Moreira a Eustaquio Ximnez, Buenos Aires, febrero 1 de 1854;
Andrs R. Allende, Un juez de paz de la tirana, aspectos de la vida de una parroquia de
Buenos Aires, Revista Investigaciones y Ensayos N 14, La Plata 1973, pg. 201.

50
crcel por sus conocidos crmenes y quiso vengarse incriminando a Ud. con tanta injusticia.
Repito a Ud. que se olvide por ahora de vindicaciones; no necesita Ud. dar tal paso, deje
Ud. correr un poco de tiempo mas y ver que volviendo a su Pas encontrar los mismos
amigos que siempre tuvo.128
Ximnez le hizo caso a Bonorino; dej pasar bastantes aos antes de volver al
barrio, cosa que hizo recin en 1868.

Fuga de Antonino Reyes


En la causa de Reyes actuaba como agente fiscal el Dr. Emilio Agrelo y de abogado
defensor el Dr. Miguel Estvez Segu, que hasta haca poco se haba desempeado como
fiscal y haba sido miembro informante de la Sala de Representantes en la comisin que
estudi los poderes que se conferan al Ejecutivo para tratar estos casos.
El 6 de octubre el juez Somellera, a instancias de la Cmara trab embargo de los
bienes de Reyes, debiendo efectuar el secuestro el oficial de Justicia Angel Sagasta, el
mismo que das antes le haba ofrecido escaparse cuando fue a detenerlo.129
Para conocer la catadura del agente fiscal, baste saber que el doctor Emilio Agrelo
pidi a la esposa de Reyes -Carmen Olivera de Reyes- $500.000 al contado para disponer
el nimo del Juez de la causa. 130 La pobre mujer propuso transferirle la casa de la familia a
su nombre, pero Agrelo rehus cualquier cosa que no fuera dinero en efectivo.
Desesperada, junt a duras penas $300.00 y se los ofreci, pero el fiscal le dijo que
si no le llevaba la suma pedida y rpido, se expedira de un modo aciago para Reyes131.
Carmen no contaba con otros medios, despus del embargo de sus bienes. El 3 de
diciembre de 1853, el fiscal Emilio Agrelo pidi la pena de muerte tambin para Reyes 132,

128 Laureano Bonorino a Eustaquio Ximnez, Buenos Aires, marzo 14 de 1854;


Andrs R. Allende, Un juez de paz de la tirana, aspectos de la vida de una parroquia de
Buenos Aires, Revista Investigaciones y Ensayos N 14, La Plata 1973, pg. 200
129 Andrs Somellera a la Excelentsima Cmara de Justicia, Buenos Aires, octubre
6 de 1853; La Tribuna, octubre 10 de 1853.
130Manuel Bilbao, Vindicacin y Memorias de Antonino Reyes, Buenos Aires,
1883, pg.125.
131 idem pg. 126.

51
pero su concrecin comenz a demorarse, tal vez para que alguno de los casos que segua el
juez Martnez tuvieran ejecucin a continuacin de los de Somellera.
Con la desesperacin que a su marido lo mandaban a la muerte, la esposa de
Antonino Reyes pidi ayuda a los amigos de su esposo. Uno de ellos, Jos Montoro busc
la forma de ponerse en contacto con los oficiales que estaban de servicio en la crcel para
intentar convencerlos que le permitieran la fuga. No pudieron hacer menos que ofrecer una
gruesa suma para que lo hicieran. Uno de ellos el teniente Mariano Ruiz denunci el
hecho a sus superiores y a Reyes se le remach una barra de grillos. 133 Como no haba
constancia del hecho en el expediente, su defensor Miguel Estvez Segu denunci esta
situacin, solicitando su renuncia porque la causa ya estaba decidida de antemano, y se vea
amedrentado por las amenazas que reciba. La defensa la continu el Dr. Manuel Mara
Escalada. Al principio se le neg la vista de la causa. Quiso renunciar pero no se le
permiti; no podan dejarlo sin abogado defensor.
A comienzos de marzo la Sala de Representantes comenz a discutir un proyecto de
Constitucin para el Estado de Buenos Aires. El 3 de abril dicta una resolucin que
tomando como considerando que un pequeo crculo (los exiliados) conspiraba contra las
autoridades sostenido por una mano enemiga (Urquiza); autorizaba al gobierno a
destruir, arrestar y extraar fuera de la Provincia a los que pretendieran perturbar el orden
pblico.134 Uno de los desterrados fue el Coronel Carlos Terrada, aqul mismo que
publicara el famoso artculo en La Regeneracin y que fuera secretario del general
Madariaga en la infortunada expedicin a Entre Ros. Lo hacan por opiniones contrarias al

132 La imprenta de La Tribuna public la acusacin del fiscal en 1854; Cfr.: Emilio
Agrelo, Acusacin del agente fiscal Dr. D. Emilio Agrelo contra el reo Antonino Reyes,
Buenos Aires, Imprenta de La Tribuna, 1854. Esta encuadernada junto a la defensa de
Miguel Estvez Segu en la Biblioteca de la Academia Nacional de la Historia, ubicacin
RE 01-03-34.
133 Ver noticia en La Tribuna del 21 de febrero y la declaracin de Ruiz en el
mismo diario, el nmero del 4 de marzo de 1854.
134 Sesin de la Legislatura portea del 3 de abril de 1854, James R. Scobie, La
lucha por la consolidacin de la nacionalidad argentina 1852-1862, Buenos Aires, 1964,
pg. 135.

52
gobierno publicados en un peridico fundado por l llamado La Ilustracin.
Curiosamente, ese mismo da se acababa de discutir en la Sala de Buenos Aires la nueva
Constitucin. Desde Montevideo Terrada le escriba a Hilario Lagos:
Hace dos das que he llegado a esta capital desterrado por el gobierno, despus de
borrarme de la lista militar; la mancomunidad que han tenido para proceder, con mengua
del honor del pas, a recobrar facultades extraordinarias de la Sala, y atropellar una porcin
de hombres inocentes e insignificantes como hombres polticos en Buenos Aires,
encarcelando y desterrando, ha sido la verdad pura y patriticamente vertida en el peridico
La Ilustracin que fund en Buenos Aires.135
Esto ocurra al mismo momento que se pona en rgimen la nueva Constitucin de
la Provincia, cuyo artculo 141 deca: Ningn habitante del Estado pude ser penado por
delito, sin que proceda juicio o sentencia legal. La Constitucin de la Provincia de Buenos
Aires se promulg con un lucido festejo coronado de discursos. Das despus, el 4 de mayo
de 1854, los jueces Andrs Somellera y Claudio Martnez, cediendo a la presin del
Ministerio de Gobierno y de la prensa condenaron a la pena de muerte a Antonino Reyes,
cuya ejecucin deba tener lugar en lugar, fecha y hora que el gobierno designara. 136 Vale
destacar que no todo el personal del poder judicial era corrupto como el agente fiscal
Emilio Agrelo. Cuando le toc actuar al fiscal del Estado Juan Andrs Ferrera, a quien
Pastor S. Obligado (el hijo del gobernador; que lo conoci a Ferrera trabajando de cadete)
lo recuerda en sus deliciosas Tradiciones Argentinas con una ancdota que lo pinta de
cuerpo entero. Por hacer caridad la seora Petrona, esposa del fiscal, a la salida de la iglesia
compr una rifa a una viejita que las venda. El premio era una casa y quiso el azar que el
nmero saliera premiado. Pero Ferrera sostena que una persona honrada jams debe pedir
al azar lo que solo del trabajo debe esperar, y le pareci una inconsecuencia aceptar el
premio. Petrona, digna consorte del ms honrado fiscal, rompi la rifa sin inmutarse. Y
no era que Ferrera tuviera fortuna: viva en la misma oficina del Fiscal y el mismo haca la

135 Carlos de Terrada a Hilario Lagos, Montevideo, abril 11 de 1854, A.G.N.,


Archivo Lagos, Sala VII, legajo 273, folio 182, reproducido por Vicente D. Sierra, Historia
de la Argentina, Bs. As, 1980, tomo X, pg. 237.
136 Manuel Bilbao, Vindicacin y Memorias de Antonino Reyes, Imprenta del
Estado, Buenos Aires, 1883, pg. 219.

53
limpieza porque no le alcanzaba el sueldo para pagar sirvientes segn Obligado lo cuenta. 137
El general Venancio Flores, entonces presidente del Estado Oriental, a presin de amigos de
Antonino Reyes (Reyes era oriental), se interes por el preso, mandando al gobernador un
comisionado con una carta pidiendo la conmutacin de la pena, salida del pas y la promesa
de que no mezclarse ms en poltica. Obligado pidi a la Cmara conocer el estado de la
causa, y sta al fiscal que se expidi con una vista en la que le haca saber al gobernador:
... el Fiscal no puede informar a V.E. sobre el mrito legal de este
proceso...Entretanto, el estudio imperfecto que ha podido hacer el Fiscal del proceso en los
21 das que a duras penas le ha registrado, apenas le autoriza para asegurar a V.E.:
1 Que no est conforme con el carcter criminal que se le ha dado a este trmite.
2 Que est inclinado a creer que es injusta, imprudente e inconstitucional la pena de
muerte discernida contra el preso.
3 Que sostiene ya ser abiertamente ilegal la calidad de aleve, que expresa el
pronunciamiento en 1 Instancia, y
4 Que considera hallarse V.E. en todo tiempo autorizado para ejercitar la atribucin
que designa el artculo 108 de la Constitucin...138
El artculo 108 se refera a la capacidad del gobernador de la Provincia para emitir
indultos. Dispona: Podr conmutar la pena capital, previo informe del Tribunal, mediante
graves y poderosos motivos....
Sin duda, el fiscal Ferrera no quiso avalar otra muerte como las que ya haba
favorecido con la vista que pas por las causas de Bada y Troncoso. Hizo mas Ferrera; a
travs de una seora conocida de Carmen Olivera le mand un borrador para que presentara
un pedido de indulto al gobernador. Con l, la esposa de Reyes redact una nota en la que
se presentaba al Gobernador Obligado pidiendo clemencia:
A V.E. suplico deca en ella que en atencin al carcter poltico de los
antecedentes que mantienen en prisin a mi esposo, Don Antonino Reyes, se sirva mandar

137 Pastor S Obligado, Victor Glvez; Tradiciones de Buenos Aires, Seleccin de


Bernardo Gonzlez Arrili, Eudeba, Buenos Aires, 1977, pg.11.
138 Juan Andrs Ferrera a Pastor Obligado, Buenos Aires, mayo 22 de 1854;
Manuel Bilbao, Vindicacin y Memorias de Antonino Reyes, Imprenta del Estado, Buenos
Aires, 1883, pg. 242.

54
sobreseer en su causa, designndole residencia fuera o dentro del Estado de Buenos Aires,
segn bajo las condiciones que lo estime V.E. necesario para poder responder a la
tranquilidad pblica, de que est V.E. encargado.139
El gobernador estaba en su despacho con el general Escalada, padre del defensor de
Reyes y como dijimos ministro de guerra y Marina cuando le entregaron la nota que le traa
en persona la esposa de Reyes. Una vez que la ley se levant encolerizado y, dirigindose
a Escalada le increp diciendo como se atreva su hijo a hacer aquella solicitud que calific
de libelo insultante a su respeto. Escalada, asombrado, contest que aseguraba al
gobernador que su hijo no haba sido el autor de aquel escrito. El Gobernador pregunt a
Carmen quin le haba redactado la nota. Ella contest que, efectivamente no era el doctor
Manuel Mara Escalada, defensor de su esposo, sino un amigo que haba tenido la bondad
de hacerlo. Obligado se lo devolvi dicindole que solo un insolente y atrevido poda haber
aconsejado semejante escrito, que se retirase, que l en su calidad de Gobernador nada tena
que hacer, que se dirigiera a los tribunales con un pedido semejante.140
Por esos das el preso Torcuato Canales uno de los implicados en la causa de los
mazorqueros era conducido a la Isla de Martn Garca por orden de la Cmara de
Justicia.141 Antonino Reyes no lo dud ms. Se las ingeni, con los pocos elementos que
contaba para sacar un molde de cera de la llave de la crcel y la trabaj a mano hasta
obtener una rplica, guardndosela para cuando llegara el momento oportuno.
El 6 de junio de 1854 se fug de la crcel, ayudado por el propio personal de
guardia y por otras personas de su amistad:

139 Carmen Olivera de Reyes a Pastor Obligado, ? de mayo de 1854, Manuel


Bilbao, Vindicacin y Memorias de Antonino Reyes, Imprenta del Estado, Buenos Aires,
1883, pg. 247, nota al pi.
140 dem, pg 247.
141 Manuel Escalada (ministro de guerra y Marina) al juez Claudio Martnez,
Buenos Aires, mayo 19 de 1854; Academia Nacional de la Historia, Fondo Enrique Fitte,
documento N 667 del catlogo, pg. 106, Seccin V-27 (2) .

55
Abr la puerta con la llave que haba hecho cuenta Reyes me met en la garita
que se encontraba cerca de mi calabozo. Tom el fusil del centinela que all estaba y que
estaba convenido conmigo; me dio su gorra, su capote, la consigna.142
Sali: la noche le pareci clara como el da; baj a la vereda empedrada que
circundaba la Plaza de la Victoria, sinti el grito del centinela llamando al cabo de guardia:
todo normal. Se dirigi a la calle Defensa, pasando en diagonal junto a la pirmide bajo los
arcos de la Recova Nueva; se encontr con amigos que lo abrazaban en silencio. Pas luego
junto a su casa; golpe la ventana con la seal convenida para avisar que estaba libre; se
reuni a los soldados que desertaban de la crcel, para seguirlo. Lo esperaban caballos
descansados por la calle Venezuela, cerca de la antigua cancha de pelota; montados se
dirigieron al puente del Arroyo Maldonado. Como no apareci la embarcacin que deba
llevarlo a Montevideo, se ahora solo con un gia se dirigi al baado de San Fernando.
Sorteando sombras que a cada momento le parecan posibles captores ocultos, rumbe a los
tapiales de Ramos Meja; de all decidi irse por tierra a Rosario, a encontrarse con Hilario
Lagos; el gua lo llev a la chacra del coronel Pedro Jos Daz, amaneca. Daz lo recibi
con los brazos abiertos y casi lo oblig a quedarse. All estuvo dos das. Se le
proporcionaron varios hombres, caballos y todo lo necesario para el viaje. Al llegar al
Arroyo del Medio el lmite de la Provincia donde poda respirar a salvo fue invitado por
una partida de indios de Pascual Rosas a su toldera, y era tanta su insistencia que le cost
negarse. En la estancia de Guascochea, lo recibieron con hospitalidad y desde all se le dio
aviso al coronel santafecino Andrade, que le mand 4 soldados para que lo acompaasen.
En Rosario se encuentra con Hilario Lagos y con el general Gernimo Costa, quienes ya
estaban pensando en invadir la provincia de Buenos Aires; pero necesitaban recursos y la
aprobacin del Gobierno nacional. Lagos le ha cedido a Costa el comando de la accin a
emprender ponindose caballerescamente a sus rdenes. Se ponen de acuerdo en que Reyes
vaya a solicitar las cosas que necesitaban al mismsimo Urquiza. El 23 de junio llega
Reyes a Paran. No encuentra a Urquiza, pero informa a Lagos lo que ha hecho:
Desde el 23 que me hallo en este punto donde he sido perfectamente recibido por
el vicepresidente, los seores ministros y el Sr. General Galn a quienes en su carcter

142 Idem, pg. 252.

56
particular he hecho visitas, y me han manifestado, tanto estos Seores, como otros muchos
amigos su complacencia por haberme podido evadir de mis enemigos.143
Pero lo importante era hablar con Urquiza, y va en su busca. En Gualeguay
finalmente lo encuentra y le pide colaboracin. Le comunica la entrevista a Lagos:
El Sr. Presidente ha estimado altamente mi relato y me ha dicho que es preciso
trabajar en el sentido de una unin general entre nosotros, como principal base de
operaciones que puedan desenvolverse contra nuestros enemigos, ofreciendo expresamente
su cooperacin sin lmites; con la recomendacin de algn sigilo, porque cree que as
conviene a los intereses generales. Sobre esta base puede Ud. y el General Costa trabajar,
ya sea dirigindose al Sr. Presidente, ya con nuestros amigos en nuestra Patria, segn lo
estimen Uds. conveniente, al mejor logro de lo que se quiera intentar...Yo sigo a
Montevideo, acompaado de varios amigos...144
Cuando Reyes lleg a Montevideo se puso al habla con todos los emigrados
porteos que all haba. Sabe que el Coronel Laprida solo esperaba un aviso para lanzarse
sobre el norte de la Provincia. Nota que hay muchos que sealan al general Guido como un
posible participante de la accin a emprender y se lo recomienda a Lagos y a Costa: En
Uds. pende ahora que lo participen en algo, les dice. Avisa tambin que se ha puesto en
contacto con los amigos de Buenos Aires, asegurando que: nos ayudarn pronuncindose
decididamente en el momento que sea preciso. Pide saber el momento en que se
produzcan los acontecimientos para combinarlo todo y que para ello le escriban indicando
como estn las cosas.145 Antonino Reyes no volver ms a Buenos Aires. Su provincia natal
seguir dividida del resto de la nacin hasta despus de Pavn. Es el nico sobreviviente de
los acusados de mazorqueros que haba acompaado a Lagos en su sitio de Buenos Aires.

143 Antonino Reyes a Hilario Lagos, Paran, junio 28 de 1854, Archivo Lagos,
A.G. N., Sala VII, legajo 273, folio 191.
144 Antonino Reyes a Hilario Lagos, Gualeguay, julio 12 de 1854, A.G. N., Archivo
Lagos, Sala VII, legajo 273, folio 192.
145 Antonino Reyes a Hilario Lagos, Montevideo, agosto 20 de 1854, A.G. N.,
Archivo Lagos, legajo 273, folio 201.

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