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EVOLUCIN HISTRICA DE LA LEGISLACIN MINERA

1. SISTEMAS QUE DETERMINARON EL RGIMEN JURDICO DE LA


MINERA EN LA ANTIGEDAD.

Antecedentes Histricos.

El dominio sobre las sustancias minerales ha evolucionado con el desarrollo y


progreso de la humanidad, en las primeras pocas al igual que los dems
bienes su aprovechamiento era comn, posteriormente al descubrir su valor el
hombre se apoder de estas riquezas.

Las doctrinas ms importantes que se fueron elaborando en el Occidente, para


organizar el rgimen jurdico de las minas y de las actividades mineras, fueron
cambiando de poca en poca, as cuando Espaa descubre Amrica, los
espaoles explotaron especialmente metales preciosos y se dictaron varias
Ordenanzas relativas a las mismas para su aplicacin en el nuevo mundo,
como las Ordenanzas del Nuevo Cuaderno el ao 1584, que constituyo el
primer cuerpo legal sobre las minas, luego las Ordenanzas de Nueva Espaa,
que regularon las actividades mineras, aplicando la prioridad al primero que
descubre las sustancias minerales.

2. LA MINERA EN GRECIA.

Grecia las minas, se consideraban de propiedad del Estado y su explotacin,


sin embargo Atenas entregaba los trabajos de laboreo de las minas a los
particulares a cambio de una regala sobre la produccin bruta. Desarrollo la
doctrina regalista, que consista en la explotacin de todas las minas por el
Estado, as como la venta, arrendamiento de los yacimientos y su adjudicacin
a los particulares.

Grecia es el paradigma del desarrollo poltico, tecnolgico e intelectual del


Mundo Antiguo, del que se han servido la mayora de las sociedades
posteriores. Nombres de matemticos, inventores y filsofos griegos como
Aristteles, Scrates, Platn, Pitgoras, Arqumedes, Hern, etc., resultan
todava hoy muy familiares en distintos aspectos cientficos, tecnolgicos o
polticos de la sociedad actual.

La civilizacin griega se desarrolla en el extremo oriental del Mar Mediterrneo


del 2600 a. C. hasta aproximadamente el 250 a. C, con la cada del imperio de
Alejandro Magno, que dara paso a la hegemona romana en todo el
Mediterrneo.

La plata y el oro fueron los metales estrella del mundo griego. Las importantes
minas de la isla de Samos eran de ambos metales y existen numerosos
ejemplos de monedas de oro, plata y electrum acuadas all. Otras minas de
oro y plata fueron trabajadas en muchas otras partes del mundo griego,
principalmente en las montaas de Albania, Dalmacia, Croacia, Bosnia, Servia,
Tracia y Bulgaria. Algunos ros de estas montaas eran aurferos, claramente
en relacin con estos yacimientos, y tambin fueron explotados prcticamente
hasta su agotamiento.

Las minas de oro y plata de la Isla de Siphnos fueron famosas en la poca de


Polycrates, aunque su actividad parece que se remonta a mucho tiempo atrs:
su suelo produce conjuntamente oro y plata en tal abundancia que una dcima
parte de sus ingresos constituyeron un tesoro para Delphos igual al de todas
las riquezas que posean en sus templos". Estas minas llegaron a ser
explotadas en profundidad hasta el nivel del agua del mar, en donde tuvieron
que ser interrumpidos los trabajos.

Destacan sobre todo en la minera de Grecia las importantes minas de plata de


Laurion de las que se disponen mltiples evidencias arqueolgicas y literarias
sobre distintos aspectos de sus mtodos de laboreo y rendimiento. El mineral
principal de este yacimiento era conocido por los griegos como "cadmia", un
sulfuro de plomo (galena) que habitualmente viene tambin acompaado de
sulfuro de zinc (blenda), conteniendo tambin por lo general pequeas
cantidades de plata que varan entre 1200 y 3500 gramos de plata por tonelada
de mineral. Estas minas eran trabajadas por esclavos, quienes, en ms de una
ocasin, se rebelaron contra el cruel trabajo al que eran forzados, y al que eran
de nuevo obligados mediante fuertes represiones. En el tiempo de Scrates y
Xenophon las minas estaban prcticamente agotadas. Para su reactivacin,
Xenophon propona la utilizacin de 10.000 esclavos.

Este yacimiento, que ocupa una superficie triangular de 17 X 12 km, presenta


dos niveles estratiformes irregulares, el primero de los cuales aflora en
numerosos puntos de las colinas de Laurin, mientras que el segundo slo
puede ser accesible en la mayora de los casos mediante la realizacin de
numerosos pozos verticales de gran profundidad (70-110 m), lo que demuestra
un adecuado conocimiento de la distribucin del mineral, adquirido mediante
prospeccin, lo que evidencia una sagacidad extraordinaria. El nmero de
pozos documentados supera los 2000, con una seccin de 1,5 x 1,9 m, dando
acceso a un conjunto de galeras cuya longitud total alcanzara varios cientos
de kilmetros.

En las minas de Laurin se constata ya la utilizacin generalizada de


herramientas de hierro de distintas tipologas. En el campo de la metalurgia el
tratamiento iba destinado principalmente para la obtencin masiva de la plata,
por lo que una parte importante del plomo se perda volatilizada en el proceso o
en las escorias.

3. LA MINERA EN ROMA.

En Roma, en el Derecho Romano, las minas pertenecan al propietario del


suelo, en virtud al principio de accesin, porque la naturaleza proporciona estas
minas, para que puedan aprovechar todos los hombres y beneficiar a los
propietarios del suelo.

Bajo los romanos, la actividad minera creci intensamente, sobre todo en los
yacimientos de plomo y de plata. Desde el 269 a. c. la repblica haba
adoptado la plata como base monetaria, mientras que el plomo era usado en
diversos campos de la vida civil. La produccin mineral durante todo el perodo
de la dominacin romana ha sido valorada en alrededor de 600.000 toneladas
de plomo y mil toneladas de plata.

Los sistemas de cultivo de las minas en poca romana consistan en la


excavacin de pozos verticales profundos incluso de ms de 100 metros; los
trabajos se realizaban con utensilios manuales y fuego para separar la roca.
Todo era realizado por mineros libres, llamados metallari y desde el ao 190 a.
c. tambin por esclavos o prisioneros llamados damnati ad effodienda metalla.

En la poca romana tarda, la produccin minera disminuy considerablemente;


la actividad se mantuvo en algunos pocos yacimientos con el fin de satisfacer
las limitadas necesidades del mercado, pero muchos fueron abandonados y
algunos de ellos quedaron en el olvido.

4. TRANSITORIEDAD DEL REGALISMO EN EL DERECHO ROMANO.

Los seores feudales reimplantaron el sistema regalista, en su propio beneficio


y un hecho importante que se dio en sta poca fue que se introdujo algunos
principios novedosos como la distincin entre la superficie del suelo y las
minas.

El dominio de los particulares, la explotacin de las sustancias minerales, el


beneficio y la importancia econmica que se lograba con ello, dio lugar a que
tratadistas y legisladores tengan inters en la organizacin jurdica de la
minera, determinndose quin tiene el dominio originario de la riqueza mineral,
a quin se concede su aprovechamiento. Estableciendo la naturaleza jurdica
del derecho que se reconoce sobre las minas, as como el procedimiento a
seguir y las condiciones que debe cumplir el hombre para conservar ese
derecho.

Las doctrinas ms importantes que se elaboraron en Occidente para organizar


el rgimen jurdico de las minas y de las actividades mineras fue en el siglo
XVIII, en la Asamblea Constituyente que se discuti la Legislacin Minera
Francesa de 1791, despus en el siglo XIX surgiendo cuatro sistemas con
planteamiento diferentes.

Unos atribuyen la propiedad de las minas al propietario del suelo, otros al


primer ocupante, otros que son bienes sin dueo y finalmente el Estado.

5. SISTEMAS DE DOMINIO DE LAS MINAS EN LA ANTIGEDAD.


Estos sistemas que surgen en la antigedad y se preocupan en establecer la
organizacin jurdica de las sustancias mineras y determinar a quin
corresponde el dominio originario de esos minerales o esa riqueza minera,
surgiendo diferentes planteamientos y se les atribuye esa propiedad al:

Propietario del sucio.


Primer ocupante.
Bienes que no tienen dueo.
Dominio del Estado.

Estos sistemas son los siguientes:

5.1. Sistema De La Accesin.

Tuvo su origen en Roma y considera que "las sustancias minerales son


accesorias del suelo y que el propietario del suelo tiene el derecho a
explotarlas". Consiguientemente el propietario del suelo lo es tambin del
interior de la tierra que le corresponde, en virtud del principio de la accesin.
Resaltando la mxima de Ulpiano que dice "lo principal arrastra lo accesorio"
Accesio cedit principali y el principal objetivo de este sistema era el de proteger
la propiedad del suelo y a su propietario.

En el siglo XVlll fue sustentada por los Fisicratas, reconociendo que los
propietarios del suelo, tenan todos los derechos, as como todos los beneficios
que resultaban de ella. Actualmente este sistema se aplica parcialmente en las
normas jurdicas de algunos Estados de Norte Amrica, Holanda y Alemania.

Crtica.- En la Asamblea Francesa de 1791, Honore Gabriel Mirabeau, fue


quin critic el sistema de la siguiente manera:

Que el interior de la tierra no se puede dividir.


Existiran muchos conflictos entre los trabajos agrcolas y labores mineras.
Carece de fundamento slido, porque no hay relacin de accesoriedad
entre la mina y la superficie, porque muchas veces la mina es ms valiosa
que la otra y no se puede confundirse el suelo con el subsuelo.
Carece de fundamento econmico porque obstaculiza una explotacin
productiva.

5.2. Sistema De La Ocupacin.

El Sistema de la ocupacin otorga "la propiedad de las sustancias mineras al


primer ocupante". Su primer precursor fue Robert Turgot, sosteniendo que los
yacimientos minerales son bienes naturales y sin dueo, ste sostena que las
minas son bienes sin dueo y que el trabajo, origen de la propiedad y de la
riqueza es la nica razn que justifica esa apropiacin por los particulares.
Posteriormente fundamentaron el sistema, explicando que el trabajo, es
tambin la nica razn que justifica esa apropiacin por parte de los
particulares. Y que el trabajo es la fuente, fundamento y la base del derecho de
propiedad.

Crtica.- MIRABIEAU hizo fundamentales observaciones como:

El sistema del primer ocupante hara de nuestras minas un laberinto sin


salida, se entregara las minas al azar, no se tuviera en cuenta la
preferencia del propietario del suelo y continuamente existiran conflictos
entre los mineros.
Se anulara la industria minera, porque el primer ocupante alegara ser
propietario de todas las minas y los resultados seran pleitos frecuentes,
propases y la delimitacin imposible de realizarlas.
Se desconoce al Estado, la potestad de intervenir en labores mineras,
para asegurar la vida y salud de los trabajadores y fijar las condiciones de
explotacin.

5.3. Sistema De Res Nullius.

Este Sistema surge en el siglo XIX, su precursor Eduardo Dalloz: Considera a


las minas como cosas que no pertenecen a nadie, ni an al Estado, pero por
va de concesin se le atribuye a ste, no como a propietario sino como a tutor
de la riqueza pblica y representante de los intereses generales, en razn del
mayor beneficio de la colectividad, la facultad de otorgarlas a los particulares
que presten las suficientes garantas de que efectuarn una provechosa
explotacin.
Consiguientemente "las minas no pertenecen a nadie, ni siquiera al Estado,
porque son de todos en general y de nadie en particular". El Estado no es
propietario de las sustancias mineras, sino tutor de la riqueza pblica e
intereses colectivos y que solo otorga a los particulares para su explotacin.

Critica.- MIRABEAU formul la siguiente crtica:

No se puede negar al Estado, su personalidad jurdica, porque todo lo que


no tiene dueo especial, le pertenece.
Si el Estado no es el dueo, no puede disponer de lo que le pertenece.
Si no se incentiva el descubrimiento de las minas, los minerales
quedaran sepultados en el subsuelo y no son tiles a la sociedad.

5.4. Sistema Dominial y Regalista.

Este Sistema considera a las minas como bienes patrimoniales y exclusivos del
Estado, quin como persona jurdico-econmica puede enajenar, arrendar,
trabajar los yacimientos, intervenir en la explotacin de las sustancias
minerales y cobrar las contribuciones correspondientes.

Las sustancias minerales son bienes patrimoniales y exclusivos del Estado, y


reconoce al Estado como dueo originario de todas las minas y como persona
colectiva puede enajenar, trabajar las sustancias minerales e intervenir en la
explotacin e imponer el rgimen impositivo relativo a estas actividades.

El Estado como dueo originario de la riqueza pblica, protege la explotacin


del suelo y subsuelo, estableciendo los medios legales para proteger la vida y
salud de los trabajadores mineros, controlando y fiscalizando todas las
actividades mineras en general.

As mismo adjudica concesiones mineras a los particulares para su explotacin


y, otorga a los particulares la propiedad de las sustancias minerales,
reglamenta su adjudicacin, los trabajos de laboreo, establece las normas
jurdicas para su conservacin y defensa y volver a concederlas nuevamente
en caso de que se reviertan al dominio del Estado o se opere la caducidad.
El breve anlisis de las doctrinas expuestas anteriormente, ha servido para
llegar a la conviccin de que el Sistema Dominial y Regalista es el ms
conveniente para la economa de la industria del subsuelo y el que mejor
resguarda los intereses del Estado y de la colectividad.

Sabemos que el Estado Boliviano tiene el Dominio originario sobre las minas y
ejerce ese dominio en la representacin jurdica de la Nacin y ste dominio
subsiste an cuando se otorgue a los particulares, el derecho de explotar las
sustancias minerales a travs de concesiones mineras, producindose la
reversin de la concesin minera al patrimonio del Estado, cuando el
concesionario no cumple las condiciones establecidas por Ley.

Si bien el Estado es dueo originario de las sustancias minerales, las mismas


pueden ser otorgadas a las personas naturales o jurdicas nacionales o
extranjeras en concesiones mineras para su explotacin.

Siendo importante definir que es dominio y regalsmo:

Dominio.- Es la facultad que tiene el Estado corno propietario originario de las


sustancias minerales para disponer de las mismas, sujeto a los atributos del
Derecho Clsico:

Jus Utendi (derecho a usar) utilizando la cosa conforme


corresponda a su naturaleza.
Jus Fruendi (derecho a disfrutar) gozar de la cosa se refiere a los frutos,
renta, alquiler.
Jus Abutenti (derecho a enajenar la cosa o se transforma).

Regalismo.- Es la prerrogativa que tiene el Estado, como la ms alta entidad


jurdica poltica y administrativa de la nacin, para transferir a los particulares,
conforme determina la ley positiva. Y solamente la ley puede establecer el
modo de adquirir la propiedad minera, de usar, gozar y disponer de ellas y las
limitaciones y obligaciones que deriven de su funcin social.
Actualmente es la ley la que determina al Estado y las actividades de la minera
en general cuidando los intereses generales de la nacin, la seguridad
nacional, la utilidad pblica y la conservacin del patrimonio ambiental.

La Doctrina considera a esta categora jurdica como las atribuciones que tiene
el Estado para ejercer como soberano, el dominio supremo sobre todo el
territorio nacional y el establecer los gravmenes y cargas que las necesidades
pblicas requieran, ya sean impuestos, expropiaciones, limitaciones o
prestaciones.

El Estado como dueo originario de todas las sustancias minerales, otorga a


terceras personas, a travs de adjudicaciones mineras para su explotacin,
cumpliendo con el procedimiento administrativo minero, a fin de obtener una
concesin minera y pueda desarrollar y ejecutar sus actividades mineras.

El dominio del Estado, conforme al rgimen constitucional que se refiere a las


sustancias minerales tiene las siguientes caractersticas:

Es originario, porque en el convergen todos los atributos del derecho


clsico.
Independiente no esta sujeto a limitaciones o gravmenes.
Inalienable, no se puede enajenar.
Imprescriptible, no pierde el Estado su derecho de uso, goce y disponer
de las sustancias minerales.

Este domino y derecho que tiene el Estado sobre las sustancias mineras, es
inalienable e imprescriptible, es decir que jams pierde el dominio sobre las
mismas, slo otorgaba concesiones mineras a travs de las Superintendencias
Regionales de Minas, con un plazo indefinido, con la nica condicin de cumplir
con la cancelacin de la Patente Minera anual por el nmero de cuadrculas
adjudicadas, bajo sancin de Caducidad.

Consiguientemente si bien el particular no es dueo de las sustancias


minerales, lo era de la concesin minera y est protegido por la garanta
constitucional del dominio que tiene el Estado y no poda ser privado de la
concesin minera, sino en virtud de la ley especial minera.
El Estado adjudicaba las concesiones mineras al primer solicitante, resultando
equitativo este sistema porque aseguraba el derecho que toda persona tena
para solicitar y obtener concesiones mineras, evitando discusiones y juicios
posteriores, no era necesario acreditar quin descubri primero el yacimiento,
ni establecer las garantas que ofrece el posible explotador, lo importante era
determinar quin solicito primero la adjudicacin y obtenga su prioridad o
derecho preferente y dar cumplimiento a las disposiciones adjetivas y
sustantivas del Cdigo de Minera, es as que el Art. 13 del Cdigo de Minera
establece:

"Que la prioridad en la presentacin de la solicitud otorga Derecho Preferente


para obtener la concesin minera."