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Cuentos de la Caribana: los pemones en la tierra de los Kanaima

Hernndez-Marchesi

A la llegada de los castellanos los caribes ocupaban el centro y oriente de las tierras de lo
que posteriormente sera Venezuela, y vivan en disputas con los araucas pelendose por
algunas regiones de tierra firme y especialmente las costas e islas. En las luchas que
libraban estos grupos muchas veces las mujeres y nios de otras comunidades pasaban a
integrarse a la comunidad vencedora generando as un intercambio lingstico muy
importante para el momento. Los pemones de origen Caribe terminarn ocupando la Gran
Sabana en la regin sur de la Guayana venezolana y en las regiones aledaas del ro Kuyun
en Brasil y Guyana. Algunos estudiosos han llegado a afirmar que Venezuela debi
llamarse Caribana, por el origen Caribe de muchos de sus pueblos originarios. Aunque los
pemones no siempre estuvieron en esa zona, los que s estuvieron antes de los tiempos
fueron los Kanaima.

Mi primera aproximacin al mundo Pemn fue con el cuento El Cocuyo y la Mora, aquel
relato maravilloso que narra el amor no correspondido de una mora hacia un cocuyo
presumido. Ese relato de mi infancia me dej muy inquieto, me explicaba por una parte
porque el cocuyo se enciende por las noches e ilumina el cielo y la costumbre de los
indgenas de quemar el campo para que renazca la vida con ms fuerza. Ms tarde
comprendera que detrs de esos cuentos haba, todo un mundo por descubrir, todo un
pueblo que conocer, los pemones.

Ya en mi vida como narrador de cuentos tuve la oportunidad de contar esa misma historia a
muchos nios y adultos causando siempre la misma fascinacin y encanto. Es que los
animales y las plantas hablaban, pensaban y sentan como hoy los humanos. La mora al ver
aquel cocuyo posarse sobre sus hojas se enamor perdidamente de l, pero ella estaba ya
vieja y fea, cumpliendo un ciclo de su vida, las hojas y las races se secan y esperan la
lluvia para regenerarse y volver a surgir llenas de vida y encanto pero esto no lo saba el
cocuyo, como joven no haba sido iniciado en el campo de las transformaciones de la
naturaleza y las personas.

El Cocuyo y la Mora, fue recopilado directamente en su propia lengua por Fray Cesreo de
Armellada y publicado en su obra Taurn Pantn II, en los aos 60, tiempo despus
ediciones Ekar public un hermoso libro ilustrado, que sin duda se convirti en el relato
indgena ms conocido de los nios venezolanos en franca competencia con los cuentos de
To Tigre y To Conejo. Con la versin de Ekar los lectores de este cuento de origen oral
no slo conoceran las peripecias de ese Cocuyo que quera ser hermoso y joven para
siempre, sino que con las ilustraciones de Amelie Areco se nos ofreca el paisaje de la Gran

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Sabana donde la vista se pierde en la inmensidad y se encuentra de repente con los
magnficos Tepuyes.

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El Cocuyo y la Mora

Cuentan los ancianos pemones, que hace mucho tiempo un cocuyo sali a visitar a unos familiares
que vivan al otro lado de la sabana. El viaje era largo pues la sabana era muy grande.

El Cocuyo vol todo el da sin parar y cuando ya se hico de noche estaba cansado y con mucho
sueo. As que mir donde poder parar y fue directo a dnde estaba una planta de Mora, ella viva
all desde haca mucho tiempo.

La Mora estaba cumpliendo un ciclo de su vida y estaba vieja, deshojada y seca. Nada atractiva.

El Cocuyo se acerc buscando un sitio para dormir y cuando la mora lo vio venir volando,
inmediatamente se enamor de l. Es que era maravilloso como volaba ese Cocuyo, el zumbido de
sus alas, la forma de moverse de un lado a otro y sobre todo, esos ojos tan grandes y tan negros.

Desde el mismo momento que lleg el Cocuyo la Mora comenz a enamorarlo. Le prepar comida,
le dio casabe y hasta le colg un chinchorro tejido por ella. Adems como la Mora reciba tantas
visitas en la sabana conoca muchas historias y era elocuente con la palabra. Le ofreci una
agradable conversacin que le dio mucho sueo al cocuyo. Ella al verlo tan tranquilo en el
chinchorro le pregunt:

-Cocuyo, quieres casarte conmigo?

Y lo repiti una y otra vez. Hasta que el Cocuyo abriendo los ojos le respondi:

-No Mora, no me quiero casar contigo! No ves que ests vieja, deshojada y seca. Nunca me
casara contigo.

El Cocuyo se durmi y al amanecer sigui su camino al otro lado de la sabana para visitar a su
familia.

En tierras de su familia estuvo por un tiempo hasta que lleg el da de regresar y emprendi el
viaje de vuelta. Anduvo el mismo camino mirando desde el cielo la sabana, los ros y la hierba y se
volvi a parar en el mismo cerro de antes. All estaba la Mora hermosa y florida, sus hojas muy
verdes y sus flores blancas. El Cocuyo se enamor de ella y le dijo:

-Mora, quieres casarte conmigo?

-No Cocuyo, ahora yo no me quiero casar contigo!

El Cocuyo estaba asombrado de lo cambiada y hermosa que estaba la Mora y a pesar que insisti
no logr convencerla.

-Si no te casas conmigo, dime qu has hecho para cambiar tu aspecto y estar tan hermosa.

-Yo no fui. Unos hombres pasaron por aqu y prendieron fuego a la hierba. Yo me quem y
despus vino la lluvia y mis ramas y mis hojas salieron nuevamente ms verdes y fuertes.

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El Cocuyo pens que si haca lo mismo se volvera joven y bello y busc el fuego ms cercano que
encontr y se lanz de cabeza, pero apenas haba tocado el fuego se comenz a quemar y sali
volando encendido en llamas hasta que revolcndose en la hierba logr apagar su cuerpo.

Cuentan los ancianos pemones que el cocuyo aunque se logr salvar qued negro y chamuscado
por el fuego y su cola nunca se apag, por eso cuando vuela en la noche vemos esa chispa de luz
que los acompaa.

Los espritus de los Kanaimas

El mundo de los espritus ha sido siempre un espacio de incertidumbre y de incredulidad para


muchos exploradores que se han entrado en las aguas del Orinoco profundo, desde los ms
incrdulos hasta los ms creyentes han padecido el asecho de estos seres con sus diferentes
formas y trampas.

En el caso de los pemones, el mundo de los espritus ocupa un lugar especial, est presente en su
oralidad y en su vida cotidiana y tambin sirve para espantar a los extranjeros que quieren
traspasar las fronteras de su territorio y acercarse a las grandes montaas, all en el territorio de
los Kanaima.

Todas las tribus indgenas de Venezuela tienen kanaim aun cuando este vocablo pertenezca
especficamente a la lengua pemn de la Gran Sabana. Se ha escrito mucho sobre los misteriosos
kanaim, sin entender su verdadera naturaleza. No son hombres ni tampoco bestias salvajes ni
espritus de otros mundos, ni tampoco demonios, sino que son un peligro para el hombre social.

Expulsado de la casa o templo del hombre, el kanaim se esconde en las profundidades de la selva
y tiene contacto amistoso con los hombres que, como l, no han aceptado la ley mtica de los
grupos donde nacieron. La expulsin es irremediable, jams ser recogido por ninguna otra casa. Y
su condicin de estar fuera de la ley se evidencia por la prdida de su condicin humana, ya que
no le queda ms remedio que vivir entre animales o tratar de encontrar otros kanaim solitarios
de otras comunidades. Llenos de odio y rencor hacia los hombres, los kanaim se convierten en
jaguares tanto por su estado anmico como por su aspecto fsico (2001, Civrieux)

En buena parte de los relatos pemones aparecen los Kanaima con sus costumbres muy
particulares. All donde se encontrarn un Kanaima y un pemn, era probable que alguno de los
dos resultara muerto. Los Kanaima atacaban a los pemones cuando estos entraban en su
territorio, en la mayora de los casos golpeaban sin parar a su vctima y le cortaban la lengua.
Cuando la vctima muere el Kanaima se vuelve como loco vagando y transformndose en
diferentes animales hasta que el jefe de ellos los piachea y vuelven a su estado normal.

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Yenu-paru pue. Agua que fue del ojo: la lgrima

Con la llegada de los conquistadores a lo que hoy se llama Amrica, tambin se inicia el
cristianismo ya que cada barco no solo traa soldados y hombres ansiosos por las riquezas
de estos territorios, sino tambin a los religiosos de las congregaciones, en primer lugar los
franciscanos en 1553, los Dominicos en 1557 y posteriormente los jesuitas. Todos tenan
los objetivos de compartir el territorio, vivir con los indgenas, ensear el castellano y por
encima de todo evangelizar.

Los capuchinos vendrn ms tarde y usarn otras estrategias para convivir en paz con los
indgenas: estudiar y aprender las diferentes lenguas y no imponer el castellano. Todo esto
para posteriormente realizar una evangelizacin ms profunda, en la mayora de los casos,
en la propia lengua indgena. Debido en parte a este propsito la mayora de los estudios
coloniales sobre la lengua, los cuentos y las tradiciones indgenas proviene de los
capuchinos. En Venezuela esta convivencia en el territorio no fue muy fcil ya que entre
otros acontecimientos en 1817, en plena guerra de independencia se produce el asesinato de
los capuchinos de Caruachi, sus cuerpos fueron decapitados y mutilados a machetazos
arrojados a las aguas del ro Caron, el resto de los capuchinos fueron expulsados del pas.
En 1828 un decreto de Bolvar autoriza entrar nuevamente a las rdenes religiosas y 100
aos ms tarde vuelven los capuchinos.

La escritora Julieta Salas de Carbonell en una interesante crnica publicada en 2011, nos
hace referencia a la llegada de los primeros misioneros a la regin de Guayana, ocurrida en
1.646 con la llegada de los misioneros jesuitas y posteriormente los capuchinos que fueron
encomendados a fundar los pueblos misioneros, segn se recoge estos pueblos llegaron a
ser altamente productivos y con un sistema de vida muy autnomo llegando a elaborar
productos de exportacin que eran enviados a Catalua.
A principios del siglo XIX, en su poca ms floreciente, las misiones llegaron a ser
excelentes unidades agropecuarias, metalrgicas y mineras. Se practicaba la
ganadera bovina, caballar y mular, la cra de cerdos y aves de corral, el cultivo de
algodn, caa de azcar, tabaco, maz, yuca, arroz, etc. Existan talleres para la
manufactura de queso, curtiembre para cueros de ganado, alpargatas, zapatos,
hamacas, cordeles, hilado y tejidos de telas de algodn y lana de ovejas as como
tambin la produccin metalrgica en los talleres de forja y herrera donde se
fabricaban los utensilios de labranza (Salas, 2011)

A lo largo de la historia de los capuchinos en Venezuela muchos llegaron y se marcharon,


otros murieron por causa de las flechas indgenas a penas pisar tierra, tambin los hay
quienes se perdieron en la selva o murieron debido a las nuevas enfermedades o devorados

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por las fieras, provenan de diferentes regiones de Espaa, algunos eran de castilla otros
catalanes. Uno de estos capuchinos que hizo vida en Venezuela fue Jess Mara Garca
Gmez, que naci en 1908 en Armellada y muri en Caracas en 1996, este fraile fue ms
conocido por su nombre religioso Fray Cesreo de Armellada y por su obra lingstica y
literaria considerada una de las ms importantes de la literatura indgena venezolana, y que
va desde la recopilacin de cuentos, mitos y canciones hasta la elaboracin de una
gramtica pemn.

Desde entonces el inters por la literatura de los pueblos indgenas ha crecido en el pas.
Tomando un valor significativo realizndose estudios de inters, recopilaciones y
publicaciones tanto extranjeros, criollos, como de los propios pueblos originarios que
interesados por su cultura como fuerza que impulsa la vida han pasado a la escritura y otras
formas de difusin sus tradiciones orales.

Nota: Los cuentos presentes en este ensayo son una versin libre del autor sobre la base de
las referencias que se citan a continuacin y sobre relatos escuchados de narradores orales.

REFERENCIAS

De Armellada, C. 1973. Taurn Pantn II. As dice el cuento. Caracas. UCAB.


De Armellada, C. 1988. Cuentos y no cuentos. Panton, Pantn Neke-r. Cuentos y relatos
de los indios pemones. Instituto Venezolano de Lenguas Indgenas. Universidad Catlica
Andrs Bello.
De Armellada, C. 2007. El Cocuyo y la Mora. Ediciones Ekar. Venezuela.
De Armellada, C.1972. Pemonton taremuru (Invocaciones mgicas de los indios pemn).
Caracas. UCAB.
De Civrieux, Marc. Apuntes sobre el mito y la tradicin oral. Puede consultarse en:
http://www.kalathos.com/abr2001/pensamiento/civrieux/civrieux.htm
Hernndez, A y Esclarn, A. Cuentos indgenas Venezolanos. Editorial Estudios.
Venezuela.
Salas, Julieta. 2011. Las misiones capuchinas catalanas I. Consultado en:
http://www.codigovenezuela.com/2011/08/ciencia/descubrimientos/las-misiones-
capuchinas-catalanas-i-por-julieta-salas-de-carbonell