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Artculo Revista Ciencia, Tecnologa e Innovacin


Diciembre 2015 Volumen 10, Nmero 11 635-642

Generacin de combustibles Lquidos a partir de residuos plsticos

Liquid Fuels from Wasted Plastics

REJAS - Luis*, CARREN - Bicmar, ORTIZ - Maribel, LLANES Lilian , COPA Milena

Universidad Mayor Real y Pontificia de San Francisco Xavier de Chuquisaca, Facultad de Tecnologa, Carreras de
Ingeniera Qumica e Ingeniera en Petrleo y Gas Natural, Calle Regimiento Campos Nro. 180, telfono 591-4-53488,
Sucre Bolivia

Recibido Abril 15, 2015; Aceptado: octubre 08, 2015

Resumen Abstract

La investigacin se concentr en el estudio del This research was focused on the study of plastic
proceso de pirolisis del plstico consistente en la pyrolysis process, which consists of thermal
descomposicin trmica. Este proceso permite la decomposition of these materials, and allows to obtain
obtencin de una mezcla de hidrocarburos a hydrocarbon blend, called light petroleum. It can be
denominada petrleo ligero, que luego puede ser used as an energy source.
utilizado como fuente de energa. En la investigacin
se trabaj con residuos plsticos clasificados en seis The work was made with plastic waste, which were
categoras: polietilentereftalato (PET), polietileno de classified into six categories: Polyethylene
alta densidad (PEAD), polietileno de baja densidad Terephthalate (PET), High Density Polyethylene
(PEBD), polipropileno (PP), poliestireno (PS), (HDPE), Low Density Polyethylene (LDPE),
policloruro de Vinilo (PVC). Polypropylene (PP), Polystyrene (PS), and Polyvinyl
Chloride (PVC). Each category was treated separately
Se realizaron pruebas experimentales por separado in a batch reactor, except PVC. Each experiment
con cada una de las categoras, excepto con el PVC, measured operating temperatures, total reaction time,
en un reactor Batch, en el que se midi temperaturas volume of liquid hydrocarbons obtained, product
de operacin, tiempo total de reaccin, volumen de density, residual mass, and finally the performance of
hidrocarburos lquidos obtenidos, densidad del the liquid hydrocarbons was calculated. Wasted
producto, masa de residuos y se calcul el plastics transformed into energy help environment
rendimiento. El medioambiente se beneficia, los enormously
desechos plsticos se convierten en energa.

Palabras Clave Keywords

Pirolisis de plsticos, Combustible de plsticos, Plastic Pyrolysis, Fuel from Wasted Plastics,
Aprovechamiento de plsticos. Renouvable Energy, Environment.

Citacin: Rejas L., Carreon V., Ortiz M., Llanes L. & Copa M. Generacin de combustibles Lquidos a partir de residuos
plsticos. Revista Ciencia, Tecnologa e Innovacin 2015, 10-11: 635-642.

*Corresponde al Autor (Correo electrnico: luimisa24@gmail.com)


Investigador primer autor.

Revista Ciencia, Tecnologa e Innovacin Bolivia www.dicyt.usfx.info


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Introduccin En lo acadmico, porque la investigacin,


que es uno de los pilares fundamentales de la
Actualmente casi la totalidad de los productos Universidad Mayor, Real y Pontificia de San
que se consumen vienen empaquetados, Francisco Xavier de Chuquisaca, coadyuvar a
envueltos en diferentes tipos de plsticos, los mantener y mejorar su bien ganado prestigio.
cuales pasan a formar parte de la basura como
residuos; aunque parte de estos son reciclados en Pero fundamentalmente, desde un punto
polmeros de menor calidad para otros usos o son de vista tcnico - cientfico contribuir al
reutilizados, el mayor porcentaje de residuos desarrollo del conocimiento, ya que, el propsito
plsticos pasa a los botaderos o se esparce inmediato es la generacin de datos a las
generando gran contaminacin, debido a que su condiciones locales de presin, humedad y
proceso de degradacin es muy lento y toma temperatura, informacin que se podr utilizar
muchos aos. para futuras investigaciones.

En el mundo se generan millones de Como antecedentes en relacin al


toneladas de residuos plsticos, por lo que se reciclado de plsticos para generar combustibles,
hace necesario plantear nuevas alternativas para los primeros estudios los encar el empresario
su tratamiento y disminuir el impacto que causan japons Akinori Ito el ao 2011, quien busco un
contaminando el medio ambiente, y degradando proceso para producir disel a partir de los
una gran cantidad de ecosistemas en la residuos plsticos y patento un equipo,
naturaleza. denominado Blest Machine, que permite
procesar polietileno, poliestireno y polipropileno,
La investigacin se justifica desde el pero no botellas PET, logrando convertir un
punto de vista ambiental y econmico ya que el kilogramo de plstico en un kilogramo de
proceso de pirolisis ofrece una alternativa combustible con solo un kilovatio de energa.
eficiente y limpia para el tratamiento de los [UPSOCL (2015)]
residuos plsticos, que adems de reducir la
contaminacin directa, tiene el beneficio La empresa Cynar PLC Green fuel, que
adicional de producir combustibles que se encarga de regenerar aceites industriales
actualmente el Pas importa, por lo que usados est investigando esta tecnologa en
representara un ahorro. Adems, el uso de Europa, con el fin de implementar plantas para
residuos plsticos para generar combustibles, es convertir los residuos plsticos en combustibles
una forma de beneficiarse econmicamente, en lquidos. [La razn.es (2012)]
lugar de contaminar y producir daos
irreparables a la naturaleza y al ecosistema. Se puede decir que la generacin de
combustibles lquidos por pirolisis a partir de los
En el orden social, porque ser el punto residuos plsticos es una forma innovadora y
de partida para considerar la implementacin de limpia de abastecer de combustibles y lidiar con
una planta de este tipo en Chuquisaca, y como no el problema de la contaminacin y tiene la
en otras ciudades de Bolivia, mejorando la ventaja de que no es necesario clasificar los
calidad ambiental y generando fuentes de trabajo, residuos para proceder a su tratamiento.
y as contribuir al desarrollo de la regin y del
pas y por tanto a mejorar la calidad de vida de la El proceso de pirolisis consiste en la
poblacin. descomposicin qumica de un material por
degradacin trmica en ausencia de oxgeno.

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En relacin a los residuos plsticos, el Consecuentemente Cul ser el proceso ms


proceso es el mismo sin importar el tipo de adecuado y sus condiciones de operacin para
polmero o mezcla de plsticos que se tenga, y reciclar y transformar los residuos plsticos en
consiste en someter la mezcla, a tratamiento nuevos productos?
trmico, en un autoclave a temperaturas entre
370C y 420C, los gases generados (gases Para responder a la interrogante se plante el
pirolticos), se recuperan y condensan obteniendo siguiente objetivo general: Realizar un Estudio
as un destilado de hidrocarburos, un petrleo Experimental del Proceso de Produccin de
con bajo contenido en azufre, que puede ser Combustibles Lquidos a Partir de Residuos
refinado mediante destilacin fraccionada para Plsticos para que de una manera prctica se
obtener disel, gasolina y querosn. Segn Cynar contribuya en la solucin de problemas causados
PLC Green fuel (2011) la proporcin que se por este residuo, este objetivo se alcanzar a
puede obtener, de estos productos, depende de la partir del desarrollo de objetivos especficos
mezcla de plsticos introducida. como:

Este mtodo de reciclado es nuevo, por lo - Determinar la proporcin de los diversos


que an no se conoce mucho del proceso y tipos de plsticos que se encuentran en los
prcticamente no existen datos disponibles, lo residuos urbanos de la ciudad de Sucre, que
poco que se sabe se mantiene como secreto servirn de materia prima.
industrial, por lo cual se necesita investigar y
obtener datos propios de pruebas que permitan - Caracterizar el proceso de pirolisis de los
desarrollar esta tecnologa y beneficiarse como residuos plsticos determinando su rendimiento
Universidad, regin y pas. en la obtencin de una mezcla de hidrocarburos.

La situacin problemtica queda - Especificar la mezcla de hidrocarburos


manifiesta al observar que la generacin mundial resultante del proceso de pirolisis de los residuos
de residuos plsticos es extraordinariamente plsticos.
elevada y tiene tendencia a incrementar debido al
uso intensivo y creciente de plsticos, que - Asimismo se ha establecido una idea a
sumado a su lenta degradacin (100 a 500 aos) defender que bien posteriormente podr
provoca que estos desechos se acumulen en los constituirse en una hiptesis, formulada de la
vertederos y basureros municipales, siguiente manera: La pirolisis de residuos
desprendiendo gases txicos a la atmsfera que plsticos permite obtener combustibles lquidos
generan una gran contaminacin y degradacin que cumplen los estndares establecidos en las
de la atmosfera, el suelo, los cuerpos de agua, el normas del Decreto Supremo 1499, Fiscalizado
paisaje, y los ecosistemas en general [Angulo, por la Agencia Nacional de Hidrocarburos de
2013]. Bolivia.

El problema se puede formular a partir


1. Diseo metodolgico
del hecho de que el consumo intensivo y
creciente de materiales plsticos, que luego son La Investigacin realizada es de tipo
desechados, sumado a los largos periodos que experimental, pues se efectuaron cambios
requieren para su degradacin, se constituye en la deliberados en las variables de operacin del
primera causa de contaminacin ambiental. proceso de pirolisis de residuos plsticos, a fin de
determinar las condiciones ms adecuadas para el
proceso.

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Por sus caractersticas es una 2. Resultados y discusin.


investigacin de laboratorio donde se pudo tener
un mejor control del proceso estudiado. El primer paso de la investigacin fue disear el
equipo experimental, el mismo que consta de un
Por su finalidad es una investigacin recipiente cerrado (reactor), el mismo que
aplicada, ya que tiene como objetivo coadyuvar requiere estar hermticamente sellado, por dos
con una solucin prctica al problema de la motivos fundamntales:
contaminacin por residuos plsticos.
- La reaccin de la pirolisis se debe llevar a
Para la investigacin se utilizaron los siguientes cabo a elevadas temperaturas y en completa
mtodos tericos: ausencia de oxgeno, pues su presencia desviara
el curso de la reaccin hacia una combustin, por
- El Anlisis Documental para determinar lo que los resultados esperados no seran
el estado del arte en relacin al proceso de logrados.
pirolisis de residuos plsticos, adems de
recuperar inequvocamente la informacin en - Podran ocurrir fugas de gas con
relacin los mtodos de medicin de las variables presencia de combustibles, lo que ocasionara
de este proceso. incendios y explosiones.

- El mtodo Sistmico Estructural - En la siguiente figura se puede ver un


Funcional para modelar el proceso estudiado y esquema del equipo diseado.
determinar las mejores condiciones para efectuar
un estudio experimental, as como para procesar
los datos recogidos en dicho estudio.

- El mtodo Causal que permiti


establecer, junto al mtodo Sistmico Estructural
Funcional, las condiciones para desarrollar el
estudio experimental.

Adems de los anteriores se utilizaron los


siguientes mtodos empricos:

- La Experimentacin, mtodo central de la


investigacin, pues permiti estudiar la pirolisis Figura 1. Esquema del equipo utilizado para la Pirlisis de
de residuos plsticos, bajo condiciones Plsticos
controladas, para determinar las condiciones de
proceso ms adecuadas.
Diseado el equipo, se procedi a su
- La Medicin, que permiti cuantificar las construccin, que luego se someti a una prueba
variables del proceso y luego de un anlisis de hidrulica, para garantizar que todas sus
dichos valores arribar a conclusiones. conexiones estn completamente hermticas.

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Durante el diseo y construccin del Cada vez, se pes el total de basura


equipo se procedi al acopio de la materia prima recolectado, se clasific la misma en cinco clases
para las pruebas, aprovechando dicha tarea para de residuos, pesando la cantidad de cada uno de
caracterizar los residuos slidos generados por ellos. Finalmente, los residuos plsticos, fueron
los habitantes de la ciudad de Sucre. Para lo cual, reclasificados en siete categoras y se procedi a
se determin el tamao de la muestra, segn: pesar la cantidad de cada categora.

En base a los datos, as obtenidos, se


determin el porcentaje de cada clase de residuos
y categora de plsticos, para cada medicin
Dnde: realizada, finalmente se sac el promedio de los
porcentajes, resultados que se muestran en las
p Se asume igual a 0,5 que es la proporcin ms siguientes tablas.
desfavorable.

e Es el error mximo que se comete al utilizar la


muestra, el mismo que se ha establecido en 5
%.

k Es un factor que depende el nivel de confianza


del estudio, que para un grado de confianza Tabla 1. Caracterizacin de los Residuos Slidos de Sucre
del 95 % es igual a 1,96.

N Es el tamao de la poblacin. De acuerdo a


los datos del Censo de poblacin y vivienda
del ao 2012 [INE, 202], la poblacin de la
ciudad de Sucre es 259.388 habitantes,
equivalente a 51.878 viviendas, para un
promedio de 5 miembros por familia.
Tabla 2. Tipos de Plsticos y Porcentajes Presentes en los
Luego el tamao de una muestra Residuos Slidos de la Ciudad de Sucre.
representativa para el estudio es:
Posteriormente, se procedi al acopio de
residuos plsticos, los cules fueron
seleccionados en funcin al tipo de plstico
Se eligieron ciento treinta y un viviendas (PET, PEAD, PVC, PEBD, PP, PS, Otros) y se
al azar, de diez barrios de la ciudad de Sucre, realizaron pruebas experimentales con cada
elegidos por la cercana a las viviendas de los categora de plsticos por separado, excepto la
miembros del equipo de investigacin, resultando categora 3 (PVC), debido a su alto contenido de
en una distribucin aleatoria de los mismos con cloro, el cual se podra desprender en el proceso
caractersticas diversas, por lo que la muestra se de la reaccin resultando toxico y peligroso, ni
considera representativa. con la categora 7 (Otros), debido a que en esta
categora se tienen productos de reciclado de
Se recogi la basura de las viviendas
plsticos de diversos orgenes, es decir una
seleccionadas, dos veces por semana durante dos
mezcla indeterminada de plsticos, y las pruebas
meses.
con mezclas de residuos plsticos estaban
planificadas para una segunda fase.
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Inicialmente se experiment con cargas


de 1.500 g, 1.000 g y 500 g, con resultados
insatisfactorios, pues al parecer no se lograba la
descomposicin de los plsticos y se formaba un
producto semi-slido, de consistencia pastosa,
motivo por el cual se decidi reducir la carga,
pues se pens que la temperatura alcanzada no
era suficiente para lograr el rompimiento de
cadenas largas.

Por lo indicado se utilizaron cargas de


250 gr por prueba, excepto para la prueba con PP Grfico 1. Variacin de la Temperatura en la Pirolisis de
PET
donde se utiliz una carga de 300 g, decisin
correcta porque se obtuvieron buenos resultados,
logrando producir una mezcla de hidrocarburos
lquidos (petrleo ligero). Los combustibles
gaseosos fueron utilizados para calentar el
sistema. En todas las pruebas se trabaj a
temperaturas menores a 300C.

Los resultados obtenidos se exponen en


las tablas diguientes, donde muestra la cantidad
de petrleo ligero obtenido, el rendimiento
porcentual en relacin a la masa inicial cargada
al reactor, la variacin de temperatura dentro de
reactor a lo largo de la reaccin, y una
caracterizacin de los productos obtenidos,
donde se detallan las observaciones realizadas Tabla 4. Datos Experimentales de la Pirolisis de PEAD
en relacin a los productos de reaccin.

Grfico 2. Variacin de la Temperatura en la Pirolisis de


PEAD.
Tabla 3. Datos Experimentales de la Pirlisis de PET

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Tabla 5. Datos Experimentales de la Pirolisis de PEBD


Tabla 7. Datos Experimentales de la Pirolisis de PP

Grfico 3. Variacin de la Temperatura en la Pirolisis de


PEBD

Grfico 5. Variacin de la Temperatura en la Pirolisis de


PP

Tabla 6. Datos Experimentales de la Pirolisis de PS.

Tabla 8. Rendimiento y Densidad de los Lquidos


Obtenidos

Grfico 4. Variacin de la Temperatura en la Pirolisis de


PS

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En todas las pruebas, excepto la realizada - Con polietilen tereftalato, no se pudo


con PET cuyo comportamiento varia con relacin obtener combustibles lquidos, sin embargo se
a los dems plsticos, se observa que la obtiene un producto semi-slido de consistencia
temperatura inicialmente aumenta hasta que entre pastosa, similar a una grasa, en un porcentaje del
los 35 min y 55 min, dependiendo de la categora 14,8 % y cuya composicin no se pudo
de plstico utilizada, se observa una punto de determinar, pero se presume que es un
inflexin, esto ocurre cuando la temperatura ha hidrocarburo pesado pues es combustible y es
llegado aproximadamente a 160 C, momento en capaz de disolver plsticos.
el que se observaron las primeras gotas de
petrleo ligero producidas, sin embargo la Bibliografa.
temperatura sigue subiendo hasta que al pasar los
200 C se observa una produccin masiva de - Residuos Plsticos. Argentina: Boletn
petrleo ligero, lo que ocurre luego de Tcnico Informativo N 32. Pp. 14-17.
transcurridos entre 60 min y 120 min
dependiendo de la categora de plsticos - Oswaldo Proao y Sara Crespo. (2009).
utilizada, momento a partir del cual, la Obtencin de combustibles a partir de residuos
temperatura tiende a mantenerse ms o menos plsticos. Pp. 16-19.
constante con una ligera tendencia a aumentar.
Cada prueba dur entre 120 min y 180 min. - Bevilacqua Romina. El revolucionario
invento que convierte el plstico en petrleo.
UPSOCL.verde. www.UPSOCL.com/verde/el-
La prueba con PS dur menos y se revolicionario-invento-que-combierte-el-plastico-en-
alcanzaron estas temperaturas en menor tiempo, petroleo/. Visitado: 22-03-2015.
mientras que la Prueba con PET tuvo una
- Tobalina, Beln. DISEL A PARTIR DE
duracin de alrededor de 280 min. RESIDUOS PLSTICOS. LA RAZON.es.
www.larazon.es/3613-diesel-a-partir-de-residuos-
plasticos-
3. Conclusiones. GLLA_RAZON_347385#.Ttt1hpnNqdX7nEw.
Visitado: 30-03-2015.
Al concluir la investigacin se puede arribar a las
siguientes conclusiones: - Residuos de plstico transformados en diesel.
ECOGAIA.com. www.ecogaia.com/residuos-de-
- Procesar residuos plsticos para generar plastico-transformados-en-diesel.html. Fecha de
combustibles, es una forma de limpiar el medio publicacin: 28-06-2011. fecha de visita: 30-03-2015.
ambiente, pues se usan desechos plsticos como
materia prima y permite disponer de - Angulo, L. Contaminacin por bolsas de
combustibles lquidos mediante un proceso plstico. Ed. La Jornada Ecolgica.
limpio. http://www.jornada.unam.mx/2013/05/27/eco-
m.html. Fecha de Publicacin: 27-05-2013. Visitado:
- El rendimiento en la produccin de 31-02-2015.
hidrocarburos, al utilizar polipropileno y
poliestireno, est alrededor del 70 %, mientras
que para polietileno de alta o baja densidad est
alrededor del 20 %.

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