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Experiencias nicas de Colombia

Para todo lo que quieres vivir...

San
Agustn
ISBN 978-958-99726-5-6
San Agustn: el enigma de su
fuerza espiritual

E
n la preparacin de mi narracin es interesante saber que
viaje a San Agustn le una de las colosales realizaciones de
abundante material so- la cultura agustiniana se conoce con
bre esta antigua cultura. el nombre de El obispo (4,20 m de al-
Vi muchas imgenes de to), localizada en la Mesita B.
estatuas de piedra y ob- Tiempo despus, Francisco Jos
jetos de oro fruto de la fuerza espiri- de Caldas viaj en 1797 por la regin
tual de este pueblo, cuya desaparicin del Alto Magdalena explorando las
constituye un misterio. Tal vez por fuentes de este ro y realiz una bre-
ello, en la vspera del viaje, so con ve descripcin de esta nacin arts-
un chamn (sacerdote indgena) con tica y laboriosa, como la llam. Pos-
apariencia de jaguar que me entrega- teriormente, durante el periodo de
ba una figura pequea, dorada, que te- la Nueva Granada, en tiempos de la
na apariencia de pez y de ave. Debajo Comisin Corogrfica, Agustn Co-
de nosotros corra agua azulosa dazzi viaj a San Agustn en 1853 y
Con esta visin inici el viaje al reconoci que estos indgenas tenan
enigmtico territorio agustiniano en una teogona completa.
compaa de Ana Mara, la fotgrafa. El profesor alemn Konrad Th.
Sobrevolamos el extremo oriental de Press visit esta zona durante cua-
la cordillera de los Andes, justo hacia tro meses (1913-1914) para realizar
el Macizo Colombiano, catalogado por excavaciones. A l se debe la primera
la Unesco como Reserva de la Bis- y moderna investigacin arqueolgi-
fera. Un conjunto montaoso de ma- ca sobre la civilizacin agustiniana,
jestuosos guardianes que cubren a que precisamente cumple 100 aos
los departamentos del Cauca, Huila y de haberse realizado.
Nario y ve nacer al ro Magdalena, la l dio a conocer al pas y al mun-
imponente arteria fluvial de Colombia. do el arte de esta cultura, que en la
Luego, atravesamos el desierto de la actualidad significa, para la nacin
Tatacoa y, como si se tratara de magia, y para este pueblo, una fiesta por el
el verde volvi a pintar las montaas, conocimiento, por la exploracin de
lo que marcaba el final del camino. esta cultura precolombina.
Desde el aeropuerto recorrimos Su admiracin lo llev a escribir:
cuatro horas hacia la mayor necrpo- las investigaciones prehistricas
lis de la Amrica precolombina, com- americanas no encontrarn en par-
puesta por un grupo de yacimientos te alguna, problema tan arduo como
arqueolgicos dispersos en una am- este que se nos revela, en una serie
plia regin, en el valle alto del ro inmensa de gigantescas estatuas de
Magdalena: San Agustn. piedra, marcadas con el sello de un
La ms antigua mencin escrita gusto brbaro. Ellas son el producto
sobre la estatuaria agustiniana fue de una fuerza espiritual cuyo poder
hecha por fray Juan de Santa Ger- sorprende, domina a quien las mira.
trudis, a quien a mediados del siglo Un siglo despus, sobre el lomo de
XVIII le llamaron la atencin tres un caballo, seramos protagonistas
obispos de medio cuerpo. De esta de este nuevo descubrimiento...

William Ospina llam a San Agustn Regin de las estatuas de piedra (Ursa,
Mondadori) donde un pueblo de enormes divinidades de piedra, jaguares y
guilas de diseo enigmtico, seres feroces y serenos, custodi desde tiempos
remotos la memoria de una de las primeras civilizaciones de Amrica. (rase una
vez Colombia, Villegas Editores). 1
Patrimonio Cultural de la
Humanidad preside el dolmen o templete (una clase de
monumento funerario formado por losas de
Comercio, Industria y Turismo viene adelan-
tando acciones para darle un enfoque turstico.
piedra verticales que sostienen una horizontal, El gua nos describe la tcnica escultrica
Llegamos al municipio de San Agustn . de esta cultura, lo que aumentaba nuestra como si se tratara de un techo). de los agustinianos conocida como talla por
En el hotel nos esperaba Carlos, el gua que nos curiosidad por esta aventura precolombina. En la Mesita B se encontr un dolmen con- percusin; nos invita a analizar una escultura
acompaara en esta aventura, sin duda, un fiel Nuestra exploracin inici en las zonas del formado por dos esculturas similares (1,42 m de la casta guerrera, que fue inmortalizada de
representante del conocimiento autctono. Nos parque denominadas Mesitas. All se encuen- de alto) y una deidad con la figura de un nio. forma tarda, hasta el siglo V despus de Cristo.
cont que la Ley 103 de 1931 cre el Parque Ar- tran varios monumentos arqueolgicos sobre Sobresale la escultura del guila y la serpien-
Lo que me sorprende es que estos gue-
queolgico de San Agustn con la funcin de in- una serie de aplanamientos y montculos arti- te, una temtica zoomorfa del arte agustinia-
rreros tambin tuvieron un carcter reli-
vestigar y proteger esta zona, reconocida desde ficiales para materializar su cosmovisin y sus no, por el motivo trascendental que le dieron
gioso, ya que la mayora de sus esculturas
1995 por la Unesco como Patrimonio Cultural de creencias religiosas. a la representacin de su mitologa.
la Humanidad, como testimonio nico y excep- En la Mesita A se destaca el montculo En la Mesita C se descubrieron 15 escultu- tienen encima un personaje principal, la
cional de una civilizacin desaparecida. oriental, el ms grande y principal, conformado ras que se encuentran distribuidas en El Bos- figura del doble yo; por eso, estas estatuas
Fuimos a buscar nuestras cabalgaduras y por dos guerreros con doble yo, que represen- que de las Estatuas y que datan del siglo III guerreras fueron ubicadas por parejas a la
nos dirigimos al Parque Arqueolgico Na- tan el dualismo de la vida y la muerte, repre- antes de Cristo al ao 700 d.C. Este recorrido entrada de los dlmenes o templetes.
cional de San Agustn . En la Casa-Mu- sentativo de estos personajes; tienen 1,93 m de es, sin duda, solo una parte de toda una expe- Las miro muy bien tratando de descubrir,
seo Luis Duque Gmez , el gua hizo un altura y empuan, cada uno, una maza corta (o riencia inolvidable. En los diferentes espacios sin lograrlo, al personaje que vi en sueos la
inventario del universo material y espiritual garrote), custodiando a una deidad solar que de este parque arqueolgico el Ministerio de noche anterior

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Donde se confunden magia y realidad
En 1937 se descubre la fuente ceremonial en una zona de 17,80 m por 22 m de extensin. producidas por el movimiento del agua All se En seguida, ascendimos 60 metros hacia el Alto
del Lavapatas, nuestra prxima parada en este Por el camino apreciamos la figura conocida confundan la magia y la realidad del Lavapatas, un sitio que facilita una visin peri-
mgico recorrido. Consiste en un complejo de la- como la rana de Press, hbilmente labrada en Carlos, el perceptivo gua, adivinando mi estado frica del paisaje predominantemente montaoso,
berintos, canales y piletas con formas de serpien- un bloque in situ, que simboliza la vigilia del agua. de trance, me susurr que esta zona era considerada incluso, se puede distinguir a lo lejos, en forma de
tes, lagartos, salamandras y figuras humanas, lo Cuando llegamos a la fuente, todas las imge- un sitio sagrado, y que aqu se celebraban ceremo- manchas azules, el volcn Purac. All se congrega-
cual es una clara evidencia del notable grado de nes del sueo volvieron a mi mente porque en un nias religiosas y baos rituales. Algunos creen tam- ban la naturaleza y la cultura agustiniana
ingeniera de los escultores de San Agustn, que lugar parecido el sacerdote indgena me haba bin que serva de observatorio para mirar las estre- Ahora, tena ms curiosidad por descifrar el
emplearon la combinacin del agua y la piedra entregado el pez alado. Escuchaba las melodas llas... Era la conexin entre lo celestial y lo terrenal... enigma de mi sueo

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El Alto de
los dolos
El camino nos lleva por la va a San Jos de Los sarcfagos de piedra, por ejemplo, pro- plegados sobre el pecho. Nos explica Carlos Nuestro gua nos coment que en 1982 el
Isnos en un recorrido en campero hasta el pios de los rituales fnebres, fueron elabora- que haba otra, perteneciente a una figura fe- investigador Pablo Gamboa Hinestrosa ex-
Alto de los dolos ; un sitio modificado dos para honrar personajes de mayor rango y menina, que estaba ubicada en la Mesita B; no plic el desarrollo estilstico de la estatuaria
aprovechando dos cerros, a los que truncaron jerarqua. Los ms evolucionados se pueden obstante, desapareci de San Agustn y qued agustiniana, el cual habra pasado por cinco
y unieron entre s; de esa manera, grandes de- distinguir de los dems por sus cajas alarga- solamente una fotografa tomada por Press. periodos. El ms antiguo de estos, el primiti-
psitos de tierra fueron utilizados para nivelar das, anchas en la parte superior y estrechas Como si se tratara de veteranas explora-
vo, muestra figuras de talla tosca con cabeza,
los dos cerros. Extraordinario! en la inferior. Las tapas fueron talladas en blo- doras en bsqueda de tesoros ancestrales,
En las 23 estatuas situadas en este lugar los ques de piedra y algunas alcanzaban dimen- Ana Mara y yo pudimos notar las diferen- brazos y tamao pequeo, mientras que en
agustinianos manifestaron un profundo respe- siones de hasta 2,50 m de largo, que sellaban cias entre unas esculturas y otras; algunas el periodo ms evolucionado, el posclsico,
to por los restos de las personas de su comuni- el interior del sarcfago perfectamente. dejaban ver hasta el ms mnimo detalle de se tallaron esculturas de forma rectangular y
dad, por esa razn proporcionaron construccio- Una de estas corresponde a una figura su figura y expresin, y otras parecan ms hubo figuras zoomorfas, con algunas repre-
nes diferentes, teniendo en cuenta su jerarqua. masculina en posicin yacente, con los brazos pequeas y sencillas. sentaciones de jaguares y serpientes.

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El encuentro con lo sobrenatural
Nuestro camino continu hacia Isnos , un mu-
nicipio fundado en 1958. Su nombre se deriva
de la palabra usnos que significa lugar sagrado. El doble yo
Aprovechamos este sitio para hacer una pa-
rada, descansar y elegir para nuestro almuerzo representa una
un delicioso asado huilense, el plato represen-
tativo de la regin. Carne de cerdo preparada triloga, compuesta
bajo una rigurosa receta tradicional (en hornos
de barro) acompaada de arepa, pltano cocido por la figura
e insulso (envuelto de maz en hojas).
Continuamos el viaje A siete kilmetros antropomorfa frontal,
hacia la vereda Guaduales, poco a poco comen-
zamos a sentir un nuevo sonido Era el Salto masculina, con boca
de Mortio , un lugar donde la inmensidad
se refleja en una cada de agua, casi perpendicu-
felina, la cual est
lar, de aproximadamente 170 metros de altura
Despus de observar esta preciosa creacin del
protegida por un
Macizo Colombiano, nos adentramos algunos
kilmetros ms hasta encontrar el imponente
doble zoomorfo que
Salto de Bordones , una cada de agua de apro-
ximadamente 400 m.
le cubre la cabeza, al
Ya la ansiedad se dibujaba en nuestros rostros.
Carlos nos pidi hacer un esfuerzo para conocer
tiempo que desciende
su lugar favorito: el Alto de las Piedras . Nos por la espalda y se
animamos porque el sol canicular haba cedido
un poco y se perciba una suave brisa. All al- desdobla en otra
guien nos reciba. Es el sacerdote indgena que
me habl en el sueo! Lo observ perpleja. Pude figura con escamas.
ver sus afilados colmillos, sus ojos penetrantes y
la criatura que lleva encima: el jaguar, que termi- Luis Duque Gmez
na en la figura de un lagarto. Es asombroso, igual
que en mi sueo!
Interrogo con una mirada a Carlos, quien
nos explica que esta es la escultura del Sacer-
dote con doble yo, sin lugar a dudas, la ms in-
teresante de toda la zona arqueolgica de San
Agustn y de Isnos, por su monumentalidad,
con poco ms de 2 m de alto, y por la compleja
simbologa de los elementos que la integran.
Me detuve a examinar con creciente respeto
el doble yo de arriba abajo varias veces y no en-
cuentro el pez alado de mi sueo. Debera estar
en su cuello, pero la escultura no la muestra. Tan
solo si la figura pudiera responderme Advierto
que estoy sola y que Ana Mara y Carlos han con-
tinuado el recorrido, tengo que alcanzarlos

Arte efmero escrito por


las olas del Pacfico.
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Historia en
colores
Regresamos a nuestro lugar de hospedaje
con el cuerpo cansado, pero con la mente y el
espritu exaltados por todos los sucesos del
da, anhelando ms aventuras. Esa noche des-
cansamos y al siguiente da madrugamos muy
temprano, porque Carlos nos anticip que con-
tinuaramos nuestro recorrido a caballo. Qu
emocionante! Iramos hacia el sitio en el que
las esculturas cobran vida por obra de su pintu-
ra policroma original, realizada con pigmentos
naturales en rojo, amarillo, blanco y azul, lo que,
al da de hoy, ha logrado vencer el paso de los
aos. Se trata del sitio El Purutal , localizado
a cinco kilmetros de San Agustn.
Este lugar, que rene una estatuaria que
elogia a la vida y a la maternidad, fue encon-
trado por un trabajador del parque, y las escul-
turas fueron referenciadas por el arquelogo
Julio Csar Cubillos en 1985. Son las nicas
en todo el complejo arqueolgico que conser-
van ntegramente sus colores.
La zona est compuesta por dos templetes
con estatuas que representan a los principa-
les seores, pintados con las tonalidades de
su linaje; la que ms sorprende es la que co-
rresponde con la cabeza del Gallinazo Rey,
una escultura que conserva los colores que
corresponden fielmente a los de esta ave. All
tambin reposa una escultura polcroma re-
cientemente afectada por vndalos. Le expre-
so a Carlos mi dolor por este hecho.
Cerca de este sitio est el Alto de La
Pelota donde se aprecia una estatua con
motivo recurrente: el bho (o guila) que sos-
tiene en su pico una culebra.
Continuamos para el Mirador de la Cha-
quira 11 , un lugar montaoso que mira hacia
el can del ro Magdalena. Mientras camin-
bamos nuestro gua nos mostr los senderos
que el Ministerio de Comercio, Industria y Tu-
rismo recuper, y nos percatamos de que los
accesos que se adecuaron permiten observar
de cerca las piedras que dej al descubierto
la naturaleza, las cuales fueron talladas in si-
tu; una de ellas, conocida como la Diosa de
la Chaquira, muestra a una imagen de ojos
redondos, que pareciera estar mirando fija-
mente al profundo can del ro Magdalena.
Nos recuerda la vocacin astronmica de
esta cultura que comprendi los ciclos del
San Agustn quedar como el mejor de mis recuerdos Sol, la Luna, las estrellas y las relaciones que
colombianos, Paul Rivet, etnlogo francs y fundador tuvieron con el ecosistema, para aprovechar
los recursos naturales.
del Museo del Hombre (Francia) en una carta dirigida a
Gregorio Hernndez de Alba. 6
La esencia de la vida
Se me acababa el tiempo y no haba resuelto el jeros que adems del arte escultrico, los
enigma de mi sueo. Le ped a Carlos condu- agustinianos tambin se ocuparon de la or-
cirnos nuevamente a la fuente ceremonial del febrera, trabajando el oro con tcnicas como
Lavapatas porque quera finalizar en ese sitio la fundicin a la cera perdida (cuyo molde se
maravilloso esta aventura. Es uno de los pocos obtiene por medio de un prototipo elaborado
lugares del parque donde no hay alusiones a la en cera de abeja).
muerte y donde se celebra la vida. Al voltear la mirada hacia ella, not que los
Al llegar escuch a una gua que explicaba rayos del sol hacan que un objeto brillara con
a un asombrado grupo de visitantes extran- fuerza en su cuello, pareca ser un pez, as que no

lo pude evitar y camin lentamente hacia el gru- La Fuente ceremonial del Lavapatas era el
po para ver de cerca si lo que pensaba era cierto. escenario de los dos mundos: el aire y el agua.
Definitivamente lo era, el pez alado del sue- El lugar ms indicado para reunirme con el
o resplandeca en la garganta de esa mujer. Le chamn, un poderoso personaje agustiniano,
pregunt por el objeto y me explic que su figura representante de un pueblo con un profun-
estilizada personificaba la unin de dos mundos. do conocimiento de su entorno. Ellos se ba-
Me dijo que se lo haba regalado su abuelo como saron en la observacin de la fauna y luego
un recuerdo de sus ancestros indgenas. plasmaron su mundo en cientos de objetos
Me permiti tomarlo entre mis manos y me simblicos, como este pez alado: una sntesis
cont que se trataba de una rplica de la original, de esos dos mundos, la esencia de la vida.
que reposa en el Museo del Oro de Bogot y fue En San Agustn sigue el enigma sobre qu
encontrada en la tumba de un sacerdote, por lo los indujo a dejar su territorio, pero lo que s es
cual se le considera un smbolo espiritual que cierto es que sus monumentos megalticos y
an recorre los aires y navega entre las aguas del sus muestras de orfebrera son el testimonio
Magdalena que baan a San Agustn. de s mismos y de su relacin con los poderes
Descifr el enigma! Record que unos mi- sobrenaturales, muestras histricas fascinantes
nutos atrs, cuando observ la escultura del para que amantes de esta tierra y de las cultu-
sacerdote, l no llevaba por ninguna parte el ras precolombinas puedan verlas de cerca y
colgante del pez dorado en su cuello l estaba dejarse llevar, como en un sueo. Una aventura
buscando su mgico objeto. que vale la pena vivir!

En Bogot visite las exposiciones


Para vivir La temperatura promedio es de 18
grados centgrados. La forma de vestir
Es fundamental buscar y contratar a
un gua, para que este lo lleve a travs de permanentes que realizan el Museo

mejor esta debe estar acorde; no obstante, durante


la noche puede hacer bastante fro, as
todo el recorrido por el parque arqueol-
gico. Tambin busque a un baquiano pa-
Nacional y el Museo del Oro sobre
la cultura de San Agustn.

experiencia
que lleve una o dos prendas abrigadas. ra que le muestre los dems ingredientes En San Agustn se pueden adelan-
Una opcin es llevar una chaqueta de su aventura. tar otras actividades, como visitar el es-
impermeable para protegerse de la lluvia. Lleve dinero en efectivo para lo trecho del Magdalena , all el ancho
Lleve agua o su bebida de prefe- que necesite. Es ms fcil realizar los del cauce es de 2,20 m, una oportu-
rencia, que le suministre hidratacin pagos del gua, la entrada al parque nidad para el turismo de naturaleza y
suficiente durante las caminatas. y dems por este medio. realizar deportes de aventura.

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Mar Caribe
Bogot

Nuqu
Bogot
Neiva
QuibdSan Agustn
Ocano Choc
Pacfico
Ocano
Pacfico

ALTITUD: 1.695 msnm


EXTENSIN: 1.366 km
6 TEMPERATURA PROMEDIO: 18 C
7 UBICACIN: a 221 kilmetros de la ciudad de Neiva
y a 521,7 kilmetros de la ciudad de Bogot por va
8 terrestre.
MUNICIPIOS CERCANOS: Obando, Isnos, Pitalito.
9 INDICATIVO TELEFNICO: 8
10 HOTELES: Cuenta con una amplia oferta hotelera en
el casco urbano. Para una experiencia diferente se
11 recomienda el hospedaje rural y las Posadas Tursticas
en Pitalito.
RESTAURANTES: predominan los
establecimientos de comida tpica regional.
FIESTAS PATRONALES:
6 al 8 de diciembre: Semana Cultural
19 al 30 de septiembre: Festival de Oso Andino y Danta de
Montaa

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