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4 Obras de Abastecimiento:

el abastecimiento de agua
a la comarca del Gran Bilbao
Los abastecimientos constituyen obras fundamentales para la provisin de agua a grandes n-
cleos urbanos y complejos industriales. La infraestructura necesaria se compone de una toma de agua
corriente o embalsada; un canal de derivacin para conducir el agua hasta la estacin depuradora; una
estacin de tratamiento de aguas potables en la que se lleva a cabo una decantacin y filtracin de s-
lidos y un proceso de esterilizacin del agua; un ramal que transporta el agua desde la depuradora hasta
las inmediaciones de los lugares de consumo; depsitos para almacenarla; una red distribuidora para
garantizar el suministro a los barrios de la ciudad o a las distintas empresas de un polgono industrial
En una primera etapa de la Confederaciones las obras de abastecimiento tuvieron una especial
importancia, como lo demuestran los datos de inversiones de la primera fase de la CHN (1961-1975).
El ejemplo de Asturias, con la creacin de un consorcio como CADASA, para el abastecimiento y el sa-
neamiento del rea Central es un caso paradigmtico. Otros ejemplos de envergadura fueron el abas-
tecimiento a la Mancomunidad de municipios de la comarca de Ponferrada, el de la comarca de
Irn-Hondarribia, o el de Vigo, y por supuesto el de la comarca del Gran Bilbao, cuyo estudio se aco-
meter a continuacin.
224 I 225 TERCERA PARTE: LAS GRANDES OBRAS DE LA CONFEDERACIN HIDROGRFICA DEL NORTE

La comarca del Gran Bilbao

La comarca del Gran Bilbao ocupa las dos mrgenes de la


ra del Nervin, desde la ciudad que le da nombre, situada en el
fondo de la misma, hasta su desembocadura. Se trata de un conti-
nuo urbano, que se extiende de forma longitudinal a lo largo de
ms de 20 Km., construido a partir del crecimiento experimentado
por las poblaciones situadas en las dos orillas del estuario88 a raz de
un intenso proceso de industrializacin. Dicho proceso se ciment
sobre la extraccin y la transformacin de los minerales frricos de
los yacimientos del entorno de Somorrostro, y gracias a la invencin
del convertidor Bessemer, capaz de transformar el arrabio en acero
a un coste competitivo89.

El desarrollo industrial se inici en torno a 1870, fecha a


partir de la cual los caseros de las antiguas poblaciones, perfecta-
mente individualizados hasta ese momento, empezaron a expan-
dirse de forma desaforada hasta que las viviendas, los almacenes y
las fbricas de cada uno de ellos, acabaron por fusionarse, desdibu-
jando con ello los antiguos lmites urbanos.

Pese a formar una unidad geogrfica y econmica, la entidad


de la comarca del Gran Bilbao no fue reconocida administrativa y ju-
rdicamente hasta 1945, ao en el que se constituy una corpora-
cin integrada por 22 municipios de ambas mrgenes que

88
La conurbacin del Gran Bilbao se organiza en torno a esta ciudad situada en el extremo interior del estuario del Nervin. A partir de ella, y siguiendo una
direccin SE-NO, se suceden las localidades de Barakaldo, Sestao, Portugalete y Santurtzi, situadas en la margen izquierda, as como las de Deusto, Getxo, Algorta o Las
Arenas, en la margen derecha.
totalizaban una superficie de ms de 350 km2 y agrupaban a una poblacin que, en 1965, rondaba los 685.000
habitantes. La fundacin de esta corporacin facilit la gestin conjunta de una serie de servicios, entre que
los que subrayamos, por su importancia, el abastecimiento de agua.

La expansin econmica y demogrfica de la comarca se dilat hasta finales de la dcada de los aos
70, periodo a partir del cual las actividades siderometalrgicas, protagonistas indiscutibles de la economa
de la comarca, entraron en un proceso de declive irreversible90.

En la actualidad, el Bilbao metropolitano, compuesto por 35 municipios, suma 900.000 habitantes,


lo que representa el 80% de la poblacin vizcana.

89
La aparicin del convertidor Bessemer desempe un importante papel en la minera frrica bilbaina, ya que el nuevo artilugio necesitaba utilizar minerales
ricos en fsforo, del estilo de los que caracterizaban los criaderos de Somorrostro. No podemos olvidar tampoco el papel desempeado por la Ley de Minas de 1868 que
supuso, en la prctica, la desamortizacin de los recursos del subsuelo en nuestro pas.
90
A este declive contribuyeron diferentes causas que pueden resumirse en una: la prdida de competitividad de un sector maduro, al que en nada haba ayu-
dado el incremento experimientado por el precio de las materias primas y de los combustibles, durante los aos anteriores.
226 I 227 TERCERA PARTE: LAS GRANDES OBRAS DE LA CONFEDERACIN HIDROGRFICA DEL NORTE

Antecedentes del proyecto de


abastecimiento a la comarca

Antes de que el proyecto de abastecimiento al Gran Bilbao


se pusiera en marcha, las aguas de las que se abasteca esta aglome-
racin urbana procedan del embalse de Ordunte, enclavado en la
comarca burgalesa del Valle de Mena, con una capacidad de 22
Hm3, y cuya presa fue levantada sobre el ro homnimo, tributario
del Cadagua y subafluente por ello del Nervin. Estas aguas eran
transferidas a los depsitos de la villa a travs de un canal de ms
de 33,6 km de longitud, y de una tubera doble de un metro de di-
metro, cuya longitud era de 6,37 km. La conduccin era forzada, y
constaba de 20 sifones para transportar el agua a presin. El canal
haba comenzado a funcionar durante la Segunda Repblica, mien-
tras que la tubera doble (que doblaba el caudal) fue montada en
el ao 1959. Gracias a la entrada en funcionamiento de esta tubera,
junto con la finalizacin de las obras que permitieron trasvasar agua
desde el ro Cerneja, en la cuenca del Ebro, al embalse de Ordunte,
la ciudad pudo satisfacer su demanda de agua, terminando as, en
1961, con unas restricciones que tenan lugar incluso en los meses
invernales. Entre 1962 y 1964 se construy adems una estacin
de tratamiento con capacidad para 1,5 m3/s.
En lo que respecta al abastecimiento de los otros municipios de la conurbacin, en la mayora de los
casos se basaba en la simple captacin de las aguas de manantiales superficiales, sin que existieran embalses
ni presas de relieve. Las excepciones a esta situacin eran las correspondientes a los municipios de Sestao,
Barakaldo y Galdakao, que tenan sus propios sistemas de abastecimiento, muy modestos, con presas.

Como consecuencia del crecimiento de la poblacin, las autoridades de muchos de estos municipios
se haban visto obligadas a ampliar las antiguas instalaciones y a realizar otras, costosas pero ineficientes,
para paliar a duras penas la escasez de agua, extremando de esta manera sus posibilidades econmicas.
228 I 229 TERCERA PARTE: LAS GRANDES OBRAS DE LA CONFEDERACIN HIDROGRFICA DEL NORTE

La gestin supramunicipal
del agua: El Consorcio de
Abastecimiento de agua y
saneamiento del Gran Bilbao

Para solucionar esta situacin transitoriamente aceptable en


unos casos, y muy precaria en otros, la Corporacin Administrativa
de la comarca plante un proyecto de abastecimiento global, legi-
timado por un decreto especfico de 1963 del Ministerio de Obras
Pblicas, anlogo al que rega para el Nuevo Abastecimiento de
Barcelona. Sus disposiciones bsicas se concretaban en: la conce-
sin de aguas; los medios necesarios para realizar las obras; la crea-
cin de la Junta Administrativa del Abastecimiento de Agua a la
comarca del Gran Bilbao, como organismo subordinado a la Direc-
cin General de Obras Hidrulicas e integrado por representantes
del Gobierno central, la Diputacin provincial y el Ayuntamiento
de Bilbao. Las facilidades operativas de la Junta se fundamentaban
en su autonoma, en la subvencin estatal (al 50%) y en la colabo-
racin econmica y logstica supramunicipal (los municipios afec-
tados aportaban el otro 50%).

En 1967 las obras relativas a la primera fase del nuevo abas-


tecimiento a la comarca estaban muy avanzadas y la necesidad de
coordinar esfuerzos y de concertar inversiones aconsej la creacin
de un Consorcio que integrara a la Corporacin Administrativa
Gran Bilbao y los municipios de la comarca destinatarios del abas-
tecimiento. Este nuevo organismo se encarg de finalizar las obras
pendientes de la red primaria de abastecimiento, de preparar la ex-
plotacin de las instalaciones terminadas, de enlazar las arterias pri-
marias y los depsitos municipales, de construir nuevas arterias para
extender el servicio, de analizar la calidad de las aguas de la red y
de mantener las infraestructuras de abastecimiento91.
Asimismo, fue este organismo el encargado de acometer las obras relativas al saneamiento de la co-
marca, que se iniciaron ms tardamente, en la dcada de los aos 80.

Con la institucin del Consorcio de Abastecimiento de Aguas y Saneamiento de la comarca del Gran
Bilbao, la Junta Administrativa qued vaca de contenido, pues nicamente ejerca ya funciones consultivas,
informativas y de vigilancia, que podan ser asumidas por el propio Consorcio, de modo que fue disuelta por
decreto en diciembre de 1968, casi dos aos despus de la fundacin de aqul.

Hoy en da, agrupa a 54 municipios, de los que 35 se sitan en el rea metropolitana bilbana, y
otros 19 en las cuencas medias y altas del ro Nervin y sus afluentes Cadagua, Ibaizbal y Arratia, as como
de los ros Butrn y Mercadillo. En total abastece de agua a 1.012.000 personas, lo que representa el 90%
de la poblacin vizcana.

91
CONSORCIO DE AGUAS DE LA COMARCA DEL GRAN BILBAO (1969): Memoria de 1968, 84 pgs., En: Archivo de la CHN, Oviedo.
230 I 231 TERCERA PARTE: LAS GRANDES OBRAS DE LA CONFEDERACIN HIDROGRFICA DEL NORTE

El sistema hidrulico del


Zadorra como punto de
arranque del abastecimiento
a la comarca del Gran Bilbao

Desde 1957 estaba en servicio el Sistema hidrulico del Za-


dorra, que basado en el trasvase a la vertiente Cantbrica de las
aguas de la cabecera del ro Zadorra, afluente del Ebro, haba inge-
niado la Sociedad Aguas y Saltos del Zadorra (filial de Altos Hor-
nos de Vizcaya) para producir energa elctrica, de la que estaba
muy necesitada la comarca de Bilbao, puesto que no exista la red
elctrica nacional y las restricciones de consumo eran graves y fre-
cuentes. En el propsito de sus realizadores y en las condiciones de
la correspondiente concesin administrativa, ya se prevea la utili-
zacin de esta agua para el abastecimiento de Bilbao y su rea me-
tropolitana.

El sistema aludido constaba de dos embalses, el de Ulliba-


rri-Gamboa en el ro Zadorra y el de Urrnaga en su afluente, el ro
Santa Engracia, con capacidades tiles y respectivas de 120 y 80
Hm3 y presas de 36 y 31 metros de altura sobre los cimientos. Di-
chos embalses se hallaban unidos por una galera de ms de 2,5 km.
y 2,5 m. de dimetro y regulaban los aportes de una cuenca de 406
km2. Se emplazaban en lava, al sur de la divisoria cantbrica, y se
aprovechaban a la vez de unas precipitaciones relativamente abun-
dantes en el norte y de las caractersticas de los ros meseteos y
sus vasos (muy aptos para estas infraestructuras hidrulicas).
El trasvase de la cuenca del Ebro a la del Nervin se realizaba por medio de una galera a presin de
ms de 12,5 km. de longitud y 4,25 m. de dimetro, con una capacidad de 54 m3/s, que arrancaba del embalse
de Urrnaga y que terminaba en las tuberas de entrada de la central hidroelctrica de Barazar. Una vez so-
brepasada la central, las aguas que haban sido utilizadas para mover los labes de las turbinas se dirigan al
ro Arratia, afluente del Ibaizabal y subafluente del Nervin. En este ro iba a construirse el embalse de Un-
drraga, que servira para regular las aguas del propio ro Arratia, adems de las del trasvase. En l radica el
origen del sistema proyectado para el abastecimiento a la comarca del Gran Bilbao.
232 I 233 TERCERA PARTE: LAS GRANDES OBRAS DE LA CONFEDERACIN HIDROGRFICA DEL NORTE

Embalse de Ullibarri-Gamboa

En 1963 se aprob un convenio por el cual la Sociedad Aguas y Saltos del Zadorra ceda
por convenio a la Corporacin Administrativa del Gran Bilbao los derechos relativos al abasteci-
miento de agua, aceptando la prioridad de estas necesidades sobre las de produccin de energa,
en lo que respectaba al rgimen de explotacin de los embalses.
Embalse de Urrnaga
234 I 235 TERCERA PARTE: LAS GRANDES OBRAS DE LA CONFEDERACIN HIDROGRFICA DEL NORTE

El Plan General de
abastecimiento a la comarca
y sus grandes obras

En 1964 la Direccin General de Obras Hidrulicas san-


cion el Proyecto General del Replanteo Previo del Abastecimiento
de Agua a la Comarca del Gran Bilbao, que desarrollaba las premisas
del proyecto base de la Corporacin. En su redaccin particip ac-
tivamente la CHN y se le adjudic un presupuesto de
1.513.414.712 pts. En 1968 se aprob el Nuevo Proyecto Modifi-
cado por un importe global de 3.994.236.672 pesetas. En 1975 se
autoriz el Plan de Obras e Inversiones para la Segunda Fase del
Abastecimiento de Agua a la Comarca del Gran Bilbao con una par-
tida de 1.266 millones de pesetas, con lo que en 1977 el presu-
puesto ntegro se elevaba ya a 5.420 millones de pesetas.
El plan pretenda, como ya se haba anticipado, la construccin de un embalse, el de Undrraga, en
el ro Arratia, con el fin de regular las aguas de este ro y las procedentes del trasvase del Zadorra. De dicho
embalse arrancara una conduccin general que transportara el agua hasta la Estacin de Tratamiento de
Aguas Potables de Venta Alta. Una vez potabilizada, el agua se trasladara a un depsito general del que par-
tiran dos ramales. Dichos ramales llevaran el agua por sendas mrgenes de la ra y de ellos se iran derivando
progresivamente los caudales a travs de las acequias principales para distribuir el agua por los diferentes
ncleos de la comarca.

La solucin adoptada en el proyecto entraaba, por tanto, la realizacin de algunas obras de enver-
gadura entre las que se encontraban:
A
236 I 237 TERCERA PARTE: LAS GRANDES OBRAS DE LA CONFEDERACIN HIDROGRFICA DEL NORTE

El embalse de Undrraga
Caractersticas

El embalse, cuya capacidad asciende a 2 hm3, entr en servicio en 1973. Est cerrado
por una presa de escollera con pantalla de 39,5 metros de altura sobre los cimientos. Regula las
aguas tanto del ro Arratia como las del trasvase del Zadorra.
B
238 I 239 TERCERA PARTE: LAS GRANDES OBRAS DE LA CONFEDERACIN HIDROGRFICA DEL NORTE

La conduccin general
Los sifones

Tiene 19.656 metros, desde el embalse hasta la estacin de tratamiento de Venta Alta.
Est formada por varios tneles, con una longitud de 17.470 metros, los sifones de Arrigorriaga
(construido para salvar el desnivel del valle del Nervin y dispuesto transversalmente a la con-
duccin) y del Cubo, que totalizan 1.632 metros, y ocho acueductos de hormign armado.

La capacidad del conducto supera los 9 m3/s. La obra se proyect en dos tramos: Und-
rraga-Arrigorriaga y Arrigorriaga-Venta Alta; y fue puesta en servicio en 1971, antes de que cul-
minaran las obras del embalse, de modo que durante dos aos tom las aguas del ro Arratia
directamente, es decir, sin regulacin alguna.
Sifn de Arrigorriaga
C
240 I 241 TERCERA PARTE: LAS GRANDES OBRAS DE LA CONFEDERACIN HIDROGRFICA DEL NORTE

La Estacin de Tratamiento
de Agua Potable de Venta Alta

Su cometido es la depuracin y la potabilizacin del agua procedente de la conduccin


general. Esta depuradora se realiz en dos fases. En la primera fase (1966-1967) se apur su re-
alizacin para dar servicio al ramal de la margen izquierda, el cual iba a ponerse en funciona-
miento en su totalidad en 1968. La estacin se aliment inicialmente con agua impulsada desde
el ro Nervin, debido a que la conduccin general que se abastecera con aguas procedentes del
embalse de Undrraga y del sistema Zadorra an no haba sido terminada. Su capacidad pota-
bilizadora era de 3.000 litros por segundo de agua de caractersticas muy desfavorables y hasta
de 4.000 litros por segundo si el agua era de ms calidad. El tratamiento se realizaba a partir de
una serie de procesos sucesivos: floculacin, decantacin, filtracin a travs de arena y esterili-
zacin bacteriolgica con cloro. La planta se compona de: una cmara de distribucin del agua
bruta, cuatro decantadores, dos bateras de cuatro filtros, equipos de dosificacin de reactivos,
dispositivos de control y mando de todas las instalaciones, as como de un depsito de 21.000
metros cbicos para la recogida de las aguas tratadas.

La segunda fase (1981-1984) era necesaria para aumentar la capacidad de potabilizacin


de la planta y as poder abastecer tambin a las poblaciones de la margen derecha de la ra. Pero
adems, el proceso de tratamiento y depuracin fue mejorado y pas a contar con las siguientes
fases: preozonizacin92, floculacin, decantacin93, filtracin a travs de arena, ozonizacin, fil-
tracin final, esterilizacin bacteriolgica por cloro y purga de fangos generados en la instalacin.
Los elementos que integran la instalacin son los siguientes: ozonizadores, una cmara de
distribucin de agua bruta, cuatro decantadores de mayor superficie unitaria, dos bateras con ocho
filtros de mayor superficie, dos bateras de cuatro filtros para un segundo filtrado, equipos de do-
sificacin de reactivos y de control y mando de la instalacin, un equipo de recuperacin del agua
de lavado de filtros, tres depsitos de recogida de fangos, un espesador de fangos, un tanque de al-
macenamiento y un filtro prensa para secarlos.

92
La ozonizacin es un tratamiento de agua con ozono por el cual, mediante la eliminacin de microorganismos y de algunos compuestos de hierro y man-
ganeso, se mejoran las condiciones de olor y sabor del agua. Vase: MARTNEZ-VAL, Jos M (2000): Diccionario Enciclopdico de Tecnologa, Vol. II, pg. 1368, Ed.
Sntesis, Madrid.
93
La floculacin consiste en una aglomeracin de partculas a travs de determinadas sustancias. Ello da lugar a la formacin de grnulos de mayor tamao,
cuya sedimentacin es ms fcil. Vase: Ibidem, pg. 880.
D
242 I 243 TERCERA PARTE: LAS GRANDES OBRAS DE LA CONFEDERACIN HIDROGRFICA DEL NORTE

La toma de aguas
del ro Nervin

Esta obra no estaba prevista en el proyecto general, pero fue licitada por el Ministerio de
Obras Pblicas en 1965, con el fin de anticipar el suministro de agua a las poblaciones de la
margen izquierda, mientras se ejecutaban las obras del embalse y de la conduccin general. El
proyecto consista en tomar las aguas en Bolueta y a partir de ah impulsarlas, mediante bombeo
dirigido desde una sala de bombas, hasta la Estacin de Tratamiento de Aguas Potables (E.T.A.P.)
de Venta Alta. La tubera sera metlica, de 1,2 metros de dimetro y una longitud de 4.572 me-
tros, y servira para conducir de 2.000 l/segundo. La funcin que desempeaba esta toma suple-
mentaria era tan relevante, que se bas en ella la programacin de las obras, de manera que se
prioriz la construccin de la estacin de tratamiento y de la conduccin de la margen izquierda
en detrimento de la presa de Undrraga y de la conduccin general, que entraron en servicio dos
aos despus. Una vez terminado el conjunto de las obras del proyecto general, la toma del Ner-
vin qued como fuente de reserva para casos de emergencia.
Sifn del Boquete
E
244 I 245 TERCERA PARTE: LAS GRANDES OBRAS DE LA CONFEDERACIN HIDROGRFICA DEL NORTE

Los ramales
y acequias principales

Para el desplazamiento del agua desde los depsitos de la depuradora hasta las poblacio-
nes del Gran Bilbao se proyectaron dos ramales94, uno para cada orilla.

El ramal de la margen izquierda fue el primero que se construy (1964-1968),


pues era urgente llevar el agua a las poblaciones obreras de esta orilla de la ra y tambin a las
grandes fbricas que se haban establecido en esa zona, como Altos Hornos de Vizcaya, Astilleros
Espaoles, etc. El agua que circulaba por este ramal lo haca en rgimen hidrulico de presin,
pues as poda salvar las diferencias de nivel que se encuentra en su camino. Para lograr la presin
necesaria hubo que construir tres sifones: los de Bolintxu, Cadagua y Regato, que tambin sir-
vieron para delimitar los cuatro tramos en los que se dividi el proyecto de construccin: Venta
Alta-Recalde, Recalde-Cadagua, Cadagua-Regato y Regato-Ugarte. Su longitud era de 13.061
metros y discurra entre los depsitos de agua tratada de la depuradora de Venta Alta y los dos
depsitos situados en Ugarte, construidos en hormign pretensado con cubierta de cpula y
con una capacidad de 13.000 m3 cada uno, desde los que se abastecen las necesidades de Bara-
caldo, Trpaga y Sestao. De los 13.061 metros del trazado del ramal, 10.791 corresponden a un
tnel; 236 metros, a una tubera de hormign de 2 m. de dimetro en el sifn de Bolintxu, que
Sifn del Kadagua

incluye un acueducto sostenido por un arco de de 0,9 metros de dimetro y 5,4 km. de longi-
hormign de 36 m. de luz; otros 1.024 metros, tud) que llevaba el agua a los depsitos de Por-
a una tubera metlica de 1,3 m. de dimetro tugalete, de iguales caractersticas a los de
en el sifn del Cadagua, de los cuales 268 me- Ugarte, desde los que se realizaba el suministro
tros van en el aire, apoyados sobre pilas de hor- a Portugalete, Santurtzi y Sestao. A su vez,
mign, para salvar el curso del ro Cadagua y las desde esta arteria principal parta una deriva-
vas de comunicacin del valle; los ltimos cin, llamada arteria Ballonti-Las Carreras
1.010 metros, por su parte, corresponden a una (4.462 m. de tubera de hormign armado de
tubera metlica de 1,83 m. de dimetro en el 0,5 metros de dimetro y 642 m. de tubera de
Sifn del Regato, de los que 90 estn volados palastro de 0,6 metros de dimetro), que con-
para cruzar el arroyo. duca el agua hasta el depsito desde el que se
abasteca a la zona de Muskiz y Abanto-Zir-
A partir de los depsitos de Ugarte, el bana, lugar en el que se haba montado la refi-
ramal izquierdo se prolongaba en una arteria nera de petrleo de Vizcaya.
principal (una tubera de hormign y metlica

94
BENAVENTE SANZ, R. (1966): El abastecimiento de agua a la comarca del Gran Bilbao, Revista de Obras Pblicas, n 3017, pgs. 747-762.
246 I 247 TERCERA PARTE: LAS GRANDES OBRAS DE LA CONFEDERACIN HIDROGRFICA DEL NORTE

Por razones similares a las que haban definan tres tramos para este ramal: Venta
llevado a construir la toma de agua del Nervin, Alta-Bolueta-sifn del Boquete, Begoa-En-
en 1971 fue ampliada la arteria principal con el curi, y Encuri-Kurdudi. Sin embargo, este re-
fin de anticipar la llegada del agua a algunas lo- corrido dejaba fuera del servicio a las
calidades del norte de la margen derecha, como poblaciones del Valle de Asa (principal rea de
Getxo, Berango, Leioa o Erandio. La prolonga- expansin de Bilbao en aquel periodo), para las
cin parta de los depsitos de Portugalete y que nicamente se haba previsto una arteria
atravesaba la ra del Nervin para conducir el secundaria. En el programa nuevo se resolvan
agua hasta el depsito de Gaztelueta. Dicho esa y otras carencias del plan primigenio y se
apndice estaba formado por una tubera de fijaban las siguientes actuaciones:
hormign de 3.582 m. de longitud y 0,5 m. de
dimetro, y por una tubera de palastro de 181 Tramo Begoa-Ciudad Jardn-Trokas. Las obras
m. de longitud y 0,6 metros de dimetro, que comenzaron en 1981, el tramo entr en funcio-
cruzaba la ra. En 1978, esta conduccin fue namiento en 1984. Su elemento fundamental
mejorada con una instalacin de bombeo, pues era un tnel de 2.721 m. de longitud y 2,4 me-
todava entonces no haba concluido la cons- tros de dimetro que estaba conectado con la
truccin del ramal de la margen derecha. rama ascendente del sifn del Boquete. Aca-
baba junto al casero de Trokas, ya en el valle de
El ramal de la margen derecha. Asa, donde haba de entroncarse con la arteria
Este ramal aprovech la tubera de impulsin homnima que continuaba el ramal. No obs-
que en sentido inverso haba elevado el agua tante, antes de su terminacin se derivaba de
desde el ro Nervin, a travs de la vertiente de ella un tnel de 277 m. de longitud y 2,4 me-
la margen izquierda, hasta Venta Alta, antes de tros de dimetro en direccin al depsito rec-
la puesta en funcionamiento de la conduccin tangular de hormign armado, situado en el
general. Para completar este tramo descen- barrio bilbano de Ciudad Jardn. Este depsito
dente de tubera hubo de construirse la rama engrosaba el suministro a la capital vizcana.
ascendente de 3.342 metros que remontaba la
ladera de la margen derecha del ro Nervin. Arteria del Valle de Asa. Este tramo estaba
Ambas conducciones junto con una sala de constituido por una tubera de hormign de 5,8
bombeo se transformaron en el sifn del Bo- km. de longitud y 1,20 metros de dimetro.
quete, que posibilitaba el franqueo del valle del Arrancaba de la boca de Trokas, punto extremo
Nervin y la conexin de la ETAP. Gracias a del tnel Begoa-Ciudad Jardn, para aden-
este avance, cuya terminacin tuvo lugar en trarse, con un trazado casi semicircular, en el
1975, pudo abastecerse al extremo sur de la valle de Asa, donde se encuentran las pobla-
margen derecha del Nervin (municipio de Bil- ciones de Sondika, Loiu y Asa, y finalmente
bao). ensamblarse con el punto de partida de la con-
duccin Arriaga-Kurkudi, tramo final del ramal
Los restantes tramos del ramal se ten- derecho. El proyecto fue aprobado en 1982, y
dieron con posterioridad, principalmente en la su ejecucin fue dividida en dos fases. As, en
dcada de los aos 80, y de forma simultnea a 1984 se adjudicaron las obras del tramo de Ca-
la ampliacin de la depuradora de Venta Alta. rretera Loiu-Arriaga, que fueron finalizadas en
Estas obras se hicieron, adems, al amparo de 1986. Este mismo ao se adjudicaron las obras
las directrices del Programa de actuaciones para del tramo Trokas-Corilsa, que fueron acabadas
la segunda fase del Abastecimiento de agua a en 1989.
la comarca del Gran Bilbao95, en el que se in- A la altura del punto en el que la arteria
troducan una serie de cambios respecto al tra- cruzaba transversalmente el valle del ro Asa,
zado original proyectado. En el plan antiguo se se encontraba la derivacin que se diriga haca
el curso medio del valle para llevar el agua po- para surtir de agua a la conduccin Arriaga-Kur-
table hasta los ncleos de Derio, Zamudio, Le- kudi y al segundo tramo de la arteria del valle
zama y Larrabetzu. Dicha derivacin, bautizada de Asa (Carretera Loiu-Arriaga). A lo largo de
con el nombre de Arteria de Txorierri-Este, fue la conexin se dispusieron dos depsitos (Ba-
proyectada en 1988 con una longitud de 10.702 satxu, Rontegui) para el abastecimiento a Ba-
metros y un dimetro decreciente de 0,7 a 0,35 racaldo, y en su terminacin el de Arriaga, para
metros. En el futuro se pensaba adems sumi- el suministro a Erandio.
nistrar agua, a travs de ella, a la comarca de El proyecto de la conexin Rontegi-
Mungialde (Mungia, Gatika, Maruri, Arrieta, Arriaga fue aprobado en 1983 y se efectu en
Bakio y Gamiz-Fica), para lo que se dejaba pre- dos fases, la ltima de las cuales finaliz en
vista la correspondiente derivacin. 1985.

Conduccin forzada Arriaga-Kurkudi. Las obras Conduccin General Venta Alta-Basauri-


de este trayecto se licitaron en 1982, y el tramo Ollargn. Este tramo, el ltimo en abrirse de la
empez a funcionar en 1985. Estaba compuesto margen derecha, constituye paradjicamente el
por una tubera de hormign de 1,5 metros de primero de la margen, puesto que se habilit
dimetro y 4.320 metros de longitud. Debido a en sustitucin de la antigua tubera que una
la postergacin de las obras de la arteria de Venta Alta con el ro Nervin, atenazada por di-
Asa, se nutri en sus inicios con agua proce- ferentes problemas, como su estrechez (1,2
dente de la margen izquierda que utilizaba la metros de dimetro) y la existencia de varios
conexin del Puente de Rontegui, enlace ste puntos crticos en su trazado, con las consus-
del que se hablar en el siguiente epgrafe. tanciales limitaciones en la dotacin de la orilla
La tubera arrancaba del depsito de derecha del Nervin. Por ello se plante la
Arriaga, desde el que se abasteca a Erandio, y construccin de una nueva conduccin en
terminaba en los depsitos de Kurkudi, cuyas tnel y tuberas metlicas y de hormign de 2,4
aguas abastecan a las entidades de Getxo, y 1,8 metros de dimetro respectivamente, que
Leioa, Berango, etc, situadas en el extremo sumaban ms de 2.565 metros de conduccin
norte de la margen derecha y hasta entonces forzada entre Venta Alta y Basauri. Asimismo se
abastecidas, como ya hemos visto, por la con- ejecutara ms adelante y conforme a un nuevo
duccin Portugalete-Gaztelueta que permita proyecto, el tramo Ollargn-Nervin, con una
la llegada de aguas canalizadas por el ramal de tubera de 1,8 metros de dimetro.
la margen izquierda. Con ello, teniendo en cuenta las pro-
Los depsitos de Kurkudi y Gaztelueta yecciones en el crecimiento demogrfico, se
fueron asimismo interconectados para dar ser- calculaba que podra garantizarse la demanda
vicio con aguas procedentes del ramal derecho de agua hasta el ao 2010.
a los ncleos restantes. La vieja tubera Venta Alta-Bolueta se
destinara a la reserva, para una posible futura
Conexin Rontegi-Arriaga. La demora en la impulsin del agua del Nervin a la E.T.A.P. de
conclusin de las obras del tramo Trokas-Co- Venta Alta, en situaciones de especial escasez
rilsa de la arteria del valle de Asa llev a inge- en las que el agua del sistema Zadorra y el ro
niar este enlace entre las dos orillas de la ra Arratia no fuera suficiente.

95
En: Archivo de la CHN, Oviedo.
248 I 249 TERCERA PARTE: LAS GRANDES OBRAS DE LA CONFEDERACIN HIDROGRFICA DEL NORTE

En 1987 el Ministerio de Obras Pbli- realizados conforme a un proyecto aprobado en


cas y Urbanismo aprob el Plan de Inversiones 1997. La financiacin corri a cargo en un 85%
del Abastecimiento de Agua a la Comarca del de la Confederacin Hidrogrfica del Norte. Su
Gran Bilbao para el cuatrienio 1987-1991, cuyas importe se elev a ms de 15,1 millones de
obras concluyeron en 1993, para el suministro euros. De esta manera se cerraba uno de los
a los nuevos municipios consorciados. ms complicados sistemas de abastecimiento
de agua en Espaa. Su complejidad no solo se
En la actualidad el Plan de Abasteci- deriva del elevado nmero de usuarios (un mi-
miento ha culminado con la construccin de lln aproximadamente), de los obstculos oro-
dos nuevos depsitos de agua tratada en las in- grficos, de la insuficiencia de los cursos
mediaciones de la E.T.A.P. de Venta Alta, cuya fluviales de la vertiente cantbrica y el corres-
capacidad ronda los 140.000 m3, y que fueron pondiente trasvase desde la cuenca del Ebro,

Interior de la E.T.A.P. de Venta Alta


sino tambin de las peculiaridades de una extensa conurbacin de ms de 20 km. de longitud que
aloj a uno de los mayores conjuntos industriales de nuestro pas. La intrincada red arterial est en
la base del desarrollo urbano y productivo de esta rea metropolitana en los ltimos cuarenta aos.
Y aunque la mayora de las obras son subterrneas, se hacen evidentes los efectos paisajsticos de
los acueductos, los depsitos o las estaciones de tratamiento.

El siguiente cuadro ilustra la cuanta de buena parte de los proyectos que glosan el Plan de
Abastecimiento a la comarca:
Nombre del Proyecto Inicio Terminacin Importe (Pts) Aos

Tramo Venta Alta - Recalde 19/02/1.965 31/07/1.967 109.865.271 1.964-68


Tramo Recalde - Cadagua 02/04/1.965 31/07/1.967 128.997.543 1.965-68
Tramo Cadagua - Regato 27/09/1.965 31/07/1.967 29.927.854 1.965-68
E.T.A.P. Venta Alta 1 Fase 01/02/1.966 31/10/1.968 122.603.779 1.966-69
Tramo Regato - Ugarte 15/07/1.966 15/09/1.967 92.999.755 1.966-68
Lneas Elctricas Tramo Undrraga - Vente Alta 27/09/1.966 27/02/1.967 8.472.081 1.966-68
Presa Undrraga 04/07/1.969 31/05/1.973 183.192.882 1.966-73
Sifn Regato 10/12/1.966 10/12/1.967 39.662.600 1.967-68
Sifn Cadagua 16/12/1.966 16/08/1.967 73.298.013 1.967-68
Caminos Acceso Conduccin General 20/12/1.966 19/06/1.967 22.992.855 1.967-68
Conduccin Forzada Ugarte - Portugalete 01/02/1.967 10/01/1.970 81.597.791 1.967-69
Lneas Elctricas Tramo Venta Alta - Regato 17/04/1.967 15/08/1.967 10.000.000 1.967-68
Elevacin Aguas Ro Nervin - Venta Alta 15/04/1.967 15/04/1.968 99.099.833 1.967-69
Tramo Presa Undrraga - Sifn de Arrigorriaga 10/10/1.967 10/08/1.970 497.634.025 1.967-70
Galera Visitable bajo los Polgonos de Begoa y Churdinaga 13/10/1.967 13/10/1.968 33.599.274 1.967-68
Depsito y Enlace con Venta Alta 20/11/1.967 20/06/1.969 173.395.963 1.967-69
Depsitos Margen Izquierda 07/10/1.971 06/10/1.972 68.538.951 1.968-72
Tramo Arrigorriaga - Venta Alta 01/11/1.969 31/12/1.970 111.297.678 1.969-70
Impulsin del Ro Nervin 15/04/1.968 31/12/1.970 150.372.245 1.970
Tramo Portugalete - Las Arenas 01/02/1.970 31/01/1.971 47.187.793 1.970
Sifn del Boquete - Rama Ascendente 23/11/1.973 22/09/1.975 144.343.977 1.973-75
Ordenacin Terreno Accesos a Venta Alta 18/03/1.976 31/12/1.977 81.911.420 1.976-77
Complementario del de Ordenacin Terreno Accesos a Venta Alta 28/12/1.977 29/03/1.978 8.676.512 1.977-78
E.T.A.P. Venta Alta 2 Fase 29/10/1.981 29/10/1.983 1.674.954.028 1.981-84
Tramo Begoa - Ciudad Jardn 07/07/1.981 07/09/1.983 624.148.014 1.981-82
Variante Carretera de Ipiaburu y Ceanuri 06/11/1.981 30/05/1.982 13.176.000 1.981-82
Obras Accesorias Carretera Ceanuri - Ipiaburu 05/11/1.981 31/05/1.982 29.921.101 1.981-82
Conexin Margen Derecha / Margen Izquierda por Puente Rotegui 1 Fase 16/03/1.983 13/08/1.985 45.613.000 1.983-84
Conexin Margen Derecha / Margen Izquierda por Puente Rotegui 2 Fase 31/07/1.982 13/08/1.985 28.157.000 1.982-84
Conduccin Forzada Arriaga - Kurkudi 07/03/1.983 10/01/1.987 541.320.000
Arteria Valle de Asa - Tramo Carretera Loiu - Arriaga 17/10/1.984 26/06/1.986 216.069.246 1.984-86
Arteria Valle de Asa - Tramo Trokas - Korilsa 07/10/1.986 14/01/1.989 628.851.609
Arquitectura 1 Fase E.T.A.P. Venta Alta 43.026.034
Arquitectura 2 Fase E.T.A.P. Venta Alta 34.813.874
Conexin Arriaga y Conduccin Forzada Arriaga - Kurkudi 46.616.050
Tramo Venta Alta - Basauri - Ollargn 01/11/1.988 01/10/1.990 843.200.000
Abastecimiento al Txorrierri Este 13/11/1.990 22/11/1.993 663.162.430
Tabla
11 Las actuaciones
del abastecimiento
de agua al Gran Bilbao
Perfil esquemtico del sistema gene

Embalse de Sifn de
Undrraga Arrigorriaga
Ubicado en Zeanuri 1,4 km. de tubera metlica
Tiene una minicentral hidroelctrica de 2 mts. ; 297 mts.
Capacidad total: 1,8 hm
3
Reforzados con estructura metlica

Embalses del Galera de Galera de


Zadorra Conduccin Conduccin General E.T.A.P. de
Venta Alta
Ullibarri Gamboa y Longitud: 12,5 Km. de Undrraga a Venta Alta
Santa Engracia Dimetro: 4,25 mts. Longitud total: 19.656 mts y Capacidad de tratamiento: 7 m /seg.
3

Caudal max: 54 m3/seg 8 acueductos de hormign; 3 depsitos de 19.000, 60.000 y 80.00


Capacidad total:220 hm3
De galera enterrada son: 16,4 km. Arteria de
de 3 mts. San Vicente
4,6 km de tubera de
hormign 700 mm.
700 mts 600 mm.

Mandoya
630m. Artanda
Upo 540m.
570m.

Mendikubaso
450m.
Arbolico
380m.

Galera de
Comunicacin Central hidroelctrica de Zeanuri
Zaratamo
Longitud: 3,5 km. Barazar Ro Arratia
Arrigorriaga
Dimetro: 2,5 mts. B

Explotada por Iberdrola Ro


Depsito de
Nerv
in

Ro Ib
Erletxes aizaba
l

Galdakao
3
Etxebar
Capacidad: 100 m
Lezama
Zamudi
Larrabetzu

Conexin
Erletxes-Larrabetzu
Longitud: 3,6 km.
Dimetro: 30 cm.

Caractersticas del Depsito


Gorobiletas Nuevo
sistema general de abastecimiento
Capacidad: 500 m3
3
Ms de 220 Hm de capacidad de embalse
5 estaciones de tratamiento de agua potable:
Venta Alta en Arrigorriaga
Basatxu en Barakaldo
Lekue en Galdakao
Garaizar en Durango
San Cristobal en Igorre Depsito
Se potabilizan al ao ms de 111 millones de m
3
Larros II
400 Km. de redes y tuberas Capacidad: 2.000 m
3

40 depsitos reguladores Arteria


37 bombeos de impulsin Txorierri
Longitud: 10,9
Dimetro: entr
eral de abastecimiento en red primaria
Arteria Arteria
Ugarte - Portugalete Portugalete - Muskiz
Sifn del
5,4 km. de tubera de hormign
Kadagua 4.462 mts. de tubera de hormign de 50 cm
enterrada y tubera metlica 642 mts de tubera de palastro de 60 cm.
1,02 km. de tubera metlica con acueductos, 90 cm.
doble de 1,30 mts. ; 268 mts.
Reforzados con estructura metlica
Depsito de
Las Carreras
Sifn del
Regato Capacidad: 13.000 m3

1.100 mts de tubera


metlica de 1,83 mts.
Depsito de
Portugalete
Depsitos de Conduccin
Depsito de
00 m3 Ugarte Capacidad: 13.000 m3 Puerto Exterior
Basatxu
Sifn del Capacidad: 13.000 m3
2 Depsitos Longitud total: 6,3 km.
Capacidad: 13.000 m3 Dimetro: entre 40 cm. y 60 cm
Bolintxu
236 mts de tubera
de hormign
de 2 mts.

La Reineta
Pagasarri 408m. Muskiz
490m.
Sasiburu
430m.
Ortuella

Trapagaran

Portugalete
Sestao Santurtzi
Basauri
Bilbao Ro Ka
dagua
Barakaldo
n
Erandio Getxo Abra
Leioa

rri

io
Berango

Sondika
Derio

Aeropuerto

Loiu

Interconexin
Portugalete-Gaztelueta
Arteria Interconexin Arteria Longitud total: 3,7 km.
Margen Derecha Rontegi-Arriaga Uribe Costa Dimetro: 50 cm.

Longitud total: 31,7 km. Longitud total: 2,6 km. Longitud total: 35,1 km.
Dimetro: entre 2,4 m. y 1,2 m. Dimetro: 50 cm. Dimetro: entre 60 cm.
y 30 cm

Arteria al
Mungiesado
Longitud total: 3,7 km. Depsito de Depsito de Depsito de
Dimetro: entre 50 y 25 cm. Kukulus Gaztelueta Gambe
Capacidad: 500 m3 Capacidad: 13.000 m3 Capacidad: 3.000 m3

Este
9 km.
re 70 y 35 cm. Fuente: Consorcio de Aguas de Bilbao
5
Obras de saneamiento. Los
saneamientos del ro Naln y sus
afluentes; el sistema de saneamiento
de la ciudad de San Sebastin
Las obras de saneamiento, aunque unidas tradicionalmente a las de abastecimiento, han
pasado por un proceso histrico bien diferente. Las mayores inversiones de este tipo de actua-
cin son recientes y van asociadas a la reconversin industrial y a la recuperacin econmica y
ambiental de los territorios de antigua industrializacin. Se trata de operaciones de gran enver-
gadura, que se nutren de fondos europeos, y han estado encaminadas, de manera preferente, al
saneamiento de los ros minero-industriales de Asturias y del Pas Vasco.

Las obras de saneamiento tienen como funcin paliar los efectos degradantes de la con-
taminacin que sufren los ros y los mares cuando se convierten en receptores de los residuos
urbanos e industriales. Por ello, estn pensadas para recoger dichos vertidos antes de que lleguen
a esos medios acuticos. En su cometido se sirven de una red de colectores que permite desviar
los efluentes residuales hacia Estaciones Depuradoras de Aguas Residuales (E.D.A.R.), en las
que se procede a su limpieza. Con posterioridad, las aguas ya depuradas bien son devueltas al
mar o a las corrientes fluviales, o bien son canalizadas a travs de los denominados emisarios te-
rrestres y submarinos para emitirlas al mar, lejos de la costa.
La primera actuacin que ha de llevarse a cabo es la de recoger las aguas residuales para
a continuacin dirigirlas a una estacin de tratamiento.

El tratamiento de las aguas residuales o negras, por su parte, se divide en varias fases,
como son la mecnica (tamizado y desengrase), la biolgica (lechos bacterianos, barros activados)
y la fsica (decantacin y filtrado). A estas tres etapas puede sumrseles, cuando el grado de
contaminacin de las aguas es muy elevado, un tratamiento especial con carcter final. Estos pro-
cesos slo pueden realizarse si se dispone de las estaciones depuradoras adecuadas. Una vez tra-
tadas, las aguas han de ser evacuadas al medio receptor. Para ello es necesario disponer de una
red de colectores, fabricados con materiales muy diversos, como el hierro colado, el cemento, ma-
terias plsticas, etc. adems de otros elementos complementarios como son las estaciones de
bombeo o los depsitos y tanques para la recepcin de las aguas de lluvia. La ltima actuacin
ligada al tratamiento de las aguas residuales consiste en manipular los barros resultantes de la
limpieza de las aguas. Se trata de hacerlos aceptables para el medio exterior si se van a descargar,
o de prepararlos para su utilizacin como abonos en la agricultura.

La realizacin de todo este conjunto de obras adquiri en la Confederacin Hidrogrfica


del Norte gran notoriedad a partir de los primeros aos ochenta, poca desde la que se han ve-
nido desarrollando y ejecutando un elevado nmero de proyectos de saneamiento, algunos de
gran significacin. De todos estos proyectos se describirn, a continuacin, las caractersticas ge-
nerales de dos de ellos: uno desarrollado en un mbito de actuacin de grandes dimensiones,
como es el saneamiento de la cuenca del ro Naln y de sus afluentes el Caudal y el Nora, en el
rea central asturiana; el otro desarrollado en un marco territorial mucho ms reducido, como es
el saneamiento de San Sebastin.
258 I 259 TERCERA PARTE: LAS GRANDES OBRAS DE LA CONFEDERACIN HIDROGRFICA DEL NORTE

La situacin general
de los ros de las reas
urbano-industriales

Durante el tiempo que transcurre desde las ltimas dcadas


del siglo XIX hasta la Guerra Civil, nuestro pas fue incorporando
a su aparato productivo de forma lenta, pero progresiva, las inno-
vaciones que haban desencadenado la llamada Segunda Revolucin
Industrial.

En el norte de Espaa estos sucesos multiplicaron la pro-


duccin de carbn y de acero, al tiempo que propiciaban la apari-
cin de otros sectores nuevos, como la qumica pesada y la
termoelctrica, estrechamente ligados a los anteriores por sus ca-
ractersticas tcnicas. Todas estas actividades necesitan grandes
cantidades de agua para las fases de lavado de minerales, produc-
cin, refrigeracin, evacuacin de residuos y limpieza de mquinas
e instalaciones. Los ros comenzaron pues, a ser utilizados, sin limi-
taciones, tanto para la provisin de agua (mediante bombeos direc-
tos o presas) como para la evacuacin de desechos y subproductos
no comerciales. Y de la misma manera que se emponzoaba la at-
msfera, los ros y las ras se transformaban en colectores. En mu-
chos casos la contaminacin era tan densa por carbones, metales
pesados y otras sustancias qumicas y orgnicas, que fue aniquilada
la vida vegetal y animal de estos medios acuticos. Los ejemplos
ms representativos de este proceso destructivo los encontramos
en la ra del Nervin, en Vizcaya, con el agravante de los vertidos ur-
banos de una aglomeracin tan voluminosa como la de Bilbao; en el
ro Besaya en Cantabria, muy afectado por las factoras industriales
de Torrelavega (la qumica de Solvay y, despus, la papelera de
Sniace); y en el ro Naln y sus afluentes, en Asturias.
Tras la Guerra Civil, todas estas reas industriales siguieron creciendo y concentrando poblacin,
mientras las circunstancias polticas y la extrema penuria econmica retrasaban las actuaciones para afrontar
los problemas ambientales que ya haban sido planteados desde comienzos del siglo XX.

La Confederacin Hidrogrfica del Norte, fiel reflejo de las circunstancias polticas y econmicas de
cada etapa histrica, hasta la dcada de los aos 80 del mencionado siglo apenas s se ocup de estos asuntos,
frente a su actividad en la solucin de problemas primarios como los abastecimientos de agua potables, los
regados o los saneamientos urbanos. La primaca de estas obras sobre las actuaciones de saneamiento am-
biental se extendi aproximadamente entre 1961 y 1985. Durante este periodo los recursos se destinaron
a solucionar el problema de la carencia de agua potable en las ciudades, a construir las redes de alcantarillado
urbanas, o al sistema de regados de la cuenca Mio-Sil.
260 I 261 TERCERA PARTE: LAS GRANDES OBRAS DE LA CONFEDERACIN HIDROGRFICA DEL NORTE

A principios de la dcada de los ochenta se hicieron patentes nuevos problemas, sobre todo
los relacionados con la contaminacin sufrida por los espacios de vieja industrializacin durante las
dcadas anteriores. Desde ese momento, se convirti en un objetivo prioritario de las polticas de
planificacin la rehabilitacin de los cursos de agua maltratados por la industrializacin.

En regiones de antigua tradicin fabril, sometidas a reestructuracin productiva96, el espacio


previsto para las nuevas actividades y, con ms razn, el diseado para retener la funcin residencial,
tena que ser un territorio limpio y saneado; pero para ello era necesaria una adecuacin ambiental
y urbanstica que evitara los vertidos y emisiones contaminantes, y que subsanara lo que las funcio-
nes del pasado haban dejado como herencia negativa.

Crecida del ro Naln (ao 1.961)


Eso explica que, a partir de 1985 y hasta la actualidad, las preferencias inversoras de la Con-
federacin del Norte cambiaran, para canalizar una buena parte de sus recursos hacia las grandes
inversiones dedicadas a la recuperacin de los ros degradados.

Esta lnea de accin ha formado parte de los programas aplicados desde los aos 80 para la
reconversin de las actividades de Vizcaya, Cantabria y Asturias. La depuracin de las aguas de las
zonas polucionadas ha supuesto grandes desembolsos tanto del Estado como de la Unin Europea.
La mayora de las obras ya han concluido, con lo que la vida va restituyndose en ros y ras, que ade-
ms se han reintegrado en el territorio para darle nuevas funciones y paisajes.

96
FERNNDEZ GARCA, A. (1996): La calidad ambiental como premisa para el desarrollo urbano. Propuestas y actuaciones en la Cuenca del Naln (As-
turias), Era, n 41, pgs. 249-257.
262 I 263 TERCERA PARTE: LAS GRANDES OBRAS DE LA CONFEDERACIN HIDROGRFICA DEL NORTE

La situacin de los ros antes


del plan de saneamiento

La situacin en 1967

La cuenca del ro Naln abarca una superficie de unos 4.900


km , casi la mitad del territorio asturiano. Sus afluentes ms im-
2

portantes son el Narcea, el Trubia y el Caudal por la izquierda, y el


Nora, por la derecha.

El ro nace en la vertiente norte de la Cordillera Cantbrica,


a unos 1.400 m. de altitud, en las proximidades del Puerto de Tarna.
Con 136 km. de longitud, es el ro ms largo y caudaloso de la ver-
tiente cantbrica; atraviesa Asturias de sureste a noroeste para des-
embocar en la ra de San Esteban de Pravia.
A mediados de la dcada de los sesenta el ro no se encontraba de-
gradado en todo su recorrido. Desde su nacimiento hasta Pola de
Laviana, sus aguas, como las de sus afluentes, discurran limpias. La
contaminacin era perceptible a partir de Pola de Laviana, arranque
de la Cuenca Minera, donde comenzaba a ser visible el enturbia-
miento que sufran las aguas. Ms abajo, desde la confluencia con
el ro Silvestre, en el Entrego, las aguas del Naln empezaban a ad-
quirir ya una tonalidad marrn oscura, y a transportar cantidades
crecientes de materia en suspensin. El mximo nivel de suciedad
lo soportaba aguas abajo de la desembocadura del ro Candn, en
La Felguera, despus de haber atravesado la parte del valle ms
densamente ocupada.
Los vertidos urbanos procedan de las poblaciones de la conurbacin Valle del Naln, de unos
150.000 habitantes, pero sobre todo de las numerosas instalaciones mineras y fabriles situadas a lo largo de
su recorrido fluvial, entre ellas lavaderos de carbn, mataderos, industrias qumicas derivadas de la hulla,
centrales trmicas, cementeras, fbricas siderometalrgicas y otras97.

Aguas abajo de La Felguera, se poda observar una mejora gradual de la calidad de las aguas, tanto
por la decantacin natural de slidos en suspensin, como por los aportes de agua limpia procedentes de
los afluentes que vierten sus aguas en el ltimo tramo del ro, sobre todo el Cubia y el Narcea.

Entre los afluentes, los que registraban mayores ndices de contaminacin eran el Tiraa, el Silvestre,
el Samuo, el Candn, el Falledo y el Gafo.

97
Entre las numerosas empresas con instalaciones situadas en esta zona del valle cabra citar: Nespral y Cia., Carbones de La Nueva (Ciao), Sociedad
Ibrica del Nitrgeno (Barros y La Felguera), Qumicas del Naln (Trubia), centrales trmicas de Lada y Soto de Ribera, Duro Felguera o Cementos Tudela-Vegun.
264 I 265 TERCERA PARTE: LAS GRANDES OBRAS DE LA CONFEDERACIN HIDROGRFICA DEL NORTE

El primero, desemboca por la derecha a Por ltimo, el Gafo es un riachuelo que


la altura de Barredos (Laviana). Desde la mitad bordea el rea meridional de la ciudad de
de su trayecto las aguas adquiran una colora- Oviedo, y que fue aprovechado en su momento
cin negruzca, por los vertidos del lavadero de para evacuar los residuos procedentes de la f-
carbn de la mina La Vanguardia. El Silvestre brica de Unin Espaola de Explosivos en La
es el ro de la Hueria-Carrocera que desemboca Manjoya.
por la derecha del Naln a la altura de El En-
trego. Su suciedad estaba provocada funda- La cuenca del ro Caudal, por su parte,
mentalmente por los vertidos del lavadero de capta las aguas de unos 925 km2 de superficie,
Minas de la Encarnada. casi el 19% del total de la cuenca del Naln. El
ro se forma por la convergencia, a la altura de
El Samuo, por su parte, vierte aguas la localidad de Ujo, de otros dos ros: el Lena y
por la izquierda, a la altura del barrio langreano el Aller. El primero, a su vez, resulta de la unin
de Ciao. La impureza de sus aguas se deba a del Pajares y del Huerna en la localidad de
los vertidos de los lavaderos de carbn de Campomanes.
Mina Constantina y Pozo Samuo de HU-
NOSA, y a los vertidos de las poblaciones de Considerando que la cabecera del Cau-
La Nueva y Ciao. dal sea la del Pajares, su nacimiento se sita en
la vertiente septentrional de la Cordillera Can-
El Candn termina su recorrido en la tbrica, a unos 1.600 metros de altitud, en la
margen derecha del Naln, a la altura de La sierra de Cueto Negro. Su trayecto se prolonga
Felguera. Cuando se iniciaron las obras de recu- a lo largo de casi 56 km. hasta su confluencia
peracin, este ro era una autntica cloaca, pues con el Naln en Soto de Ribera. Su principal
haba sido utilizado para desaguar los residuos afluente es el ro Aller, con algo menos de 35
de los lavaderos de carbn de varios grupos mi- km. de longitud.
neros (Mosquitera, Llscares, Minas de Lan-
greo y Siero); tambin de algunas fbricas, El ro Caudal y el Aller drenan, junto
como la Sociedad Ibrica del Nitrgeno o la con el Naln, las principales cuencas mineras
empresa siderometalrgica Duro Felguera; y, asturianas. La actividad minero-industrial po-
por supuesto, de las localidades situadas a lo sea gran importancia en la comarca y la densi-
largo de su valle, como Tuilla, La Felguera o Ba- dad de poblacin en el fondo de los dos valles
rros. El color de sus aguas era negro y stas solo era (an es) considerable, lo que redundaba en
se clarificaban al unirse al ro Naln. A finales una fuerte presin antrpica sobre estos cursos
de los aos 60 se realiz su cubrimiento desde fluviales. Tanto los pueblos como los ncleos
La Felguera hasta su desembocadura, dada su urbanos vertan a los ros sin que mediara nin-
condicin de colector y la imposibilidad de gn tipo de tratamiento depurador; la nica di-
aprovechar sus aguas para ningn otro uso, ferencia estribaba en que los primeros lo hacan
puesto que stas alcanzaban los mayores nive- directamente y los segundos a travs de colec-
les de contaminacin de todos los cauces astu- tores.
rianos y hacan del tramo inmediato del propio
Naln aguas abajo de la afluencia del Candn, el Entre los vertidos industriales ms sig-
sector ms polucionado del ro principal. nificativos figuraban los de la Sociedad Indus-
trial Asturiana Santa Brbara y Hullera
El arroyo Falledo se une al Naln en Espaola, S.A., cuyos lavaderos de carbn se lo-
Olloniego y a l vertan los lavaderos de carbn calizaban en Oyanco y Moreda respectiva-
de Mina Vicentina y Hulleras de Vegun y mente, con el consiguiente vertido al ro Aller.
Olloniego, as como el propio ncleo de Ollo- Por otro lado, la Fbrica de Mieres y el lavadero
niego. de carbn en La Pea emitan considerables
vertidos al Caudal, pero tambin haba otros98.
Cauce del ro Turn

El ro Caudal mantena desde su forma- ria en suspensin y de fenoles, y no consegua


cin hasta la mitad de su recorrido las aguas regenerarse antes de su confluencia con el Cau-
limpias. Ello cambiaba de forma radical a partir dal.
de la afluencia del Aller, que le procuraba una
tonalidad oscura paulatinamente ms intensa El ro Turn (14,2 km.) recoga, adems
conforme se acercaba a Mieres, al ir recibiendo de los residuos de las poblaciones de su valle,
las aguas de afluentes muy polucionados, como los vertidos de los lavaderos de Hulleras de
el Turn, el San Juan, el Miera o el Nicolasa. Turn y Minas de Figaredo. El ltimo tercio del
Desde La Pereda hasta su desembocadura, su ro se encontraba muy polucionado, por la ma-
aspecto mejoraba progresivamente gracias a la teria orgnica y los compuestos fenlicos en
decantacin natural y a la aportacin de los ros suspensin, y mostraba una coloracin pardo-
Riosa y Morcn, de aguas mucho ms limpias. negruzca acusada.

El ro Aller conservaba sus aguas en Por ltimo, otros tres cursos de agua
buen estado hasta la localidad de Oyanco, menores, el San Juan, el arroyo Nicolasa y el
donde reciba el vertido del lavadero de la So- Miera, llevaban aguas tan oscurecidas y con-
ciedad Industrial Asturiana Santa Brbara. A taminadas como los anteriores99.
partir de ah portaba una fuerte carga de mate-

98
Adems de los elementos citados, tambin contribuan a daar la calidad de las aguas los lavaderos de Minas Figaredo y Mina Llamas, las minas de mercurio
de Soterraa y de la Asturbelga, as como algunas industrias agroalimentarias.
99
El ro San Juan reciba los vertidos de los lavaderos de las minas Tres Amigos y Baltasara; el arroyo Nicolasa los de las Llamas y Nicolasa; y el Miera, los
de la mina de mercurio de la Astur-Belga.
266 I 267 TERCERA PARTE: LAS GRANDES OBRAS DE LA CONFEDERACIN HIDROGRFICA DEL NORTE

La cuenca del ro Nora tiene unos 379 km2 de superficie, incluyendo la parte drenada por
el ro Norea, lo que equivale al 8% de la superficie de la cuenca del Naln. El Nora nace en Fuente
Nora, en el concejo de Sariego, atraviesa los municipios de Siero, Oviedo, Llanera y Las Regueras,
y desemboca en el Naln en Priaes (Oviedo) despus de haber recorrido 71 km.

Este ro, a diferencia de los anteriores, no atraviesa espacios mineros de relieve, pero s un
rea con una densidad media de poblacin muy alta, en la que se genera gran cantidad de vertidos
urbanos. Un hecho revelador es que, en verano, en su confluencia con el Nora, el colector de Oviedo
aportaba ms caudal que el propio ro. En algunos puntos, las aguas llegaban a quedarse sin oxgeno
y se pudran, con los consiguientes peligros que ello acarreaba. Este hecho responda al limitado cau-
dal y al escaso desnivel del ro (lo cual dificultaba la dilucin de los vertidos y la oxigenacin de las
aguas), as como a la enorme carga orgnica que reciba.

Encauzamiento del ro Naln


Desembocadura del ro Candn en el ro Naln

Las explotaciones mineras degradaron en el siglo XX los ros del rea central asturiana

Finalmente, en el curso bajo, desde la confluencia con el ro Norea, en las inmediaciones


de Lugones, hasta la confluencia con el Naln, se ubicaban sobre todo industrias qumicas y meta-
lrgicas101 que volvan a contaminar las aguas del ro. La polucin era en gran medida aportada por
las aguas del ro Norea (27 kms de longitud), que reciba la mayor parte de sus vertidos en el en-
torno de las localidades de Norea y de Lugones102.

100
En este tramo vertan sus residuos los mataderos de Pola de Siero y Norea, un nutrido grupo de fbricas de embutidos y productos crnicos en Norea,
la fbrica de cerveza El guila Negra o la fbrica de Coca-Cola.
101
En torno a la localidad de Lugones se situaban las fbricas de las empresas qumicas Pinturas Apsa, Carburos Metlicos, Unin Espaola de Explosivos o
Derivados de Alquitrn (REPALSA), y tambin las de las empresas metalrgicas Fundicin Nodular y S.I.A. Santa Brbara.
102
Puede verse, a este respecto, CONFEDERACIN HIDROGRFICA DEL NORTE DE ESPAA (1967): Estudio de las caractersticas de las aguas del
ro Naln y afluentes. En: Archivo de la CHN, Oviedo.
El espacio industrial de la cuenca
hidrogrfica del Ro Naln (1968)

Espacio urbanizado

Edificaciones de carcter industrial y minero

Espacios industrial y minero

Puntos de toma de muestras de vertidos

Colectores

Cuenca hidrogrfica del Ro Naln

Superficies de agua TINEO Concejos


TINEO Capitales de concejo
Carreteras principales LA FELGUERA Otros ncleos de poblacin
LA ARENA

Carreteras secundarias Central Trmica Industrias y minas MUROS


SAN ESTEBAN

SOTO DEL BARCO


MUROS
DE NALN
SOTO DEL

ln
BARCO

Na
Ro
PRAVIA PRAVIA

ea
rc
Na
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R CANDAMO

GRULLOS

SALAS LAS R
CORNELLANA
SANTULLA
Matadero SALAS Ignacio Fernndez Ro Naln

DORIGA Cefln S.A.


LA ESPINA ES
GRADO

cea
Nar
Ro

Fbrica de Ca
PTE. DE SAN MARTN
GRADO TRU
TINEO EL CRUCERO

ubia
Ro C
Mina La Rasa
Grupo Ana Mar
TINEO
Gonzlez y Dez
GERA
Garca Munt
Gonzlez y Dez H. Mancabrit

BELMONTE SANTO

POLA DE
VIL
a

ALLANDE
e

YERNES
BELMONTE
Pig

PROAZA
Ro

Tabongo

PROAZA
Pte. del Infierno On

AGUASMESTAS
Matadero CANGAS
DE NARCEA Hulleras e Industrias
Hulleras e Industrias

LA PLAZA
LA RIERA
REGLA

Antracitas de Somonte TEVERGA


MESTAS
CIBUYO
Mina Lolina

Minas de Narcea
Antracitas de Somonte SOMIEDO
Mina Lolina
LA POLA DE
SOMIEDO

CANGAS
DE NARCEA
GENESTOSO

Mina Pire
Domingo Martnez Juan
VEGA DE RENGOS

Glez. Dez S.A. Velasco Herreros Mina Carmencita


Domingo Martnez Juan
A Garca Munt

Wenceslao Orejas
Minas de Coto Corts
Jos A. lvarez

Garca Simn
Wenceslao Orejas
CARBAYN DE ABAJO
Minas de Langreo y Siero
CARBAYN DE ARRIBA

TUDELA VEGUN
Canteras Rebarco
Cementos Tudela-Vegun

RIAO

Carbones de Langreo
Lavadero de Mosquitera
Sdad. Ibrica del Nitrgeno
Canteras Coto Minas de Langreo y Siero
Ibrica del Nitrgeno LA FELGUERA

PROQUISA
Mina Carbonera II Central Trmica Mina La Encarnada
Siderrgica de Duro Felguera

Hnos. lvarez LADA


OLLONIEGO
Jos lvarez Casariego
Escombrera La Servanda SAMA DE LANGREO
Hulleras de Vegun
y Olloniego Pozo Modesta Pozo
Mina Vicentina Mara Luisa EL ENTREGO Lavadero de Carrocera
Mina Troncos Carbones La Nueva
CIAO Minas Nespral y Ca
Escombrera Cabornio
Escombrera Los Valles

SOTRONDIO
Pozo Samuo BLIMEA

Mina La Vanguardia
Mina Constantina
Asturbelga de Minas
Fbrica de Mieres
LA NUEVA

Industrias Crnicas Pozo Santa Brbara


Mina Llamas Mina Tres Amigos
Minas de Coto Musel
Escombrera Baltasara Pozo Polio
Pozo Nicolasa
POLA DE LAVIANA
Matadero
MIERES

FIGAREDO
Minas de Figaredo
Hulleras de Turn

TURN
UJO Mina Riqueta

Hullera Espaola

Arls S.A.
LA MADERA

POSADA DE
LLANERA
LA COLLADA
REGUERAS
Floruros S.A. REPALSA
CAYS
SIERO SARIEGO
ANO
a

U. E. de Explosivos
or

Fundicin Nodular
ora
N

LUGONES LA VEGA N S.I.A. Fbrica de Metales


Ro
o

Ro Norea NOREA
R

POLA DE SIERO Sociedad Espaola


LUGONES
SCAMPLERO NOREA Lcteos Martnez de Carburos
Matadero APSA
OVIEDO
COLLOTO Pepsi Cola NOREA
LIERES Crnicas La Carmina
Ro Fbrica
Nora Crnicas YA
de Luz
VALDESOTO Matadero
SAN CLAUDIO Minas de Solvay
OVIEDO Paulino Garca
ones CARBAYN DE ABAJO
UBIA Qumica del Naln Cervezas
Industrias Doy CARBAYN DE ARRIBA el guila Negra Coca Cola

TUDELA VEGUN
ubia

RIAO
Ro Tr

Unin Espaola Explosivos


R

ln
o

Na LA FELGUERA
N

o
al

R
n

Central Trmica SOTO DE RIBERA


RIBERA LADA
SAMA S.M. DEL
Ro Caudal

OLLONIEGO
LANGREO REY AURELIO
EL ENTREGO
ADRIANO CIAO
Colector

SOTRONDIO
STA. EULALIA
BLIMEA
LLANUEVA
MORCN LA NUEVA

LA FOZ
POLA DE LAVIANA
Minas de Riosa
MIERES
Ro N
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LA VEGA MIERES Ro N
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Ro Ca

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FIGAREDO LAVIANA
RIOSA TURN Mina Llaimo
UJO
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CAMPO DE CASO
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A

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lle

SOBRESCOBIO
r

Minas Soterraa
BOO OYANCO
SIA Sta Brbara
MOREDA Minas Sierra Negro
POLA DE LENA CABAAQUINTA
CASO
Mina Las Pepas Granja porcina

ALLER
R

COLLANZO
o
A

Ro N
lle

aln
r

FELECHOSA
Minas Las Hermanas
Hulleras y antracitas

LENA

TUIZA
270 I 271 TERCERA PARTE: LAS GRANDES OBRAS DE LA CONFEDERACIN HIDROGRFICA DEL NORTE

La situacin en 1988

En 1988 la situacin de los ros Naln y Lo cierto es que, en 1988, el espacio


Caudal haba mejorado respecto a la existente circundante a la vega del ro Nora, entre las lo-
veinte aos antes. A ello haban contribuido, calidades de Pola de Siero y Posada de Llanera,
por un lado, la reestructuracin de HUNOSA, acoga un conglomerado de industrias mucho
que supuso la desaparicin de muchos lavade- mayor y ms variado que el existente veinte
ros y minas y, por tanto, la reduccin del n- aos antes. Por esta razn, el Nora tambin
mero de vertidos contaminantes a los ros y, por haba comenzado a sufrir los efectos negativos
otro, el proceso de reconversin industrial que de unos vertidos industriales que crecan de
tuvo como consecuencia el cierre de muchas f- forma continuada.
bricas instaladas en las cuencas mineras. Algu-
nas de ellas dieron por concluida su actividad Entre los nuevos agentes contaminan-
de forma definitiva; otras, sin embargo, fueron tes cabe citar, en primer lugar, dos polgonos
trasladadas a distintos lugares. Lo cierto es que abiertos en los aos anteriores en terrenos del
en 1988, an cuando todava se mantena un concejo de Llanera: El de Silvota agrupaba a
elevado nmero de fbricas contaminantes103, unas cincuenta empresas104, muchas de ellas
haban desaparecido las dos ms importantes, poco contaminantes, cuyas aguas residuales
ambas siderometalrgicas: una en el Naln, la eran vertidas al Nora a travs de tres puntos di-
Duro-Felguera y otra en el Caudal, la Fbrica ferentes; el de Asipo albergaba una mayora de
de Mieres. empresas de servicios, lo que determinaba un
nivel de polucin mucho ms bajo.
En la cuenca del Nora, sin embargo, la
situacin era bien distinta. El haber ocupado Se mantenan tambin, como agentes
una posicin marginal durante las dcadas de contaminantes, la mayor parte de las empresas,
la industrializacin, la libr de los peores efec- sobre todo crnicas y metalrgicas, existentes
tos de la crisis industrial de la dcada los aos veinte aos antes105, pero adems haban apare-
70, pero a la vez, esa misma posicin, la salv de cido otras nuevas pertenecientes a subsectores
los efectos perniciosos del primer impulso in- industriales muy distintos, como el lcteo106, el
dustrializador, lo que permiti que esta co- crnico107, el de curtido de pieles108, el sidrero109
marca, coincidente en gran parte con el rea de y otros110, cada uno de ellos con problemas pro-
expansin de la ciudad de Oviedo, se convir- pios en el mbito de la generacin de residuos
tiera, a partir de 1980, en uno de los principales contaminantes.
espacios receptores de la inversin econmica
regional.
103
En el Caudal: Industrial qumica del Naln (Baa) y Perfil en fro, S.A. (PERFRISA). Se trata de una fbrica de tubos por soldadura.
La contaminacin de las aguas se produce fundamentalmente en la lnea de tratamiento superficial del tubo y corresponde, esencialmente, al de-
capado (retirada de xido, residuos y grases del metal) y a las mquinas de corte y de proceso que utilizan aceites. En el Naln: Explosivos Ro Tinto
(La Felguera), Industrial qumica del Naln (Ciao) y Qumica Farmacutica Bayer (Lada).
104
Entre las empresas situadas en este polgonos pueden citarse: Industrias Roko, S.A., dedicada al tratamiento de algas marinas; Ma-
tadero de conejos Lapin S.A.; e Industrias Avcolas Asturianas (I.NAVASA).
105
Entre ellas pueden citarse los mataderos de Pola de Siero y Norea, as como las fbricas de La Tila, El guila Negra, Coca-Cola, Juan
Martnez, Unin Espaola de Explosivos, Fundicin Nodular y S.I.A .Santa Brbara.
106
La industria crnica estaba muy bien representada en 1967, pero desde entonces y hasta 1988 prolifer un buen nmero de fabricas
dedicadas a la transformacin de la carne. Fue el caso del Matadero Junquera Bobes, el ms importante de Asturias, y de los de Alpe y Celestino
Surez Viuela, as como el de las fbricas de La Noreense y de Industria Asturiana de Grasas y Protenas (Inagrap). Todas ellas generaban residuos
orgnicos en las diferentes fases de transformacin de la carne (sacrificio, despiece, mondonguera, tripera, fundicin, conservacin, etc).
107
En el subsector de la transformacin de la leche haban aparecido la Central Lechera Asturiana, principal empresa lctea espaola,
y leche La Polesa. Los vertidos contaminantes procedan de los procesos de manipulacin de la leche, y tambin de las tareas de limpieza de la fbrica
y de los camiones.
108
En el subsector del curtido de pieles las nuevas empresas instaladas fueron Curtidos Casielles Surez, Curtidos La Carrera y Curtidos
ASFE. El curtido de pieles lleva implcita la realizacin de varios procesos de transformacin de la materia prima (premojo, remojo, pelambre, des-
carnado, desencalado, piquelado, curtido, escurrido y tintado), cada uno de los cuales produce sus propios vertidos, muchas veces de origen qumico.
109
En 1988 existan en esta zona veintitrs lagares sidreros, cuyos vertidos procedan sobre todo de las tareas de lavado. Su capacidad
de contaminacin era ms bien escasa.
110
En el apartado de la industria qumica, el ms importante de los nuevos agentes contaminantes era el Instituto Nacional del Carbn,
que generaba vertidos procedentes de los laboratorios, de la balsa de apagado del cok, de las tareas de deshornado o de las plantas experimentales.
Por su parte, la empresa Pavimentos y materiales asturianos (Paymasa), generaba sus residuos en las tareas de pulido y secado.
E.D.A.R. FRIERES COLECTOR INTERCE
DEL RIO CANDIN
Tramo I :La Felguera-Pand

TUILLA
TUILLA

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PANDO

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Ro C
LA FELGUERA
COLECTOR INT
COLECTOR INTERCEPTOR GENERAL
DEL RIO NALO
DEL RIO NALON
Tramo III :Pozo M
Tramo I :E.D.A.R. Frieres-La Felguera LADA
LADA

COLECTOR INTERCEPTOR GENERAL


DEL RIO NALON
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Tramo II :La Felguera-Pozo M Luisa SAMA


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CHN

Principado de Asturias

COLECTORES INTERCEPTORES
DE LOS RIOS CARROCERA,
SANTA BARBARA, SAMUO
VILLAR Y BEDAVO
ACTUACIONES DE SANEAMIENTO
EPTOR DE LA CUENCA DEL RIO NALON
do

COLECTOR INTERCEPTOR
N
DEL RIO CANDIN
Tramo II :Pando-Tuilla

TERCEPTOR GENERAL
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R Tramo IV :El Entrego-Barredos
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POLA DE LAVIANA

COLECTOR INTERCEPTOR GENERAL


DEL RIO NALON
Tramo V :Barredos-Pola de Laviana
274 I 275 TERCERA PARTE: LAS GRANDES OBRAS DE LA CONFEDERACIN HIDROGRFICA DEL NORTE

El Plan de Saneamiento

El proyecto

En Asturias el ejemplo de saneamiento ms significativo es


el de la recuperacin del ro Naln y sus mrgenes. La administra-
cin local haba vinculado el futuro de los concejos de Langreo y de
Mieres al saneamiento del ro. Por esa razn, en los planes urbans-
ticos de los aos 80 se haban incluido las primeras propuestas para
la depuracin de las aguas industriales y residuales urbanas. La con-
sideracin de la regeneracin del Naln como garanta de futuro no
solo de las Cuencas Mineras, sino del rea Central de Asturias, fue
asumida por el Gobierno Regional, que en 1985 introdujo la pro-
puesta correspondiente en el Plan Integral de las Cuencas Mineras,
como uno de los ejes del mismo. A partir de entonces la rehabilita-
cin del Naln consigue nuevos respaldos: a lo largo de ese ao el
Estado compromete su ayuda para lograr ese objetivo. Finalmente,
en 1987, la Comunidad Europea aprueba el Programa Nacional de
Inters Comunitario (PNIC) de Asturias, que incorpora un ambi-
cioso proyecto de regeneracin de las aguas del ro, con la corres-
pondiente financiacin adicional.

En ese mismo ao, la Agencia de Medio Ambiente del Prin-


cipado de Asturias, dependiente entonces de la Consejera de Or-
denacin del Territorio, ya haba redactado dos anteproyectos de
Sistemas Generales de Saneamiento para las Cuencas Mineras del
Caudal y del Naln, en los que, tras los estudios pertinentes, haba
adoptado soluciones para los colectores y las depuradoras.
Al ao siguiente, en 1988, la Confederacin Hidrogrfica del Norte present el Proyecto de Sanea-
miento General de las Cuencas de los ros Caudal, Naln y Nora111 que le haba sido encargado por el Mi-
nisterio de Obras Pblicas, Transportes y Medio Ambiente. El proyecto fue aprobado por la Direccin
General de Obras Hidrulicas al ao siguiente, en el marco del ya citado PNIC, que recoga determinadas
actuaciones en materia de abastecimiento y saneamiento con cargo al Fondo Europeo de Desarrollo Regional
(F.E.D.E.R.). El Estado, a travs del por aquel entonces Ministerio de Obras Pblicas y Urbanismo, se res-
ponsabiliz de buena parte de la financiacin.

111
En: Archivo de la CHN, Oviedo.
276 I 277 TERCERA PARTE: LAS GRANDES OBRAS DE LA CONFEDERACIN HIDROGRFICA DEL NORTE

Este ltimo proyecto contena una rela- cantidades de materia en suspensin, lo que se
cin individualizada de las obras destinadas a la evidenciaba en la tonalidad pardo-oscura de sus
limpieza de las aguas, cuya calidad se haba aguas.
visto mermada por la utilizacin de los ros
como colectores de los vertidos urbanos e in- Finalmente, estos materiales se iban de-
dustriales de las reas que atravesaban. Los ver- cantando a lo largo de los cauces de los ros en
tidos urbanos de una poblacin cercana a los su fondo. La acumulacin de fangos y el relleno
350.000 habitantes, que procedan bsica- del cauce facilitaban la inundacin de las ribe-
mente de los servicios domsticos, la limpieza ras en periodos de crecidas.
de las industrias y el lavado de las calles, eran
emitidos a estos ros sin depuracin alguna, por Los vertidos industriales, por su parte,
lo que su dilucin resultaba muy difcil, espe- estaban compuestos por productos qumicos
cialmente durante el periodo de estiaje. muy txicos y corrosivos que se disolvan en las
aguas de los ros hasta envenenarlas, dando
Los vertidos procedentes de los lavade- lugar a tramos fluviales muertos, los cuales slo
ros de carbn solan pasar a travs de balsas de se recuperaban cuando reciban las aguas de
decantacin, que se revelaban completamente afluentes limpios que posibilitaban la dilucin.
inservibles en la prctica, ya que no se retiraban No obstante, buena parte de las industrias con-
adecuadamente los fangos y stos anegaban las taban con sistemas propios de seleccin, sepa-
balsas, anulando su volumen til. Como conse- racin y depuracin de determinados residuos,
cuencia de ello, los ros transportaban grandes aunque a todas luces insuficientes. Con el
Puente medieval sobre el ro Naln en Laviana

nuevo plan de saneamiento este tipo de vertidos sera aceptado en los nuevos colectores con la
condicin de que no afectaran a la seguridad del personal, a la integridad fsica de los mismos co-
lectores o al buen funcionamiento de las depuradoras. En caso de que no cumplieran estos requi-
sitos, las empresas deberan intensificar o reforzar el tratamiento previo112.

El objetivo de calidad que se planteaba cumplir era la consecucin de un nivel de pureza alto
de las aguas, que permitiera el retorno de especies tan exigentes como los salmnidos (truchas y
en ltimo trmino salmones) al Naln, y un grado de limpieza no tan elevado en el Nora, pero su-
ficiente para albergar poblaciones de ciprnidos (peces como la perca, la carpa o el barbo, menos exi-
gentes).

112
En el momento en el que se redact el proyecto, los principales agentes contaminantes de origen industrial eran: en la subcuenca del Caudal, Industria
Qumica del Naln (fbrica de Baa), y Perfil en Fro, S.A (PERFRISA). En la del Naln, Industrial Qumica del Naln, Explosivos Ro Tinto y Qumica Farmacutica
Bayer. Por su parte, en la del Nora predominaban las empresas agroindustriales, como Aguas Fuensanta, Central Lechera Asturiana, Fbrica de Cerveza guila Negra, La
Polesa, Matadero Alperi o La Tila.
N COLECTORES DE LLANERA
LUGODE
LUGO DE LLANER
LLANERA

POSADA
POSADA

E.D.A.R. DE VILLAPEREZ
CAYES URBAN
LA FR

LUGONES

ALIVIADEROS DE LOS COLECTORES INTERCEPTORES LALAFRE


FRE
DE LA CUENCA NORTE Y SUR DE OVIEDO

COLECTOR INTERCEPTOR
DE LA CUENCA NORTE DE OVIEDO

COLECTOR GENERAL NOROESTE DE OVIEDO


CO

R SAN
oS LAS MAZAS
an CLAUDIO LAS MAZAS
Cl
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dio OVIEDO COLECTOR GE
CUENCA SUR D

COLECTOR GENE
CONEXION NORT
COLECTOR INTERCEPTOR GENERAL
DEL RIO SAN CLAUDIO

E.D.A.R. DE SAN CLAUDIO

CHN

Principado de Asturias
ACTUACIONES DE SANEAMIENTO
DE LA CUENCA DEL RIO NORA

RA

COLECTOR INTERCEPTOR GENERAL


DEL RIO NOREA
Tramo I :E.D.A.R. Villaperez-La Fresneda

NIZACION
RESNEDA COLECTOR INTERCEPTOR GENERAL
DEL RIO NOREA
Tramo II :La Fresneda-Norea

Ro Norea
ESNEDA
ESNEDA NOREA
POLA DE SIERO
VIELLA
VIELLA

LAS LLAMARGAS EL BERRON

ALIVIADERO
DE FONCIELLO
OLLOTO ora
Ro N

COLECTOR INTERCEPTOR GENERAL


DEL RIO NORA
ENERAL DE LA
Tramo III :El Berrn-Pola de Siero
DE OVIEDO

COLECTOR INTERCEPTOR GENERAL


ERAL DE OVIEDO
DEL RIO NORA
TE-SUR
Tramo II :Las Llamargas-El Berrn

COLECTOR INTERCEPTOR GENERAL


DEL RIO NORA
Tramo I :Espritu Santo-Las Llamargas
280 I 281 TERCERA PARTE: LAS GRANDES OBRAS DE LA CONFEDERACIN HIDROGRFICA DEL NORTE

Las obras

Ya se dicho en un captulo anterior que Carbayn, adems de ampliar otras dos ya exis-
las actuaciones dirigidas a sanear los ros llevan tentes con anterioridad, las de Villaprez
consigo la construccin de algunas obras de ca- (Oviedo) y Pola de Siero.
lado, como estaciones de tratamiento de resi-
duos, redes de canalizacin, estaciones de Estas estaciones depuradoras constan
bombeo, depsitos, etc. En el caso del sanea- de tres niveles de tratamiento de residuos: la
miento de las aguas del Naln hubo que cons- decantacin primaria, realizada mediante reji-
truir estaciones depuradoras y redes de llas, desarenadores, etc; un procedimiento bio-
colectores capaces de transportar los residuos, lgico, que incluye su nitrificacin114; y el
primero, hasta las estaciones depuradoras, y, tratamiento suplementario de los fangos resul-
ms tarde, desde stas hasta el ro. Las redes tantes de la depuracin, mediante espesa-
se jerarquizaban en dos categoras, principales miento, digestin anaerobia y secado por
y secundarias, cada de ellas con sus propias ca- filtracin a presin.
ractersticas, sobre todo de dimetro.
Para la recepcin y conduccin de las
Para la limpieza de las aguas fue necesa- aguas hasta las estaciones depuradoras se cons-
rio construir cuatro estaciones depuradoras de truy una red de colectores muy compleja, in-
aguas residuales, que se emplazaron en Frieres tegrada por tres colectores interceptores
(Langreo)113, Baa (Mieres), San Claudio y generales, uno para cada ro.

113
La estacin depuradora del Naln se ubica en Frieres, en el punto ms bajo de la vega, y cuenta con una capacidad de tratamiento considerable: el caudal
mximo de tratamiento es de 2.800 litros por segundo y una contaminacin equivalente al vertido de 123.000 habitantes.
114
La nitrificacin es un proceso por el cual los compuestos de nitrgeno orgnico e inorgnico de forma amnica son convertidos por bacterias aerobias a ni-
tratos, los cuales pueden ser absorbidos por las races de las plantas verdes. Vase: MARTNEZ-VAL, Jos M (2000): Diccionario Enciclopdico de Tecnologa, Vol. II,
pg. 1310, Ed. Sntesis, Madrid.
115
Pola de Laviana-Blimea, Blimea-Sotrondio, Sotrondio-El Entrego, El Entrego-Ciao, Ciao-La Felguera, La Felguera-Barros, Barros-E.D.A.R. Frieres.
Proceso de depuracin biolgica en Villaprez

El del Naln, de 18,7 km. de longitud, se proyect en siete tramos115 que recorran la dis-
tancia existente entre Pola de Laviana y la depuradora de Frieres, en lnea paralela al ro, avenando
el espacio urbano de los concejos de Langreo, San Martn del Rey Aurelio y Laviana. Dispona, ade-
ms, de cuatro ramales secundarios que servan de interceptores de los ros Candn, Samuo, Santa
Brbara y Carrocera y que desaguaban al colector general.

El del Caudal discurra entre Pola de Lena y Baa, separadas por 15,9 kms, y para su cons-
truccin se dividi en seis tramos116. Contaba tambin con dos colectores interceptores menores
que recogan los vertidos a los ros Aller y San Juan. En conjunto beneficiaba las aguas de los concejos
de Lena, Aller, Mieres y Morcn.

Por ltimo, el sistema de saneamiento del Nora estaba integrado por dos colectores inter-
ceptores generales: el del Nora y el del Norea, cada uno de ellos con ramales secundarios.

El interceptor general del Nora recoga los vertidos de Pola de Siero, El Berrn y otras en-
tidades de poblacin de la cuenca. A l desaguaban tambin los colectores generales de la cuenca
sur y norte de Oviedo, que drenaban las aguas residuales de un sector mayoritario de la capital.

El interceptor general del Norea avenaba las caudales residuales de Norea y otros ncleos
del valle. Asimismo, en l descargaban sus aguas negras dos ramales: el primero drenaba los vertidos
de la localidad de Lugones (Siero); el segundo recoga los efluentes de Posada y Lugo de Llanera
(Llanera)117.

116
Pola de Lena-Villallana, Villallana-Sovilla, Sovilla-Las Vegas, Las Vegas-Santa Marina, Santa Marina-El Batn, El Batn- Baa
117
El colector interceptor general del ro Nora se divida en los siguientes tramos: Pola de Siero-El Berrn, El Berrn-Las Llamargas, Las Llamargas-Polgono
Espritu Santo, Polgono Espritu Santo-E.D.A.R. de Villaprez. Por su parte, el colector interceptor general del ro Norea constaba de dos tramos: Norea-La Fresneda,
La Fresneda-E.D.A.R. de Villaprez. El ramal de Llanera segua este recorrido: Posada de Llanera-Polgono de Silvota; Lugo de Llanera-Polgono de Silvota; Polgono de
Silvota-Colector interceptor general del ro Norea a la altura de Venta del Gallo; El ramal de Lugones enlazaba esta localidad con el colector interceptor general del
Norea a la misma altura que el anterior.
282 I 283 TERCERA PARTE: LAS GRANDES OBRAS DE LA CONFEDERACIN HIDROGRFICA DEL NORTE

La red de colectores discurra, por tanto, por los concejos de Siero, Norea, Llanera y
Oviedo, para converger en la estacin depuradora de Villperez, que fue ampliada y dotada de la su-
ficiente capacidad para procesar este considerable volumen de agua. Dicha estacin se emplazaba
muy prxima a la confluencia del Nora y su tributario, el Norea; las aguas saneadas eran restituidas
al ro principal.

Finalmente, el sector occidental del concejo de Oviedo, en donde se sitan barrios como San
Claudio, Las Mazas o Las Campas, era avenado por el colector del ro San Claudio, que conduca
las aguas de desecho hasta la estacin depuradora homnima, para luego devolverlas al propio ria-
chuelo de San Claudio, que es afluente del Nora.

Todos estos sistemas de recogida de agua se completaban con una serie de colectores me-
nores, o secundarios, que servan para enlazar los puntos de vertido y las redes de alcantarillado
con los interceptores generales.
Los colectores generales se proyectaron con un dimetro mnimo de 400 mm, mientras que
los secundarios podan reducir su anchura hasta 300 mm. Para su construccin se emple el hormi-
gn centrifugado o el armado (en funcin de su dimetro) para los conductos por gravedad, y el po-
lietileno de alta densidad con juntas termosoldadas para los conductos a presin.

La entrada de agua pluvial se limitara mediante la colocacin de aliviaderos (salvo deter-


minadas excepciones) en todas las acometidas. Las velocidades mximas y mnimas admisibles se
establecieron en 4 m/s y 0,3 m/s respectivamente.

La disposicin del relieve impeda que los vertidos fueran trasladados desde sus lugares de
origen hasta los de tratamiento por simple gravedad. Por esta razn, fue necesario completar las
obras con la construccin de una serie de estaciones de bombeo, para as poder salvar los desniveles
que pudieran encontrarse los colectores en su camino hacia las depuradoras.
284 I 285 TERCERA PARTE: LAS GRANDES OBRAS DE LA CONFEDERACIN HIDROGRFICA DEL NORTE

ACTUACIONES DE SANEAMIENTO
DE LA CUENCA DEL RIO CAUDAL

R
o
Ca RIOTURBIO
RIOTURBIO
E.D.A.R. BAIA ud
al

an
Ju
n
o Sa
R
COLECTOR INTERCEPTOR GENERAL COLECTOR INTERCEPTOR
DEL RIO CAUDAL MIERES
MIERES DEL RIO SAN JUAN
Tramo I :E.D.A.R. Baia-El Batn
N

COLECTOR INTERCEPTOR GENERAL


DEL RIO CAUDAL
Ro Caudal

Tramo II :El Batn-Ujo COLECTOR INTERCEPTOR


DEL RIO TURON

FIGAREDO
FIGAREDO

COLECTOR INTERCEPTOR GENERAL


Ro Turn
DEL RIO CAUDAL
Tramo III :Ujo-Sovilla
TURON
TURON

UJO
UJO

R
o COLECTOR INTERCEPTOR
VILLALLANA Al
VILLALLANA le DEL RIO ALLER
r
COLECTOR INTERCEPTOR
DEL RIO LENA

CABORANA
CABORANA

POLA DE
POLA DELENA
LENA
MOREDA
MOREDA

CHN

Principado de Asturias
Vista area de la E.D.A.R. de Frieres
286 I 287 TERCERA PARTE: LAS GRANDES OBRAS DE LA CONFEDERACIN HIDROGRFICA DEL NORTE

Vista area de la E.D.A.R. de Villaprez

Estas obras de infraestructura fueron ciudades y en elementos esenciales de su mor-


acompaadas por las relativas a la restauracin fologa: el agua limpia, las riberas arboladas, los
de las mrgenes y retirada de residuos y escom- paseos amueblados, estimularon una nueva fun-
bros de los cauces, que facilitaron la integracin cin de sociabilidad y recreo. Las oscuras ciu-
de los cursos fluviales en el paisaje urbano. De dades mineras comenzaron a ser estimadas por
esta manera, pasaron de ser espacios de rechazo sus habitantes.
a transformarse en ejes vertebradores de las

Exterior de la E.D.A.R. de Villaprez con paneras restauradas en primer trmino


En el valle del Naln, la restauracin de mrgenes comport una nueva canalizacin del ro,
la construccin de paseos fluviales (ms de 15 km. entre Langreo y Laviana) y el ajardinamiento y
urbanizacin de diversos espacios, como los situados en las proximidades de la depuradora. En el
valle del Caudal, la canalizacin en el entorno de Mieres se subyug a la ganancia de suelo para el
trazado de la autova que conecta Asturias con la Meseta, y para el tendido de una va ferroviaria.
El ro se disoci irreversiblemente de la ciudad, pues compone una tercera lnea paralela a la autova
del Huerna y a la lnea ferroviaria de FEVE que une San Esteban de Pravia y Collanzo, con lo que
fue desaprovechado por completo para la mejora de la calidad ambiental urbana. La senda peatonal
y para bicicletas, que unir Mieres y Pola de Lena, representa la cuarta lnea, lo que a todas luces
evidencia la escasa integracin del ro en la ciudad y la oportunidad histrica perdida por Mieres para
el afianzamiento de su funcin residencial y el incremento de la calidad de vida de sus habitantes.
288 I 289 TERCERA PARTE: LAS GRANDES OBRAS DE LA CONFEDERACIN HIDROGRFICA DEL NORTE

Como ya hemos dicho, las polticas territoriales llevadas a


cabo por la Confederacin Hidrogrfica del Norte, desde su crea-
cin hasta mediados de la dcada de 1970, pero tambin por otras
Confederaciones, obviaron todo tipo de criterios medioambienta-
les, de manera que tuvieron como consecuencia la degradacin de
las aguas, del aire y de los suelos de los espacios urbanos e indus-
triales, fundamentalmente. Ahora bien, esas consecuencias negati-
vas no quedaron en los hechos ya citados, sino que tambin
afectaron a los sistemas de tratamiento de las aguas residuales de
las ciudades, llevndose a cabo vertidos inadecuados en los ros y
en las aguas litorales, los cuales afectaban a sus condiciones higi-
nico-sanitarias, poniendo en riesgo la habitabilidad de numerosos
barrios, los ms prximos a los vertidos, pero tambin el desarrollo
de algunas funciones econmicas, como las tursticas, muy ligadas
a la calidad del medio ambiente. La degradacin afect, incluso, a
una ciudad tan distinguida y bien planificada como San Sebastin,
que slo pudo mejorar su situacin de penuria ambiental a partir de
los aos 80, una vez que comenzaron a construirse las grandes obras
de infraestructura tendentes a captar, canalizar y depurar las aguas
residuales (redes de alcantarillado, grandes conducciones, depura-
doras, emisarios submarinos, etc). Y lo mismo puede decirse de
otras ciudades del norte de Espaa, en algunas de las cuales las
obras, si bien se han iniciado, an no han sido concluidas.
290 I 291 TERCERA PARTE: LAS GRANDES OBRAS DE LA CONFEDERACIN HIDROGRFICA DEL NORTE

La situacin de partida

En 1973, antes de iniciarse las obras de saneamiento inte-


gral de la ciudad de San Sebastin y sus alrededores, el alcantari-
llado de la ciudad presentaba tres grandes inconvenientes: los
vertidos intraurbanos, la deficiente cobertura de la red colectora y
el taponamiento ocasional de las conducciones por aguas marinas,
durante la pleamar. La insalubridad, por un lado, y el riesgo de in-
undacin por el otro, suponan graves amenazas para la ciudad.

El sistema de alcantarillado dispona, por aquel entonces,


de cuatro grandes colectores:

El que serva al valle de Ibaeta y a su ensanche, as como al barrio


de Ondarreta. Estaba situado al oeste de la ciudad, cruzaba en tnel
el monte Igeldo, y desembocaba en el mar, en un lugar llamado Txi-
mistarri.

El que drenaba la cuenca del ro Urumea, en el sureste, donde se


localizaban los barrios de Loiola, Martutene, Astigarraga, Ergobia y
Hernani. El caudal de este colector se bombeaba en Loiola para,
ms tarde, alcanzar el emisario que atravesaba en tnel el monte
Ula, hasta verter al mar por su ladera norte.

Estos dos primeros colectores desaguaban al mar lejos de


las playas donostiarras, en zonas muy batidas de acantilado. La so-
lucin que se haba decidido en estos casos se calificaba de acep-
table, ya que los vertidos se diluan con rapidez y adems a cierta
distancia de lugares habitados. De todas formas, se prevea establecer un control de los mismos para indagar
sobre sus posibles efectos en el medio marino inmediato y sobre una eventual transmisin por arrastre de
estos contaminantes a las reas cercanas a la costa. Se trataba, en suma, de evaluar la conveniencia de realizar
las obras necesarias para verter las aguas contaminadas a una cierta profundidad y distancia de la costa.

El tercer colector recoga las aguas residuales de los barrios de la margen derecha de la desembocadura del
ro Urumea, en la que se encuadraban los barrios de Marrutxipi, Egia y Gros. Desaguaba junto a la playa de
Gros, al pie del monte Ula.

El ltimo de los grandes colectores avenaba el sector urbano de la margen izquierda de la desembocadura
del ro Urumea, desde Loiola hasta el monte Urgull, el cual despus de recoger las aguas residuales del en-
sanche y del casco antiguo de la ciudad desembocaba en el mar a la altura de la Playa de La Zurriola.
292 I 293 TERCERA PARTE: LAS GRANDES OBRAS DE LA CONFEDERACIN HIDROGRFICA DEL NORTE

El Peine de los Vientos, smbolo de la modernidad en San Sebastin

Estos dos ltimos sistemas de desage, cuyas infraestructuras principales discurran por
sendas mrgenes del Urumea, vertan directamente en una zona cntrica (Playas de La Zurriola y
de Gros respectivamente), en lugares de potencial aprovechamiento turstico, que quedaban in-
utilizables para el recreo de los habitantes de la ciudad. La calidad de vida de los vecinos y ambien-
tal de San Sebastin se vean, de este modo, notablemente disminuidas por el impacto de estas
emisiones sobre el paisaje, las aguas y la atmsfera. Las nuevas aportaciones procedentes de los ba-
rrios situados hacia el interior, desde el Ensanche de Amara en direccin sur, agravaran el pro-
blema.
Playa de la Concha con la ciudad de San Sebastin de fondo
294 I 295 TERCERA PARTE: LAS GRANDES OBRAS DE LA CONFEDERACIN HIDROGRFICA DEL NORTE

El saneamiento parcial de
la ciudad de San Sebastin

Las primeras obras que permitieron el saneamiento de las


aguas de la ciudad de San Sebastin y de su entorno se recogieron
en dos grandes proyectos. El primero, denominado Proyecto de Sa-
neamiento Parcial de la ciudad de San Sebastin118, inici su anda-
dura el 22 de enero de 1974 y fue terminado el 21 de febrero de
1977. El segundo, que recibi el nombre de Proyecto de Incorpo-
racin de las aguas residuales del barrio de Gros al saneamiento par-
cial de San Sebastin119, fue emprendido en Septiembre de 1984 y
concluido al ao siguiente. No obstante, con posterioridad, se in-
trodujeron una serie de modificaciones, de modo que fue definiti-
vamente rematado en enero de 1988.
118
En: Archivo de la CHN, Oviedo.
119
Ibidem.
A
296 I 297 TERCERA PARTE: LAS GRANDES OBRAS DE LA CONFEDERACIN HIDROGRFICA DEL NORTE

La Ciudad de San Sebastin


El Proyecto de Saneamiento Parcial

La solucin adoptada consisti en desviar los vertidos de las playas y zonas cntricas y lle-
varlos hasta el mar al otro lado de los montes Igeldo y Ula. De esta manera se alejaban los ver-
tidos de la vista de los turistas y de los vecinos, al tiempo que se confiaba la depuracin de las
aguas a la capacidad de reciclaje del mar. No obstante, en aquellos aos no existi una planifi-
cacin global de las actuaciones, y menos an se tuvieron en cuenta los efectos que aquellas po-
dan tener a largo plazo. Se trataba, tan slo, de remediar de forma urgente el problema
planteado.

Dada la situacin de partida, el proyecto naci con la doble intencin de prolongar hacia
el sur el colector de la margen izquierda del ro Urumea y de articular sus redes secundarias, para
as poder drenar los vertidos del barrio de Amara y de otros ms meridionales que estaban ex-
perimentando un rpido crecimiento. El proyecto prevea tambin alejar de la ciudad y de la
costa el punto en el que se llevaran a cabo los desages de vertidos canalizados tanto por el co-
lector citado como por el que discurra por la margen derecha, e igualmente realizar, antes del
desague, la oportuna depuracin de los caudales residuales transportados.
Con respecto a las deficiencias del sis- saneamiento justificaban el inters de ubicar la
tema de alcantarillado en los nuevos barrios del estacin depuradora de aguas residuales fuera
sur, la primera parte del ensanche de Amara ya del casco urbano, en los alrededores de San Se-
tena su propia red. La segunda, hasta Anoeta, bastin.
dispona de un colector en muy mal estado de
conservacin y con una seccin insuficiente, as La solucin ideada consista en un emi-
como otras alcantarillas secundarias. Se trataba, sario submarino que penetrara a una distancia
en cualquier caso, de un sistema insuficiente, significativa en el mar, lejos de la costa, para
cuyas carencias se acentuaban a causa de la ex- ahorrar gastos en el tratamiento. En principio
pansin de la ciudad aguas arriba de Amara, por se construira un emisario inicial y tras la puesta
los barrios de Morlans, Anoeta y Loiola. Por en servicio de ste se le sometera a un cierto
ello, se haca urgente acometer las obras nece- control mediante la toma y el anlisis de mues-
sarias para llevar a cabo una eficiente recogida tras. En virtud de dichos estudios se decidira la
y conduccin de los caudales a desaguar, tanto prolongacin del emisario submarino o la apli-
pluviales como residuales. cacin de algn tipo de tratamiento previo,
como una separacin de flotantes, en una
Por otra parte, para solucionar los pro- planta especial.
blemas relacionados con los vertidos conduci-
dos por los colectores que discurran por las dos El lugar ms apropiado para la terica
mrgenes del Urumea, se pretenda desviar instalacin de la estacin depuradora y del emi-
estos efluentes hacia una estacin depuradora, sario se fij en el monte Ula, atendiendo a las
para emitirlos a continuacin en condiciones prescripciones de un informe geolgico y a cri-
aceptables al medio receptor. Para el desage terios como la distancia con respecto al ncleo
de los caudales depurados se haba pensado en urbano.
el mar, ya que as se aprovechara la mayor capa-
cidad de oxigenacin y dilucin de las aguas Conforme al proyecto de saneamiento,
marinas, muy superior a la de los cauces interio- el nuevo tramo del colector de la margen iz-
res, como el propio ro Urumea. Por otro lado, la quierda empezara recogiendo de forma suce-
limitacin de espacio dentro de la ciudad y el siva los caudales de los barrios del sur, es decir
rechazo que generan estas infraestructuras de Anoeta, Loiola y Morlans, para concentrar todas

Nombre del Proyecto Presupuesto (Pesetas) Perodo de Ejecucin

Proyecto de saneamiento parcial de la ciudad de San Sebastin 412.505.719 1.974-1.977


Proyecto de incorporacin de las aguas fluviales del barrio de
Gros al saneamiento parcial de San Sebastin 140.600.658 1.984-1.988

Tabla
12 Las actuaciones del sistema
colector de San Sebastin
298 I 299 TERCERA PARTE: LAS GRANDES OBRAS DE LA CONFEDERACIN HIDROGRFICA DEL NORTE

las aguas residuales y pluviales en el punto donde comienza el tramo ya existente de dicho colector.
Desde este entronque se seguira el mismo trazado del antiguo colector hasta donde fuera posible,
con objeto de aprovechar al mximo su seccin. En un determinado punto, el nuevo colector se
desviara hacia el Este, incorporando las aguas del tramo final del antiguo colector, mediante la in-
versin del sentido de la corriente de ste ltimo. Inmediatamente despus de desgajarse del an-
tiguo colector y tomar rumbo hacia el Este, el nuevo, que hasta ese punto haba recorrido ya 2.686
metros, cruzara el ro Urumea a la altura del Puente de Santa Catalina, y se encaminara hacia el
barrio de Sags mediante un tramo de impulsin de 1.217 metros, en el que el agua circula a pre-
sin bombeada desde una estacin. La terminal del tramo de impulsin se conectara mediante
una cmara de rotura de carga al emisario en tnel que atravesara el monte Ula (1.473 metros de
longitud), del cual arrancara el emisario submarino. La liquidacin definitiva de las obras arroj un
presupuesto total de 412,5 millones de pesetas.
La anexin del colector de la margen derecha a la nueva red de saneamiento se producira
ms tardamente, por lo que esta actuacin se individualizara del Proyecto de Saneamiento Parcial
de la ciudad de San Sebastin y quedara definida en el Proyecto de incorporacin de aguas resi-
duales del barrio de Gros.
300 I 301 TERCERA PARTE: LAS GRANDES OBRAS DE LA CONFEDERACIN HIDROGRFICA DEL NORTE

Red principal de colectores de San Sebastin


Tnel

Puntos de vertido de la red antigua

Monte Urgull
Antiguo desage

Casco Antiguo
Gros

Ensanche

La Concha

Aliviaderos

Colector de Morlans

Amara

Anoeta

Colector nuevo
Colector reutilizado
Colector transformado
Colector transformado y revertido

0m 1.000 m
B
302 I 303 TERCERA PARTE: LAS GRANDES OBRAS DE LA CONFEDERACIN HIDROGRFICA DEL NORTE

Aguas residuales del barrio de Gros


El Proyecto de Incorporacin al
Saneamiento Parcial de San Sebastin

Al concluir la obra de saneamiento parcial de la ciudad, en febrero de 1977, qued ex-


cluido el viejo y desfasado alcantarillado de la margen derecha del Urumea, que abarcaba los ba-
rrios de Gros, Marrutxipi y Egia. De esta manera las aguas fecales y pluviales de estos barrios se
descargaban en dos puntos de la propia ciudad: el primero, en el extremo oriental de la conta-
minada playa de Gros (Sags); el segundo, en el ro Urumea, en las proximidades del cntrico
puente de Santa Catalina.

Con el fin de subsanar estas deficiencias y de alejar del casco urbano las salidas de aguas
negras, se resolvi incorporar al sistema parcial de saneamiento los efluentes residuales de los
barrios de la margen derecha del Urumea.

La antigua red de alcantarillado de la zona tena como colector principal la conduccin


Egua-Duque de Mandas, que desaguaba los vertidos procedentes del Barrio de Egia, zona de
Atocha, Campo de Ftbol, Estacin de RENFE y Paseo de Francia. Sus aguas negras se descar-
gaban al ro Urumea a la altura del puente de Santa Catalina y su rasante se situaba por debajo
de la cota de pleamar viva, por lo que las aguas de la ra penetraban ocasionalmente en su interior.
Ello acrecentaba an ms el desfase de la conduccin. Por su parte, las aguas residuales del
sector bajo del barrio de Gros se evacuaban me- conducciones Egia-Duque de Mandas y Gran
diante los colectores Gran Va-Ro Urumea Va-Ro Urumea y las derivaba al colector prin-
(puente de Santa Catalina), Gran Va-Paseo de cipal Paseo de Coln-Sages. Los tramos infe-
Coln y Paseo de Coln-Sages (playa de riores de estos dos colectores que desaguaban
Gros). al ro Urumea fueron reconducidos igualmente
al arranque del colector Paseo de Coln-Sages
El trayecto del colector Gran Va-Ro
Urumea discurra en su parte alta bajo edificios El colector Paseo de Coln-Sages
y por debajo de la cota citada de pleamar. El co- (1.298 metros de longitud) pas, por tanto, a
lector Gran Va-Paseo de Coln, pese a poseer recoger todos los caudales residuales de la mar-
una pendiente y una seccin adecuadas, se si- gen derecha. Pero an hubo que rectificar su
tuaba en la mitad de su longitud por debajo del rasante y retirar los escombros de su interior
nivel de la pleamar viva. Por ltimo, el colector para que las aguas negras discurriesen sin pro-
Paseo de Coln-Sages, que una los dos pun- blemas por gravedad hacia Sages. En ese
tos de drenaje mencionados del puente de punto, en vez de verterse a un extremo de la
Santa Catalina y de la playa de Gros, se asen- playa de Gros, las aguas se derivaban, por medio
taba en todo su recorrido por debajo del lmite de una galera de 14 metros, hasta la estacin
de la pleamar y el agua entraba por sus dos ex- elevadora de aguas. Desde esta ltima, las
tremos, con el consustancial riesgo de inunda- aguas ascendan a presin hasta la cmara de ro-
cin de la ciudad. Este hecho se aada a sus tura de carga del sistema de saneamiento par-
tramos de escasa pendiente o incluso contra cial, origen del emisario terrestre de Ula,
pendiente, en los que produca la sedimenta- tambin llamado tnel de Sages, por el que se
cin de residuos en su interior. alejaban definitivamente de la ciudad. Final-
mente, eran expulsadas al mar, a distancia de la
La zona de Sages y la Avenida de Na- costa, mediante el emisario submarino.
varra vertan al colector de dicha avenida, cuya
pendiente, trazado y rasante eran apropiados. Con esta actuacin la ciudad de San Se-
Pero al avenar al colector Paseo de Coln-Sa- bastin dej atrs un problema heredado del
gs en su ltimo tramo, agravaba los proble- siglo XIX, y la situacin en el ro Urumea y en
mas de congestin que aquejaban a esta las playas de San Sebastin mejor notable-
conduccin, derivados de su baja cota y de su mente. Sin embargo, continuaron producin-
escasa pendiente. De modo que el problema dose episodios de contaminacin fecal, algunos
ms acuciante era el de los vertidos intraurba- de ellos graves, en las playas donostiarras y las
nos. Resultaba perentorio eliminar los puntos zonas donde se producan directamente los ver-
de vertido existentes, que se dejaran solo para tidos, Momps y Tximistarri, presentaban un
las aguas pluviales y para aflujos en pocas de aspecto lamentable.
avenidas, reduciendo as considerablemente la
contaminacin del ro Urumea y de la Playa de Ante esta situacin, la Confederacin
Gros. Hidrogrfica del Norte, en convenio de colabo-
racin con la Fundacin Torres Quevedo de la
La solucin consisti en abrir un nuevo Universidad de Cantabria, abord la redaccin
colector de 942 metros de longitud, el de del Esquema General de Saneamiento del rea
Egua-Paseo de Coln, para eliminar los verti- de San Sebastin-Baha de Pasajes.
dos al ro Urumea en Santa Catalina. Este co-
lector interceptaba las aguas residuales de las
C
304 I 305 TERCERA PARTE: LAS GRANDES OBRAS DE LA CONFEDERACIN HIDROGRFICA DEL NORTE

Esquema General de Saneamiento


del rea de San Sebastin-Baha de Pasajes

Para comprender la evolucin posterior del nuevo saneamiento de San Sebastin, debe-
mos tener en cuenta los cambios legislativos que se produjeron en la dcada de los 90 y que su-
pusieron el traspaso de las funciones y servicios en materia hidrulica a la Comunidad Autnoma
del Pas Vasco. Por este traspaso, regulado por Real Decreto 1551/1994, el Estado slo se reser-
vaba las obras de inters general y aqullas que afectaran a ms de una Comunidad Autnoma.

Este mismo ao el saneamiento de San Sebastin-Baha de Pasajes obtuvo la declaracin


de obra de inters general, correspondiendo a las Administraciones Autonmicas y Local (Go-
bierno Vasco, Diputacin Foral de Guipzcoa y Mancomunidad de Aguas del Aarbe) la ejecu-
cin de los colectores del Plan de Saneamiento y a la Administracin General del Estado, la
ejecucin del resto de obras.

En el ao 1995, se aprob definitivamente el Esquema General de Saneamiento del rea


de San Sebastin-Baha de Pasajes, con el objetivo de solucionar las deficiencias heredadas del
anterior sistema y de garantizar el cumplimiento de las directivas europeas de calidad de las
aguas, en especial, la relativa a aguas de bao. ste fue el primer esquema de saneamiento re-
dactado por la Confederacin Hidrogrfica del Norte y su metodologa sirvi de base para otros
esquemas de saneamiento posteriores, como el de Gijn y Avils, en Asturias; Marismas de San-
toa y Saja-Besaya, en Cantabria; y A Corua y Ferrol, en Galicia.
Este extenso plan beneficiaba a los mu- mg/l y unos slidos suspendidos inferiores a 50
nicipios de Astigarraga, San Sebastin, Hernani, mg/l. El presupuesto de las obras ascendi a
Lezo, Oiartzun, Pasaia, Rentera y Urnieta y se 33,8 millones de euros.
basaba en la construccin de una nueva red de
colectores, tneles y estaciones de bombeo que Emisario Submarino de Momps. En
permitieran trasladar los vertidos a una nueva funcionamiento desde julio de 2001. El emisa-
EDAR y, de ah, al mar a travs de un emisario rio submarino permite verter un caudal de
submarino. El plan resolva el tratamiento y el 6.000 l/seg a una distancia de 1.200 metros de
vertido de aguas residuales de 360.000 habitan- la costa y a 50 metros de profundidad, mejo-
tes y las aguas residuales asimilables a urbanas rando la calidad de las aguas y conservando el
de la zona, lo que en conjunto representaban entorno natural de la zona. El emisario subma-
628.000 habitantes equivalentes. La inversin rino consta de una cmara de carga, situada a
por parte del Estado en esta actuacin que se 58 metros de profundidad y de dos tramos, uno
encuentra todava en ejecucin asciende a 85,6 terrestre, con una longitud de 435 metros, y
millones de euros, repartidos entre actuaciones otro submarino, con 900 metros de longitud y
ya ejecutadas, en ejecucin y proyectadas. dos metros de dimetro inferior. En su ltima
parte, el emisario incluye un tramo difusor de
La actuacin general de saneamiento 200 metros, formado por ocho difusores. El Mi-
lleva implcita la ejecucin, por parte del Mi- nisterio de Medio Ambiente invirti en esta ac-
nisterio de Medio Ambiente, de las siguientes tuacin 16,9 millones de euros.
obras:
Emisario Terrestre Loiola-Momps. En
Estacin Depuradora de Loiola. Fue in- ejecucin, esta obra permite conectar la esta-
augurada y puesta en servicio en julio de 2005. cin depuradora de Loiola con el tnel exis-
Su construccin tiene por objeto tratar la con- tente del colector del Urumea, que enlaza con
taminacin de las aguas residuales de la co- la cabeza del emisario submarino del Momps.
marca, para que su envo al mar se realice en las Por ello, este emisario consta de dos tramos:
condiciones exigidas por los usos establecidos uno de nueva construccin, con una longitud
en el Plan de Saneamiento, con especial aten- de 1.376 metros, que incorporar directamente
cin al uso de bao en las playas de la zona. La el vertido de la depuradora al colector del Uru-
Estacin Depuradora est diseada para un mea; el otro tramo aprovecha el tnel ya exis-
caudal de 4.500 l/seg, ampliable a 6.000 l/seg. tente del colector del Urumea y, con una
El agua depurada, que finalmente se enviar al longitud de 2.517 metros, enlaza con el emisa-
mar a travs del emisario submarino de Mom- rio submarino. Esta obra supone una inversin
ps, tendr una demanda biolgica inferior a 60 de 7,7 millones de euros.
SAN SEBA
N
EMISARIO SUBMARINO

TUNEL DE SAGES

TUNEL DE IBAETA
a
ol
rri
de Zu
Playa

B DE GROS
PARTE VIEJA

SAN SEBASTIAN

EMISARIO TERRES
LOIOLA - MOMPAS

B EL ANTIGUO
B DE LOIOLA

B DE AMARA

COLECTOR INTERCEPTOR MART


Tramo: Sta. Catalina-E.D.A.R.

E.D.A.R. DE LOIOLA

COLECTOR INTERCEPTOR URUMEA


SANEAMIENTO DEL REA DE
ASTIAN-BAHIA DE PASAJES (GUIPZCOA)
SITUACIN FINAL
TUNEL DE PASAJES COLECTOR INTERCEPTOR
LEZO-PASAJES SAN JUAN

COLECTOR INTERCEPTOR
MARGEN DERECHA RENTERIA

COLECTOR
INTERCEPTOR
LINTZIRIN

PUERTO DE PASAJES

LEZO

STRE

HERRERA RENTERIA
HERRERA Ro O
iartzun

COLECTOR INTERCEPTOR
Tramo: Herrera-E.D.A.R.

COLECTOR INTERCEPTOR GENERAL OIARTZUN


DE PASAJES

TUTENE

COLECTOR INTERCEPTOR
MARGEN IZQUIERDA RENTERIA
Construido

Construido otras Administraciones


COLECTOR INTERCEPTOR
MARGEN DERECHA RIO OIARTZUN
Estacin de Bombeo
D
308 I 309 TERCERA PARTE: LAS GRANDES OBRAS DE LA CONFEDERACIN HIDROGRFICA DEL NORTE

La Incorporacin al Saneamiento
de la cuenca baja del ro Oria

La Estacin Depuradora de Loiola tiene capacidad para recoger en un futuro las aguas
residuales de los municipios de Usurbil y Lasarte, que se incorporaran mediante un bombeo al
colector del Urumea. Estos municipios se sitan en la cuenca baja del ro Oria y cuentan con
una poblacin de 22.500 habitantes. Al igual que los municipios beneficiados en el Esquema Ge-
neral de Saneamiento, forman parte de la Mancomunidad del Aarbe, entidad supramunicipal
que gestiona el abastecimiento y el saneamiento.

La suma de estos dos municipios al saneamiento de San Sebastin se realizar mediante


la construccin de un nuevo colector-interceptor general de saneamiento. La obra, en la el Es-
tado prev invertir 27 millones de euros, permitir cerrar todo el saneamiento de la comarca y
culminar una actuacin que comenz hace una dcada.
Desembocadura del ro Oria