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El Curueo literario

coleccin ca
de sus respectivos textos: los autores
de esta edicin: EOLAS ediciones, 2017

www.eolasediciones.es

Direccin editorial: Hctor Escobar


Diseo y maquetacin: Alberto R. Torices
Fotografas de cubierta: Jess Dez Fernndez

ISBN: 978-84-16613-72-4
Depsito Legal: LE 164-2017

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esta obra solo puede ser realizada con la autorizacin de sus titulares, salvo excepcin prevista
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Impreso en Espaa
El Curueo
literario
Seleccin de textos de
ngel Fierro y Julio Llamazares

Presentacin de
Jos Enrique Martnez

eolas
ediciones
nota de los antlogos

E n una cena, que es donde surgen estas ideas, despus de


un encuentro literario veraniego que los que suscriben
protagonizaron junto a Jess Dez en Santa Colomba de Curue-
o y que tuvo por ttulo el mismo que esta antologa de textos,
se nos ocurri al comprobar la gran cantidad de escritores
que haban escrito sobre el Curueo, el pequeo ro leons
reunirlos en un libro que diera fe de la cantidad y la variedad de
literatura que a lo largo de la historia ha generado esa corriente
de agua de apenas 47 kilmetros que nace en el puerto de Ve-
garada, en la raya entre Asturias y Len, y muere en el soto de
Ambasaguas, al verter en el ro Porma.
Puestos manos a la obra, la faena, si bien laboriosa, nos resul-
t entretenida y apasionante por cuanto nos permiti volver a leer
libros y a autores que ya conocamos y a otros que desconocamos
y que fueron apareciendo en nuestro horizonte, bien por indica-
cin de otros escritores, bien por la casualidad. En este sentido, la

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colaboracin de los antologados, incluso de los que se quedaron
fuera ( Jess Torbado, Gaspar Moiss Gmez, Severiano Fernn-
dez Nicols, Luis Mateo Dez, Eugenio de Nora, Raquel Lanseros,
Pablo Andrs Escapa, Manuel Cuenya) por no tener nada escri-
to sobre el Curueo, nos facilit enormemente nuestro trabajo y
es de rigor que se lo reconozcamos. Tambin a aqullos que, como
simples lectores, nos pusieron en la pista de algn autor del que
ignorbamos que hubiese escrito nada sobre el ro Curueo.
La antologa, que acoge a 40 autores ms dos textos escritos
expresamente para ella sobre el romancero y la legendaria y el can-
cionero populares por Jos Luis Puerto y ngel Fierro respectiva-
mente, cubre 400 aos largos de historia. En ella estn todos los
autores de los que sabemos han escrito en ese tiempo literariamente
sobre el Curueo. Subrayamos lo de literariamente para explicar
por qu no aparecen textos de otro carcter (historia, herldica,
geografa), que los hay en abundancia sobre el territorio, y para
precisar que el trmino literario acoge a los diversos gneros con-
siderados tradicionalmente como tales, esto es, la poesa, la narra-
tiva, la dramaturgia y el ensayo. Por nuestra parte hemos aadido
dos o tres muestras de gneros que por su modernidad no figuran
en esa relacin, pero que a nuestro entender son tambin literarios,
como el periodismo y el guion de cine.
Seguramente por nuestra ignorancia, que no por la voluntad,
se nos han quedado fuera escritores merecedores de aparecer en la
antologa, por lo que les pedimos perdn ya desde este momento.
Como esperamos que esta no sea la nica edicin podremos corre-
girla y ampliarla en el futuro. Nuestra nica intencin, desinteresa-
da y llena de ilusin, ha sido ofrecer una muestra de todos los tex-
tos que, directa o indirectamente, en un gnero literario u otro y sin
parar en ideologas o relevancia o fama de sus autores (hay desde
un Premio Nobel hasta los que se publican ellos mismos a falta de

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editorial), se pusieron un da a escribir del Curueo, como un re-
conocimiento a sus pobladores y una modesta contribucin a una
zona a la que tanto debemos como personas y como escritores.

ngel Fierro y Julio Llamazares

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presentacin

E l propio ttulo de este libro, El Curueo literario, pone de


relieve la importancia del ro, desde la montaa en la que
nace hasta el valle que recorre y riega. Son los tres elementos na-
turales, paisajsticos, de buena parte de los textos recogidos en
este libro: ro, montaa y valle; pero es el ro el que est presen-
te, como un camino de agua, en todos los accidentes del paisaje,
sean la naturaleza tortuosa de las hoces o la mayor apacibilidad
del valle. El ro es siempre una va, un espejo, un signo de la vida
en el transcurrir de sus aguas hacia el mar de la muerte, como
dej acuado Jorge Manrique en los versos ms citados de nues-
tra literatura: Nuestras vidas son los ros / que va a dar en la
mar / que es el morir. El Curueo es un ro literario porque
ha inspirado a poetas y prosistas, como se ve sobradamente en
los textos recogidos en este libro que prologo. Probablemente
no existe ro de alguna importancia que no haya sido verbali-
zado por la pluma de los escritores que han nacido o vivido en

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sus cercanas. Recuerdo, a vuela pluma, el Tajo de Garcilaso, el
Tormes de Fray Luis y de Unamuno, el Duero de Machado, Ge-
rardo Diego y Claudio Rodrguez, el Genil y el Darro de Garca
Lorca, el Voltoya de Luis Felipe Vivanco y, ms cerca geogrfica-
mente de nosotros, el Esla de la Diana de Montemayor y, sobre
todo, el Sil de Gil y Carrasco, no slo en sus celebradas novelas,
sino tambin en su poesa: Es hermoso, claro ro, / amontonar
las quimeras / sobre tus ondas ligeras, / junto a ese alczar som-
bro / que descuella en tus riberas. Hoy es el Curueo el que
nos introduce en la literatura que ha inspirado, desde Pedro de
la Vezilla, en el siglo XVI, al pasado siglo XX, con tres centurias
vacas por el medio; tres centurias en las que la literatura leone-
sa, si exceptuamos las figuras del padre Isla y de Gil y Carrasco,
tiene poco que ofrecer.
Ms de treinta escritores, en verso o prosa, dan cuerpo a El
Curueo literario, con un nmero an mayor de textos hay es-
critores que aportan ms de uno que en esta introduccin pre-
sentamos en sus variaciones paisajsticas, vivenciales, evocadoras
o de otro tipo.
El ro del olvido se titula, poticamente, el libro de viajes por
tierras del Curueo de mayor enjundia literaria. El ttulo exhibe
reminiscencias clsicas, mitolgicas y manriqueas. Su autor, Julio
Llamazares, emprendi el recorrido ro arriba, como antes lo hizo
Mariano Domnguez Berrueta, por el estrecho camino que, ple-
gndose al cauce del ro, seguan, dice, los arrieros de Los Arge-
llos, que ignoraban que por aquel trgico camino haban subido
los romanos, que en sus luchas de invasin con los indomables
astures cruzaron estos desfiladeros. Despus, Camilo Jos Cela,
Jess Fernndez Santos, Juan Pedro Aparicio y el ya mentado Lla-
mazares nos hablan de la cinta de plata que recorre la comarca.

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Cela comparece aqu porque, como el lector recordar, las re-
ferencias a los momentos ltimos de Pascual Duarte, dado que ste
no puede relatar su propia muerte, las hace, entre otros, el coman-
dante del puesto de La Vecilla, que anteriormente era guardia civil
en Badajoz. No es extrao que Cela se acuerde de La Vecilla, por-
que, como relata en Memorias, entendimientos y voluntades (2001),
a la villa fue a parar, alto y flaco, a fines de 1937 y hasta la primavera
del ao siguiente, con el fin de convalecer de una tuberculosis. Es
un fragmento que tambin se recoge en El Curueo literario, aun-
que en l no aparece el hecho de que engord veinte quilos, algo
que no sorprende, dado el copioso almuerzo de cada da, seguido
de siesta de orinal de casi dos horas. Sin embargo, el texto ms
atractivo, sugerente y pcaro de Cela procede de una pgina de La
colmena que relata la suerte de Dorita, que la perdi un semina-
rista de su pueblo llamado Cojoncio Alba, el cual la llev a ella,
que iba como medio boba, hasta las orillas del Curueo, y all,
en un prado, pas lo que tena que pasar. Dorita y el seminarista
eran los dos de Valdeteja, por la provincia de Len.
El fragmento de El Transcantbrico, de Aparicio, alude al
Curueo como ro trotn y cantarn; en sus aguas se pulen las
rocas de la montaa, al tiempo que un personaje aclara que es
un ro pescador de los buenos. Pero los textos ms abundantes
sobre el Curueo proceden de los que vivieron al pie, como es el
caso de Julio Llamazares, con casa familiar en La Mata de la Br-
bula (popularmente La Matica), y de Jess Fernndez Santos, que
tena casa en Cerulleda, pueblo sobre el que Jos Bernardo lvarez
de Benito refiere en su texto una ancdota curiosa y en el que se
sitan, asimismo, las secuencias extradas de la pelcula El techo del
mundo, de Felipe Vega, cuyo protagonista, Toms, escucha los
sonidos familiares que tanto aor en Suiza: el del ro, el de los
rboles, los ladridos de los perros Seis textos se escogen de

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Fernndez Santos, del cual se podran traer a cuento obras enteras,
como Los bravos (1954), La que no tiene nombre (1977), alusiva a
la Dama de Arintero, Los jinetes del alba (1987) y Balada de amor y
soledad (1987), adems de algn cuento de Cabeza rapada (1958).
Las referencias al ro proceden de La que no tiene nombre, un frag-
mento magistral, esencialmente sobre el camino, hermano del
ro, pues juntos nacen y juntos bajan de la cordillera hasta la
tierra, ms rica y llana, tras cruzar el laberinto de Las Hoces. De
igual modo, en Balada de amor y soledad asistimos a la desorienta-
cin del personaje, que pide al ro que siga siendo su gua, pues, en
efecto, su curso acabar llevndonos a alguna aldea o a algn paraje
conocido.
Tambin de El ro del olvido podra extraerse cualquier frag-
mento, al igual que podra hacerse de las historias de maquis de
Luna de lobos, asunto en el que incide, igualmente, el texto de Ja-
vier Menndez Llamazares. De El ro del olvido se selecciona un
fragmento del comienzo mismo del viaje, ro arriba como ya se ha
indicado, desde Ambasaguas y Barrio de Nuestra Seora, Barrio
a secas para los lugareos, que, como la carretera, es un pueblo
apretado y humilde, de adobe, piedra y teja. Y es que el paisaje
del Curueo montaa, ro y valle se completa con los pue-
blecillos que se van sucediendo a medida que se asciende el curso
del ro. A algunos de ellos se refieren diferentes textos, como el ex-
trado de Cuerda de presos (1953), de Toms Salvador, obra en la
que el estado de nimo del preso y de los guardias civiles que lo
trasladan de La Valcueva a La Vecilla, se unen escuetas referencias
a uno y otro pueblo, anotando del primero sus casuchas de barro
y paja, y del segundo, reclinado a orilla del ro, las casas, cha-
tas y aplanadas.
Las vivencias del paisaje rural cobijan en su mayora memorias
de infancia y los textos conducen a la evocacin, que suele llevar

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consigo ciertos dejos de aoranza de un espacio cuya huella per-
manece en la mente como el paraso al que uno desea tornar, bien
sea en la realidad, bien en el recuerdo o bien transformando el lugar
en territorio de la imaginacin, enriquecida a medida que los aos
nos alejan del paraso vivido, soado o fantaseado ntimamente o
en las pginas escritas como memorias, poemas y narraciones ficti-
cias o de viajes reales.
Memoria y evocacin se concitan en el texto aportado por
Gregorio Fernndez Castan, cuajado de recuerdos y preado de
encanto, lirismo y belleza; y cuando hablo de belleza me refiero
tanto al paisaje al que el texto alude como a la propia escritura del
autor, a la cual acuden en manada recuerdos de Sopea, La Cnda-
na, Aviados, La Matica y muchos otros pueblos del Curueo,
con una apelacin final: Memoria No te vayas, memoria!. Y
evocador es el hermoso texto de David Rubio, en torno al abuelo y
sus primaveras, siempre a la espera de llenar de enjambres una de
sus tierras, hasta que la enfermedad primero y la depresin despus
lo arrebataron del mundo.
Como se puede intuir, la evocacin supone generalmente una
prdida. Se canta lo que se pierde, asever Machado, y la prdida
origina una tonalidad elegaca patente en textos como los referidos,
de cuyas mimbres evocatorias se alimenta, asimismo, el esplndido
relato de Fulgencio Fernndez, que narra cmo en el imaginario
del chaval l mismo fue creciendo Tolibia, desde la fuerza de
su nombre hasta la historia mgica de duendes que le contaron; y
todo a partir de la mencin del cojo de Tolibia, del cual brota un
relato tan verdico como literario, con la gracia que el periodista y
escritor imprime a lo que cuenta. Pero nadie quiz ha evocado las
tierras del Curueo con mayor insistencia y sensibilidad que Jess
Dez Fernndez, tanto en su poesa como en sus libros en prosa,
como se hace patente en uno de los ttulos: El nio del tren Hullero

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(2010). Si ya en los poemas seleccionados de Nogal de pergamino
(1991) se alude a la memoria, al nogal adolescente y al trillo
del recuerdo, en Clepsidra de otoo (1995) los tres poemillas en
prosa evocan el invierno, la nieve y el fuego del hogar, entre otros
elementos paisajsticos. Conviene aadir que la nieve, el hielo, el
fro y el fuego familiar parecen una fijacin en la memoria de mu-
chos de los autores presentes en El Curueo literario. Tal ocurre,
asimismo, en La nieve sin derretir (2016), de Jess Dez, bien que
recuerde y relate los recuerdos de una anciana avivados por la lle-
gada y salida diarias de ese tren Hullero tan presente en la memoria
lrica del autor. El fro es la paciencia del paisaje proclama Jos
Carln, resumiendo as su reflexin metafrica sobre el invierno y
la nieve, sin que en otro de sus textos deje de aludir, con una nos-
talgia por no se sabe qu: por lo indecible, a los aos mozos en
los veranos del pueblo, en las riberas del Curueo amigo.
El verano es la estacin en que se celebr el potico Festival
para Rebecos, en el puerto de Vegarada, al que se refiere el artculo
que Antonio Colinas public en El Pas en octubre de 1984, con
interesantes pinceladas paisajsticas en el camino de ascenso: El
ro discurra abajo socavando los murallones de roca caliza, resque-
brajados por las nieves y por las heladas, de las hoces de Nocedo.
Ro de truchas exquisitas discurriendo inexorable bajo los puente-
cillos romanos, todava indemnes desde las guerras; de cntabros y
astures contra Roma, y dignos por ello de ser mimados. Vegarada
es, naturalmente, el puerto de referencia en distintos textos, y tan-
to Luis Alonso Getino como, en verso, Jos Lpez Tascn evocan
en sendos textos de La Montaa de Len (1927) la campana de
Vegarada que orienta a los perdidos caminantes, o los desorienta
con ecos mentirosos.
El verano, al que aludamos, es para muchos el momento anual
del regreso al pueblo, al paraso personal que uno se resiste a per-

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der. En torno al asunto construye Julio Llamazares un breve relato
sobre un personaje de La Mata que cada ao, al asomar el verano,
los espera impaciente, a l y a su padre. Y cuando el propio Llama-
zares canta melanclicamente en un poema a La casa cerrada
cada otoo, para quedar a merced de la nieve, del tiempo y los
recuerdos, sabemos que volver a abrirse en el prximo verano,
esperando que un da, definitivamente, se cierre para siempre
como mi corazn. An as, ningn otro texto ha evocado con
tanta efusin el retorno a su espacio dichoso de juegos y apren-
dizajes como ngeles Caso, que en su relato ofrece una visin de
la ribera del Curueo como el paraso que uno disfrut de nio y
sigue disfrutando cada verano. Menciona ngeles Caso paisajes
hermossimos del mundo y paisajes deslumbrantes de nuestro
pas que han dejado huella en su obra literaria, pero ninguno de
ellos significa tanto para m como este donde me encuentro, hu-
milde, sin nombre ni presencia en los ndices de espacios singula-
res del mundo. He venido aqu, a esta ribera del ro Curueo, casi
cada verano desde que nac. ste fue mi paraso infantil, el mbito
de la libertad y los juegos sin fin. Aqu comenzaron mis primeras
relaciones de amistad, profundas y duraderas. Aqu roc por pri-
mera vez la mano de algn chico que me gustaba y descubr en
los baos en el ro, en los paseos en bicicleta, en las excursiones
al monte la inesperada y gozosa resistencia de mi cuerpo. Aqu
aprend a disfrutar de la hermosura de los rboles, del poder de las
tormentas, del vrtigo de los cielos estrellados. El inters de la
cita puede disculpar su extensin, pues es un hermoso testimonio
y una rotunda celebracin de ese paisaje que le seguir susurrando
a la autora toda clase de sentimientos gratos: Bendito seas. Y has-
ta el ao que viene.
En 2006 public Carlos J. Gonzlez Alonso la novela Frente
Norte, sobre la guerra civil; en ella, el viaje de un camin como re-

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fuerzo para los milicianos que esperan cerca de Montuerto origina
la visin de un paisaje nocturno al pasar por Valdeteja, lugar de
nacimiento del autor. Por la singularidad paisajstica y por la be-
lleza misma del pasaje merece ser destacado: La luna ha salido,
impensable y mgica. Ilumina la carretera y resbala por las peas
an mojadas de lluvia. Brillan las crestas montaraces de Bodn y
recortan en sus alturas a la noche. El cielo, barrido de nubes des-
de que pas la tormenta, dibuja un vasto firmamento preado de
astros que se estremecen en el infinito. Un agradable olor a tierra
hmeda y a hierba seca llega desde los pastizales.
Un largo captulo de El Curueo literario lo forman los textos
alusivos a medios de vida, costumbres, ancdotas, folclore, leyen-
das, literatura y asuntos semejantes; en suma, al otro patrimonio,
pues el de la naturaleza ya lo hemos podido observar en el trato con
los textos anteriormente mencionados. Uno de los modos de vida
peculiares de la comarca por lo dems, bien conocido y aprecia-
do en la provincia, y al que se refieren algunos de los textos, es
el de los gallos de La Cndana y pueblos cercanos, que motivan un
texto precioso de Delibes sobre los que l llama gallos de Boar,
en un lenguaje coloquial puesto en boca de una lugarea y dejando,
en cambio, que su pluma trace algunos rasgos del paisaje: El agua
canta en las crcavas y corre a engrosar el caudal del Curueo, al
fondo del valle, que, ms abajo, afluye en el Porma. En las faldas,
entre ro y montaa, bosques de robles con hojas de invierno. Ma-
tos de brezo y escoba, hirsutos, encogidos, sin florecer an.
Al patrimonio histrico y arquitectnico se refiere Ignacio
Alonso, en cuyo artculo relata y rescata la herencia de puentes ro-
manos y medievales que an perviven sobre el Curueo, as como
algunos molinos y calzadas romanas, trepando ro arriba hasta las
mismas fuentes del ro, con apuntes rpidos del paisaje, entre los
que destacan los que aluden a la fauna y la flora de la zona: Los

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ricos bosques que circundan el Curueo son guaridas de corzos,
rebecos y jabals. En los valles an cantan en verano perdices y
codornices. En las laderas altas crece el arndano, la genista y la
urce y exhiben su mejor color los acebos, abedules, serbales, pi-
nares y hayedos. Es en este aspecto en el que incide el texto de
Jos Luis Leicea, en su viaje, carretera arriba tambin, describiendo
con noble estilo las hoces de Valdeteja y la variable vegetacin a
medida que el camino asciende hacia Tolibia, refirindose igual-
mente al filandn de otros tiempos y al romancero an vivo,
pero ya en decadencia, urgiendo el texto es de 1981 a una re-
cogida para que este glorioso fantasma del pasado cada da va
siendo ms no se extinga definitivamente en medio de nuestras
generaciones vivas. Afortunadamente, cuatro aos despus, en
1985, un equipo del Seminario Menndez Pidal, dirigido por Die-
go Cataln, bati la provincia, recolectando el Romancero General
de Len, publicado en dos tomos en 1991, un romancero todava
vivo entonces, aunque ya se palpaba su decadencia, por diferentes
causas, como la despoblacin de los ncleos rurales, las familias
reducidas, la prdida de tradiciones seculares como el filandn, la
influencia de la cultura urbana, etc. El romancero forma parte de la
cultura oral, a la cual pertenecen asimismo las formas, dialectales o
no, del lenguaje rural, aquellas que verbalizan las diferentes labores
del campo, formas que tambin han caminado hacia la desapari-
cin al cambiar las formas de vida y del trabajo. El texto de Isaac
Gonzlez aprovecha, precisamente, los trminos tradicionales del
acarreo de la lea desde el monte hasta el pueblo (las trechas, el
entrechao, los norios, etc.).
De la oralidad participan, asimismo, las canciones de montaa
que, enigmticas y misteriosas, evoca Agustn Delgado, as como el
mundo de las leyendas fijadas en el imaginario popular, tal como
seala Fernndez Santos: Estos escondidos valles de Len guar-

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dan en s multitud de historias desde los tiempos de la dominacin
romana hasta hoy; leyendas que hablan de la Dama de Arintero,
protagonista de mi obra La que no tiene nombre, o relatos sobre el
castillo de Montuerto, situado a orillas de la antigua Calzada.
Las leyendas tradicionales son el cimiento de las leyendas li-
terarias o escritas, como la muy hermosa de ngel Fierro, cuajada
de misterio, mitos y miedos ancestrales, as como de lirismo, pues
como en otros casos del presente libro se podra hablar de prosa
o narracin lrica. Fierro apunta a los filandones, en los que sa-
cantos, fantasmas, trasgos, enanos jorobados y toda una baraja de
aparecidos de ultratumba [] se evocaban noche tras noche en las
conversaciones de las estancias. La leyenda alude al miedo o te-
rror colectivo ante los extraos sucesos en el cementerio de Sol-
castillo, en las afueras de Montuerto, con el imaginario personal
del escritor dando cuerpo literario al imaginario popular.
En la literatura escrita se asientan los dos textos de Juan Benet.
En uno de ellos alude a la madurez profesional de ingeniero y a
la madurez literaria, sta adquirida con la escritura de Volvers a
Regin en los aos en los que, a partir de 1961, dirigi las obras de
construccin del pantano del Porma y las del tnel del trasvase del
Curueo al otro ro; y, asimismo, alude a la invencin de Regin,
paraje imaginario inventado para no tener que pagar el ele-
vado tributo que exige la reproduccin de la realidad estricta. El
otro texto benetiano comprende las magistrales pginas iniciales
de la novela citada en torno a los riesgos del viajero que saliendo
de Regin pretende llegar a su sierra, con poderosa imaginacin
sobre la realidad de los ros, los valles, la vegetacin y los caminos
que abocan a un pequeo y elevado desierto que parece intermi-
nable.
Y a la escritura pertenecen los textos poticos que alternan
con las prosas citadas. Aparte de las estrofas picas de Pedro de la

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Vezilla, encontramos poemas de Jos Lpez Tascn, de Jos Fer-
nndez, este con tres breves romances sobre el nacimiento del ro
entre caliza y pizarra, sobre la costumbre de dormir en la era en
agosto y sobre el deseo de que sus cenizas se esparzan en su tierra;
de Jos Antonio Llamas, que se duele en un soneto de la muerte del
padre de otro poeta amigo, Llamazares, enterrado en el cementerio
de La Mata de la Brbula, y que es ya solo un sueo que anid en
tus ojos; de Ildefonso Rodrguez, un largo poema cuyo origen
reside segn nota del autor en una excursin pandillera a
La Vecilla, en junio del ao 1979, y que evoca las sensaciones
de un paisaje a la llegada del verano, con agua, puentes y cancio-
nes, ro, prados y robledos; de Jess Dez, de Julio Llamazares, de
Mariano Calvo Haya, que canta el xodo un da del valle trabajoso
y el regreso en el recuerdo y en los sueos al territorio sagrado
de mis abuelos; de Antonio Manilla, con un poema evocador del
paisaje otoal y de las agrestes rocas de mi tierra, Nocedo; de
Ana Merino, que en La otra orilla alude al paradigma clsico del
ro del olvido; y de Antonio Gamoneda, que selecciona cuatro
de los poemas de Pasin de la mirada, tal como aparecen en Esta
luz. Poesa reunida (1947-2004) y que en El Curueo literario, los
titula Aquellas sombras del Curueo, poemas que dibujan, en
alguno de los fragmentos, un paisaje que, en efecto, es o puede ser
el del Curueo, aunque lo que importa es la consistencia esttica,
tan apretada y alta.
El Curueo literario se cierra con un eplogo sobre las leyendas
y romances en el Curueo, por Jos Luis Puerto, y sobre la oralidad
y el cancionero tradicional, obra de ngel Fierro.
En 2011 public Puerto un magno libro: Leyendas de tradicin
oral en la provincia de Len. En l, y a lo largo de mil cuajadas pgi-
nas, da cuenta de la riqueza, abundancia y variedad de las leyendas
tradicionales en las tierras leonesas. Tambin en las del Curueo

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abundan, como es natural. Puerto alude a las leyendas an vivas
en el imaginario de las gentes, en el archivo memorstico de los
mayores sobre todo. Las leyendas no difieren de las del resto de
la provincia, de modo que unas tienen que ver con el mbito ce-
leste (sol, luna, estrellas), otras con los tesoros escondidos por los
moros, otras referidas a fuentes y lagos, a animales fabulosos como
el basilisco y a localidades desaparecidas, en este caso alusivas a
Villarrasil, en el trmino de Nocedo. Quiz merezcan destacarse
las leyendas en torno a las andanzas de San Froiln por Valdorria
y esa rea del Curueo. En cuanto a los romances, Puerto indica
que el Curueo, en general, es ms rico en sustratos legendarios
que romancsticos, recogiendo nicamente dos muestras del moti-
vo de la conquista amorosa, una del romancero tradicional (la
mujer vestida de hombre, que en el caso del Curueo, se encarna
en la Dama de Arintero) y otro de un cantar narrativo vulgar loca-
lizado en Devesa del Curueo.
El estudio de la oralidad secular en el Curueo se completa
con la aportacin de ngel Fierro sobre el cancionero tradicional.
Nadie mejor poda tratar este asunto y acercarse al cancionero
tradicional del Curueo que Fierro, que ya en otros libros, como
Arbolio. Flor del viento, se ocup de este acervo popular en la tradi-
cional comarca leonesa. Un verdadero tesoro es el de esos cantos
rimados y con tonada, es decir, cantados, que reflejan trabajos, ac-
titudes y sentimientos de las gentes del Curueo. Trtase de textos
annimos, que lo son porque todos los sentan como propios, no
importa quin los compusiera originariamente. Textos y melodas
que es preciso recoger, pues toda una serie de circunstancias, que
Fierro revela, hacen que la cancin tradicional haya quedado sin
espacio o hurtada por el folclore de los grupos urbanos. Fierro
destaca la sensibilidad y el lirismo (un sentimiento lrico y so-
ador, con extrema delicadeza emocional) de las canciones del

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Curueo, ajenas a la chanza o la vulgaridad de los cancioneros
de otros territorios, amn de otras singularidades, como una no-
table creatividad popular, con asuntos que van del sentimiento
religioso (los villancicos, por ejemplo) a los propios del romancero
tradicional (como los referidos, en sus muchas variantes, a la Dama
de Arintero), de las rondas de mozos a los elementos paisajsticos,
de las faenas del campo a los cantos de baile El conjunto es de
una riqueza fecunda, de una finura y una sensibilidad admirables
que, como indica Fierro, superan lo local con visos de universali-
dad: Junto a las labores de la ganadera y la agricultura, propias
del territorio, lata un ramalazo de espiritualidad, como hisopos
azules que refrescan la circunferencia de un bastidor, smil pro-
pio de un poeta como ngel Fierro, tan fino y sensible como los
textos de los que da testimonio.
Es la hora del lector, pero no dejo de pensar, al dar fin a esta
introduccin, que un libro como el presente podra inaugurar el
mapa literario leons, extendiendo la idea a las dems tierras y co-
marcas de la provincia.

Jos Enrique Martnez


Catedrtico de Teora de la Literatura
de la Universidad de Len

23
El Curueo literario
Pedro de La Vezilla Castellanos
(Len? Siglo XVI)

PRESENTACIN DE CURIENO
(Canto II)

Llambase el fortsimo Curieno


de feroz condicin, hombre insolente
en cuyo bravo y furibundo seno
no vio lugar el miedo eternamente.
Ora ocurriese el tiempo malo o bueno
o se viese con poca o mucha gente
su osado corazn y brazo fuerte
no pareca temer fortuna o muerte.

PRESENTACIN DE POLMA
(Canto II)

Mi padre celebraba el casamiento


con sumo gozo de una hermana ma
y de un varn de gran merecimiento

27
que el gentil Canioseco se deca;
mozo dispuesto, de alto pensamiento,
sealado de esfuerzo y valenta
tal en efecto cual se procuraba,
pues a la bella Polma se le daba.

EN EL CASTILLO DE MONTUERTO.
LUCHA E INCENDIO
(Canto V)

Aprestados los nuestros dejaremos


contra los que la puente estn guardando,
solos los dos el ro pasaremos
y en los tendidos cuerpos encontrando
arma, revuelta y muerte causaremos
los unos con los otros barajando.

MUERTE DE LOS HROES


(Canto XIII)

Porque Rolando, a quien la carga inquieta


del un peligro al otro que le estrecha
cierra los dientes y la espada aprieta
y el resto en ella de sus fuerzas echa
y a Curieno, por la diestra teta
hasta la cruz le atraves derecha.

Estando ya la planta zambullida


dentro del agua, rebramando en vuelo

28
una enemiga lanza caminaba
que el tierno y blanco pecho atravesaba.

EL VALLE DEL CURUEO

Dejo el bravo Curieno all tendido


en el foso de muertos ya tupido
y por memoria de este varn fuerte
el valle do sus huesos de olvidaron
cubiertos de mortal y verde sueo
se llama hoy da El Valle del Curueo.

De Len de Espaa (1586)

29
Mariano Domnguez Berrueta
(Salamanca, 1871 - Len, 1957)

El que estas cuartillas escribe ha ido, Curueo arriba, en la buena


compaa de los arrieros del buen argollano Rafael Orejas, que de-
jaban en los pueblos aceite, vino, tabaco, harina, piensos, unto de
carro, amn de una serie interminable de encargos de botica, de
mercera, de velas para las iglesias, de madreas, de certificados im-
presos para los secretarios; el carro era el arca de No y era recibido
en los pueblos como los Reyes Magos.
Aquel carro, cargado por la noche para salir de La Vecilla al
amanecer, con sus tres o cuatro poderosos machos delante y a la
zaga dos mastines, que al verse sueltos carretera adelante gozaban
de la libertad del campo y al entrar en los pueblos desafiaban a to-
dos los perros habidos y por haber, era ya un progreso de la antigua
arriera y un preludio del motor que ahora abre paso con alarman-
tes bocinazos que retumban en el silencio majestuoso de las Hoces
como una blasfemia entre una oracin.
No sin riesgo, suba penosamente el carro hasta Redipuertas,
por la carretera estrecha, entre la pea y el ro, templando la gal-
ga para sujetar la recua, a la entrada de los puentes peligrosos,

31
sorteando el peasco que cay unos das antes y del que an se
espantaban los mulos, ayudando a un pastor a recoger el ganado
antes de que los perros del carro se engancharan con los perros de
los pastores, no faltaban riesgos en el camino, pero an quedaba
margen para la charla siempre interesante, con estos hombres que
no aspiraban a arreglar el mundo ni tenan tiempo para ello.
La conversacin recay en el nico tema en que ellos podan
ensearme lo que yo no saba: el tema de la arriera en Los Arge-
llos.
A la margen izquierda del ro an se ve el camino viejo, angosto
y descarnado, serpenteando para adaptarse a lo menos agrio de las
peas y bastante bajo para plegarse, en lo posible, al cauce del ro,
evitando as pendientes y hondonadas, aunque con el peligro de
resbalar con los hielos las bestias y caer al agua, que en las crecidas
rebasa a trozos el camino. Rudamente abierto en la pea brava,
probablemente abierto para senda de ganado, apenas permite el
paso en hilera de caballeras o de hombres, y las grandes piedras
con pretensiones de losas apenas sirven ms que para aumentar los
riesgos del caminante.
Eran estos, a veces, tan positivos y graves en los pasos difciles
y en los das del duro invierno que las caballeras y los hombres
sentan el miedo que a unos y otros paralizaba.
Entonces me decan los arrieros se apretaban las cargas
y las cinchas, se daba algo de pienso a los machos, se ponan unos
trapos atados a los cascos, unas anteojeras para que las bestias no
vieran el demasiado prximo ro y de uno en uno, con un arriero
delante y otro al mismo borde del camino, iba pasando la recua
penosamente, lentamente.
Y los arrieros iban rezando!
Ellos no saban que por aquel trgico camino haban subido los
romanos, que en sus luchas de invasin con los indomables astures

32
cruzaron estos desfiladeros, dejaron lo mejor de sus equites en
guerra interminable, y apenas tuvieron respiro de tranquilidad para
levantar un par de puentes y otro de castilletes, de los que queda
poca huella.

De Regiones naturales y comarcas de la provincia de Len (1952)


ndice

Nota de los antlogos . . . . 7


Presentacin . . . . . 11
El Curueo literario . . . . 25
Pedro de La Vezilla Castellanos . . . 27
Mariano Domnguez Berrueta . . . 31
Luis Alonso Getino . . . . 35
Jos Lpez Tascn . . . . 37
Camilo Jos Cela . . . . 41
Miguel Delibes . . . . . 49
Toms Salvador . . . . . 55
Jos Luis Leicea . . . . . 59
Jess Fernndez Santos . . . . 63
Juan Benet . . . . . 73
Antonio Gamoneda . . . . 77
Jos Fernndez Fernndez . . . 81
Juan Pedro Aparicio . . . . 83
Agustn Delgado . . . . . 87
ngel Fierro del Valle . . . . 89
Jos Antonio Llamas . . . . 95
Jos Mara Merino . . . . 97
Antonio Colinas . . . . . 107
Juan Isaac Snchez . . . . 111
Carlos J. Gonzlez Alonso . . . 115
Ignacio Alonso . . . . . 119
Jess Dez . . . . . 123
Pedro Garca Trapiello . . . . 135
Ildefonso Rodrguez . . . . 137
Felipe Vega . . . . . 145
Csar Gavela . . . . . 149
Isaac Gonzlez . . . . . 151
Epigmenio Rodrguez . . . . 155
Jos Carln . . . . . 161
Fulgencio Fernndez . . . . 165
Julio Llamazares . . . . . 169
Gregorio Fernndez Castan . . . 175
ngeles Caso . . . . . 181
Jos Bernardo lvarez de Benito . . . 185
Mariano Calvo Haya . . . . 189
Melchor Riol . . . . . 193
Antonio Manilla . . . . . 197
Ana Merino . . . . . 199
Javier Menndez Llamazares . . . 201
David Rubio . . . . . 205
Eplogo. La literatura popular . . . 209
I. Ro de la memoria: leyendas y romances
en el Curueo, por Jos Luis Puerto . . 211
II. La oralidad. El cancionero tradicional,
por ngel Fierro . . . . . 225
Esta primera edicin de
El Curueo literario
publicada por EOLAS ediciones
se termin de imprimir
en mayo de
2017
.

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