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ARTICULOS 5

UN ENFOQUE DE DESARROLLO
DEL CICLO DE VIDA FAMILIAR (*) (*)

Sonya Rhodes
Doctora en Trabajo Social

Introduccion.- el hecho que el desarrollo humano no se realiza en


un vaco, y que los padres no son slo objetos
La necesidad de un marco conceptual para el de la lucha entre los sexos.
estudio de la familia se manifiesta claramente al El objetivo de este artculo es identificar
considerar los aspectos que actualmente se enfatizan las etapas del ciclo de vida familiar en la tradicin
en el trabajo social de casos. El cambio de la prcti- del ciclo de desarrollo individual de Erik Erikson
ca desde el tratamiento individual al familiar (1), los (5).
modelos de servicio que enfatizan la intervencin La teora de Erikson postula un conjunto in-
en los puntos de encuentro entre los esfuerzos per- terdependiente de ciclos vitales en el que se encuen-
sonales y las contingencias ambientales (2), y el tran y se relacionan las necesidades de cada fase
nfasis en los enfoques preventivos (3), son algu- especfica en las diferentes etapas del desarrollo.
nas de las mayores tendencias que muestran la La realizacin exitosa de una tarea personal depen-
necesidad de una base terica para entender e in- de del logro de las tareas de los dems miembros
fluir a las familias. Adems, surge un testimonio de la familia, al mismo tiempo que contribuye a
ms personal de la reciente experiencia de la autora ese logro. Un enfoque de desarrollo de la familia
como candidata al doctorado en una universidad surge en forma natural del concepto central de este
urbana, la que se desarroll en forma paralela con conjunto de etapas. En este artculo se pretende
su trabajo de enseanza en diferentes instituciones. expresar las tareas de desarrollo interdependientes
En ambos roles, como estudiante y como profeso- que son relevantes para los miembros de la familia,
ra, ella tom conciencia, en el mejor de los casos en tareas de desarrollo familiar. Aunque el ciclo de
con preocupacin y en el peor con consternacin, la vida familiar ha sido ampliamente aceptado como
de la asociacin no considerada entre la psicologa marco de referencia para el estudio de la familia,
del ego y la teora familiar. este enfoque se origin como una forma de anali-
La influencia recproca entre los procesos zar los cambios que se desarrollan en la composi-
y tareas de desarrollo individual y los modelos y cin y caractersticas econmicas de las familias
tareas de desarrollo familiar, nos fuerza a conside- a partir del matrimonio (6).
rar a la familia, como el ms potente medio para Los artculos de Rhona Rapaport representan
el desarrollo y el cambio. La familia opera al mis- un marcado cambio de orientacin desde los enfo-
mo tiempo transmitiendo las expectativas sociales ques demogrficos hacia el ciclo de vida familiar
con respecto a la juventud y absorbiendo el impac- en base a la identificacin de las tareas intrapsqui-
to de los cambios sociales. Sea cual fuere el desti- cas e interpersonales que caracterizan la primera
no de la familia como institucin (4) permanece fase del matrimonio (7). Este enfoque conceptual
de la familia se encuentra tambin en los escritos
(1 Este articulo fue publicado en la Revista Social
casework, en Mayo de 1977. La autora es Doctora de Frances H. Scherz (8) quien considera que las
en Trabajo Social y se desempea como asistente tareas de la familia emergen en los estados transi-
social de casos en el Servicio de Consejer a Familiar,
Hackensack, New Jersey, y como profesora de la cionales. Sin embargo, ha faltado en la literatura
Escuela de Trabajo Social, Hunter College of the especializada una aproximacin sistemtica a los
City, University of New York, U.S.A.
(**) Traduccin de Nidia AyIwin de Barros. procesos de cambio de una familia en el tiempo,
6 REVISTA DE TRABAJO SOCIAL

que sea consistente con la convergencia de las En toda sntesis de un enfoque de desarro-
fuerzas bio-psico-sociales que afectan a sus miem- llo y de sistemas para considerar a la familia, est
bros. implcito el postulado de que sta es una unidad
adaptativa que cuenta con los recursos para el cre-
Caractersticas del modelo de desarrollo del ciclo cimiento y maduracin de sus miembros. Las
de vida de la familia. Cada etapa del ciclo de vi- crisis transicionales son concebidas como prede-
da familiar es caracterizada por un grado expectable cibles y necesarias, en respuesta tanto a las nece-
de crisis ocasionada por la convergencia de los pro- sidades cambiantes de los miembros de la familia
cesos bio-psico-sociales que generan tareas familia- como a las presiones que recibe de los sistemas
res especficas para cada fase, las que deben ser con- externos. La familia responde a las demandas so-
frontadas, entendidas y realizadas. Estas tareas fa- ciales y de desarrollo a travs de la realizacin de
miliares se basan en el supuesto que las tareas de tareas que producen cambios en su organizacin
desarrollo de sus miembros individuales tienen una interna y en sus transacciones con las estructuras
influencia o efecto esencial en la naturaleza de la sociales y culturales externas. Las tareas familiares
vida familiar en un perodo dado y representan te- de cada fase especfica tienen efecto acumulativo;
mas familiares que se refieren a los miembros de la as el cumplimiento adecuado de las tareas de las
familia como individuos y como grupo. primeras etapas fortalece la habilidad de la fami-
La unidad conceptual que se estudia es la lia para desempearse en las etapas siguientes en
familia como un todo. El enfoque de desarrollo forma efectiva.
para el estudio de la familia se basa fundamen- La perspectiva de desarrollo que se funda
talmente en la teora general de sistemas (9) que en la teora general de sistemas tiene ciertas venta-
le aporta un conjunto coherente y sistemtico de jas que la distinguen.
supuestos bsicos. En sntesis, la familia constituye "Las fuerzas de este marco de referencia
un sistema social porque tiene las siguientes ca- (de desarrollo) incluyen la consideracin del fun-
racter sticas. cionamiento interno del sistema familiar sin desco-
nocer las transacciones externas o ambientales de
1.- Sus miembros ocupan diversas posiciones fa-
miliares que estn en situacin de interdepen- la familia como unidad social. Este marco de refe-
rencia es particularmente til para analizar el
dencia. Un cambio en la posicin, status,
proceso de cambio familiar. Enfoca el cambio en
conducta o rol de un miembro lleva el cam-
dos dimensiones: como una faceta relacionada con
bio en la conducta de otros miembros.
la interaccin de los miembros individuales dentro
2.- La familia es una unidad que mantiene sus l-
y fuera del sistema familiar y como las implicacio-
mites, con grados diversos de rigidez y per-
nes estructurales de la posicin y el rol, derivadas
meabilidad en la definicin del mundo fami-
tanto de la sociedad como de los aspectos internos
liar y extra familiar. La composicin familiar
de tamao familiar, edad y sexo de sus miembros"
difiere de una cultura a otra; sin embargo, se
(10).
pueden identificar cambios en esta composi-
cin en diferentes momentos de su ciclo de La aplicacin de una concepcin sistmica a la
vida. familia considerada como una unidad que cambia en
3.- La familia es una unidad que busca la adapta- el tiempo, proporciona un marco de referencia que
cin y equilibrio, con patrones de interac- permite entenderla como un sistema en transaccin
cin que se repiten una y otra vez. Paralela- tanto con otros sistemas sociales como con el im-
mente a la complementacin de la pareja de pacto interaccional de individuos en diferentes
cnyuges, se desarrollan en su interior otros etapas del ciclo vital y su efecto recproco unos en
ncleos en forma de dadas y trangulos. otros en el tiempo.
4.- La familia es una unidad que cumple tareas Habiendo presentado los conceptos claves que
para responder a los requerimientos de las relacionan el enfoque de desarrollo con otras con-
instituciones externas que representan a la ceptualizaciones tericas, se describen a continua-
sociedad, v para satisfacer las necesidades cin las siete etapas de la familia. "La familia", tal
y demandas de sus miembros. Esta recipro- como se la entiende en este artculo, es la familia
nuclear con dos padres, en una variedad de status
cidad entre las necesidades sociales e indivi-
duales es conocida como la socializacin de socioeconmico. El modelo puede hacerse extensivo
a otras formas familiares (la familia con un solo pa-
los miembros de la familia.
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dre, la familia extensa, la familia reconstituda V la de su progreso en la obtencin de sta v de las nor-
familia abierta) con algunas modificaciones. El mo- mas potencialmente disfuncionales para su logro.
delo empieza arbitrariamente, en el momento en Una idea muy aceptada acerca de la estabili-
que dos personas se unen en un proceso de pareja, y dad de la relacin, es que la atraccin entre dos
termina pon la muerte de uno de sus miembros. Sin personas se basa en necesidades intrapsquicas no re-
embargo, en realidad no hay principio ni fin; las conocidas. El conflicto intrapsquico se refuerza al
etapas, numeradas artificialmente para explicarlas unirse a alguien que absorbe las facetas inaceptables
mejor, son en realidad secuenciales y cclicas, e de un conflicto interno, tal como una esposa cuya
incluyen procesos multigeneracionales. excesiva dependencia sirve no solo como una defen-
sa contra su agresividad, sino tambin como una
Intimidad versus idealizacin o desilusin. fuerza de apoyo para la postura defensiva de poder
Esta etapa corresponde a la primera fase de la y control de su marido. La esposa conscientemente
formacin de una relacin de pareja y precede la lle- percibe a su marido como fuerte y autoritario, no
gada de los hijos. Tenga o no la pareja validacin ins- como alguin necesitado de apoyo, y el marido
titucional - etapa previa al matrimonio, uniones no conscientemente percibe a la esposa como dulce y
matrimoniales -, el criterio esencial en esta etapa, es dbil, no como alguin que podra desafiar su au-
que ella est haciendo una inversin en su relacin. toridad. Las agendas ocultas son, sin embargo, con-
La mayor dificultad para formar una relacin traditorias con los aspectos explcitos de su interac-
viable y suficientemente duradera como para resistir cin. El marido secretamente desea que su esposa
las tensiones de las etapas posteriores,se encuentra lo apoye y sta desea que su marido la trate con
en los esfuerzos para el logro de la intimidad ms respeto. La forma complicada en que cada uno
basndose en una percepcin realista del compaero prpeta su interaccin de modo de prevenir el sur-
como persona, lo que se opone a la idealizacin gimiento de dos conflictos internos, es magistral.
romntica de la pareja y a la desilusin por su falta Las fuerzas opuestas dentro de cada miembro de la
de respuesta a todas las expectativas. Corresponde a pareja se manifiestan en percepciones que fluctan
un nivel interaccional, a lo que Erikson describe entre la idealizacin y la desilusin. Ellos eluden la
como la tarea esencial del individuo en la etapa de accin que podra hacerlos encontrarse como seres
adulto joven, que es el logro de la intimidad en el reales y multidimensionales y n como imgenes
amor y la amistad como una alternativa al distorsionadas por la fantasa.
aislamiento. Se estima que la capacidad de cada Existe una literatura sofisticada que detalla
miembro de la pareja para alcanzar la intimidad que la dinmica interpersonal de complementareidad
es lo contrario de la idealizacin, refleja el grado en negativa - relaciones que exacerban el conflicto
que lo ella ha cumplido las tareas relevantes que le para la pareja al mismo tiempo que sirven para
han correspondido en su propia familia nuclear. As, disminuir el conflicto interior de cada uno de ellos.
la perspectiva multigeneracional que impregna este As, una observacin que se hace con frecuencia en
modelo aparece en forma significativa desde su las parejas afectadas por conflictos crnicos, es la
primera etapa. persistencia de proyecciones mltiples en uno de los
Siendo el aspecto fundamental en la construc- miembros como una forma que el otro usa para
cin de la relacin, esta tarea implica asumir res- protegerse de su excesiva ansiedad.
ponsabilidad por s mismo en la relacin de pare- Mientras ms integrada sea la persona, menor
ja, negociando diferencias y conflictos entre ambos, necesidad tendr de hacer estas proyecciones que
solucionando las expectativas irreales de la pareja y perpetan la distorsin e insatisfaccin en la rela-
encontrando formas satisfactorias para ambos de cin. La complementareidad, sin embargo, tiene re-
apoyarse mutuamente. Dada la naturaleza crtica lacin con el enlace entre las partes adaptativas y
de estas tareas, esta etapa es un perodo de intenso neurticas de la estructura de carcter de los miem-
trastorno y conflicto. bros de la pareja. La complementareidad puede ser
Los modelos y expectativas con respecto a la positiva y negativa. Un sutil cambio de nfasis en
etapa del cortejo, la naturaleza de los primeros pac- las formas como la gente se adeca en forma adap-
tos interaccionales (usualmente implcitos), la riva- tatva, neutralizando mutuamente sus defensas dis-
lidad por posiciones de poder y la asignacin de funcionales y apoyando' las funcionales,es la tarea
roles y responsabilidades, son tempranos indicadores conceptual de intervencin ms importante en este
de la capacidad mutua de la pareja para la intimidad, punto del ciclo de vida.
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Como se produce el cambio desde la idealiza- bros de la familia, de modo que puedan obtener ali-
cin a la intimidad? Las nociones y expectativas mento, en sentido emocional, tanto los adultos
ideales propias del momento inicial de la relacin como los nios. La paternidad puede dar como re-
dan paso a un perodo de desilusin y desacuerdo. sultado el agotamiento de la capacidad de dar y,
Al experimentar estas emociones, ua pareja se en- finalmente, en la autoaborcin si no se obtiene el
frenta al desafo de lograr una mayor unin en su reabastecimiento. La habilidad para ayudar, para
relacin. Tres formas de solucin a esta crisis pue- estar disponible y para responder a las necesidades
den ser utilizadas. Primero, uno o ambos miembros de los nios pequeos,depende de la existencia de
de la pareja pueden retirarse o terminar la relacin, recursos internos y de un ambiente acogedor y pro-
no estando dispuestos o no siendo capaces de hacer tector que proporcione oportunidades para que los
una inversin para superar los conflictos surgidos adultos recuperen sus energas emocionales.
entre ellos. Segundo, la desilusin puede aportar la Una crisis inevitable en la vida de la familia
motivacin para unirse en la bsqueda de un alivio es generada por el nacimiento de los hijos. La lle-
a las dificultades mayores, pero permaneciendo jun- gada del primer hijo exige probablemente la ms
tos en pseudo armonia o conflicto abierto que no compleja adaptacin (14). La pareja que ha logra-
se toca. Tercero, una conciencia compartida de sen- do intimidad est en condiciones de hacer las adap-
tirse insatisfechos y frustrados puede ser la base de taciones necesarias para acoger a este nuevo miem-
una mayor apertura y apreciacin de las muchas bro de la familia que es desvalido y demandante.
diferencias. Localizando las reas de conflicto, di- Sin mirar a como se distribuyen o asumen las tareas
firiendo las expectativas y necesidades individuales, de cuidado entre el padre y la madre, se requieren
se prepara el camino para la negociacin que recono- cambios sustanciales en los patrones de dar y reci-
ce a los miembros de la pareja como personas bir de los padres. La dada se ha convertido en tra-
autnomas. Al confrontarse mutuamente como da, con todas las complicaciones correspondientes a
personas reales y no como imgenes ideales, se las relaciones tridicas. Dos miembros de la trada
destruyen las fantasas y estereotipos, las perso- pueden formar una relacin cerrada que excluya al
nas se muestran a un nivel msirofundo y se crean tercero. En nuestra cultura, el intenso vnculo
oportunidades significativas para el contacto, la madre-hijo que enfatiza a la madre como fuente de
cercana y el apoyo mutuos. Esta nueva experien- cuidado, puede ser logrado a expensas del marido-
cia en el compartir puede conducir a la identifica- padre. Como tambin la madre puede llegar a ser
cin de ciertas luchas interiores y a darse cuenta la fuente de apoyo de todos los miembros de la
que estas luchas deben ser desplazadas de la rela- familia a expensas de sus propias necesidades.
cin. Una modalidad menos frecuente, pero probable-
Debera enfatizarse, sin embargo, que el obje- mente ms patolgica, es el matrimonio simbi-
tivo de verdadera intimidad basado en el esfuerzo tico que frustra a los nios a travs de una imper-
mutuo para lograr una complementareidad eficaz es meabilidad a sus necesidades. Otro patrn es el de
relativo. Si la idealizacin sin desilusin impide la la familia ~cada hombre para s mismo". Esta fa-
intimidad, la intir.lidad sin idealizacin borra el ro- milia se caracteriza en los ltimos aos,por una in-
mance. La habilidad para lograr una apreciacin rea- capacidad de los miembros de la familia para formar
lista del otro miembro de la pareja como persona, subsistemas de cooperacin.
necesita ser equilibrada con la conservacin de algu- La importancia del reabastecimiento como
nas ilusiones. As , el abandono de la persona ideali- una condicin necesaria para una paternidad eficaz,
zada que responde a una fantasa interior y a un an- presenta al menos dos tipos de preguntas. Primera,
helo secreto de unin romntica no necesita ser considerando la funcin crtica de la familia como
total, y, de hecho, puede ser un componente impor- encargada de la crianza de los nios, qu oportuni-
tante de las relaciones duraderas y satisfactorias. dad para el reabastecimiento de los padres existen
actualmente o pueden ser desarrolladas en el futuro?
Reabastecimiento versus autoabsorcin. Cmo impide la existencia de fuentes de reabaste-
Esta etapa (12) se aplica a los aos de la crian- cimiento una estructura familiar que funciona como
za de los nios pequeos; empieza con el nacimiento un sistema nuclear aislado? Segundo, cules son
del primer hijo y termina cuando el ltimo hijo los problemas especficos de la familia de un solo
entra al colegio. El mayor desafo reside en el desa- padre?.
rrollo de patrones de apoyo para todos los miem- Las respuestas a estas preguntas son comple-
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jas. Cambios en la estructura econmica de la so- familiar niegue el apoyo y limite las oportunidades
ciedad de modo que ambos padres puedan partici- para el desarrollo fuera de la familia. Los hijos de-
par en el mundo familiar y extrafamiliar, existencia ben sentirse suficientemente seguros y libres para
de facilidades especiales (no siempre adecuadas) pa- introducirse en los grupos de pares y en las institu-
ra el cuidado diurno de los nios, accesibilidad de ciones de la comunidad (tales como la escuela) de-
grupos para la educacin de los padres que pro- sarrollando all una identidad independiente de su
muevan tanto el compartir experiencias como la in- posicin como miembros de la familia. La partici-
formacin, son algunos de los cambios a nivel ins- pacin en diversas esferas de actividad en el vecin-
titucional que podrn proporcionar un ncleo de dario; el status, posicin y rol en el grupo de pares
redes de apoyo social dentro y fuera de la familia y la propia identidad como estudiantes, dan origen
nuclear y ampliar los puntos de contacto entre el a un proceso de individualizacin que es esencial
mundo familiar y extra familiar. El adulto de la fa- para el desarrollo de las personas. Los padres tras-
milia de un solo padre es particularmente depen- miten a sus hijos actitudes y sentimientos acerca
diente de fuentes de reabastecimientos exteriores de diversas "sociedades" de pares, escuela, barrio
que la sociedad no est proporcionando, haciendo y comunidad, as como en relacin al mundo en
as a este tipo de familia especialmente vulnerable general. Del mismo modo, los padres se comunican
a la desorganizacin. entre ellos sus actitudes y sentimientos acerca de las
experiencias de cada uno en el mundo no familiar.
Individualizacin de los miembros de la familia La esposa que est pensando en volver a estudiar,
versus organizacin pseudo mutua. buscar oportunidades de trabajo (17) o perfeccio-
nprse en su carrera, se mueve en un campo emocio-
Esta etapa se aplica a aquellas familias que nal que puede apoyar o desanimar sus esfuerzos. La
han terminado los aos de llegada y crianza de los respuesta verbal y no verbal de su marido a esta bs-
nios pre-escolares. Para responder a la indepen- queda de autonoma refleja cun cmodo o inc-
dencia y libertad progresivas de sus miembros, esta modo se siente l ante la perspectiva de que ella sea
familia debe cambiar el foco de su atencin desde una persona autnoma. Algunos matrimonios estn
los asuntos familiares a los intereses individuales. basados en el acuerdo tcito de que un miembro de
El mayor desafo para los padres, liberados de a la pareja se destaque a travs de la disminucin del
anterior dependencia por el crecimiento en edad otro. Esta relacin simbitica puede darse en forma
de los hijos, es apoyar el logro de una identidad exageradas o tenues siempre que un marido y una
que no se define por los roles y responsabilidades esposa no desarrollan plenamente sus capacidades
que se tienen dentro de la familia. Es un perodo potenciales mutuas bajo el temor de ver amenazada
de gran crisis para muchas mujeres que ven dismi- la estabilidad de su relacin.
nuir su rol predominante de cuidadoras de los nios La individualizacin que se produce como re-
por la independencia progresiva de su hijo menor. sultado de la expansin de la persona en otras reas
Tal vez esta tarea es ms fcil para los nios, de actividad, no es posible para los miembros de las
cuya creciente suficiencia y competencia los impul- familias que tratan de defenderse del mundo no
sa hacia el mundo de la comunidad y el vecindario. familiar. Se debe a Lynn Wynne (18) el concepto de
Por el contrario, esta tarea puede ser ms dura para familia pseudomutua, que es aquella que preserva la
las mujeres que experimentan una desvalorizacin armona negando las diferencias, la que confunde
de su autoestima al no seguirse necesitando o valo- la cercana con la fusin; la que acepta slo a los
rando sus anteriores funciones. Para muchas mujeres que se acomodan a los dogmas familiares. Estas fa-
enfrentadas a esta etapa, hay muchos obstculos que milias se caracterizan no slo por el temor que com.
vencer, incluyendo la inexistencia de oportunidades parten con respecto a los conflictos insuperables que
de capacitacin, programas educativos y trabajo, generara la individualizacin, sino tambin por la
tanto como los conflictos emocionales suscitados conviccin de que el mundo extra familiar est lle-
por el hecho de ser mujer en una sociedad machista. no de peligros inauditos e indecibles, los cuales slo
Los hombres, al mismo tiempo, experimentan una se pueden evitar por rredio de una sofocante ligazn
crisis vital, tambin relacionada con su identidad, entre los miembros de la familia, a expensas de su
donde surgen problemas de expectativas, xito, es- autonoma. La nica seguridad posible es la de la
tilo de vida y muerte (16). pertenencia a la familia, an cuando esta pertenen-
El peligro en esta etapa es que la organizacin cia ponga en peligro la integridad de cada individuo.
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Con frecuencia estas familias protegen a sus hijos bitraria a la negociacin de las diferencias, a travs
con problemas del enfrentamiento de estas dificul- de la acomodacin mutua. Les corresponde a los
tades, culpando de ellas a factores externos (tales padres apoyar el proceso de separacin - individuali-
como "malos amigos"); as refuerzan su creencia en zacin de sus hijos, manejando los conflictos y ha-
que lo externo a la familia es peligroso. La capaci- ciendo decisiones en aquellos asuntos que se relacio-
dad para apoyar y fortalecer la individualizacin de nan con la autoridad paternal, pero proporcionando
todos sus miembros puede ser, en esta etapa, la ms al mismo tiempo una base y una oportunidad para
significativa caracterstica de una familia mental- la discusin. La fijacin de lmites, importante as-
mente sana. pecto de las funciones de los padres, se cumple a
travs del establecimiento de normas en el caso de
Compaerismo versus aislamiento. los nios pequeos, lo que es adecuado a su nivel
de desarrollo psicolgico. Cuando la familia tiene
En esta etapa se encuentran las familias con hijos adolescentes, sin embargo, las esferas de auto-
hijos adolescentes. Una vez ms, la motivacin para ridad no estn tan claramente delineadas entre los
el cambio surge de las necesidades individuales de padres y los hijos y estos ltimos, aunque todava
desarrollo de los miembros de la familia. La nacien- sean considerados "los nios", tienen capacidades
te sexualidad de los hijos y el surgimiento de los cognitivas que les permiten opinar sobre ideas,
temas de la separacin despiertan intensos senti- asuntos y decisiones de modo que se respeten sus
mientos en todos los miembros de la familia. A me- habilidades intelectuales (19). El compaerismo
dida que los hijos aumentan en edad, se producen no significa que los padres se pongan al mismo ni-
mayores alteraciones en las relaciones padres - hijos, vel de sus hijos, abandonando su rol especfico. Lo
en las relaciones marido - mujer y, finalmente, en la que s se recomienda es que se establezca un nuevo
composicin familiar. El mayor desafo para los tipo de relacin padres - hijos, basndose en el reco-
miembros de la familia se ubica en su capacidad para nocimiento de la creciente independencia de los
desarrollar el compaerismo tanto dentro como fue- adolescentes.
ra de la familia. La alternativa al compaerismo con os padres
Para los adolescentes, esta tarea se cumple en o con la pareja es experimentar un doloroso aisla-
forma natural a travs de las redes sociales de los miento. Los padres de adolescentes que no han re-
grupos de pares, que con frecuencia se desarrollan novado su relacin como pareja (tanto como padres)
en antagonismo con los padres, y les proporcionan son personas que, temerosos de la inminente soledad
oportunidades para ejercitar sus roles sexuales, de- que vislumbran en el futuro, invaden las vidas de sus
sarrollar su formas de comportamiento, aumentar hijos e impiden inconscientemente su proceso natu-
sus destrezas en las relaciones interpersonales y ral de independencia.
para independizarse de sus padres. Para stos lti-
mos la tarea es ms compleja. En primer lugar, el Reagrupacin versus atadura o expulsin.
compaerismo debe buscarse a travs de la revita-
lizacin o renovacin de la relacin de pareja. Los Se encuentran en esta etapa las familias cuyos
aspectos de compaerismo de esta relacin con hijos estn abandonando el hogar para establecer
frecuencia son postergados debido a las responsabi- sus propios hogares en forma independiente de sus
lidades de la paternidad. Un cambio de nfasis desde padres. La familia sufre su mayor crisis enfrentando
las actividades familiares a aquellas compartidas y la creciente independencia de os hijos y las presio-
gozadas por la parejacon frecuencia hace volver a nes bio - psicosociales tendientes a la separacin.
revivir las agradables experiencias de los das del La tarea esencial es permitir la partida de los hijos
noviazgo. El hacer nuevamente una inversin en las como un resultado natural de su desarrollo y madu-
relaciones maritales, puede compensar las nostalgias rez. El cumplimiento de esta tarea reside ante todo
y penas producidas por la sexualidad creciente de en la existencia de una relacin de pareja indepen-
los hijos y llenar el espacio dejado por el refugio de diente de la funcin de padres, y en segundo trmi-
stos en los grupos de pares. La actividad y el inte- no,en los recursos existentes en las relaciones entre
rs sexual de los adolescentes estimula la vitalidad los hijos y sus pares para apoyar los esfuerzos de
de la pareja. independencia. En el proceso normal de separacin
El compaerismo tambin se expresa en el de la familia de origen, se observa a menudo un for-
cambio del rol de los padres desde l autoridad ar- talecimiento y cambio de alianzas en el subsistema
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de los hijos y en la dada marital. a expensas de las diferencias, la familia puede sobre-
Esta fase de la vida familiar es usualmente proteger o invadir la vida del adolescente mayor, de
considerada particularmente difcil, tanto porque el modo que lo amarra an ms a ella. Esta clase de fa-
proceso de separacin es intenso y conflictivo para milia experimenta poco dolor, luchas y ansiedad en
todos los. miembros de la familia, como porque al relacin al proceso de creciente madurez de sus hi-
abandonar los hijos el hogar, se producen grandes, jos. Ellos esperan obediencia y conformidad y han
y a veces repentinas, modificaciones en la composi- destruido tanto la autoconfianza de sus hijos que
cin de la familia. Tal como en las etapas previas, la tienen muy poca experiencia de rebejin de ado-
capacidad para resolver las tareas especficas de esta lescentes. Esta clase de familia puede haber esta-
fase depende del grado de xito logrado en las eta- blecido un tringulo incluyendo a un nio en la
pas anteriores. La habilidad para reagruparse a nivel relacin de pareja (como confidente de la madre,
de las lneas generacionales y de tolerar el distancia- subrogante del padre o mediador entre los cn-
miento que acompaa a la separacin, refleja las yuges), asegurando al nio un lugar, pero subordi-
anteriores luchas de los miembros de la familia pa- nando su individualidad a los requerimientos del
ra lograr diferenciacin sin sacrificar la intimidad. subsistema marital. Debido a esta subordinacin,
Se relaciona especialmente con la capacidad familiar el desarrollo del adolescente mayor se limita y se
para fomentar y apoyar la individualizacin (versus hace imposible que se Produzca su separacin
psudomutualidad) y con el proceso de afianzamien- normal basada en la madurez psicolgica y so-
to de la pareja (intimidad versus idalizacin), el cual cial. La dependencia se prolonga y se obstaculiza
es influ ido por las experiencias de separacin de las el desarrollo de todos los miembros de la fami-
familias de origen. lia. Las separaciones se postergan indefinidamen-
Las experiencias sexuales y sociales de los ado- te, con frecuencia hasta la muerte biolgica de
lescentes mayores acentan la disparidad de estilos uno o ambos padres.
y valores bsicos entre stos y su familia. A medida De acuerdo a lo que se deduce de lo planteado
que el adolescente se emancipa, su conducta viola el anteriormente, existen varios criterios que permiten
cdigo familiar y crea crisis en las cuales los padres distinguir o diagnosticar el proceso normal de sepa-
sufren un alto grado de angustia. Se hacen esfuerzos racin del que anuncia una disfuncin familiar.
para que el hijo vuelva a estar bajo el control de la Primero y ante todo, es la calidad de la relacin ma-
familia. Si en el sistema familiar la autonoma pone rital. Esta es una fase en la cual el punto central es la
en peligro la pertenencia, es muy fcil que la familia viabilidad del matrimonio sin la anterior gratifica-
expulse o amarre al adolescente (con su "coopera- cin de los hijos. Si stos son indispensables para
cin"). Es significativo en este tipo de familias la mantener la relacin de pareja, obviamente se pro-
total incapacidad de los padres para tolerar la expe- ducir un peligro de aislamiento y separacin. Se-
rimentacin y la diferencia. Los dos modelos de dis- gundo, es revelador un diagnstico de la vitalidad y
funcin familiar en esta etapa del ciclo familiar se efectividad del sistema de los hermanos. El apoyo
describen a continuacin. entre hermanos puede ayudar el proceso de diferen-
La expulsin prematura de un adolescente ciacin y separacin (20). Con frecuencia las fami-
rebelde se produce por lo general despus de un pe- lias estn organizadas en tal forma que los hermanos
rodo prolongado de antagonismo entre el adoles- estn catalogados en roles rgidos y polarizados de
cente y los padres, en el cual las luchas por el poder "buenos" y ~malos". Esta polarizacin dificulta la
y el control llegan a un punto muerto, la autoridad formacin de alianzas entre los hermanos que les
es destruda y la verdad desaparece. En estas permitan apoyarse mutuamente en sus esfuerzos
familias la autonoma amenaza la cohesin de sus por escapar de la autoridad de sus padres. El "buen"
miembros. La expulsin prematura produce la hermano saca provecho de la preocupacin de los
separacin fsica sin la correspondiente separacin padres por la conducta de los hermanos dscolos y a
psicolgica. La relacin de la pareja puede subsistir e veces se las arregla para escabullirse sin que la fa-
incluso aparecer fortalecida por la prdida fsica de milia se de cuenta, lo que le permite estar en mejo-
un miembro de la familia, o puede ser erosionada res condiciones para alcanzar un buen nivel de fun-
por sentimientos de fracaso proyectados en forma cionamiento autnomo. Sin embargo, l o ella se
de culpa. En tod caso, la armona marital es siente lleno de culpa y ansiedad, dndose cuenta que
superficial. en cierta medida esta independencia ha sido logra-
Si en el sistema familiar la pertenencia se logra da a expensas de sus hermanos. Con frecuencia,
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a pesar de las ostensibles diferencias entre ellos, los tancia: cambios muy significativos en la composicin
hermanos "buenos" y "malos" son igualmente poco de la familia junto con cambios en las relaciones,
individualizados, unos atados a la familia, otros ex- los que tienen que ver con la funcionalidad de
pelidos de ella, pero todos igualmente indiferencia- las respectivas posiciones de rol. Se supone que la eta-
dos y embebidos en la identidad familiar. Los recur- pa anterior anticipo las adaptaciones requeridas para
sos del sistema de los hermanos han sido tradicional- la ejecucin de las tareas de esta etapa: el proceso fi-
mente pasados por alto como objetivos potenciales nal de superar las separaciones unindose como pa-
de intervencin. Mientras los adolescentes negocian reja y de establecer nuevas formas de apoyo y de
la forma de independizarse de la familia, se produ- resolucin de conflictos, caracteriza a esta etapa.
cen cambios y modificaciones de las alianzas tanto Una tarea complementaria es la de renegociar
entre hermanos como entre los padres. las interacciones padres - hijos, transformndolas
en relaciones adultos - adultos. Esta tarea obliga
Redescubrimiento versus desesperacin. tanto a los padres como a los hijos y es,con frecuen-
cia, un aspecto poco valorado y mal entendido del
Esta etapa es la primera de las dos fases post- proceso de separacin. A veces, el entusiasmo por la
parentales. Se capta la importancia de sus tareas si autonoma, independencia o individualizacin hace
se considera que alrededor del 50 O/o del ciclo vital que la distancia (fsica y psicolgica) sea comprendi-
de una pareja casada est representado por estas dos da errneamente con la separacin. La autntica se-
fases (21). Por otra parte, las disfunciones marita- paracin de padres e hijos significa que la cercana
les propias de este perodo son tan perturbadoras, puede darse sin temor a la absorcin y sin compro-
que se produce un alto porcentaje de divorcios que miso de la propia identidad. En las fases posteriores
dan trmino al ciclo de vida de la familia durante es- a la partida, tanto padres como hijos pueden necesi-
tas dos etapas (22). Estas estadsticas sugieren que, tar por un tiempo una distancia autoprotectora, que
debido al perodo de desequilibrio en las formas asegure la inversin que se est haciendo en ser
tradicionales de enfrentar las situaciones que se da persona. La plenitud del proceso de separacin, sin
en el matrimonio despus de la 'partida del ltimo embargo, puede traer consigo una aproximacin
hijo, la estabilidad de la pareja depende de las adap- (23) que expresa el intento de volver a relacionarse
taciones que realicen tendientes a restablecer un con padres y hermanos en una nueva forma, adecua-
equilibrio marital satisfactorio. da al status de adulto. La experiencia muestra que
Estas adaptaciones de las cuales depende esta tarea es dificultada por las asignaciones de rol
la mantencin de la integridad del matrimonio son anteriores y por las antiguas normas familiares,
expresadas por la nocin de redescubrimiento. Sin confirmando as las teoras de la resistencia al cam-
una renovacin del inters de cada uno de los miem- bio en todo sistema. Debido al actual inters en
bros de la pareja por el otro, y un intento mutuo de la salud y no en la enfermedad, sin embargo, puede
padres e hijos por volver a conectarse-, el "nido va- encontrarse flexibilidad en lugar de rigidez en las
co" puede ser corrodo por la desesperacin. As la familias con las cuales se ponen en contacto los
tarea de redescubrimiento se extiende al mbito in- profesionales que proporcionan ayuda. Para todos
tergeneracional, exigiendo que los padres e hijos los miembros de la familia, la flexibilidad para vol-
vuelvan a invertir en sus relaciones y las puedan ver a establecer relaciones que sean fuentes podero-
renegociar. sas de vitalidad y continuidad, es un medio impor-
El tema del redescubrimiento se refiere, por lo tante para evitar la desesperacin. La familia que se
tanto, a la tarea conyugal de renegociar una relacin ha reestahilizado a travs del proceso de redescu-
despojada del rol de padres, y al establecimiento de brimiento, no se siente amputada por la separacin
una relacin entre padres e hijos que sea capaz de so- de los hijos- las nuevas formas de unin entre padres
portar las modificaciones producidas por sus respec- e hijos, la inclusin de nueras, yernos y nietos, con-
tivos cambios de status. Desde la perspectiva de la pa- tribuyen a crear un sentimiento de continuidad y
reja los cambios en la composicin familiar demandan plenitud.
un acercamiento de uno al otro. Sea cual fuere el pa-
pel que los hijos hayan desempeado en la manten- Ayuda mutua versus inutilidad.
cin del equilibrio del matrimonio, ya no se cuenta
con ellos y los padres estn sin apoyo. Las prdidas Esta es la segunda de las etapas post parentales y
que experimenta la pareja son, por lo tanto, de imipor- la ltima en el ciclo de vida familiar. En la familia nu-
ARTICULOS 13

clear tpica, corresponde al perodo desde la jubila- padres e hijos para realizar sus tareas de desarrollo,
cin de los padres hasta su muerte. Partiendo con la depende de la forma como se interrelacionan sus
pareja, se ha seguido la trayectoria de lavidafamiliar, respectivos roles. El esfuerzo por hacer efectiva la
incluyendo a los hijos, hasta que la familia de dos ge- ayuda mutua,no corresponde slo a la propia fami-
neraciones se ha convertido en una de tres. Los miem- lia intergeneracional; las exigencias de la tarea pue-
bros de la pareja que primero fueron padres, se han den ser satisfechas, adems de la familia, por grupos
convertido ahora en abuelos y los hijos en pa- heterogneos en cuanto a edad, por vecindarios, co-
dres. Los lazos emocionales. y la historia comn munidades y ciudades. Si se piensa en las proyec-
tienen ms peso para todos que el vnculo geneal- ciones de esta tarea, ella tiene que ver con la esencia
gico que se da entre ellos. Por qu entonces negar de la responsabilidad social y de la participacin sig-
la riqueza potencial del contacto intergeneracional nificativa en la sociedad.
entre abuelos, hijos y padres a travs de organiza-
ciones institucionales o propaganda psicolgica su Implicaciones.
superficial? La pregunta slo puede aqu ser retri-
ca, pues su respuesta excede el alcance de este Se ha intentado bosquejar las crisis ms proba-
artculo. ble, en el ciclo de vida familiar y sus tareas especfi-
Lo importante es que las tres generaciones cas. Las tareas de desarrollo se orientan hacia la
deberan obtener los beneficios que produce la con- familia concebida como un sistema ecolgico. Las
tinaidad generacional. La crisis no slo se plantea etapas de la familia abarcan el cortejo, el nacimien-
desde el punto de vista de la persona o pareja de to y crianza de los hijos y las fases post parentales.
edad que se esfuerza por mantenerse integrada y su- El postulado bsico es que en la medida que las su-
perar la desesperacin, sino ms bien como una cesivas etapas exigen adaptaciones cualitativamente
oportunidad para compartir las tareas vitales entre diferentes, el impulso para la realizacin de la tarea
varias generaciones. se va acumulando de crisis a crisis.
Desde la perspectiva de la autora, la tarea ma- Este enfoque de desarrollo es perfectamente
yor es desarrollar un sistema de ayuda mutua que aplicable a programas orientados a la prevencin
impida la desconexin generacional y los sentimien- primaria, dado que su nfasis est puesto en el de-
tos de inutilidad.El concepto de ayuda mutua entre sarrollo normal. La organizacin y contenido de
generaciones tambin trasciende las dificultades pro- programas de educacin familiar dirigidos a la
ducidas por los cambios de rol que generan senti- poblacin en general (no clnica) y ubicados en
mientos de desamparo y resentimiento. Existen puntos estratgicos de fcil acceso,surge de esta
sistemas de ayuda mutua disfuncionales, en forma concepcin terica. Adems, a travs de las crisis
de relaciones basadas en la obligacin y la explota- de desarrollo se pueden identificar criterios para la
cin. La ayuda mutua debe ser lograda sin prdida planificacin de tratamientos de corto trmino (25).
de la dignidad; desde el principio se deben redefinir La terapia familiar como una modalidad de
los roles basndose en el intercambio de servicios, tratamiento cuyo objetivo es el cambio del sistema
constituyendo as una estructura bsica para el res- total, se funda en conceptos que captan la esencia
peto v la cooperacin. Las negociaciones correspon- de las tareas interrelacionadas de todos los miem-
dientes,empiezan a precisar la coincidencia entre la bros de la familia. En la experiencia clnica de la
autoconfianza y la confianza en los otros. La defi- autora, la oportunidad y naturaleza de las deman-
nicin de las reas de competencia, la aceptacin das de los clientes se adecan a un enfoque de
de las necesidades materiales y psicolgicas y la desarrollo, cuyo modelo especifica intervenciones
buena voluntad de dar y para recibir, son dimensio- teraputicas que utilizan las fuerzas internas para
nes del'proceso de negociacin. la salud y crecimiento de la familia, se cumplen a
Stanley Cath (24) ha descrito elocuentemen- travs de tareas especficas y se orientan al logro de
te la interdependencia del deterioro fsico y emocio- los objetivos identificados con los clientes. Fue en
nal en las personas de edad y cmo el ambiente so- respuesta a las necesidades educativas de un miem-
cial puede reforzar o destru r su autoestima. El ha- bro del equipo,que un modelo intergeneracional de
bla en forma convincente y conmovedora de la po- desarrollo familiar fue utilizado, a travs de role
sibilidad de compensar la disminucin de energas play en un programa de entrenamiento realizado en
de los ancianos,fomentando una percepcin valiosa el Family and Children's Service de Minneapolis
de s mismos. Adems, la capacidad adaptativa de (26).
REVISTA DE TRABAJO SOCIAL

La aplicabilidad M modelo para captar las this literature. These references are by no means al
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te, exige un cuidadoso examqn. La perspectiva de Dlsorders (New York: Jason Aronson, 1975), pp.
desarrollo presentada en este artculo, proporciona 177-260.

una forma de observar un panorama de conceptual- (12) 1 am indebted to my friend and colleague, Joanna
Strauss, for her Contribution to this section derived
mente ef mero punto de contacto entre el desarro- from casual discussion together on being parents.
llo M individuo y su poderoso medio social -la (13) The concept of "refueling" Is borrowed and extrac-
familia. Su traduccin en hiptesis posibles de ted from Margaret Mahier, Fred Pine, and Anni
Bergman, The Psychglogcal Birth of the Human
investigares el paso siguiente para el desarrollo de Infant (New York: Basic Book, 1975), p. 69.
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