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La estabilidad de una edificacin depende principalmente del cimiento sobre el que est construido.

La construccin de
un cimiento depende a su vez del tipo de edificacin, y sobre todo, de la capacidad de soporte de carga del terreno.
Los suelos blandos, o aquellas que se vuelven blandos cuando se humedecen, requieren de cimientos ms
sofisticados y ms caros que los de suelos duros. Los fenmenos naturales, como movimientos ssmicos, huracanes,
Cimiento Lineal o zapata inundaciones, etc.,
Este es el tipo de cimiento ms comn, consiste de una banda continua que soporta un tambin influyen en la
muro de carga a lo largo de su longitud. Tambin es empleado para pontear o volar sobre construccin del
porciones blandas del terreno en cuyo caso, debe ser reforzado. cimiento. Debido a los
numerosos
requerimientos y
restricciones, hay una
gran variedad de
cimientos. Con respecto a las construcciones de bajo costo, aqu trataremos brevemente al principal.
Consideraciones de Diseo
Partes Bsicas de un Cimiento:
La zapata sirve para tres propsitos principales:
1. proporcionar una base slida, nivelada para los muros del cimiento;
2. transmitir el peso de la casa uniformemente sobre el piso;
3. resistir las fuerzas de succin de los huracanes.
El muro del cimiento tambin tiene tres propsitos fundamentales:
1. proporcionar una base nivelada para el muro;
2. proporcionar la resistencia a torsin y a flexin necesaria para la construccin de la
casa;
3. evitar que la humedad del subsuelo suba en los muros.
Dimensiones:
Las zapata deben estar suficientemente profundas para alcanzar una buena tierra slida sin
plantas, races, materiales de relleno, etc. Las profundidades promedio son de 50 a 110 cm,
pero deberan ser considerablemente ms profundas, si se esperan lavado o deslizamientos
debido a inundaciones o lluvias
El mtodo fcil de determinar la profundidad de la zapata es preguntar a los vecinos,
quienes tienen casas con buena estabilidad (sin grietas ni otros daos). En caso de duda, se
recomiendan zapatas ms profundas.
El tamao de la zapata depende de la resistencia del suelo y del peso de la casa. La altura
preferiblemente debera exceder el espesor del muro o columna y la base debe ser
suficientemente amplia para permitir un ngulo de 60 de distribucin de carga. El ancho
promedio de las zapatas va de 30 a 60 cm.
Los muros del cimiento preferiblemente deben ser ms gruesos que los muros que
soportan, y suficientemente altos sobre el piso para proteger al muro de las salpicaduras de
la lluvia. Alturas de 20 a 50 cm sobre el suelo son comunes, pero depende de la intensidad
de las lluvias y del alero del techo.
Excavacin: Las zanjas de los cimientos deben ser cavadas cuidadosamente para
proporcionar una superficie inferior nivelada, dura y muros laterales a ngulos rectos de sta.
Deben evitarse los bordes redondeados.
La tierra excavada debe ser guardada para relleno, cuando el muro del cimiento est
terminado. El relleno debe tener las mismas caractersticas (tipo de suelo, humedad,
densidad) que el suelo no alterado que lo rodea.
Materiales: Los cimientos pueden hacerse de varios materiales con diferentes calidades. Un
buen cimiento de concreto reforzado es el mejor cimiento y el ms resistente para cualquier
tipo de edificacin residencial. En donde el cemento es demasiado caro o escaso, otros
materiales pueden brindar resultados satisfactorios.
Proteccin de Cimientos: La penetracin del agua de la lluvia y humedad del terreno se
evita con un buen concreto impermeable, piedra natural, ladrillos cocidos impermeables, pero
tambin con una membrana o revestimiento impermeable, y alero protector. Tubos de drenaje
tendidos en un lecho de grava a lo largo de la zapata tambin son efectivos. Para la
proteccin contra termitas, ver la seccin Agentes Biolgicos.

El cimiento puede ser atacado por:


1. Lluvia y Viento
2. Corrientes Superficiales de agua
3. Corriente subterrneas de agua
4. Agua de Filtracin
Agua subterrneas

Aspectos Diversos: Los suelos arcillosos blandos, inadecuados para construir sobre ellos,
pueden ser consolidados proporcionando drenajes verticales que extraigan el agua. Estos
pueden ser drenajes de arena rgidos o drenajes flexibles. Se han desarrollado drenajes
flexibles efectivos y baratos empleando tejidos de yute y fibra de coco
El agua del concreto fresco o del mortero de los cimientos de mampostera es absorbida
rpidamente por la tierra, si esta es muy seca. Por ello, las zanjas para los cimientos deben
ser regadas adecuadamente antes de colocar el material para los cimientos, y as reducir la
absorcin.
En regiones fras, donde las temperaturas pueden caer por debajo de 0C, el agua en la
tierra se puede congelar y expandirse, daando el cimiento y consecuentemente toda la
edificacin. Este problema, llamado levantamiento de congelacin, ocurre principalmente en
tierras limosas. El problema es evitado colocando las zapatas debajo de la profundidad de la
helada, que puede ser de 50 a 100 cm., o ms abajo en climas ms fros