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HAOL, Nm.

18 (Invierno, 2009), 41-50 ISSN 1696-2060

LA CULTURA DEL TRABAJO EN COLOMBIA:


CRITERIOS DE VINCULACIN, BSQUEDA DE
EMPLEO, PROMOCIN, EMPLEO Y DESPIDO DE
PERSONAL EN LA SOCIEDAD PREMODERNA

Mara Carolina Albn Conto


Universidad Colegio Mayor Nuestra Seora del Rosario, Colombia.
E-mail: malban@urosario.edu.co
Recibido: 1 Enero 2009 / Revisado: 28 Enero 2009 / Aceptado: 4 Febrero 2009 / Publicacin Online: 15 Febrero 2009

Resumen: En este artculo se evidencia la a desarticular los esquemas tradicionales que


persistencia de criterios personalistas en la definen la cultura del trabajo en las sociedades
organizacin y las relaciones laborales en premodernas, a travs de la racionalizacin y
Colombia, desde el periodo esclavista hasta el despersonalizacin de su estructura.
nacimiento de las primeras industrias (a partir de
los procesos de vinculacin, promocin, despido Sin embargo, un anlisis de la cultura del trabajo
de personal y bsqueda de trabajo). Para este contempornea permite cuestionar los efectos
fin, primero se hace un seguimiento al proceso reales de las transformaciones emprendidas.
de modernizacin de las instituciones laborales Pese a que la despersonalizacin de los criterios
y se expone la teora de Durkheim acerca de los de organizacin laboral, sobretodo en la
efectos sociales de la divisin del trabajo. Administracin Pblica, ha sido uno de los
Despus se analiza la evolucin de la cultura del principios rectores de la modernizacin y
trabajo en la sociedad colonial, durante la democratizacin, en algunos procesos
transicin a la modernidad y en el periodo de especficos, como la vinculacin y el despido de
consolidacin industrial. Se concluye que los personal y la bsqueda de empleo, es posible
rasgos que definen la cultura del trabajo en distinguir la persistencia de los criterios
Colombia, hasta entrado el siglo XX, son tradicionales y personalistas.
caractersticos de una sociedad tradicional y
premoderna, a pesar del desarrollo sincrnico de El objetivo de este artculo es analizar las
procesos tendientes a la modernizacin de las principales caractersticas del trabajo en la
instituciones y la divisin social del trabajo. sociedad colombiana premoderna (1800 - 1930),
Palabras Clave: Colombia, cultura del trabajo, haciendo especial nfasis en la organizacin y
divisin social del trabajo, sociedad premoderna. las relaciones laborales. Para efectos de esta
______________________ anlisis se define la organizacin laboral como
un esquema de organizacin formal, informal o
INTRODUCCIN colectivista (segn el grado de burocratizacin),
que se distingue por orientar su accin y

E l trabajo ha sido objeto de un importante mantener la cohesin a travs de normas y


proceso de modernizacin en Colombia reglamentos especficos (existencia de una
desarrollado principalmente a partir del estructura de poder, divisin de papeles o
siglo XIX. Hechos como el auge del capitalismo funciones, delimitacin de competencias y
agrcola, la consolidacin del trabajo asalariado reglamentacin del funcionamiento)1. De igual
y la urbanizacin del campo, han sido manera se entiende por relaciones laborales las
fundamentales en la evolucin de la estructura diferentes formas de interaccin social derivadas
laboral y la constitucin de la organizacin del contexto del trabajo: los actores y las
actual del pas. Simultneamente se han acciones socialmente orientadas o
emprendido un conjunto de reformas tendientes recprocamente referidas2.

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Como hiptesis central se evidenciar que la En Colombia este proceso ha tenido un


cultura del trabajo en las sociedades desarrollo particular. Las primeras disposiciones
premodernas (18501930) se define a partir de se dan a finales del siglo XVIII, con la
criterios personalistas y patrimonialistas. burocratizacin de algunos aspectos de la
Sobretodo en los procesos de vinculacin, Administracin Estatal: profesionalizacin de la
promocin y despido de personal y las diferentes administracin de justicia y hacienda,
formas de bsqueda de empleo. establecimiento de un carcter temporal a
algunos oficios pblicos y desmilitarizacin de
Esta aproximacin se realizar con base en la administracin local, entre otros. Sin
informacin extrada de fuentes secundarias y de embargo, su desarrollo comienza en las ltimas
relatos de tipo literario realista. Lo anterior dcadas del siglo XIX6.
teniendo en cuenta la precariedad de fuentes de
otra naturaleza (histrica) y el recurrente uso de El estancamiento del proceso burocrtico en el
este tipo de relatos en estudios similares.3 Los siglo XVIII se puede atribuir, entre otras
relatos que se considerarn son: La marquesa de razones, al lento avance de la sociedad en el
Yolomb (1928) de Toms Carrasquilla, proceso de divisin del trabajo. De acuerdo con
Manuela (1858) de Eugenio Daz y La vorgine la caracterizacin hecha por Durkheim7, la
(1924) de Jos Eustacio Rivera. A partir de este consecuencia ms relevante de este proceso,
anlisis se espera construir un esquema que desde el punto de vista moral, es la sustitucin
permita hacer un seguimiento al desarrollo que de los esquemas tradicionales de asociacin y
ha tenido la cultura del trabajo en las dcadas solidaridad propios de las sociedades
recientes. premodernas: lazos de parentesco, afectividad y
circunscripcin territorial.
1. MODERNIZACIN DE LAS
INSTITUCIONES LABORALES Y Estas formas de asociacin se fundan en
DIVISIN SOCIAL DEL TRABAJO caractersticas sociales tpicamente
premodernas: la semejanza de los individuos, la
La evolucin de la cultura premoderna del comunidad de sentimientos y la experiencia
trabajo est determinada por la compartida, principalmente. En contraste, las
institucionalizacin de principios burocrticos sociedades donde se ha consolidado la divisin
en la organizacin laboral. En su origen, en la del trabajo se definen por: la primaca de una
Europa del siglo XVIII, estos principios buscan voluntad racional, que acta en funcin de las
superar la interrelacin existente entre relaciones de mercado y la presuncin de la
ocupacin o cargo y caractersticas familiares y asociacin como un medio de organizacin con
patrimoniales de los individuos, propias del arreglo a la divisin econmica del trabajo y a la
Estado Absolutista. Bajo el nuevo esquema del obtencin de beneficios y ganancias. En
Estado Nacin, esta figura es insostenible y se consecuencia, se descarta la posibilidad de
hace urgente la consolidacin de la determinacin de las relaciones profesionales
independencia estatal frente a individuos o por lazos personalistas.
grupos de inters especficos4.
Segn estos principios tericos la constitucin
En contraste con los valores personalistas y de la organizacin y las relaciones laborales
patrimonialistas, determinantes del trabajo en la depende, fundamentalmente, de la consolidacin
sociedad premoderna, la variante burocrtica se de la divisin social del trabajo. A travs de este
fundamenta en la racionalizacin del trabajo. La proceso la sociedad sustituye los esquemas
organizacin laboral se caracteriza, entonces, tradicionales y personalistas, por principios
por pretender, entre otros objetivos, la racionales, basados en la despersonalizacin y la
separacin entre la actividad profesional y la profesionalizacin del trabajo.
actividad privada de los funcionarios, la
operacin de acuerdo con reglas y normas, la 2. EL TRABAJO EN LA SOCIEDAD
regulacin contractual del ingreso y del ascenso COLONIAL: LA ESCLAVITUD Y LA
y la valoracin de criterios de competencia HACIENDA (1800 1850)
tcnica (mritos) para la seleccin,
reclutamiento, promocin y transferencia de los La caracterizacin de la sociedad colonial
funcionarios5. colombiana, especficamente los patrones
determinantes de las relaciones sociales y la
organizacin laboral (la esclavitud y la

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hacienda), permiten corroborar la vigencia de


esquemas tradicionales y premodernos, es decir Siete aos tendra, cuando entr a casa del modo
personalistas, simultneamente al desarrollo de ms curioso. La vieja Manuela, cocinera de toda
las primeras formas de divisin social del la vida, le sacaba comida a la puerta trasera y le
trabajo. daba cuanta ropa vieja consegua. Le fue
cobrando tal cario, que, cuando menos se lo
2.1. Organizacin y relaciones esclavistas pens mi madre, ya lo tena muy establecido en
la cocina, como pinche o cosa tal. La Condesa
An a finales del siglo XVIII sobreviven en de Villamanrique de Ziga lo digo con
Colombia formas de trabajo como la esclavitud, orgullo! Es la dama ms caritativa de Espaa y
que niegan y desconocen, no solo los principios sus Indias. Tom por su cuenta el arrapiezo y lo
burocrticos del trabajo asalariado, sino tambin fue sacando a pulso. Pues, seor: a los diez y
los principios fundamentales de libertad e siete aos me tienes tu a mi nombre, muy
igualdad. La Marquesa de Yolomb relata la entonado y tieso, de camarero y barbero del
permanencia de las condiciones y relaciones Conde y de sus hijos, con buen salario y mejor
laborales esclavistas a finales del siglo XVIII propina.10
(1794) en Colombia, haciendo referencia
explcita a la organizacin del trabajo minero, Figrate que [Gines] es hijo del guardabosques
aunque tambin reconoce la existencia de del Condado y, por la primera vez, ha salido, de
formas de trabajo asalariado, como en las que las tierras del Conde, para venirse conmigo. Es
participan mestizos y espaoles: como un miembro de nuestra familia. Me vio
nacer, me guiaba de nio y me quiere ms que si
Las relaciones laborales esclavistas estn fuera su hermano menor. Es hombre un poco
mediadas por la dominacin. Sin embargo esta raro: ya lo ves como tan taimado y malacara, y
dominacin no solo se ejerce a travs del uso de es ms bueno que el pan, la honradez en persona
la fuerza fsica sino por medio de la exaltacin y y lo ms rezandero y devoto. Sirve parta toda
la superioridad que representa el amo para el labor del campo; y, como mi padre le dio
esclavo. Este hecho explica, en parte, la permiso, desde que estaba nio, de cazar y
naturaleza personalista de las relaciones pescar, en sus posesiones, es habilsimo en
esclavistas y permite suponer la importancia de ambos ramos[...]11
las cualidades de los esclavos en su ejercicio
laboral: De igual manera actan los criterios de prestigio
y reputacin y raza, revelando la primaca de las
Ella ve en su seora algo as como un dolo, a condiciones personales sobre las cualidades
cuyo culto se siente consagrada, por divino laborales de esclavos y trabajadores:
ministerio. Y el dolo, claro est, se deja cultivar
como a su sacerdotisa se le antoje. Esta idolatra Este empleo de jueces, que siempre implica
vincula a la seora y a la esclava.8 honor y conocimientos, se remuneraba con
En trminos generales, los criterios de largueza y recaa entre los ms granados
vinculacin laboral, tanto para esclavos como valvasores y casi siempre entre los nacidos en la
para trabajadores asalariados, son flexibles y pennsula; pues a criollos o canarios se les tena
desconocen las disposiciones legislativas y por inferiores a los peninsulares. Los puestos de
administrativas vigentes al respecto: cobradores, pagadores de empleados y
vendedores de la bula consabida recaan,
Ya sabemos que estas fincas del Rey las asimismo, en varones de alta prosapia, de
administran mayordomos, bajo leyes ms o reputacin y hombra de bien esclarecidas.12
menos elsticas, con buenas pagas, mejores
facultades y ua libre [...] desconocidos eran en Los criterios que determinan el despido de
estos mundos, por aquel entonces, los esclavos y trabajadores son tambin personales
rudimentos legislativos y administrativos.9 y en este sentido son similares a los que definen
su vinculacin:
Las formas ms recurrentes estn mediadas por
criterios de amistad y parentesco. Ambos Valiente zambo tan ofuscador y tan persuasivo
criterios, son condiciones que facilitan la el tal Guadalupe! Lo mejor sera despedirlos.
vinculacin laboral en las sociedades Pero De dnde sacaba ella dos negros ms
premodernas, al representar una garanta social fieles, que mejor le sirvieran y el acompaaran a
para los amos o patrones: estas soledades? Siendo libres Cules esclavos

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ms sumisos? Y eran muy bondadosos, en el fundamento que alimenta el sistema poltico de


fondo; eran ejemplares. Confesaban y reciban a la poca:16
Dios cada ao; compraban la bula; oan misa,
siempre que salan al pueblo; los domingos - Y usted Por quin vota este ao para
siempre rezaban con ella, en la mina, cuanto se presidente? le dijo or Dimas a su compadre.
le ocurriese; eran los primeros en acudir al - Yo? por mi amo Cosme, porque si no, me
rosario y en llamar a toda la cuadrilla. El cario echa de su tierra.17
que le profesaban no era por inters de la paga; Si voto por la nia Manuela, se me puede enojar
la reciban casi obligados. Y Con qu dinero les mi amo don Blas [...] hasta la presente mi amo
paga ella tanto inters y adhesin tanta? Por don Blas no ha echado a ninguno de la tierra por
complacerla hasta le adivinaban sus deseos. El este cuento de las elecciones, como lo han hecho
oro que sacaba los alegraba, a los dos, ms que a en otras partes.18
ella misma. De sus hermanos no haba recibido,
nunca, tantas atenciones. No: ella no sala de sus Este esquema de subordinacin econmica,
negros, por ningn motivo. Si Guadalupe volva social, poltica e ideolgica convierte al
con sus argumentos, no le prestara odo, si no lo hacendado tambin en padre y jefe poltico del
mandaba callar.13 habitante rural, status que le atribuye
prerrogativas sociales y polticas, y evidencia la
2.2. La dominacin de tipo hacendatario existencia de una relacin fundada en lazos de
dependencia paternalistas entre los diferentes
Desde finales del siglo XVIII empieza a gestarse grupos de la sociedad:
una nueva forma de organizacin laboral en
Colombia: la hacienda. En Manuela, Eugenio Hay ciertos dueos de tierras que creen que
Daz caracteriza las condiciones laborales tener un puado de tierra o un mundo de tierra
propias de esta poca (1846), haciendo nfasis los autoriza para decidir de los precios de las
en el caso de las relaciones entre arrendatarios y cosechas, de la suerte y del honor de las
seores dueos de tierras. estancieras y de las sentencias de los jueces.19

La condicin de arrendatario difiere de la de Con respecto a las formas de vinculacin


esclavo, bsicamente, en la posicin de libertad laboral, es claro que no existen procedimientos
de los primeros. Sin embargo, en trminos predeterminados y en consecuencia, tampoco los
generales, la relacin arrendatario dueo de criterios de seleccin estn definidos con
tierras, al igual que la de esclavo amo, est antelacin. Es recurrente que se vinculen,
mediada por la explotacin y la dominacin promuevan y despidan trabajadores sobre la
sobre los arrendatarios: marcha del proceso productivo y sin ningn
procedimiento previsto:
La hacienda se constituye no solamente en la
principal unidad de produccin, sino en la forma La Chumacera, la bogotana, que vino a pedir
ms importante de dominacin y control sobre la trabajo al trapiche con camisn y corbatica
poblacin campesina, a travs de la figura del como si estuviera en tienda, y que tiene una
patrn:14 hablita como de ttere [...] Yo s vi que la
echaron a cortar caa junto con Celestino.20
Antes de los dos meses comenz el amo a
tratarme con mucha dureza, haciendo creer que Uno de los criterios ms comunes de
sobre m tena mayor mando que sobre todas las vinculacin, sino el ms importante de la poca,
otras peonas; me quiso privar de ir a los gastos y es el de parentesco. Es recurrente encontrar
a la parroquia, me mand que no me chanceara casos en los que se emplean parientes cercanos a
con Celestino, un muchacho muy parcial que los mismos trabajadores de forma intempestiva
me cogi cario.15 no existir un proceso previo, principalmente por
la falta de previsin de los procesos de
Uno de los frentes ms recurrentes de seleccin.
dominacin hacendataria es el poltico. La
filiacin, la participacin poltica y la lealtad Su esposa, Nicomedes Mora, se vesta como las
entre patrones y trabajadores son aspectos peonas; lo mismo las dos hijas, las cuales
determinantes de las relaciones laborales ejercan el oficio de trapicheras siempre que los
coloniales y, de acuerdo con Archila, son el brazos se hallaban escasos.21

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Por este tiempo se hallaba en el trapiche una Un aspecto relacionado con el desarrollo
mujer llamada Sinforiana, arrendataria de la particular de este proceso en Colombia es la
misma hacienda; tena a su cargo un destajo de poca familiaridad de la sociedad colonial con las
siembre de un almud de caa, y haba llevado a mediaciones institucionales y las organizaciones
sus hijas Cecilia y Francisca, para que le contractuales de corte burgus. Este fenmeno
ayudaran.22 se puede explicar, en parte, por el lento avance
de la sociedad en los procesos de divisin del
Los despidos tambin estn mediados por trabajo, de constitucin de unidades capitalistas
criterios personalistas. Sin embargo no es de produccin, de consolidacin de un mercado
posible afirmar que exista un criterio interno y de formacin de una fuerza de trabajo
determinante, diferente a la voluntad del patrn, asalariada.
suficiente para incurrir en un despido:
En la siguiente seccin se estudiar,
Para quitarle la estancia a uno no faltan detenidamente, el proceso de transicin que da
pretextos: a Juan Antonio Gmez lo ech su lugar a las primeras formas capitalistas de
patrn de la estancia porque no le dijo amo, un trabajo en Colombia. A partir de este anlisis se
da delante de unos seores. A m me quit don espera encontrar argumentos suficientes para
Leocardio una estancita porque no quise mandar corroborar la existencia de la relacin divisin
a Paulita al trapiche. del trabajo - organizacin social contractual
- Y a Rosa le quit un dueo de tierras la (racional, burocrtica).
estancia porque dej de quererlo.23
3. LA TRANSICIN HACIA LA
Inclusive, es posible afirmar que, en ocasiones, MODERNIDAD: APARICIN DE LAS
el despido se utiliza como medio de chantaje PRIMERAS FORMAS CAPITALISTAS DE
para conseguir favores de los trabajadores: TRABAJO (1900-1930)

- Te mand llamar con el objeto de que me digas Hacia 1920 en Colombia se haba consolidado el
qu motivo has tenido para encausar a don Blas, trabajo asalariado como la principal fuerza
un hombre tan bueno con sus arrendatarios y tan social (aparecieron en las ciudades las primeras
caballero por todos estilos. generaciones y organizaciones obreras).
Yo ninguno, mi amo Simultneamente se haba iniciado el proceso de
[...] - Y la causa que le seguiste, probando con industrializacin, con la creacin de las primeras
siete testigos que ha robado, que ha maltratado a industrias nacionales (1930), la urbanizacin y
la familia de Pedro Pablo y que ha cometido la modernizacin de las estructuras agrarias y la
otros crmenes espantosos? administracin estatal.24
- Pues le dir todo lo que hay para que sumerc
no tenga irroa conmigo. Sumerc sabe que a mi Estos cambios hacan prever la transformacin
me hicieron juez de primera vara contra todo mi definitiva de las relaciones sociales y laborales,
gusto, y que no me han admitido mi renuncia, producto del avance en los procesos de divisin
aunque ms he bregado. Sumerc sabe que or social del trabajo y consolidacin del
Tado es el que dirige todas esas cosas, y l ha capitalismo. Sin embargo, un anlisis detallado
sido el que me ha metido en esos enredos, y todo de los diferentes procesos laborales de la poca
se ha hecho a escondidas y engaando a los (vinculacin, promocin, despido) permite
testigos. Pero no me echa sumerc de la estancia cuestionar los efectos de los cambios sugeridos,
No es as mi amo? sobretodo entre la poblacin rural y alejada del
- Si haces lo que yo te mande [...] pas, donde las reformas no se haban
consolidado y persistan esquemas laborales
A pesar de tratarse de dos formas diferentes de similares a la esclavitud.
trabajo, tanto en el tipo esclavista como en el
hacendatario se reconocen criterios similares de Este fenmeno se observa directamente en el
mediacin entre patrones o amos y trabajadores anlisis de La Vorgine, una de las novelas con
o esclavos. Estos criterios privilegian los lazos mayor influencia histrica y social, debido a que
personalistas de amistad, parentesco, prestigio y est constituida con base en documentos,
filiacin poltica y dejan a un lado las manuscritos y relatos de la poca.25 En esta obra
consideraciones relacionadas con las Jos Eustacio Rivera relata la aparicin de las
competencias. primeras formas capitalistas (1920 1950), a
travs de los procesos de exportacin de materia

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prima en este caso la explotacin del caucho en Disparidad de caracteres y de costumbres,


la selva amaznica-, y las consecuencias indisciplina, amoralidad, todo eso ha encontrado
perversas de este proceso sobre la poblacin en la mariquita un cmplice cmodo; porque
indgena y campesina de las selvas colombianas. algunos principalmente los colombianos-
cuando rien y se golpean o padecen el mal de
El primer elemento derivado del anlisis es la rbol, se vengan de la empresa que los corrige,
permanencia de esquemas de explotacin de tipo desacreditando a los vigilantes, a quienes
esclavista y los constantes atropellos a la fuerza achacan toda lesin, toda cicatriz, desde las
trabajadora, lo cual revive las instituciones picaduras de los mosquitos hasta la ms parva
laborales vigentes en el siglo XVI y desconoce rasguadura.30
los principios liberales e individualistas que
fundamentan la legislacin laboral del siglo Sin embargo, en este tipo de relaciones laborales
XIX, especialmente la libertad del trabajo:26 tambin empieza a mostrarse la vigencia de
criterios de vinculacin asociados con las
El personal de trabajadores est compuesto, en cualidades, habilidades, capacidades y
su mayor parte, de indgenas y enganchados, experiencia de los trabajadores para las labores
quienes, segn las leyes de la regin, no pueden requeridas:
cambiar de dueo antes de dos aos. Cada
individuo tiene una cuenta en la que se le cargan -Usted no podra conseguirla en el Caquet? Yo
las baratijas que le avanzan, las herramientas, le dara compaerazos para que asaltaran
los alimentos, y se le abona el caucho a un barracones. Disimulando la repulsin que me
precio irrisorio que el amo seala... Esta especia produca aquellas maquinaciones rapaces, pas
de esclavitud vence la vida de los hombres y es de la astuacia [de manos de la astucia fui] a la
transmitible a sus herederos.27 doblez. Aparent quedar pensativo. Mi
sobornador estrech el asedio.
La vinculacin de trabajadores bajo esta forma -Me valgo de usted porque comprendo que es
de organizacin se da a travs de procesos de honrado y que sabr guardarme la reserva. Su
compra venta, enganche, de indgenas y misma cara le hace el proceso. De no ser as, lo
campesinos: trataran como a picure, me negara a venderle a
su hijo y a uno y a otro los enterrara en los
Qu proyecto ocultan ustedes, que me siringales. Recuerde que no tienen con que
preguntan por los caucheros? El tal Barrera se pagarme y que yo mismo le doy a usted los
rob esa gente y se la lleva para el Brasil, a medios de quedar libres.
venderla en el ro Guaina. A mi tambin me Es verdad, seor. Mas eso mismo obliga mi fe
enganch hace ya dos meses, pero me le fugu a de hombre reconocido. No quisiera
la entrada del Orinoco, despus de matarle a un comprometerme sin tener la seguridad de
capataz. Estos indios que me acompaan son de cumplir. Me gustara ir al Caquet, por lo
Maiipures.28 pronto, como rumbero, mientras estudio la
regin y abro alguna trocha estratgica.31
Lo conozco mucho y fui su sirviente. Ella me
trajo al Rionegro desde el Putumayo. Me En los episodios de bsqueda de empleo, por
trataban all tan mal, que me ech a sus pies ejemplo, se evidencia el valor de las condiciones
rogndole que me comprara. Mi deuda vala dos fsicas favorables, como la juventud y la
mil soles; la pag con mercaderas, me llev a fortaleza de los trabajadores. Estas cualidades
Manaos y a Iquitos, sin reconocerme jornal son un elemento relevante para conseguir
ninguno, y luego me vendi por seis contos de empleo, pero no son factores determinantes en la
reis a su compatriota Miguel Pezil, para los vinculacin:
gomales de Naranjal y Yaguaran.29
El Cayeno deba aceptar mi ventajosa propuesta:
Este proceso est mediado, fundamentalmente, en cambio de un viejo intil adquira un
por la necesidad de los trabajadores y la cauchero joven, o dos o ms, porque Franco y
conveniencia de los patrones y los capataces: Heli no me abandonaban. Para halagarlo,
procurara hablarle en Francs: Seor, este
La empresa abre sus brazos a quien necesite de anciano es pariente mo; y como no puede
recursos y quiera enaltecerse mediante el pagarle la cuenta, djelo libre y denos trabajo
esfuerzo. Aqu hay trabajadores de muchos hasta cancelarla. Y el antiguo prfugo de
lugares, buenos, malos, dscolos, perezosos. Cayeno accedera sin vacilar.32

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De acuerdo con este anlisis es posible afirmar


-Paisano, exclam: usted me habla de Lima y de que tras la aparicin de las primeras formas del
Bogot como si estuviera seguro de que puedo trabajo capitalista en Colombia, se empiezan a
salir de aqu! incluir algunos criterios de vinculacin,
-Si seor. Tengo quin lo compre y quien se lo promocin y despido de personal basados en la
lleve: la madona Zoraida Ayram! experiencia y las capacidades, generalmente
De veras? De veras? fsicas, de los trabajadores. Sin embargo no son
Esta maana cuando Su Seora lo mand criterios definitivos ni son establecidos como
llamar para interrogarlo, la madona lo vea prerrequisitos para ejercer las diferentes labores.
desde la baranda, con el binculo: y cuando Finalmente quien lo necesita puede acceder
usted declar en alta voz que no quera trabajar fcilmente a cualquier forma de trabajo.
ms, ella apreci muy complacida por tal
insolencia. Quin es, me pregunt, ese viejo tan A partir de un anlisis histrico, la ausencia de
arriesgado? Y yo le respond: nada menos que el requisitos para los trabajadores, a principios del
hombre que le conviene: es el rumbero llamado siglo XX, se puede explicar por dos factores: el
El Brjulo a quien le recomiendo como periodo de pleno empleo que se inicia alrededor
letrado, ducho en nmeros y facturas, perito en de 1920 y los bajos requerimientos de
tratos de goma, conocedor de barracas y de calificacin de la mano de obra para las
siringales, avispado en lances de contrabando, primeras formas de trabajo capitalista en
buen mercader, buen boga, buen pendolista, a Colombia.37
quien su hermosura puede adquirir por muy
poca cosa33. En contraste, los cambios introducidos tras las
transformaciones tecnolgicas iniciadas a partir
A pesar de que no es posible hacer referencia de 1930, como consecuencia de los procesos de
explcita a procesos de despido de personal, el aumento de la productividad en las empresas,
castigo fsico constituye una forma relevante de determinaran la finalizacin de la era colonial y
penalizar las faltas al trabajo, la desobediencia y el inicio de una etapa moderna determinante de
el robo, entre otras. No sobra afirmar que estos nuevas formas de relaciones sociales y laborales.
procesos dependen de la voluntad del patrn o
el capataz: 4. CONSOLIDACIN DE LAS PRIMERAS
INDUSTRIAS: EL PERIODO POSTERIOR
Para ellos [los trabajadores] el amo es un ser A 1930
sobrenatural, amigo del mguare, es decir, el
diablo, y por eso los montes le prestan ayuda y De acuerdo con Archila, en las dcadas que
los ros le guardan los secretos de sus violencias. sucedieron la aparicin de las primeras
Ah est la isla del Purgatorio, en donde han industrias en Colombia, las estructuras
visto perecer, por mandato del capataz, a los paternalistas y familiares, que definan el orden
caucheros desobedientes, a las indias ladronas, a premoderno o colonial, seran reemplazadas por
los nios dscolos, amarrados a la intemperie, en un nuevo orden que privilegiara la
total desnudez, para que los zancudos y los administracin distante y los procesos laborales
murcilagos los ajusticien34. predeterminados por normas y criterios
objetivos: [...] El patrn que conoca a sus
Solo y enfermo emprend ese viaje. Al llegar trabajadores se hizo cosa del pasado. Ahora los
solicit enganche y abr una cuenta... y sal a obreros enfrentaban una distante administracin
trabajar en goma [...] Mi capataz principi a que rechazaba el orden paternalista y atomizaba
quejarse de mi trabajo. Un da me cruz la cara a los trabajadores como fichas de un gran
de un latigazo y me envi preso al barracn35. conglomerado que ya no se poda concebir en
trminos familiares [...]38.
Antes de que llegara, fueron espas a las
barracas a secretear el chisme de que la empresa Sin embargo, investigaciones realizadas
quera cerciorarse de cules eran los servidores posteriormente cuestionan la generalizacin de
de mala ndole, para ahorcarlos a todos, con esta afirmacin y, en consecuencia, el impacto
cuyo fin les tomara declaraciones cierto socio de las transformaciones emprendidas en las
extranjero, que se hara pasar por Juez de nacientes industrias sobre la cultura del trabajo
instruccin36. en Colombia. Un estudio realizado por Savage
en 1960 a cerca de la organizacin en una
industria antioquea muestra la persistencia de

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patrones tradicionales en su composicin Luis E. Bolvar contaba que el jefe de personal


laboral. Las relaciones empleado patrn, de la empresa textil Sedeco lo acept por
empleado fbrica reflejan la permanencia de provenir del municipio de Titirib. Al aceptarlo
una imagen del trabajo como un espacio le dijo: como me gusta la gente de all; me
familiar, donde la fbrica es la casa, la compaa gustan los trabajadores de all45.
la familia y el patrn un padre para los
empleados39. CONCLUSIONES

Algunos testimonios recogidos por Archila, Durante el ltimo siglo la cultura del trabajo en
entre obreros y trabajadores de las nacientes Colombia ha venido reproduciendo uno de los
industrias, fortalecen esta observacin y rasgos ms emblemticos de las sociedades
permiten generalizar el fenmeno personalista a premodernas: la prevalencia de criterios
las zonas urbanas, ms permeables al proceso de personalistas en procesos determinantes de la
modernizacin emprendido40. organizacin y las relaciones laborales como la
vinculacin, la promocin, el despido de
En trminos generales se observa la poca personal y la bsqueda de empleo.
relevancia de los requisitos en la contratacin de
personal: Aunque el orden personalista es caracterstico
del periodo colonial, la evidencia presentada
Me par en una esquina y pas un maestro, un muestra la extensin de estas pautas durante la
albail, y me dijo, usted quiere trabajar? . Yo transicin a la modernidad e inclusive la
le dije s, como no, Me llev a trabajar a un consolidacin de las primeras industrias, ya
solar que estaban haciendo ah [...] Todo el entrado el siglo XX.
mundo era llamado venga y aprenda; y donde
uno llegaba seguro que ah mismo encontraba Este fenmeno evidencia la existencia de un tipo
trabajo41. de solidaridad de orden mecnico en la que se
privilegian los lazos de asociacin derivados del
Aunque se reconoce la inclusin de criterios parentesco, la afectividad y la circunscripcin
como el estado de salud y las capacidades fsicas territorial, entre otros, y la ausencia de una
de los trabajadores, no desaparecen los criterios voluntad racional en la estructuracin de las
personalistas en los procesos de vinculacin relaciones laborales. Esto es, la inexistencia de
(parentesco, lugar de nacimiento y prestigio): un medio de organizacin con arreglo a la
divisin del trabajo social y, por ende, de
Entonces yo pregunt a los directivos del definicin de las relaciones laborales en funcin
sindicato que por qu no me daban trabajo a m. de rasgos profesionales.
Me dijeron, hombre usted est muy pelado.
Yo dije, pero si [contrataron a] Lcido que es Pese a lo anterior no es posible negar el
de la misma edad ma. Entonces me dijeron, si desarrollo de la divisin del trabajo en
aceptas la prueba pasas y si no, no. Bueno Colombia y, en consecuencia, se hace necesario
vamos a buscar la prueba. Me pusieron a alzar reconocer la coexistencia, tericamente
un bulto de maz de 8 arrobas, yo lo alc y anmala, de un proceso de consolidacin de la
comenc a trabajar42. divisin del trabajo social y un tipo de
solidaridad premoderna o mecnica.
Aunque no era requisito , s era til tener
familiares en la empresa [ferrocarril de la Una hiptesis alternativa explicara la
Dorada] ya que ello agilizaba el proceso de persistencia de esta cultura del trabajo
contratacin43. premoderna a partir de su estudio como parte
de las costumbres laborales, la memoria
Los requisitos de ingreso para las primeras productiva y la identidad de la sociedad
generaciones de obreros se reducan a una colombiana.46 Esta afirmacin supondra,
recomendacin de un familiar, un sacerdote o entonces, la existencia de patrones
una autoridad poltica, y al examen mdico (que determinantes de la conducta laboral (para el
serva para determinar las condiciones fsicas caso de estudio), claramente diferenciables de
del aspirante y al edad. An cursando ya el ao las estructuras y formas productivas de la
de 1941, lo nico que se le pidi a un aspirante sociedad.
para ingresar a una fbrica textilera fueron esos
dos requisitos44.

48 Historia Actual Online 2009


Mara Carolina Albn Conto La cultura del trabajo en Colombia

Bajo esta perspectiva, es posible definir los NOTAS


criterios personalistas en la organizacin y las
1
relaciones laborales (privilegio de criterios de Comp. Aldrich, y Auster. Environments and
parentesco, filiacin poltica y prestigio social) organizations.
2
como pautas formales del comportamiento Comp. Weber. Economa y sociedad, p. 21.
3
Comp. entre otros Kalmanovitz, Economa y
laboral. Esto quiere decir, como el ncleo desde
nacin, cap. II.
donde se constituyen y sostienen las pautas 4
Comp. Bendix, Burocracia.
culturales, dada su forma de aprendizaje (a partir 5
Comp. Weber, Economa y sociedad.
de procesos de socializacin primaria), su 6
Comp. Uricoechea, Estado y Burocracia en
capacidad de persistencia (poca capacidad para Colombia.
7
generar conflicto con otras pautas y originar Comp. Durkheim, La divisin del trabajo social.
8
dudas) y su facultad de transformacin lenta y Ver Carrasquilla, La Marquesa de
casi imperceptible. 47 Yolomb, p. 139.
9
Ver Carrasquilla, La Marquesa de
Esta caracterizacin evidenciara la principal Yolomb, p. 62.
10
Ver Carrasquilla, La Marquesa de
conclusin derivada del anlisis emprico
Yolomb, p. 252.
realizado: la resistencia y el lento proceso de 11
Ver Carrasquilla, La Marquesa de
cambio cultural del trabajo en Colombia, pese a Yolomb, p. 251.
los esfuerzos de transformacin emprendidos en 12
Ver Carrasquilla, La Marquesa de
esta direccin (procesos de modernizacin y Yolomb, p. 10.
13
divisin del trabajo social). Lo anterior podra Ver Carrasquilla, La Marquesa de
explicarse a travs de la definicin del tipo de Yolomb, p. 113.
14
aprendizaje en que se han fundamentado estos Comp. Archila, Cultura e identidad obrera.
15
procesos: el aprendizaje tcnico (a travs de Ver Daz, Manuela, p. 214.
16
normas y directrices explcitas). Comp. Archila, Cultura e identidad obrera.
17
Ver Daz, Manuela, p. 254.
18
Ver Daz, Manuela, p. 419.
El caso contrario, de mxima aprehensin y 19
Ver Daz, Manuela, p. 281.
resistencia, lo constituyen los componentes 20
Ver Daz, Manuela, p. 355.
formales e informales del comportamiento. Por 21
Ver Daz, Manuela, p. 398.
definicin, estos elementos son la principal 22
Ver Daz, Manuela, p. 114.
23
fuente del aprendizaje social y, por ende, de las Ver Daz, Manuela, p. 360.
24
costumbres, la memoria productiva y la Comp. Archila, Cultura e identidad obrera.
25
identidad. Es a partir de los instrumentos Comp. Ordoez, La Vorgine.
26
formales e informales que es posible Comp. Lamo, Derecho laboral colombiano.
27
contrarrestar la insuficiencia de los mecanismos Ver Rivera, La Vorgine, p. 234 235.
28
Ver Rivera, La Vorgine, p. 200.
tcnicos de aprendizaje como medios del 29
Ver Rivera, La Vorgine, p. 232.
cambio cultural en una sociedad. 30
Ver Rivera, La Vorgine, p. 232.
31
Ver Rivera, La Vorgine, p. 244 246.
En conclusin, el anlisis presentado permite 32
Ver Rivera, La Vorgine, p. 283
corroborar la hiptesis general de que existen 33
Ver Rivera, La Vorgine, p. 265.
34
patrones culturales, asociados a los Ver Rivera, La Vorgine, p. 326.
35
comportamientos, que explican, de forma ms Ver Rivera, La Vorgine, p. 239.
36
acertada, los cambios y la resistencia a los Ver Rivera, La Vorgine, p. 262.
37
cambios en la sociedad. En este documento se Comp. Archila, Cultura e identidad obrera.
38
analiz el caso de la organizacin y las Ver Archila, Cultura e identidad obrera, p. 145.
39
Comp Savage, Social reorganization in a factory
relaciones laborales, enmarcadas en tres
in the Andes.
escenarios diferentes: la sociedad colonial, la 40
Comp. tambin Archila, Cultura e identidad
aparicin del trabajo capitalista y la obrera.
consolidacin de las primeras industrias. Sin 41
Entrevista a Manuel Abella e Israel Hernndez,
embargo, de este trabajo pueden desprenderse Medelln, 1987, citado segn Archila, 1993, p. 126.
42
otros items de investigacin, igualmente Entrevista con Julio Morn, Barranquilla,
relevantes. 1986,citado segn Archila, 1993, p. 154.
43
Entrevista con Gustavo Daz Raga y Luis F. Torres
citado segn Archila, 1993, p. 127.
44
Entrevista con Zoila R. Valencia, Medelln, 1987
citado segn Archila, 1993, p. 127.

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La cultura del trabajo en Colombia Mara Carolina Albn Conto

45
Citado segn Archila, Cultura e Identidad obrera,
p. 154.
46
El papel de las costumbres en la construccin de la
memoria social, as como el concepto de memoria
productiva en Shumacher , El efecto moral de la
divisin del trabajo.
47
Comp. entre otros Hall, El lenguaje silencioso.

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