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HISTORIA DE LA TEORA ANTROPOLGICA

UNIDAD IV

Susana Margulies

La antropologa evolucionista en Gran Bretaa y Estados Unidos de


fines del siglo XIX.

El estudio de las instituciones: matrimonio, familia, propiedad,


gobierno y religin. La antropologa de Morgan: evolucin tecnolgica
y desarrollo de las instituciones. Tylor y la ciencia de la cultura: la
racionalidad de las prcticas y creencias primitivas.

Progreso unilineal, invencin independiente y naturalizacin de la


historia. El mtodo comparativo y la construccin de los datos. La
sociedad primitiva como campo conceptual y prctico de la
antropologa.

Bibliografa obligatoria
TYLOR, E.B. (1975 [1871]) La ciencia de la cultura. En Kahn, J.S. (comp.) El
concepto de cultura; textos fundamentales. Barcelona: Anagrama.
(PRACTICOS)

TYLOR, E.B. (1912 [1881]). Antropologa. Introduccin al estudio del hombre y


de la civilizacin. Madrid: Daniel Jorro editor. Seleccin de la Ctedra.
(PRACTICOS)

MORGAN, Lewis (1971 [1877]). Perodos tnicos, Razn del progreso humano,
Las tres reglas de la herencia. En La sociedad primitiva. Madrid: Ayuso.
(PRACTICOS)

GODELIER, Maurice (1974). Lewis Henry Morgan (1818-1881). En Economa,


fetichismo y religin en las sociedades primitivas. Madrid: Siglo XXI Editores.
(PRACTICOS)

PALERM, Angel (1982). Historia de la Etnologa. Los evolucionistas. Mxico:


Alhambra. Volumen 2. Selecciones de MAINE y LUBBOCK.

KUPER, Adam J. (1996). Ascenso y cada de la sociedad primitiva. En


Ortodoxia y tab. Apuntes crticos sobre la teora antropolgica. Barcelona:
Universitat Autnoma de Barcelona.

LECLERCQ, George (1973). Primera parte: Imperialismo colonial y


antropologa, Referencias cronolgicas. En Antropologa y colonialismo (pp. 17-
60, 271-274). Madrid: Alberto Corazn Editor.
Bibliografa recomendada
KROTZ, Esteban (1983). La antropologa entre ciencia normal y revolucin
cientfica. Revista de la Universidad de Yucatn, XXV (148), 62-81,
octubre-diciembre.

STOCKING Jr., George W. (1992) La adherencia de costumbres y la


alternancia de sonidos como ejemplos paradigmticos retrospectivos. Nueva
Antropologa. Revista de Ciencias Sociales, 12 (41), 9-26, Mxico, marzo.
Disponible en:
http://www.juridicas.unam.mx/publica/rev/indice.htm?r=nuant&n=41

KUPER, Adam (1988). Lewis Henry Morgan and Ancient Society. En The
invention of Primitive Society. Transformation of an illusion, captulo 3, pp. 42-
75. Routledge, Londres y Nueva York. Traduccin de la ctedra.

Entre 1840 y 1860/70 se van constituyendo las bases para el establecimiento de


una nueva disciplina cuyo objeto ser la sociedad primitiva y la historia fsica y
cultural de la humanidad. Exista ya un amplio panorama acerca del mundo y
sus habitantes; se acumulaban nuevas evidencias en prehistoria, geologa,
paleontologa, antropologa fsica que requeran un marco terico comparativo
general y ste comenzaba a organizarse en torno de la teora de la evolucin
de los desarrollos tanto biolgicos como culturales.

Asimismo, existan sociedades etnolgicas (Pars 1859, Londres 1863, Berln


1869, Viena 1870, Estocolmo 1873, Washington 1879) y "expertos"
interesados en el establecimiento de las relaciones histricas entre las razas y
su comparacin. Se estructura as un grupo de cientficos que debaten entre s,
un campo reconocido de conocimiento y socializacin profesional y una manera
determinada de interpretar el mundo.

La antropologa, su fundacin como disciplina supone un proceso de


normalizacin y progresiva homogeneizacin del saber y de organizacin
institucional: Organizacin interna de cada saber como disciplina dotada, en
su propio campo, de los criterios de seleccin que permit[en] apartar lo falso,
de formas de homogeneizacin y de normalizacin de los contenidos, de
formas de jerarquizacin y por fin de una organizacin interna y centralizada
en torno de una especie de axiomalizacin de hecho (Foucault, 1996: 149-
150). Con la expulsin de los discursos filosficos y la progresiva desaparicin
del cientfico aficionado en el curso del siglo XIX, dice el autor, se podra decir
que se pas de la censura de los enunciados a la disciplina de la enunciacin
(op. cit.: 152).1 Segn Krotz, el ao clave es 1896 cuando se designa a Tylor
como profesor de Antropologa en Oxford.

1
Para la reduccin a disciplina de los distintos saberes, dice Foucault, el Estado
intervendr a travs de cuatro procedimientos: seleccin, normalizacin,
homogeneizacin/jerarquizacin de los saberes y centralizacin (universidades).
Cules son las corrientes del pensamiento cientfico y social que concurrieron
a la sntesis antropolgica de las ltimas dcadas del siglo XIX, y que
impactarn de manera diferencial en las elaboraciones de los distintos autores?
- El progreso como nocin clave en el Siglo de las Luces. Los ncleos
centrales del discurso dieciochesco sobre el progreso:
- la civilizacin europea es el producto final de un progreso a partir del
estado salvaje natural;
- nocin de la naturaleza genrica del hombre (razn natural)
- perfectibilidad (infinita maleabilidad) del hombre
- todos los grupos siguen un desarrollo similar
- los estadios pueden ser reconstruidos por medio de la aplicacin del
mtodo comparativo a los grupos existentes y el establecimiento de
leyes naturales

- La teora de la evolucin biolgica y el reconocimiento del origen comn de


todas las formas de vida (el hombre en la naturaleza); debate monogenismo-
poligenismo
- La naciente ciencia de la prehistoria y los desarrollos de la geologa y la
paleontologa y la transformacin del cuadro temporal de la historia humana;
- Las nuevas tcnicas y tipologas elaboradas por la antropologa fsica
(frenologa, craneologa, antropometra, etc.);
- Los desarrollos de la biologa racial y el desarrollo del concepto de raza como
diferencias naturales permanentes y heredadas y como determinante de
diferencias sociales y culturales.
y, como plantean Palerm y Kuper, el impacto de:
- Los estudio de derecho (jurisprudencia comparativa de las razas primitivas,
en palabras de Tylor, centrada en el anlisis de las instituciones del
matrimonio, la familia, la propiedad y el gobierno).
- Los estudios alemanes de filologa comparada y la evolucin de las lenguas
indoeuropeas.
Se define as un campo de fenmenos, con una amplia sistematizacin de
informacin, un tipo de acercamiento metodolgico merced al establecimiento
del mtodo comparativo.

En este marco, qu problemas tericos se procuran resolver?

- el problema del origen o del lmite ms bajo de la experiencia humana;


en la discusin con el poligenismo,
- el problema de la uniformidad mental y la naturaleza comn del hombre
- el problema del progreso y la degeneracin,
- el problema de cmo explicar cientficamente los paralelismos en los
fenmenos sociales y culturales.

Con relacin a este ltimo punto, existan dos modos de explicar la ocurrencia
de estos hechos:

1- la invencin independiente
2- la trasmisin de una raza a otra (por prstamo/difusin o por
migracin).

La explicacin dominante pasar por (1) aunque (2) tambin se considerar,


con diferencias entre los autores (vase, por ejemplo, el papel de la difusin de
rasgos culturales en Tylor).

La matriz explicativa fundamental se establecer en torno de la categora de


evolucin. La idea de evolucin es la teora unificadora a las nuevas ciencias
del siglo XIX. Ella aportar al establecimiento de una doctrina sobre un mundo
ordenado y regular con modificaciones en el tiempo y el espacio graduales, un
mundo cuyo funcionamiento y cuyos fenmenos podan explicarse por la ley de
la causalidad.

Lubbock, por ejemplo, en Prehistoric Times as illustrated by ancient remains


and the manners and customs of modern savages (1865), plantear que la
experiencia del hombre era consecuencia necesaria de las leyes naturales.

Tylor va a decir en Primitive Culture que no slo la vida material sino tambin
la vida espiritual o cultural estaba gobernada por leyes naturales uniformes.
la historia de la humanidad es parte de la historia de la naturaleza (...)
Nuestros pensamientos, deseos, acciones responden a leyes tan
definidas como las que gobiernan las mareas... el crecimiento de las
plantas.

El propsito nomottico en la naciente antropologa se orientar a deducir


principios generales desde la civilizacin hacia atrs, estableciendo secuencias
de estadios en la evolucin de los fenmenos materiales y mentales.

Lo que sigue es una presentacin de los objetos, los supuestos, el campo de


fenmenos, los conceptos, el mtodo y los principales resultados del
evolucionismo antropolgico britnico y de Estados Unidos de fines del siglo XIX.

Esta presentacin est orientada a proveer un marco de referencia general, una


generalizacin que requiere cuidados para no subsumir mecnicamente en ella
las visiones de los diferentes autores, invisibilizando las diferencias y reduciendo
la complejidad de los distintos desarrollos (en nuestro caso de Morgan y Tylor).

OBJETO
- la historia temprana del hombre, la sociedad y la cultura en su desarrollo
cultural y biolgico,
- luego, las sociedades preindustriales como contemporneos primitivos, restos
de un pasado evolutivo y ancestral.

SUPUESTOS
- unidad psquica
- causalidad idntica en todos los casos / accin uniforme y universal de leyes
naturales
- lo ms simple es anterior en el tiempo, lo ms antiguo fue universal
- se presuponen jerarquas (culturales, sociales, raciales)
- el hombre civilizado no es slo ms sabio y capaz que el salvaje sino
tambin mejor y ms feliz (Tylor). La moralidad de los salvajes, aunque real,
es inferior a la de los civilizados. (Morgan es una excepcin?)

CAMPO DE FENMENOS (De dnde se obtienen los datos):


- sociedades primitivas, mundo europeo clsico, brbaros europeos, restos
arqueolgicos
- instituciones o especies: parentesco, familia, gobierno, propiedad, religin,
costumbres, etc.

CONCEPTOS
- evolucin (secuencias de formas/no hechos concretos)/progreso
- estadio (perodo y estadio en Morgan)
- supervivencia (de ndole etnocntrica) (preservacin de formas tradicionales
en las terminologas de parentesco [Morgan] y en ceremonias [McLennan,
Robertson Smith])

MTODO (mtodo comparativo)


- concepto de invencin independiente (paralelos de forma y funcin que se
desarrollan en secuencias o tradiciones histricas independientes).
- las semejanzas y diferencias construidas comparativamente son secuencias
histricas
- diacronizacin de lo sincrnico
- metodo analgico-retrodictivo: encadenamiento de deducciones necesarias
hacia el pasado (lo que existe duplica, descubre y explica el pasado):

Teniendo a la vista el consecuente se deduce el antecedente. Si el consecuente


es el despliegue ulterior del antecedente, si aqul refleja y reproduce en parte a
ste, tenemos que lo que existe, las instituciones actuales, muestran y explican
lo que existi, es decir, fluye la conclusin de que el presente duplica en parte,
descubre y explica el pasado.() Las instituciones actuales muestran y explican
lo que existi y lo que es coexistente y diferente es a la vez diacrnico y
sucesivo (Lisn Tolosano, 1971).

En sntesis:

- Los fenmenos socioculturales, como el resto del mundo natural,


estn gobernados por leyes que la ciencia puede descubrir.
- Estas leyes operan uniformemente tanto en el pasado como en el
presente.

- El presente surge del pasado por procesos continuos y sin rupturas


significativas.

- El proceso evolutivo es regular, continuo, gradual y esencialmente


unidireccional.

- El proceso evolutivo es concebido metafricamente como crecimiento


y en especial en trminos de crecimiento acumulativo de la razn
(Tylor).

- El crecimiento se da de manera natural desde la simplicidad a la


complejidad.

- Todos los hombres comparten una nica naturaleza psquica.

- Los grupos humanos pueden ser ordenados objetivamente segn una


escala jerrquica.

- Ciertas sociedades contemporneas se aproximan a los estadios ms


tempranos del desarrollo humano. En ausencia de datos histricos
adecuados, estos estadios pueden ser reconstruidos mediante la
comparacin con grupos contemporneos.

- Los resultados de la aplicacin de este mtodo comparativo pueden


ser confirmados mediante las supervivencias en las sociedades
ms avanzadas de formas caractersticas de los estadios ms
tempranos.

RESULTADOS
- Mecanismo de desarrollo progresivo de la humanidad por diferenciacin desde
formas ms bajas y menos complejas a formas ms altas y complejas en un
proceso gradual, acumulativo y continuo en el que lo que se desarrolla no es el
individuo sino la sociedad, la familia humana (modelo bipolar / distintos motores
de la evolucin).

- Evolucin de la sociedad tradicional (nmada, predominancia de los lazos de


sangre, propiedad comuninal) a la sociedad moderna (estado territorial, familia
mongama, propiedad privada)

- Evolucin de la mentalidad primitiva (ilgica, creencia en la magia) a la


mentalidad moderna (cientfica, mayor sofisticacin de las ideas religiosas).

- Construccin del prototipo de la sociedad primitiva:


Originariamente un todo orgnico. Luego se dividi en dos bloques idnticos. Las
unidades que componan esas sociedades eran grupos exogmicos. Hacia 1880
se acordaba que estos grupos eran matrilineales (descendencia por la lnea
femenina; las mujeres y bienes como posesin comunal de los hombres de cada
grupo). La descendencia patrilineal supona un nivel ms alto de desarrollo
social. Ambas formas de organizacin estaban basadas en la exogamia de
grupo. Las sociedades primitivas haban estado organizadas segn estos
principios de filiacin y exogamia por muchos milenios hasta la transicin de la
propiedad comunal a un estado basado en el territorio y el sistema de la
propiedad privada. Todos los tipos sucesivos de sociedades tenan origen en una
forma ancestral comn. Habiendo avanzado segn un programa comn: la
evolucin unilineal. Esa evolucin supone progresivamente el abandono de la
magia y la religin hacia una etapa superior fundada en la racionalidad y la
ciencia (Kuper, 1988).

LOS ESTUDIOS DE LAS INSTITUCIONES PRIMITIVAS

A partir de 1860, comienza a publicarse una serie de obras cuyos temas son el
desarrollo del matrimonio, la familia, la propiedad privada y el estado; la
fuente inicial de estos estudios la constituy el derecho romano. Sus autores
eran en su mayora abogados: Bachofen, Maine, McLennan, Morgan. Segn
Kuper, el estudio de la sociedad primitiva... fue tratado inicialmente como una
rama de los estudios legales. Luego de 1880, segn Kuper, dominar un
inters cada vez mayor en la religin

Henry Maine . Ancient Law, 1861.


Johann Bachofen. Das Muterrecht, 1861.
Numa Fustel de Coulanges. La Cit Antique, 1864.
John Ferguson McLennan. Primitive Marriage, 1865. The Worship of Animals
and Plants, 1869-1870.
Lewis Morgan. Systems of Consaguinity and Affinity of the Human Family, 1871.
Ancient Society, 1878.
E.B. Tylor. Primitive Culture, 1871.

Se trata de un mismo universo discursivo en el que hacia fines de siglo


Tylor representar la ortodoxia.

Henry MAINE (1822-1888)


Maine critica los principios legales abstractos y universales (justicia, libertad,
igualdad) tomados por los iluministas para fundamentar el orden social natural.
Asimismo critica las nociones iluministas sobre el estado de naturaleza y la
nocin rousseauniana de un Edn original en el que individuos libres e iguales se
unen para su mejor gobierno. Lejos de un estado de libertad e igualdad, el
mundo antiguo estuvo signado por la completa supresin de los intereses
individuales. Su propsito es refutar la aplicacin de la teora radical de gobierno
y de ley al imperio britnico en la India (defensa del sistema dual, efectuar
innovaciones pero a partir del respeto de las normas y costumbres nativas).
Sus principales referencias son la jurisprudencia y filologa comparadas de los
alemanes (los sistemas legales, como las lenguas, surgen de la experiencia
histrica de una nacin, expresando su Volkgeist).
-la tradicin germana de estudios del derecho romano de Savigny y Jhering: el
problema de la recepcin de la ley romana en las sociedades germanas y cmo
conciliar la codificacin con el respeto de las tradiciones;
-la filologa alemana (estudios de las lenguas como expresin de la cultura
nacional; de las lenguas germnicas y sus relaciones con el griego, el latn y el
snscrito; asociacin de las lenguas indoeuropeas a un tipo de comunidad
patriarcal, unidad residencial original con propiedad comn de la tierra).

Ancient Law es una historia legal de la familia en las naciones indoeuropeas


(India, antigua Alemania, Roma, Gran Bretaa).
Las sociedades originales no estaban basadas en el individuo sino en las
familias. El hombre originalmente no es libre sino que es miembro de un grupo
familiar corporativo gobernado por un patriarca desptico. La familia fue
originariamente patriarcal. La evidencia del estado original de despotismo
provena de la doctrina romana de la agnacin. En el derecho romano, los
agnados eran parientes vinculados exclusivamente a travs de la lnea
masculina. Las hijas se movan con el matrimonio y sus descendientes pasaban
al dominio de los padres de sus esposos. Por lo tanto ya no eran contados como
parientes. Slo los hijos de los varones permanecan como miembros de la
corporacin patriarcal original.

En el parentesco antiguo (agnacin) se traza la conexin a travs de los


varones exclusivamente:
Las sociedades originales no estaban basadas en el individuo sino en las
familias. El hombre originalmente no es libre sino que es miembro de un grupo
familiar corporativo gobernado por un patriarca desptico. La familia fue
originariamente patriarcal. La evidencia del estado original de despotismo
provena de la doctrina romana de la agnacin.
Este sistema fue debilitndose a travs de la incorporacin de allegados
mediante la adopcin a travs de rituales consagrados por sacrificios
compartidos. Debilitamiento entonces de la patria potestad, progresiva
individualizacin. Luego reemplazo de las sociedades basadas en el parentesco
por sociedades basadas en las relaciones territoriales y el estado (asociaciones
locales). El curso de la historia supona as la gradual disolucin de la
dependencia familiar hacia el desarrollo de las obligaciones individuales.

Maine considera el paso de las relaciones de sangre a las relaciones territoriales


como la principal revolucin de la historia. Efecta una distincin (retomada
luego por Morgan) entre sociedades primitivas y sociedades civilizadas. Su ms
famosa generalizacin: podemos ver que el movimiento de las sociedades
progresivas ha sido hasta ahora del Status al Contrato.

Sociedades primitivas Sociedades civilizadas


Organizadas en base al parentesco Organizadas en estados a partir del
agnaticio principio del territorio
Prevalecen las relaciones de status Prevalecen las relaciones de contrato.
que emanan de la herencia por la El parentesco es cada vez ms
sangre y la posicin en el sistema de cogntico2, ms aislado y nuclear.
parentesco

Para este autor, son las "ficciones legales" (reglas de herencia, costumbres y
obligaciones, etc.) las determinantes del parentesco y no la biologa. Plantea la
evolucin desde las ficciones legales, la ley civil y la codificacin escrita (los
cdigos ordenan la costumbre, una vez que sta alcanza su desarrollo maduro).

Sobre los orgenes del derecho: su tesis es que la sociedad primitiva se haba
basado en grupos comunales. En consecuencia la propiedad privada as como el
contrato y el testamento eran el producto de la evolucin histrica (Kuper,
1996:32).

Las evidencias sobre los rudimentos del estado social surgan de tres fuentes:
el derecho antiguo, los registros histricos de civilizaciones contemporneas y
los registros de observadores contemporneos de civilizaciones menos
avanzadas. Plantea que el mtodo histrico permitira la reconstruccin
cientfica del origen de las formas sociales. Supuesto para la aplicacin del
mtodo comparativo: los pueblos indoeuropeos conformaron una nica familia
pero algunos miembros prosperaron ms que otros Por lo tanto las costumbres
de las ramas ms atrasadas de la familia podan proveer la evidencia de las
prcticas ancestrales de los miembros ms progresistas (Ibdem).

Johann J. BACHOFEN
Plantea una teora general sobre el origen y evolucin de la familia basada casi
exclusivamente en datos de Grecia y Roma, siendo los mitos clsicos su fuente
principal. La incertidumbre inicial acerca de la paternidad hace que la
descendencia se organice sobre la base de la lnea femenina: el derecho
materno fue comn a todos los pueblos de la antigedad. Las mujeres, como
nicos parientes ciertos, predominaban en forma absoluta (ginecocracia o
"matriarcado"). Los simbolismos de la izquierda predominaban sobre los de la
derecha: las tinieblas sobre la luz, la noche sobre el da, el hijo menor sobre el
hijo mayor. El paso al derecho paterno se da entre los griegos por la intromisin
de nuevos dioses. El Orestes de Esquilo ejemplifica la lucha entre el derecho
materno agonizante (las Erinias) y el derecho paterno naciente (Apolo). Los
dioses pueden cambiar la sociedad.

Numa Denis FUSTEL DE COULANGES


Anlisis del origen y la evolucin de la organizacin social clsica. "El parentesco
es la comunidad de los dioses domsticos" (Platn); "dos hermanos son dos

2
Parentesco cognaticio: las relaciones surgen a travs de una descendencia comn a
partir del mismo par de personas casadas, trazndose la descendencia por los varones o
las mujeres.
hombres que tienen el deber de hacer los mismos sacrificios, de reconocer los
mismos dioses paternos y de compartir la misma tumba".
El principio del parentesco no radica en el acto material de nacimiento sino del
culto. () Es la religin domstica lo que constituye el parentesco, y el derecho
de hacer los sacrificios al hogar slo se trasmite de varn en varn, y el culto de
los muertos tampoco se dedica ms que a los ascendientes en lnea masculina,
de esta regla religiosa resultaba que no se poda ser pariente por lnea de las
mujeres.

El gran principio organizador de la familia y la sociedad clsicas es la religin


(antecedente de Durkheim).
-La religin como principio de organizacin poltica e ideolgica.
-El parentesco es la comunidad de los mismos dioses
-El parentesco consanguneo es el nico fundamento posible de las funciones
polticas de la comunidad.
-La familia antigua ha sido siempre patriarcal (gens romana y griega,
organizacin jerrquica fundada en la autoridad paterna)

John Ferguson MCLENNAN


Para este autor, el estado original de la evolucin social fue la promiscuidad; la
descendencia matrilineal fue previa a la descendencia patrilineal. Oposicin a
Maine (inversin de la teora patriarcal y de la teora de la familia).

Se inspir en Malthus y su anlisis de las restricciones de poblacin en las


sociedades primitivas (hambre, epidemias, guerras, aborto e infanticidio) para
plantear que la prctica primitiva del infanticidio en gran escala haba obligado
a los hombres de la horda original a buscar sus mujeres afuera (EXOGAMIA).
Dada la lucha perpetua entre comunidades, los hombres se haban visto
obligados al rapto de sus esposas y, dada la escasez de mujeres, a compartir
las mujeres capturadas (poliandria). En tales condiciones era difcil establecer
la paternidad de los hijos: en consecuencia los primeros sistemas de
parentesco se basaron en relaciones de sangre trazadas a travs de la lnea
femenina. Un arreglo posterior: grupos de hermanos uterinos compartiendo
una mujer en comn (poliandria tibetana) lo que supona que los hijos de una
mujer compartan la descendencia de un grupo de hermanos, en un paso en
direccin al reconocimiento de la paternidad. Ello en paralelo con el desarrollo
econmico trajo consigo la necesidad de reglas para gobernar la trasmisin de
la propiedad entre generaciones. Surge entonces un sistema de parentesco a
travs de los varones (desarrollo de la propiedad / la herencia del varn).La
familia ya no est en el origen de la evolucin sino que es su culminacin: de la
tribu, a la gens y luego a la familia.

En la lnea de los iluministas escoceses, McLennan sostuvo que en todas partes


las instituciones sociales haban seguido un rumbo similar. Los simbolismos
sociales fueron tratados por este autor como equivalentes a los fsiles de
instituciones sociales antiguas (ej.: el rapto de la novia como evidencia actual
del matrimonio primitivo, el uso de trminos animales para designar las
constelaciones de las estrellas como derivacin del totemismo vase abajo).
TEORIA DEL TOTEMISMO: McLennan acept la nocin tyloriana de los pueblos
primitivos como adoradores de fetiches a los que crean animados por espritus
antropomorfos. Estas creencias animistas daban origen a una nueva religin
universal que denomin totemismo y cuyas caractersticas eran:
1- la apropiacin tribal de un fetiche en especial,
2- creencia en que las personas eran de la misma especie que el ttem,
3- creencia en su trasmisin hereditaria a travs de la madre, descendencia del
animal totmico por la lnea femenina.
Principales fuentes: etnografas de Australia y Amrica. En menor medida
fuentes provenientes de Siberia, Per, Fidji, la India clsica y la antigua Israel.

Lewis Henry MORGAN


-Experiencia personal con los iroqueses del grupo Sneca y luego con los
Ojibwa de Michigan (cuatro excursiones etnolgicas al Lejano Oeste). Releva
linajes matrilocales (y matrilineales) como unidades residenciales y el clan como
unidad ms dispersa de linajes vinculados matrilinealmente
-La sociedad gentilicia es la misma en organizacin estructural y en principios
de accin en todas partes.

(s/GODELIER)
-demostr que las relaciones de parentesco dominan la historia primitiva de la
humanidad y que estas relaciones tienen una lgica y una historia
-distingui entre todos los sistemas de parentesco dos tipos de nomenclatura de
las relaciones de consaguinidad, el tipo descriptivo, propio de los sistemas de
parentesco indoeuropeos, semitas y uralianos y el tipo clasificatorio (Asia,
Africa, Amrica) (los parientes en lnea directa son claramente distinguidos de
los parientes en lneas colaterales en el tipo descriptivo; determinados
colaterales o todos ellos son clasificados en las mismas categoras que los
parientes en lnea directa)
-(vs. McLennan) la exogamia de los clanes es a veces complemento de una
endogamia al nivel de la tribu
-distingui dos formas de filiacin y dos tipos de clanes, patrilineales y
matrilineales.
-afirm que el clan fue la forma dominante de organizacin social en todos los
pueblos que haban superado el estadio del salvajismo y sirvi de punto de
partida a la evolucin hacia la civilizacin.
-trat de establecer relaciones de correspondencia funcional entre formas de
produccin, formas de parentesco y formas de conciencia social. Supuso que la
decadencia de los sistemas clasificatorios y el predominio de los sistemas
descriptivos en la historia occidental deban estar vinculados al desarrollo de la
propiedad privada y el Estado. El desarrollo de la propiedad privada habra
transformado los problemas de la herencia de los bienes y hecho imperiosa la
distincin entre las lneas directas y colaterales de consanguneos. El desarrollo
del Estado, al sustituir la proteccin de los parientes por la ley, habra debilitado
la solidaridad interna de los amplios grupos de parentesco.
-la civilizacin nace de la abolicin de las antiguas formas comunitarias de
organizacin clnica y tribal y con la aparicin de las clases sociales y el Estado
-fundament una parte fundamental de sus anlisis en la accin determinante
de las artes de subsistencia.

E.B. TYLOR (1832-1927)


1865: Researches in the Early History of Mankind and the Development of
Civilization. Los desarrollos lingsticos, los avances en el lenguaje, reflejan el
progreso intelectual.
1871: Primitive Culture
1881: publica un manual, Anthropology
1884: Readership in Anthropology en Oxford
1896: Profesor de Antropologa (Mr. Tylors science) en Oxford
1889: Publica On a method of investigating the development of institutions;
applied to laws of marriage and descent

Tylor es un optimista que al estilo humanista cree en la capacidad del hombre


para progresar a travs de la aplicacin de su razn. El progreso significa para
l en todos los casos la derrota de la supersticin y el tradicionalismo (vase
Hatch). Su antropologa es la ciencia de la cultura (vase definicin) que es
explcitamente separada de la dotacin biolgica del hombre. Lo que le interesa
no son las tribus o naciones especficas ni las cronologas, sino las condiciones
generales que tienen que ver con el conocimiento, la religin, el arte y las
costumbres. Lo que le interesa no es analizar culturas en funcionamiento sino el
desarrollo de actividades o aspectos institucionales especficos (la cultura es un
agregado de rasgos).

Enfasis en los procesos de la mente humana que llevan a la civilizacin a travs


de estadios sucesivos: salvajismo, barbarie, civilizacin. Hasta el hombre ms
temprano tiene alguna forma de creencia religiosa. Todas las religiones derivan
de un sistema teolgico primitivo, luego avance y sofisticacin hasta la religin,
que finalmente ha de ceder su lugar a la ciencia.

Se interesa especialmente por la religin o creencia universal en seres


espirituales (definicin mnima de religin segn Tylor) que denomina
ANIMISMO: la teora que inviste a los fenmenos de la naturaleza de una vida
personal. El origen de esta creencia general en seres espirituales radicaba en
las primitivas especulaciones humanas acerca de dos grupos de problemas
biolgicos: la diferencia entre un cuerpo vivo y un cuerpo muerto, y los estados
transicionales de dormir, despertar, el trance, la enfermedad y la muerte.
Devena de la pregunta primitiva acerca de qu eran esos seres de apariencia
humana que aparecan en los sueos y visiones.

Los salvajes son racionalistas acientficos (estn dotados de razn pero se


equivocan).
* Creencia en la dualidad, doble existencia corprea y espiritual, de todo lo vivo
(hombre, animal, seres inanimados). Creencia en la idea del alma que
sobrevive tras la muerte tanto de seres vivos como de objetos inanimados (todo
posee vida y alma).
* El alma es superior al cuerpo: Las almas de los muertos - cultos de los
ancestros (las almas viven en alguna parte - el ms all; intentos de
comunicacin plegarias; las almas pueden penetrar en cuerpos vivos -
posesiones y exorcismos; las almas pueden penetrar en objetos fetiches).
* Se da forma de imagen al fetiche - idolatras, que elevan a los espritus a la
categora de dioses.
* Politesmo. Se establece una jerarqua de dioses: se desplazan los dioses me-
nores.
* Monotesmo.

Concepto de SUPERVIVENCIA: fsiles de instituciones culturales anteriores que


se preservan en estadios posteriores. Ejemplo: el sacrificio y la comunin son
vestigios de la institucin antigua del animismo conservados en religiones ms
avanzadas. En las religiones animistas, las ofrendas se hacan a los espritus de
los muertos y luego a otros seres espirituales. El objeto del sacrificio a los dioses
era que stos consumieran las almas de los objetos o seres sacrificados.

Concepto de CULTURA: su contribucin ms memorable, su idea de que la


tecnologa, el lenguaje, los mitos y creencias conforman una entidad singular
que, siguiendo la tradicin germana denomin cultura o civilizacin.

En 1888, Tylor presenta On a method of investigating the development of


institutions; applied to laws of marriage and descent en una reunin del
Instituto Antropolgico de Gran Bretaa e Irlanda, presentando los resultados
de un anlisis de datos provenientes de 350 grupos diferentes. Su
preocupacin era bsicamente contribuir al mejoramiento del mtodo
antropolgico, estableciendo los principios de aplicacin del mtodo
comparativo sobre bases mas slidas. Para ello propone la tabulacin y
clasificacin de datos, inspirndose en las propuestas de investigacin
estadstica de Bastian en Alemania y, sobre todo, de Francis Galton, el
principal estadstico britnico y estrecho colaborador de Darwin. Propone
estudiar las adhesiones (correlaciones?) entre la presencia de determinadas
costumbres entre distintos grupos (como la pauta de residencia luego del
matrimonio, la practica de establecer relaciones de confianza o de evitacin
con algunos miembros del grupo, el matrimonio por rapto, la exogamia) con el
fin de arrojar luz sobre la formacin de las leyes de matrimonio y de
descendencia. Dir: El presente mtodo confirma sobre una base firme y
ampliada la inferencia en relacin con la antigedad del sistema materno
efectuada por los pioneros de la investigacin, Bachofen y McLennan y
apoyada por los estudios posteriores de una generacin de competentes
investigadores Morgan, Lubbock, Bastian Fison, Howitt entre otros. Para
ello apela a los principios evolucionistas clave: la unidad psquica de la
humanidad, los estadios uniformes de desarrollo, la doctrina de las
supervivencias y el mtodo comparativo, que es aqu su principal
preocupacin. Afirma:
Los diagramas de este trabajo pueden ser suficientes para demostrar que las
instituciones del hombre estn tan estratificadas como la tierra en la que vive.
Se suceden unas a otras segn series que son sustancialmente uniformes a lo
largo del globo, independientemente de diferencias que parecen
comparativamente superficiales de raza y de lengua, y que estn modeladas por
una naturaleza humana similar que acta bajo condiciones cambiantes en la
vida salvaje, brbara y civilizada.

La recoleccin de datos sobre costumbres provenientes de todo el globo y la


preocupacin por la calidad de los mismos orienta a Tylor a promover y a jugar
un rol intelectual dominante en la formulacin de las Notes and Queries on
Anthropology, for the Use of Travellers and Residents in Uncivilized Lands,
publicado por primera vez en 1874 por la Asociacin Britnica para el Avance de
la Ciencia para orientar a misioneros y viajeros en la observacin y el registro
cuidadosos y detallados de las costumbres de los pueblos salvajes. Tylor (como
otros: Morgan, Frazer, etc.) sostuvo asimismo sostenidos vnculos con individuos
que vivan en Oceana y en particular Australia, misioneros, naturalistas,
viajeros, que aplicaban cuestionarios y relevaban informacin a pedido, y
algunos de cuyos informes fueron posteriormente publicados (Lorimer Fison, A.
W. Howitt, Robert Codrington, Baldwin Spencer y Frank Gillen).

Para su tarea de formular leyes del desarrollo cultural a partir de la comparacin


de costumbres y creencias provenientes de pueblos de todas las razas, regiones
y estadios culturales, el antroplogo de escritorio requera que su informacin
fuera lo mas confiable posible. Pero no slo orient el trabajo de amateurs.
Tambin se orientaron y apoyaron econmicamente los viajes de antroplogos
en distintas partes del mundo. Franz Boas, por ejemplo, fue etngrafo de campo
para un comit de la Asociacin Britnica para el Avance de la Ciencia dirigido a
estudiar los aborgenes de la costa noroccidental de Canad.

W. ROBERTSON SMITH - The Religion of the Semites, 1889


Miembro de la Iglesia Libre de Escocia, la lectura crtica de la Biblia lo condujo a
los estudios de religin comparada. Lee a McLennan, a Maine y a Fustel de
Coulanges. Confirmacin de la teora del totemismo (el totemismo como religin
original) de McLennan en el campo de sus estudios sobre las religiones
semticas.
Fuentes rabes pre-islmicas indicaban que los grupos tribales se denominaban
a s mismos con nombres de animales o la luna o el sol. El tipo general de la
religin semita estaba basado en la asociacin totem-parentesco y era el tipo
original de todas las religiones (semitas y arias). La concepcin fundamental de
la religin antigua es la solidaridad de los dioses y los creyentes como parte de
una nica sociedad orgnica. () Dioses y hombres, o ms bien el dios y sus
creyentes conforman una comunidad nica y el lugar del dios en la comunidad
se interpreta en analoga con las relaciones humanas.
En las sociedades primitivas, se crea en la descendencia fsica del dios. Era sta
la concepcin religiosa original. El lazo indisoluble que una a los hombres con
su dios es el mismo lazo de hermandad de sangre que mantiene unidos a los
hombres en la sociedad temprana y el principio sagrado de la obligacin moral
El totemismo como el momento original. En una religin totmica, los dioses
eran especies naturales, en general, animales. Estos dioses se asociaban a
santuarios naturales visitados por los feligreses. Incluso las religiones ms
tempranas tenan lugares sagrados. Pero, de tiempo en tiempo, se requera un
contacto incluso ms ntimo con los dioses. Esto se lograba mediante el
sacrificio, la forma tpica de todos los actos de veneracin en las religiones
antiguas. La esencia del sacrificio es la comunin y no el tributo (u ofrenda
como en Tylor) o la expiacin, que son desarrollos posteriores.
R. Smith destaca que la religin antigua constituye un cuerpo de prcticas
tradicionales fijas permanentes y obligatorias. En efecto, plantea que los ritos
son las seales ms autnticas de ideas religiosas ms tempranas. El mito o
dogma asociado al rito puede ser un desarrollo posterior. El ritual es fijo y el
mito es variable; el ritual es obligatorio y el mito es producto discrecional del
creyente.
La obra de este autor influye en Durkheim bsicamente a travs de dos
nociones que son clave en la obra de este ltimo: primero, la prioridad
analtica del ritual. Segundo, la idea de la solidaridad de dioses y creyentes
como partes de una sociedad orgnica.

Post Scriptum

Evolucionismo y biologa racial (Extractado de George W. Stocking Jr.


[1987]. Victorian Anthropology. The Free Press, Nueva York).

Hacia 1881 Tylor plante que los salvajes se mantenan en su condicin


primitiva debido a que su capacidad craneana y mental era inferior a la de los
civilizados, producindose diferencias en el tamao del cerebro y la complejidad
del mismo a causa del mayor poder intelectual (lamarckismo). En el esquema
de evolucin mental de Morgan, los grmenes de pensamiento se
desarrollaban guiados por una lgica natural que era un atributo del mismo
cerebro.

Pero Morgan y Tylor eran esencialmente antroplogos culturales y el


argumento biolgico nunca fue central en sus tesis, basadas como estaban en la
consideracin de la unidad psquica de la humanidad que produca similitudes
en los desarrollos tecnolgicos, en las formas de organizacin social, en la
moral, la religin y la produccin artstica.

Aun as, aunque ellos y la mayor parte de los evolucionistas culturales no


comulgaban con el determinismo racial, sin embargo coincidan en que no
todas las razas podan ascender (los tasmanios, por ejemplo, no tenan esa
potencialidad por su falta de resistencia y adaptabilidad). Aunque unilineales,
coincidan en que en el camino distintos grupos podan diverger y retrogradar,
estancarse o desaparecer en su relacin con las diferentes situaciones
ambientales y dentro de los lmites de sus capacidades raciales peculiares (que
sus diferentes historias ambientales haban contribuido a crear).3

3
Se tratara as no tanto de una lnea de evolucin sino ms bien de una pirmide.
Haba que contemplar adems las diferentes innovaciones culturales producidas por la
difusin.
De este modo, aunque menos preocupados por las diferencias raciales, esas
diferencias raciales eran dadas por sentado, incorporndose las jerarquas
culturales y raciales en el esquema de evolucin universal. Y la implicacin de
la nocin de inferioridad ser entonces no slo cultural sino tambin orgnica.
Una jerarqua racial-cultural en la que los hombres civilizados, el producto ms
alto de la evolucin social, eran blancos y con cerebro grande, y slo ellos
estaban completamente civilizados.