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HISTORIA DE LA TEORA ANTROPOLGICA

Departamento de Ciencias Antropolgicas


Facultad de Filosofa y Letras
Universidad de Buenos Aires

Edward B. Tylor
LA CIENCIA DE LA CULTURA (1871)
En: Kahn, J.S. (comp.) El concepto de cultura; textos fundamentales.
Anagrama, Barcelona, 1975, pp. 29-46

ncepto de cultura; textos fundamentales. Anagrama, Barcelona.

Material digitalizado por la ctedra de La cultura o civilizacin, en sentido etnogrfico amplio, es aquel todo
Historia de la Teora Antropolgica para uso
complejo que incluye el conocimiento, las creencias, el arte, la moral, el
exclusivo de esta asignatura. La numeracin de
las pginas no coincide con la del texto derecho, las costumbres y cualesquiera otros hbitos y capacidades
original. adquiridos por el hombre en cuanto miembro de la sociedad. La situacin de
la cultura en las diversas sociedades de la especie humana, en la medida en
que puede ser investigada segn principios generales, es un objeto apto para
el estudio de las leyes del pensamiento y la accin del hombre. Por una parte,
la uniformidad que en tan gran medida caracteriza a la civilizacin debe
atribuirse, en buena parte, a la accin uniforme de causas uniformes;
mientras que por otra parte sus distintos grados deben considerarse etapas
de desarrollo o evolucin, siendo cada una el resultado de la historia anterior
y colaborando con su aportacin a la conformacin de la historia del futuro.
Estos volmenes tienen por objeto la investigacin de estos dos grandes
principios en diversas secciones de la etnografa, con especial atencin a la
civilizacin de las tribus inferiores en relacin con las naciones superiores.
Nuestros modernos investigadores de las ciencias de la naturaleza
inorgnica son los primeros en reconocer, fuera y dentro de sus campos
concretos de trabajo, la unidad de la naturaleza, la fijeza de sus leyes, el
concreto orden de causa-efecto por el que cada hecho depende del que lo ha
precedido y acta sobre el que le sucede. Comprenden firmemente la
doctrina pitagrica del orden que todo lo penetra en el cosmos universal.
Afirman, con Aristteles, que la naturaleza no est llena de episodios
incoherentes, como una mala tragedia. Estn de acuerdo con Leibnitz en lo
que l llama mi axioma, que la naturaleza nunca acta a saltos (la nature
n'agit jamais par saut), as como en su gran principio, normalmente poco
empleado, de que nada ocurre sin una razn suficiente. Y tampoco se

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desconocen estas ideas fundamentales al estudiar la estructura y los hbitos como estrictamente ajustada a motivaciones es el nico fundamento cientfico
de las plantas y de los animales, ni incluso al investigar las funciones para tales investigaciones. Por suerte, no es indispensable aadir aqu otra
inferiores del hombre. Pero cuando llegamos a los procesos superiores del ms a la lista de disertaciones sobre la intervencin sobrenatural y la
sentimiento y la accin del hombre, del pensamiento y el lenguaje, del causacin natural, sobre la libertad, la predestinacin y la responsabilidad.
conocimiento y el arte, aparece un cambio en el tono de la opinin Podemos apresurarnos a escapar de las regiones de la filosofa transcendental
prevaleciente. En general, el mundo no est preparado para aceptar el y la teologa, para empezar un viaje ms esperanzador por un terreno ms
estudio general de la vida humana como una rama de las ciencias naturales y viable. Nadie negar que, como cada hombre sabe por el testimonio de su
a llevar a la prctica, en un sentido amplio, el precepto del poeta de Explicar propia conciencia, las causas naturales y concretas determinan en gran medi-
la moral como las cosas naturales. Para muchos entendimientos educados da la accin humana. Entonces, dejando de lado las consideraciones sobre las
parece resultar algo presuntuosa y repulsiva la concepcin de que la historia interferencias sobrenaturales y la espontaneidad inmotivada, tomemos esta
de la especie humana es una parte y una parcela de la historia de la admitida existencia de las causas y efectos naturales como nuestro suelo y
naturaleza, que nuestros pensamientos, nuestra voluntad y nuestras acciones viajemos por l mientras nos sostenga. Sobre estas mismas bases las ciencias
se ajustan a leyes tan concretas como las que determinan el movimiento de fsicas persiguen, cada vez con mayor xito, la investigacin de las leyes de la
las olas, la combinacin de los cidos y las bases, y el crecimiento de las naturaleza. Tampoco es necesario que estas limitaciones estorben el estudio
plantas y los animales. cientfico de la vida humana, en el que las verdaderas dificultades son las
prcticas de la enorme complejidad de los datos y la imperfeccin de los m-
La principal razn de este estado popular de opinin no hay que
todos de observacin.
buscarla muy lejos. Muchos aceptaran de buena voluntad una ciencia de la
historia si se les presentara con una substancial concrecin de los principios y Ahora bien, parece que esta concepcin de la voluntad y la conducta
de las pruebas, pero no sin razn rechazan los sistemas que se les ofrecen por humana como sometidas a leyes concretas, de hecho la reconocen y la
estar muy por debajo de los niveles cientficos. El verdadero conocimiento, manejan las mismas personas que se oponen a ella cuando se plantea en
antes o despus, siempre supera esta clase de resistencia, mientras que la abstracto como un principio general y se quejan entonces de que aniquila el
costumbre de oponerse a la novedad rinde tan excelente servicio contra la libre albedro del hombre, destruye su sentido de la responsabilidad personal
invasin de dogmatismos especulativos, que a veces se deseara que fuese y le degrada convirtindolo en una mquina sin alma. Quienes dicen estas
ms fuerte de lo que es. Pero otros obstculos a la investigacin de las leyes cosas pasan sin embargo gran parte de su propia vida estudiando las
de la naturaleza humana nacen de consideraciones metafsicas y teolgicas. motivaciones que dan lugar a la accin humana, intentado conseguir sus
La nocin popular del libre albedro humano no slo implica libertad para deseos mediante ellas, tramando en sus cabezas teoras de carcter personal,
actuar segn motivaciones, sino tambin el poder de zafarse a la continuidad reconociendo cules son los efectos probables de las nuevas combinaciones y
y actuar sin causa, una combinacin que se podra ejemplificar, dando a sus razonamientos el carcter final de la verdadera investigacin
aproximadamente, con el smil de una balanza que a veces actuase de manera cientfica, dando por supuesto que si sus clculos salen equivocados, o bien
normal, pero tambin poseyera la facultad de moverse por s misma, sin sus datos deben ser falsos o incompletos, o bien su juicio ha sido imperfecto.
pesas o contra ellas. Esta concepcin de la accin anmala de la voluntad, Tal persona resumir la experiencia de aos pasados en relaciones complejas
que escasamente hace falta decir que es incompatible con el razonamiento con la sociedad declarando su conviccin de que todo tiene una razn en la
cientfico, subsiste como opinin patente o latente en los entendimientos vida y que cuando los hechos parecen inexplicables, la regla es esperar y
humanos y afecta fuertemente sus concepciones tericas de la historia, observar con la esperanza de que algn da se encontrar la clave del
aunque, por regla general, no se exponga de forma destacada en los problema. Esta observacin humana puede haber sido tan estrecha como
razonamientos sistemticos. De hecho, la definicin de la voluntad humana toscas y prejuiciosas sus deducciones, pero, no obstante, ha sido un filsofo

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inductivo durante ms de cuarenta aos sin saberlo. Prcticamente aunque con bastante dificultad, parecen relativamente accesibles. Si
reconoce leyes concretas al pensamiento y a la accin del hombre, y estrechamos el campo de investigacin del conjunto de la historia a lo que
simplemente no ha tenido en cuenta, en sus estudios de la vida, todo el tejido aqu hemos denominado cultura, la historia no de las tribus y las naciones,
del albedro inmotivado y la espontaneidad sin causa. Aqu se supone que no sino de las condiciones del conocimiento, la religin, el arte, las costumbres y
deben tenerse en cuenta, igualmente, en estudios ms amplios y que la otras semejantes, la tarea investigadora queda situada dentro de lmites ms
verdadera filosofa de la historia consiste en ampliar y mejorar los mtodos moderados. Todava padecemos el mismo tipo de dificultades que
de la gente llana que forma sus juicios a partir de los hechos, y comprobarlos estorbaban la temtica ms amplia, pero muy disminuidas. Los datos no son
frente a los nuevos datos. Tanto si la doctrina es completamente cierta como tan caprichosamente heterogneos, sino que pueden clasificarse y
si lo es en parte, acepta la misma situacin desde la que buscamos nuevos compararse de una forma ms simple, al mismo tiempo que la posibilidad de
conocimientos en las lecciones de la experiencia y, en una palabra, todo el de- deshacerse de los asuntos exgenos y de tratar cada tema dentro de su
curso de nuestra vida racional se basa en ella. adecuado marco de datos, en conjunto, hace ms factible un razonamiento
slido que en el caso de la historia general. Esto puede hacer que aparezca, a
Un acontecimiento es hijo de otro, y nunca debemos olvidar la familia
partir de un breve examen preliminar del problema, cmo pueden
es una observacin que el jefe bechuana hizo a Casalis, el misionero africano.
clasificarse y ordenarse, etapa tras etapa, en un probable orden de evolucin,
As, en todas las pocas y en la medida en que pretendan ser algo ms que
los fenmenos de la cultura.
meros cronistas, los historiadores han hecho todo lo posible para no limitarse
a presentar simplemente la sucesin, sino la conexin, de los acontecimientos Examinados con una visin amplia, el carcter y el hbito de la especie
en su narracin. Sobre todo, se han esforzado por elucidar los principios humana exhiben al mismo tiempo esa similitud y consistencia de los
generales de la accin humana y explicar mediante ellos los acontecimientos fenmenos que condujeron al creador de proverbios italianos a declarar que
concretos, asentando expresamente o dando por tcitamente admitida la todo el mundo es un pas, tutto il mondo paese. La igualdad general de
existencia de una filosofa de la historia. Si alguien negara la posibilidad de la naturaleza humana, por una parte, y la igualdad general de las condiciones
establecer de este modo leyes histricas, contamos con la respuesta que en tal de vida, por otra, esta similitud y consistencia sin duda puede trazarse y
caso Boswell dio a Johnson: Entonces, usted reduce toda la historia a una estudiarse con especial idoneidad al comparar razas con aproximadamente el
especie de almanaque. No debe sorprender a quienes tengan en cuenta la mismo grado de civilizacin. Poca atencin necesita dedicarse en tales
abrumadora complejidad de los problemas que se plantean ante el comparaciones a las fechas de la historia ni a la situacin en el mapa; los
historiador general que, sin embargo, los trabajos de tantos eminentes antiguos suizos que habitaban en lagos pueden ponerse junto a los aztecas
pensadores no hayan conducido todava a la historia ms que hasta el medievales, y los ojibwa de Amrica del Norte junto a los zules de frica
umbral de la ciencia. Los datos de que tiene que extraer sus conclusiones el del Sur. Como dijo el doctor Johnson despectivamente cuando ley sobre los
historiador son al mismo tiempo tan diversos y tan dudosos que es difcil habitantes de la Patagonia y los habitantes de las islas de los mares del sur,
llegar a una visin completa y clara de su participacin en una cuestin con- en los viajes de Hawkesworth, un conjunto de salvajes es como cualquier
creta, y de este modo se hace irresistible la tentacin de entresacarlos en otro. Cualquier museo etnolgico puede demostrar hasta qu punto es
apoyo de alguna teora chapucera y dada del curso de los acontecimientos. cierta esta generalizacin.
La filosofa de la historia, que explica los fenmenos de la vida del hombre en
Examnense, por ejemplo, los instrumentos con filo y con punta de una
el pasado y predice los futuros remitindose a leyes generales, en realidad es
coleccin; el inventario incluye hachas, azuelas, cinceles, cuchillos, sierras,
una materia que, en gran medida, en el actual estado de nuestros
rascadores, leznas, agujas, lanzas y puntas de flecha, y la mayor parte de
conocimientos, es difcil de abarcar incluso por un genio que cuente con la
ellos o todos, con slo ligeras diferencias de detalle, pertenecen a las ms
ayuda de una extensa investigacin. Sin embargo, hay secciones de ella que,

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diversas razas. Lo mismo ocurre con las ocupaciones de los salvajes; la tala los nombres de los lugares mediante cuentos maravillosos, mitos eponmicos
de rboles, la pesca con red y sedal, los juegos de lanzar y alancear, encender que explican el origen de la tribu derivando su nombre del nombre de un
el fuego, cocinar, enrollar cuerda y trenzar cestas, se repiten con hermosa imaginario antepasado; bajo los ritos y ceremonias tienen lugar prcticas
uniformidad en las estanteras de los museos que ilustran la vida de las razas como las distintas clases de sacrificios que se hacen a los espritus de los
inferiores de Kamchatka a la Tierra del Fuego, o de Dahomey a Hawai. muertos y a los otros seres espirituales, al orientarse hacia el este para el
Incluso cuando se llega a comparar las hordas brbaras con las naciones culto, la purificacin del ceremonial o la limpieza moral por medio del agua
civilizadas, se nos impone la consideracin de hasta qu punto un artculo o del fuego. Estos son unos cuantos ejemplos variados de una lista de cientos,
tras otro de la vida de las razas inferiores se contina utilizando para y la tarea del etngrafo es clasificar tales detalles con la perspectiva de
anlogos procesos por las superiores, con formas no lo bastante cambiadas descifrar su distribucin en la geografa y en la historia, y la relacin que
para que resulten irreconocibles y a veces muy poco modificados. Obsrvese existe entre ellos. En lo que consiste esta tarea puede ejemplificarse casi
al moderno campesino europeo utilizando su hacha y su azada, vase su perfectamente comparando estos detalles de la cultura con las especies
comida hirviendo o asndose sobre el fuego de madera, obsrvese el exacto vegetales y animales tal como las estudian los naturalistas. Para el etngrafo
lugar que ocupa la cerveza en su valoracin de la felicidad, igase su relato el arco y la flecha es una especie, la costumbre de aplastar el crneo de los
del fantasma de la casa encantada ms prxima y de la sobrina del granjero nios es una especie, la prctica de reconocer los nmeros por decenas es una
que fue embrujada con nudos en sus vsceras hasta que cay en espasmos y especie. La distribucin geogrfica de estas cosas y su transmisin de una
muri. Si escogemos de esta forma las cosas que se han alterado poco en el regin a otra tienen que estudiarse como el naturalista estudia la geografa de
largo curso de los siglos, podremos trazar un cuadro en el que habr poca sus especies botnicas y zoolgicas. Igual que ciertas plantas y animales son
diferencia entre el labrador ingls y el negro de frica central. Estas pginas peculiares de ciertos distritos, lo mismo ocurre con instrumentos como el
estn tan plagadas de datos sobre tal correspondencia entre la especie boomerang australiano, el palo y la ranura polinesia de encender el fuego, los
humana que no hay necesidad de pararse ahora en detalles, pero puede ser pequeos arcos y flechas que se utilizan como lancetas las tribus del istmo de
til rechazar desde el primer momento un problema que puede complicar el Panam, y algo parecido con muchos mitos, artes y costumbres que se
tema, a saber, la cuestin de las razas. Parece tanto posible como deseable encuentran aislados en zonas concretas. Igual que el catlogo de todas las
eliminar las consideraciones sobre las variedades hereditarias de razas especies de plantas y animales representa la flora y fauna, as los artculos de
humanas y tratar a la humanidad como homognea en naturaleza, aunque la vida general de un pueblo representan ese conjunto que denominamos
situada en distintos grados de civilizacin. Los detalles de la investigacin cultura. Y al igual que en las regiones remotas suelen aparecer vegetales y
demostrarn, creo yo, que pueden compararse las etapas de la cultura sin animales que son anlogos, aunque de ninguna manera idnticos, lo mismo
tener en cuenta hasta qu punto las tribus que utilizan los mismos utensilios, ocurre con los detalles de la civilizacin de sus habitantes. Hasta qu punto
siguen las mismas costumbres o creen en los mismos mitos, pueden diferir en existe una verdadera analoga entre la difusin de las plantas y los animales
su configuracin corporal y el color de su piel y su pelo. y la difusin de la civilizacin, resulta bien perceptible cuando nos damos
cuenta de hasta qu punto ambas han sido producidas al mismo tiempo por
Un primer paso en el estudio de la civilizacin consiste en diseccionarla
las mismas causas. Distrito tras distrito, las mismas causas que han
en detalles y clasificar estos en los grupos adecuados. As, al examinar las
introducido las plantas cultivadas y los animales domsticos han trado con
armas, deben clasificarse en lanzas, palos, hondas, arcos y flechas, y as
ellas el arte y el conocimiento correspondientes. El curso de los
sucesivamente; entre las artes textiles hay que distinguir la fabricacin de
acontecimientos que llev caballos y trigo a Amrica, llev con ellos el uso
esteras y redes, y los distintos grados de produccin y tejido de hilos; los
del fusil y del hacha de hierro, mientras que a su vez el conjunto del mundo
mitos se dividen segn encabezamientos en mitos de la salida y la puesta del
recibi no slo el maz, las patatas y los pavos, sino la costumbre de fumar
sol, mitos de los eclipses, mitos de los terremotos, mitos locales que explican

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tabaco y la hamaca de los marinos. La experiencia lleva al estudioso, al cabo de algn tiempo, a esperar y
encontrar que los fenmenos culturales, como consecuencia de las causas
Merece tenerse en cuenta la cuestin de que las descripciones de los
similares que actan con gran amplitud, deben repetirse una y otra vez en el
fenmenos culturales similares que se repiten en distintas partes del mundo,
mundo. Incluso desconfa de las exposiciones aisladas para las que no conoce
en realidad, aportan una prueba accidental de su propia autenticidad. Hace
paralelo en otro lugar y aguarda a que su autenticidad se demuestre por
algunos aos, un gran historiador me plante una pregunta sobre este punto:
descripciones similares de otro punto del globo o de otro extremo de la
Cmo pueden calificarse de datos las exposiciones de las costumbres,
historia. De hecho, este medio de autentificacin es tan fuerte que el
mitos, creencias, etctera, de una tribu salvaje si se basan en el testimonio de
etngrafo, en su biblioteca, puede a veces hacer la presuncin de decidir, no
algn viajero o misionero que puede ser un observador superficial, ms o
slo si un concreto explorador es un observador honesto y perspicaz, sino
menos ignorante de la lengua indgena, un narrador descuidado de una
tambin si lo que narra se conforma a las reglas generales de la civilizacin.
charla sin seleccin, una persona con prejuicios o incluso obstinadamente
Non quis, sed quid.
mentirosa?. Esta cuestin, en realidad, debe tenerla el etngrafo clara y
constantemente presente. Por supuesto, est obligado a juzgad lo mejor Pasaremos ahora de la distribucin de la cultura en los distintos pases a
posible la veracidad de todos los autores que cita y, si es posible, a conseguir su difusin dentro de estos pases. La cualidad de la especie humana que ms
varias descripciones que certifiquen cada punto de cada localidad. Pero por ayuda a hacer posible el estudio sistemtico de la civilizacin es el notable
encima de todas estas medidas de precaucin est la prueba de la repeticin. acuerdo o consenso tcito que hasta el momento induce a poblaciones enteras
Si dos visitantes independientes a distintos pases, pongamos un musulmn a unirse en el uso de la misma lengua, a seguir la misma religin y las
medieval a Tartaria y un ingls contemporneo a Dahomey, o un misionero costumbres tradicionales, a asentarse en el mismo nivel general de arte y
jesuita en Brasil y un wesleyano en las islas Fiji, coinciden en describir algn conocimientos. Este estado de cosas es el que hasta el momento hace posible
arte, rito o mito anlogo entre los pueblos que han visitado, resulta difcil o representar las inmensas masas de detalles por unos pocos datos
imposible atribuir esta coincidencia a algo accidental o a fraude voluntario. caractersticos, y una vez asentados, los nuevos casos recogidos por nuevos
La historia de un guardabosques de Australia puede objetarse quizs como observadores simplemente ocupan su lugar para demostrar la correccin de
un error o invencin, pero, conspira con l el ministro metodista de Guinea la clasificacin. Se descubre que existe tal regularidad en la composicin de
para engaar al pblico contando la misma historia? La posibilidad de las sociedades humanas que podemos no tener en cuenta las diferencias
mistificacin intencional o no intencional suele quedar descartada cuando las individuales y, de este modo, generalizar sobre las artes y opiniones de
cosas son de tal forma que se hace una exposicin similar en dos pases naciones enteras, igual que cuando vemos un ejrcito desde una colina nos
remotos por dos testigos tales que A vivi un siglo antes que B, y B no parece olvidamos de los soldados individuales, quienes de hecho escasamente
haber tenido nunca noticia de A. Quien tan slo eche una ojeada a las notas a pueden distinguirse de la masa, mientras que vemos cada regimiento como
pie de pgina de la presente obra no necesitar ms pruebas de hasta qu un cuerpo organizado, extendindose o concentrndose, desplazndose
puntos son distantes los pases, separadas las fechas, distintos los credos y los avanzando o en retirada. En algunas ramas del estudio de las leyes sociales
caracteres de los observadores en el catlogo de los datos sobre la es ahora posible pedir ayuda a la estadstica y aislar, por medio de
civilizacin. Y cuanto ms rara es la afirmacin, menos probable es que inventarios de cobradores de impuestos o de tablas de oficina de seguros,
varias personas en varios lugares puedan haberla hecho equivocadamente. algunas acciones concretas de las comunidades humanas muy
Siendo esto as, parece razonable juzgar que las exposiciones se hacen en su entremezcladas. Entre los modernos estudios sobre las leyes de la accin
mayor parte con veracidad y que su estrecha y regular coincidencia se debe a humana, ninguno ha tenido un efecto tan profundo como las
que se recogen los mismos hechos en distintos distritos culturales. Ahora generalizaciones de M. Quetelet sobre la regularidad, no slo en materias
bien, los datos ms importantes de la etnografa se garantizan de esta forma. como la estatura media y los ndices anuales de nacimientos y defunciones,

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sino en la repeticin, ao tras ao, de productos tan oscuros y en apariencia accin de la comunidad como conjunto; tal observador, incapaz de una
incalculables de la vida nacional como las cifras de asesinatos y suicidios, y la visin amplia de la sociedad, se describe perfectamente con el dicho de que
proporcin de las mismas armas criminales. Otras cifras llamativas son la los rboles no le dejan ver el bosque. Pero, por otra parte, el filsofo puede
regularidad del nmero de personas que mueren accidentalmente en las estar tan absorto en sus leyes generales de la sociedad como para olvidarse
calles de Londres y del nmero de cartas sin direccin que se depositan en de los actores individuales que componen la sociedad, y de l puede decirse
los buzones de correos. Pero al examinar la cultura de las razas inferiores, que el bosque no le deja ver los rboles. Sabemos cmo las artes, las
lejos de poder disponer de los datos aritmticos cuantificados de la moderna costumbres y las ideas se conforman entre nosotros por la accin combinada
estadstica, tenemos que juzgar la situacin de las tribus a partir de las de muchos individuos, los motivos y los efectos de cuyas acciones suelen
descripciones imperfectas que proporcionan los viajeros o los misioneros, o aparecer completamente diferenciados a nuestra vista. La historia de un
incluso razonar sobre las reliquias de las razas prehistricas cuyos mismos invento, una opinin o una ceremonia es la historia de la sugerencia y la
nombres y lenguas se ignoran sin la menor esperanza. Ahora bien, a primera modificacin, el estmulo y la oposicin, el beneficio personal y el prejuicio
vista, pueden parecer materiales tristemente incompletos y poco partidista, y en la que los individuos implicados actan cada uno segn sus
prometedores para la investigacin cientfica. Pero, de hecho, no son ni propias motivaciones, determinadas por su carcter y circunstancias. De este
inconcretos ni poco prometedores, sino que proporcionan datos que son modo, a veces observamos a individuos que actan por sus propios fines sin
vlidos y concretos dentro de sus lmites. Son datos que, por la forma tener muy en cuenta sus efectos a la larga sobre la sociedad, y a veces
diferenciada en que denotan la situacin de la tribu a que corresponden, tenemos que estudiar movimientos del conjunto de la vida nacional, donde
realmente soportan la comparacin con los productos de la estadstica. El los individuos que cooperan entre ellos quedan por completo fuera de
hecho es que una punta de flecha de piedra, un bastn tallado, un dolo, un nuestra observacin. Pero considerando que la accin social colectiva es la
montculo funerario en que se han enterrado esclavos y propiedades para uso mera resultante de muchas acciones individuales, resulta claro que estos dos
del difunto, una descripcin de los ritos de un hechicero, para provocar la mtodos de investigacin, si se siguen correctamente, deben ser
lluvia, una tabla de numerales, la conjugacin de un verbo, son cosas que por absolutamente coherentes.
s solas manifiestan la situacin de un pueblo en un punto concreto de la
Al estudiar la repeticin de las costumbres o las ideas concretas en
cultura con tanta veracidad como los nmeros tabulados de fallecimientos
distintos distritos, as como su prevalecencia dentro de cada distrito,
por venenos y de cajas de t importadas manifiestan, de forma diferente,
aparecen ante nosotros pruebas que se repiten constantemente de la
otros resultados parciales de la vida general de toda una comunidad.
causacin regular que da lugar a los fenmenos de la vida humana, y de las
Que toda una nacin tenga un traje especial, armas y herramientas leyes de mantenimiento y difusin segn las cuales estos fenmenos se
especiales, leyes especiales sobre el matrimonio y la propiedad, doctrina establecen en forma de condiciones normales permanentes de la sociedad en
religiosa y moral especial, constituye un hecho destacable que apreciamos los concretos estadios de la cultura. Pero, si bien concedemos toda su
muy poco porque pasamos toda nuestra vida en medio de ellos. La importancia a los datos relativos a estas condiciones normales de la sociedad,
etnografa tiene que ocuparse especialmente de tales cualidades generales de debemos tener cuidado en evitar el peligro que puede atrapar al estudioso
las masas de hombres organizadas. Sin embargo, mientras se generaliza incauto. Desde luego, las opiniones y los hbitos que pertenecen en comn a
sobre la cultura de una tribu o de una nacin y se dejan de lado las las masas de la humanidad son en gran medida el resultado de un juicio
peculiaridades de los individuos que la componen por tener poca correcto y una sabidura prctica. Pero en gran medida no es as. Que muy
importancia para el resultado principal, debemos tener cuidado en no olvidar numerosas sociedades humanas hayan credo en la influencia del mal de ojo
lo que compone este resultado principal. Hay personas tan absortas en las y la existencia de la bveda celeste, hayan sacrificado esclavos y bienes a los
distintas vidas de los individuos que no pueden comprender la nocin de la espritus de los desaparecidos, hayan traspasado tradiciones sobre gigantes

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que matan monstruos y hombres que se convierten en bestias, todo esto con otros, es evidente que el estudioso de los hbitos de la humanidad tiene
puede sostenerse razonablemente que fue producido en los entendimientos una gran ventaja sobre el estudioso de las especies de plantas y animales.
de los hombres por causas eficientes, pero no es razonable sostener que los Entre los naturalistas est planteada la cuestin de si la teora de la evolucin
ritos en cuestin sean beneficiosos, las creencias correctas y la historia de una especie a otra es una descripcin de lo que realmente ocurre o un
autntica. Esto parece a primera vista una perogrullada, pero, de hecho, es la simple esquema ideal til para la clasificacin de las especies, cuyo origen ha
negacin de una falacia que afecta profundamente al entendimiento de toda sido realmente independiente. Pero entre los etngrafos no existe tal cuestin
la humanidad, con excepcin de una pequea minora crtica. En trminos sobre la posibilidad de que las especies de instrumentos, hbitos o creencias
populares, lo que dice todo el mundo debe ser cierto, lo que hace todo el hayan evolucionado unos de otros, pues la evolucin de la cultura la
mundo debe estar bien Quod ubique, quod semper, quod ab omnibus reconoce nuestro conocimiento ms familiar. Las invenciones mecnicas
creditum est, hoc est vere proprieque Catholicum, etctera. Existen proporcionan ejemplos adecuados del tipo de desarrollo que a la larga sufre
diversos tpicos, especialmente en la historia, el derecho, la filosofa y la la civilizacin. En la historia de las armas de fuego, se ha pasado de la tosca
teologa, en que incluso las personas educadas entre las que vivimos llave de rueda, en que una rueda de acero dentada daba vueltas por medio
difcilmente llegan a ver que la causa por la que los hombres sostienen una de un muelle contra un trozo de pirita hasta que una chispa prenda en el
opinin o practican una costumbre, no constituye necesariamente una razn cebo, condujo a la invencin de la ms til llave de chispa, de las que todava
para que tengan que hacerlo as. Ahora bien, las colecciones de datos cuelgan algunas en las cocinas de nuestras granjas para que los nios maten
etnogrficos ponen tan destacadamente a la vista que el acuerdo de inmensas pjaros en Navidades; la llave de chispa, con el tiempo, se convirti
multitudes de hombres sobre determinadas tradiciones, creencias y usos son modificada en la llave de percusin, que ahora est cambiando su antiguo
peculiarmente susceptibles de ser utilizados como defensa directa de estas dispositivo para pasar de cargarse por la boca a cargarse por la recmara. El
mismas instituciones, que incluso las antiguas naciones brbaras son astrolabio medieval se transform en el cuadrante, descartado ahora a su vez
convencidas para que mantengan sus opiniones contra las llamadas ideas por los marinos, que utilizan el ms delicado sextante; y as pasa la historia
modernas. Como personalmente me ha ocurrido ms de una vez encontrar de un arte y un instrumento a otro. Tales ejemplos de progresin nos son
que mis colecciones de tradiciones y creencias se institucionalizan para conocidos como historia directa, pero esta nocin de desarrollo est tan
probar su propia verdad objetiva, sin un adecuado examen de las razones metida en nuestros entendimientos que por medio de ella reconstruimos sin
por las que realmente fueron recibidas, aprovecho esta ocasin para hacer escrpulos la historia perdida, confiando en los principios generales del
notar que la misma argumentacin sirve igualmente bien para demostrar, pensamiento y la accin del hombre como gua para ordenar correctamente
con el fuerte y amplio consentimiento de las naciones, que la tierra es plana y los hechos. Tanto si la crnica explica o guarda silencio al respecto, nadie que
que la visita del demonio es una pesadilla. compare un arco con una ballesta dudar de que la ballesta ha sido una
evolucin del instrumento ms simple. As, entre los taladradores para
Habiendo demostrado que los detalles de la cultura pueden clasificarse
encender por friccin, claramente aparece a primera vista que el taladrador
en gran nmero de grupos etnogrficos, de artes, creencias, costumbres y
que funciona con cuerda o arco es una mejora posterior del instrumento
dems, aparece la siguiente consideracin de hasta qu punto los hechos
primitivo ms tosco que se haca girar entre las manos. Esa instructiva clase
organizados en estos grupos se han producido evolucionando unos de otros.
de especmenes que a veces descubren los anticuarios, bronces celtas
Escasamente es necesario decir que los grupos en cuestin, aunque se
modelados segn el pesado tipo del hacha de piedra, escasamente resultan
mantienen unidos por un carcter comn, de ninguna manera estn
explicables si no es como primeros pasos en la transicin de la edad de
exactamente definidos. Volviendo a tomar el ejemplo de la historia natural,
piedra a la edad de bronce, en la que pronto se descubre que el nuevo
puede decirse que hay especies que tienden a dividirse rpidamente en
material es apropiado para un diseo ms manejable y menos ruinoso. E,
variedades. Y cuando sale a colacin qu relaciones tienen estos grupos unos

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igualmente en las otras ramas de nuestra historia, una y otra vez se presentan etngrafo. De hecho, el estudio de los fundamentos de las supervivencias no
ante la vista series de hechos que pueden disponerse coherentemente unos a tiene poca importancia prctica, pues la mayor parte de lo que llamamos
continuacin de otros en un concreto orden evolutivo, pero que difcilmente supersticin est incluido en las supervivencias y de esta forma queda abierta
pueden invertirse y hacer que sigan el orden contrario. Tales son, por al ataque de su ms mortal enemigo, la explicacin razonada. Sobre todo,
ejemplo, los datos que he agregado en un captulo sobre el arte de contar, que insignificantes como son en s mismas la mayor parte de las supervivencias,
tienden a demostrar que, por lo menos en este aspecto de la cultura, las tribus su estudio es tan efectivo para rastrear el curso de la evolucin histrica,
salvajes han llegado a su situacin mediante aprendizaje y no por prdida de nicamente gracias al cual es posible comprender su significacin, que se
lo aprendido, mediante elevacin desde lo inferior ms bien que por convierte en un punto vital de la investigacin etnogrfica conseguir una
degradacin desde una situacin superior. visin lo ms clara posible de su naturaleza. Esta importancia debe justificar
la extensin que aqu se dedica al examen de las supervivencias, a partir de
Entre los datos que nos ayudan a rastrear el curso que ha seguido
juegos, dichos populares, costumbres, supersticiones y similares que puedan
realmente la civilizacin del mundo, se encuentra la gran clase de hechos que
servir para sacar a la luz la forma en que funcionan.
he credo conveniente denominar introduciendo el trmino supervivencias.
Se trata de procesos, costumbres, opiniones, etc., que la fuerza de la El progreso, la degradacin, la supervivencia, el renacimiento, la
costumbre ha transportado a una situacin de la sociedad distinta de aquella modificacin, todos ellos son modos de la conexin que mantiene unida la
en que tuvieron su hogar original y, de este modo, se mantienen como compleja red de la civilizacin. No hace falta ms que una ojeada a los
pruebas y ejemplos de la antigua situacin cultural a partir de la cual ha detalles triviales de nuestra existencia diaria para hacernos pensar qu lejos
evolucionado la nueva. As, conozco una anciana de Somersetshire cuyo telar estamos de ser realmente sus creadores y qu cerca de ser los transmisores y
a mano data de la poca anterior a la introduccin de la lanzadera volante, modificadores de los productos de las edades pasadas. Mirando la habitacin
cuyo novedoso accesorio nunca ha aprendido a utilizar, y la he visto tirar su en que vivimos, podemos comprobar cuan lejos est de entender
lanzadera de mano a mano de la forma verdaderamente clsica; esta anciana correctamente tan siquiera sta quien slo conoce su propio tiempo. Aqu
no va un siglo por detrs de su tiempo, sino que es un caso de supervivencia. est la madreselva de Asiria, all la fleur-de-lis de Anjou, alrededor del
Tales ejemplos suelen hacernos retroceder a los hbitos de hace cientos e techo hay una cornisa con una orla griega, el estilo Luis XIV y su antecesor el
incluso miles de aos; la fogata del solsticio de verano es una supervivencia; Renacimiento se reparten el espejo. Transformados, trasladados o mutilados,
la cena de Difuntos de los campesinos bretones para los espritus de los tales elementos llevan todava su historia claramente estampada sobre ellos;
muertos es una supervivencia. El simple mantenimiento de las costumbres y si la historia ms lejana todava es menos fcil de leer, no podemos
antiguas slo es una parte de la transicin de lo antiguo a lo nuevo y de los argumentar que, puesto que no somos capaces de distinguirla con claridad,
tiempos cambiantes. Los asuntos serios de la sociedad antigua pueden verse en consecuencia all no hay historia. Y esto es as incluso con las ropas de
metamorfoseados en juegos de las generaciones posteriores y sus serias vestir que usan los hombres. Los rabitos de la chaqueta de los postillones
creencias agotarse en el folklore infantil, mientras que las costumbres que alemanes muestran por s solos cmo han llegado a degenerar en tan
continan de la vida del viejo mundo pueden modificarse en formas del absurdos rudimentos; pero los alzacuellos (bands) de los clrigos ingleses no
nuevo mundo, todava poderosas para bien o para mal. A veces los viejos traspasan ya su historia al ojo, y resultan absolutamente inexplicables hasta
pensamientos y prcticas brotan de nuevo, para sorpresa de un mundo que que uno ve las etapas intermedias por las que han descendido desde los ms
las crea muertas o moribundas desde mucho tiempo antes; en este caso las tiles cuellos anchos, como el que lleva Milton en su retrato, y que recibieron
supervivencias se transforman en renacimientos, como de forma tan su nombre de la caja de cartn (band-box) en que solan guardarse. De
llamativa ha ocurrido ltimamente con la historia del moderno hecho, los libros de trajes que muestran cmo una prenda creci o merm
espiritualismo, un asunto muy instructivo desde el punto de vista del por etapas graduales y se transform en otra, ilustran con mayor fuerza y

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claridad la naturaleza del cambio y el crecimiento, el renacimiento y la silvestre apareci por casualidad.
decadencia, que se producen ao tras ao en cuestiones ms importantes de
E1 hombre dijo Wilhelm von Humboldt, siempre asocia lo que est al
la vida. En los libros, tambin, vemos a cada autor no slo en s mismo y por
alcance de la mano (der Mensch knpft immer an Vorhandenes an). Esta
s mismo, sino ocupando el lugar que le corresponde en la historia; en cada
nocin de la continuidad de la civilizacin contenida en esta mxima no es
filsofo, matemtico, qumico o poeta vemos el transfondo de su educacin:
ningn principio filosfico caduco, sino que se vuelve prctico por la
en Leibniz a Descartes, en Dalton a Priestley, en Milton a Homero. El estudio
consideracin de que aquellos que desean entender sus propias vidas deben
del lenguaje quizs ha hecho ms que ningn otro por apartar de nuestra
conocer las etapas por las que sus opiniones y hbitos han llegado a ser lo
concepcin de la accin y el pensamiento humanos la idea de invencin
que son. Auguste Comte escasamente sobrevalor la necesidad de este
azarosa y arbitraria, sustituyndola por una teora de la evolucin mediante
estudio de la evolucin cuando declara al principio de su Filosofa Positiva que
la cooperacin de los hombres individuales, a travs de procesos razonables
ninguna concepcin puede entenderse excepto a travs de su historia, y su
e inteligibles cuando se conocen todos los datos. Rudimentaria como todava
frase acepta ampliarse a la cultura en general. Confiar en ver la superficie de
es la ciencia de la cultura, se estn volviendo fuertes los sntomas de que los
la vida moderna y comprenderla por simple inspeccin es una filosofa cuya
fenmenos que parecen ms espontneos e inmotivados pueden
debilidad fcilmente puede comprobarse. Imagnese a alguien explicando el
demostrarse, no obstante, que estn comprendidos en un campo de causa-
trivial dicho me lo dijo un pajarito (a little bird told me), sin estar
efecto tan ciertamente como los hechos de la mecnica. Qu se considera
enterado de la vieja creencia del lenguaje de los pjaros y las bestias, de la
popularmente ms indeterminado e incontrolable que los productos de la
que el doctor Dasent, en su introduccin a los Cuentos Noruegos, traz tan
imaginacin que son los mitos y las fbulas? Sin embargo, cualquier
razonablemente sus orgenes. Los intentos de explicar a la luz de la razn
investigacin sistemtica de la mitologa, hecha a partir de una amplia
cosas que necesitan la luz de la historia para mostrar su significacin pueden
recoleccin de datos, mostrar con bastante claridad en tales esfuerzos de la
ejemplificarse con los comentarios de Blackstone. Para el pensamiento de
imaginacin, a la vez, una evolucin, de etapa a etapa y la produccin de una
Blackstone, el derecho de los plebeyos de llevar sus bestias a pastar a las
uniformidad como consecuencia de la uniformidad de la causa. Aqu, como
tierras comunales tiene su origen y explicacin en el sistema feudal. Pues
en todas partes, la espontaneidad inmotivada parece retroceder ms y ms al
cuando los seores de los feudos concedan parcelas de tierra a los
refugio rodeado por los negros precintos de la ignorancia; como el azar, que
arrendatarios, por servicios realizados o por realizar, estos arrendatarios no
todava mantiene su lugar entre el vulgo como verdadera causa de los
podan arar la tierra sin bestias; estas bestias no podan mantenerse sin
acontecimientos de otra forma inexplicables, mientras que para las personas
pastos; y los pastos no podan conseguirse ms que en los baldos del seor y
educadas hace tiempo que no significa nada si no es esta misma ignorancia.
en las tierras de barbecho no cercadas de ellos y de los otros arrendatarios.
Slo cuando el hombre no consigue ver la conexin de los acontecimientos
Por tanto, la ley llevaba anejo el derecho de las tierras comunales como algo
tiende a caer en las nociones de impulsos arbitrarios, caprichos sin causa,
inseparable de la concesin de las tierras; y ste fue el origen de la tierra
azar, absurdo e indefinida inexplicabilidad. Si los juegos infantiles, las
comunal, etctera. Ahora bien, aunque nada hay de irracional en esta
costumbres sin objetivo y las supersticiones absurdas se consideran
explicacin, no est de acuerdo en absoluto con la ley teutnica de la tierra
espontneos porque nadie puede decir exactamente cmo aparecen, la
que prevaleci en Inglaterra desde mucho antes de la conquista normanda y
afirmacin puede recordarnos el efecto similar que los excntricos hbitos de
cuyos residuos nunca han desaparecido por completo. En la antigua
una planta de arroz silvestre tuvieron sobre la filosofa de una tribu de pieles
comunidad de aldea, incluso la tierra cultivable, situada en los grandes
rojas, en otro caso dispuesta a ver en la armona de la naturaleza los efectos
campos comunales todava rastreables en nuestro pas, no haba pasado an
de una voluntad personal que la gobernase. El Gran Espritu, dicen estos
a constituir propiedades aisladas, mientras que los pastos de los barbechos y
telogos sioux, hizo todas las cosas excepto el arroz silvestre; pero el arroz
los rastrojos y los baldos pertenecan en comn a los cabezas de familia.

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Desde aquellos das, el cambio de la propiedad comunal a la individual ha propios antepasados primitivos. A continuacin viene el problema del origen
transformado en su mayor parte este sistema del viejo mundo, pero todava del lenguaje. Oscuras como siguen estando muchas partes de este problema,
se mantienen los derechos que disfruta el campesino de que su ganado paste sus planteamientos ms claros se abren a la investigacin de si el lenguaje
en la tierra comunal, no como una concesin del seor feudal, sino en cuenta tuvo sus orgenes en la humanidad en estado salvaje, y el resultado de la
que los plebeyos la posean antes de que el seor reclamara la propiedad del investigacin es que, segn todos los datos conocidos, tal debe haber sido el
baldo. Siempre es peligroso aislar una costumbre de su sujecin a los caso. Partiendo del examen del arte de contar, se muestra una consecuencia
acontecimientos pasados, tratndola como un hecho aislado del que se puede mucho ms concreta. Puede afirmarse con confianza que no slo se encuentra
uno deshacer simplemente mediante una explicacin plausible. este importante arte en estado rudimentario entre las tribus salvajes, sino que
datos satisfactorios demuestran que la numeracin se ha desarrollado por
Al llevar a cabo la gran tarea de la etnografa racional, la investigacin
invencin racional desde un estado inferior hasta aquel que nosotros
de las causas que han producido los fenmenos culturales y las leyes a que
poseemos. El examen de la mitologa que contiene el primer volumen se ha
estn subordinados, es deseable conseguir un esquema tan sistemtico como
hecho en su mayor parte desde la perspectiva especial, sobre los datos
sea posible de la evolucin de esta cultura en sus muchas lneas. En el
recogidos para propsitos especiales, de rastrear la relacin entre los mitos
siguiente captulo, que trata del desarrollo de la cultura, se intenta hacer un
de las tribus salvajes y sus analogas en las naciones ms civilizadas. El tema
esbozo del curso terico de la civilizacin en la especie humana, tal como en
de tal investigacin va ms all para demostrar que los primeros creadores
conjunto parece concordar mejor con los datos. Al comparar los distintos
de mitos aparecieron y florecieron entre las hordas salvajes, poniendo en pie
estadios de civilizacin entre las razas conocidas por la historia, con la ayuda
un arte que ms culturalizados sucesores continuaran, hasta que sus
de las deducciones arqueolgicas hechas a partir de los residuos de las tribus
productos se fosilizaron en la supersticin, se tomaron equivocadamente por
prehistricas, parece posible juzgar de forma aproximada la temprana
historia, se conformaron y arroparon de poesa, o se dejaron de lado por
situacin general del hombre, que desde nuestro punto de vista debe
extravagancias mentirosas.
considerarse como una situacin primitiva, cualesquiera que hayan sido las
situaciones anteriores que puedan haberla precedido. Esta situacin Quizs en ninguna otra parte se necesiten ms las concepciones amplias
primitiva hipottica corresponde en un grado considerable a la de la de las de la evolucin histrica que en el estudio de la religin. A pesar de todo lo
modernas tribus salvajes, que, a pesar de su diferencia y distancia, tienen en que se ha escrito para que el mundo se familiarice con las teologas inferiores,
comn ciertos elementos de civilizacin que parecen mantenerse en general las ideas populares de su lugar en la historia y de su relacin con los credos
de una etapa temprana de la especie humana. Si esta hiptesis es cierta, de las naciones superiores siguen siendo de tipo medieval. Es hermoso
entonces, a pesar de la continua interferencia de la degeneracin, la principal contraponer los diarios de algunos misioneros con los Ensayos de Max
tendencia de la cultura desde los orgenes a los tiempos modernos ha sido Mller, y colocar el odio y el ridculo incapaz de apreciacin que el celo hostil
del salvajismo hacia la civilizacin. Con el problema de esta relacin entre la y estrecho prodiga contra el brahmanismo, el budismo y el zoroastrismo,
vida salvaje y la civilizada, se relacionan casi todos los miles de datos que se junto a la simpata catlica con que un conocimiento profundo y amplio
tratan en los sucesivos captulos. Las supervivencias culturales, situadas a puede examinar aquellas fases antiguas y nobles de la conciencia religiosa
todo lo largo del curso de los hitos la civilizacin en estado de progreso, del hombre; y tampoco por el hecho de que la religin de las tribus salvajes
llenos de significacin para quienes pueden descifrar sus signos, incluso pueda ser ruda y primitiva, en comparacin con los grandes sistemas
ahora constituyen en medio de nosotros monumentos tempranos del asiticos, est situada en una posicin demasiado baja para merecer inters e
pensamiento y la vida de los brbaros. Su investigacin dice mucho en favor incluso respeto. El problema realmente se sita entre la comprensin y la no
de la concepcin de que los europeos pueden encontrar entre los habitantes comprensin. Pocas personas que se entreguen a dominar los principios
de Groenlandia o los maores muchos rasgos para reconstruir el cuadro el sus generales de la religin salvaje volvern nunca a considerarla ridcula, ni su

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conocimiento superfluo para el resto de la humanidad. Lejos de ser sus los siglos pasados los datos procedentes de las formas inferiores de la vida,
creencias y prcticas un montn de basura de distintas extravagancias, son considerando la estructura de las criaturas invertebradas simples un asunto
consistentes y lgicas en tan alto grado que empiezan a exhibir los principios indigno del estudio filosfico.
de su formacin y desarrollo en cuanto se clasifican por aproximadamente
Tampoco como simplemente un asunto de investigacin curiosa, sino de
que sea; y estos principios se demuestran esencialmente racionales, aunque
una gua prctica importante para la comprensin del presente y la
operan en las condiciones mentales de una ignorancia intensa e inveterada.
conformacin del futuro, la investigacin de los orgenes y los primeros
Con un sentido de la intencin investigadora muy estrechamente
desarrollos de la civilizacin debe fomentarse celosamente. Cualquier posible
emparentado con el de la teologa de nuestros das, me he puesto a examinar
va de conocimiento debe ser explorada, debe verse si cualquier puerta est
sistemticamente el desarrollo, entre las razas inferiores, del animismo, es
abierta. Ninguna clase de datos debe dejarse sin tocar en nombre de su
decir, la doctrina de las almas y los otros seres espirituales en general. Ms de
lejana o complejidad, de su pequeez o trivialidad. La tendencia de la
la mitad da la presente obra la ocupa la masa de datos procedentes de todas
moderna investigacin va ms y ms hacia la conclusin de que la ley est en
las partes del mundo que muestran la naturaleza y la significacin de este
cualquier parte, est en todas partes. Despreciar hacia dnde puede conducir
gran elemento de la filosofa de la religin, y rastrea su transmisin,
una recoleccin y estudio concienzudos de los datos y declarar cualquier
expansin, restriccin y modificacin a todo lo largo del curso de la historia
problema insoluble en nombre y en el de la dificultad y la lejana, es
hasta el centro de nuestro pensamiento moderno. Ni son de poca importancia
claramente situarse en el lado equivocado de la ciencia; y quien escoja una
prctica las cuestiones que tienen que plantearse en tal intento de trazar la
tarea sin esperanzas debe disponerse a descubrir los lmites del
evolucin de determinados ritos y ceremonias prominentes, costumbres tan
descubrimiento. Viene a la memoria Comte que comienza su descripcin de
instructivas como los profundos poderes de la religin, cuya expresin y
la astronoma con una observacin sobre la necesaria limitacin de nuestro
resultado prctico constituyen.
conocimiento de las estrellas: concebimos, nos dice, la posibilidad de
No obstante, en estas investigaciones, hechas desde un punto de vista determinar su forma, distancia, tamao y movimiento, mientras que por
etnogrfico ms bien que teolgico, ha habido poca necesidad de entrar en ningn mtodo podemos llegar a estudiar su composicin qumica, su
controversias directas, pero, por otra parte, me he tomado la molestia de estructura mineralgica, etc. Si el filsofo hubiera vivido para ver la
evitarlas en todo lo posible. La conexin que atraviesa la religin, desde sus aplicacin del anlisis del espectro a este mismo problema, su proclamacin
formas ms rudas hasta la situacin del cristianismo civilizado, puede de la desesperanzadora doctrina de la ignorancia necesaria tal vez se hubiera
tratarse de forma conveniente recurriendo poco a la teologa dogmtica. Los corregido en favor de un punto de vista ms esperanzador. Y con la filosofa
ritos de sacrificio y de purificacin pueden estudiarse en sus etapas de la vida humana remota parece ocurrir algo parecido a lo que ocurre con el
evolutivas sin entrar en cuestiones de su autoridad y valor, y un examen de estudio de la naturaleza de los cuerpos celestes. Los procesos que deben
las sucesivas fases de la creencia del mundo en una vida futura no necesita reconstruirse de las primeras etapas de nuestra evolucin mental estn tan
discutir los argumentos en favor o en contra de la doctrina misma. Los distantes de nosotros en el tiempo como las estrellas en el espacio, pero las
resultados etnogrficos pueden quedar entonces como materiales para los leyes del universo no estn limitadas a la observacin directa de nuestros
telogos profesionales y tal vez no pasar mucho tiempo antes de que datos sentidos. Existe un amplio material a ser utilizado en nuestra investigacin;
tan cargados de significacin ocupen su legtimo lugar. Volviendo de nuevo muchos estudiosos se ocupan actualmente de dar forma a ese material,
a la analoga con la historia natural, pronto puede llegar el momento en que aunque poco puede haberse hecho todava en comparacin con lo que queda
se considere tan poco razonable que el telogo cientfico no est por hacer; y no parece ya excesivo decir que los vagos esbozos de una
competentemente familiarizado con los principios de las religiones de las filosofa de la historia de los orgenes estn comenzando a ponerse a nuestro
razas inferiores, como que el fisilogo considere con el mismo desprecio que alcance.

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