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TRATAMIENTO PRELIMINAR DE AGUAS

RESIDUALES.

El tratamiento preliminar prepara las aguas residuales para ms


tratamiento. Se utiliza para eliminar espuma aceitosa, escombros
flotantes y arenilla, los cuales pueden inhibir los procesos ecolgicos
y daar el equipo mecnico. Los tanques ecualizadores se utilizan
para balancear flujos o carga orgnica. Los efluentes industriales
pueden requerir adicionalmente pretratamiento fsico-qumico para la
eliminacin de amonio-nitrgeno (extraccin con aire), cidos/bases
(neutralizacin), metales pesados (oxidacin/reduccin, precipitacin)
o aceites (flotacin de aire disuelto).
1. Filtracin o Cribado. Su objetivo es retener slidos gruesos que
floten o que se encuentren suspendidos en el agua, como
papel, trapos, frascos, trozos de madera, cscaras de frutas,
latas, tapones de botellas, productos de higiene femenina,
cepillos, cadveres de animales y otros objetos que usualmente
son transportados por la red de alcantarillado, con el fin de
proteger la Planta de Tratamiento de Aguas Residuales (PTAR)
contra obstrucciones en los equipos de bombeo, tuberas,
vlvulas y dispositivos de aireacin.
La captacin de los slidos se hace a travs de cribas
metlicas (Figura 18) o rejillas con un espaciamiento entre las
barras de 15 a 50 mm para rejillas limpiadas manualmente, y
entre 7 y 77 mm para rejillas limpiadas mecnicamente.

Como una alternativa a las rejas de cribado, algunas plantas


utilizan un pulverizador, el cual muele (pulveriza) los slidos
gruesos sin removerlos del flujo de aguas residuales. Esta
reduccin en tamao hace que el slido sea ms fcil de tratar
en operaciones subsecuentes que emplean el asentamiento.
Los pulverizadores eliminan la necesidad del manejo y el
desecho de slidos gruesos removidos durante la filtracin.

Figura 18. Reja de cribado fino mecanizada.


2. Tanque desarenador. Su objetivo es prevenir la abrasin de los
equipos mecnicos, evitar la sedimentacin de arenas (Figura
19) en tuberas y canales y evitar la acumulacin de materiales
en los tanques y reactores ubicados aguas abajo, mediante
estructuras destinadas a remover arenas y otros fragmentos
presentes en las aguas residuales (vidrios, granos de maz,
granos de caf, trozos de plstico y de cermica, entre otros).

Las caractersticas geomtricas dependen del tipo de


desarenador que se disee y puede ser un desarenador
aireado o de vrtice. En un tanque desarenador aireado, el aire
es introducido a travs de un lado del tanque, lo cual
proporciona un patrn de flujo helicoidal del agua residual a
travs de la cmara, habilitando a la arenilla para asentarse
mientras se conserva el material orgnico ms pequeo
suspendido en el agua residual. Tiene como ventaja aadida
que conserva el agua residual fresca al aadirle oxgeno al
agua residual. En un tanque desarenador de vrtice, el agua
residual entra y sale tangencialmente, creando un patrn de
flujo de vrtice en donde la arenilla se asienta en el fondo del
tanque.

Figura 19. Desarenador aireado.

3. Flotacin. Es un proceso unitario utilizado para la separacin de


partculas slidas o lquidas en un medio lquido, que se
consigue por separacin simple o introduciendo burbujas muy
finas de gas (aire) en la masa lquida; estas arrastran las
partculas suspendidas hacia la superficie produciendo la
separacin por flotacin
El proceso ms comnmente utilizado es el denominado
Flotacin por Aire Disuelto DAF (Figura 20), en este
proceso el agua residual se presuriza con aire en un tanque
cerrado, luego se introduce al tanque de flotacin pasando por
una vlvula reductora de presin. El sbito cambio de presin
genera burbujas de 50 a 100 micras de dimetro y las burbujas
ascienden a la superficie arrastrando consigo las partculas
suspendidas (slidos, aceites y grasas).
Figura 20. DAF de la PTAR de Colanta

4. Ecualizacin de flujo. Es implementada para humedecer el flujo


y la tasa de carga orgnica para una instalacin de aguas
residuales. La implementacin de ecualizacin de flujo en
algunas instancias puede superar problemas operacionales
asociados con las grandes variaciones de flujo y mejorar el
desempeo de los procesos unitarios corriente abajo. Por
ejemplo mediante una tasa de flujo esttico y una carga casi
constante de DBO los procesos biolgicos utilizados durante el
tratamiento de aguas residuales pueden ser ms fcilmente
controlados. La implementacin de la ecualizacin de flujo
puede reducir el tamao de los procesos de tratamiento
corriente abajo y en algunos casos mejorar el desempeo en
las plantas que estn sobrecargadas.
La ecualizacin de flujo se puede lograr de dos maneras:
ecualizacin en lnea (utilizada cuando se requiere
humedecimiento astringente del flujo y de la carga orgnica) y
ecualizacin fuera de lnea (requiere que el flujo desviado sea
bombeado y mezclado con el afluente de la planta cuando la
tasa de flujo afluente hacia la planta se reduce, disminuyendo
la carga de BOD).