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Biblioteca

de teologa
Franz -Josef
Nocke

Escatologa
BIBLIOTECA DE TEOLOGA FRANZ-JOSEF NOCKE
PANORAMA ACTUAL DEL PENSAMIENTO CRISTIANO

ESCATOLOGIA
Por FRANZ-JOSEF NOCKE
ESCATOLOGA

BARCELONA BARCELONA
EDITORIAL HERDER EDITORIAL HERDER
1984 1984
Versin castellana de X A VIER MOL L, de la obra de
FRANZ-JOSEF NOCKE, Eschatologie,
Palmos Verlag, Dusseldorf 1982
ndice

Prlogo 9
IMPRMASE: Barcelona 23 de junio de 1983
t RAMN DAUMAL, Obispo auxiliar y vicario general Introduccin 11
1. Los novsimos o postrimeras 11
2. Tendencias en el sentir actual 12
3. Cambio en-la escatologa 15
4. Sobre este libro 16
Abreviaturas 17
Bibliografa 18

Parle primera: Esperanza universal

1. Temas de la tradicin 23
I. I. Promesas antiguas 23
1.1.1. Historia que inaugura promesas 23
1982 Palmos Verlag, Dusseldorf 1.1.2. Esperanza creciente 29
1984 Editorial Herder S.A., Barcelona 1.1.3. Promesa y espera 29
1.1.4. En qu se funda la esperanza? 31
1.1.5. Promesas como llamadas a la accin 33
1.2. Apocalptica 34
ISBN 84-254-1420-2
1.2.1. Otra forma de esperanza 35
1.2.2. Comparacin con las promesas antiguas 37
1.2.3. Recepcin bblica 38
1.3. El reino de Dios 46
Es PKOFiEPAD DEPSITO LEGAL: B. 27.543-1984 PRINTED IN STAIN
f.3.1. Un error 47
CRAFESA aples, 249 08013 Barcelona 1.3.2. Significado de la palabra 47

5
3.3. Expectativa del reino de Dios en tiempos de Jess . . . 48 La distincin entre juicio universal y particular. 89
3.4. El significado del reino de Dios en los evangelios si- Juicio o reconciliacin? 93
npticos 49
3.5. Ya y todava no 53 Futuro intramundano y esperanza escatolgica actual. 95
3.6. Este mundo y el otro 55 El problema 95
3.7. Estmulo para obrar 56 Documentos eclesisticos recientes 96
3.8. Comparacin con las promesas antiguas 57 Posturas teolgicas 99
3.9. Comparacin con la literatura apocalptica 59 Ruptura y creacin nueva 100
3.10. Versiones 60 Evolucin hasta la consumacin 102
4. La parusa 60 Escatologa radicalmente presente 104
4.1. Significado de la palabra 61 Una esperanza que cambia la sociedad 105
4.2. Estado de la cuestin 63 Teologa de la esperanza 105
4.3. El cambio en el Nuevo Testamento 64 Teologa poltica 107
4.3.1. La espera de un fin prximo 64 Teologa de la liberacin 109
4.3.2. Ampliacin ms all de la muerte 64 Autotrascendencia posible de la historia 110
4.3.3. Divisin de la historia 65 Historia de la esperanza como historia de la cruz 113
4.3.4. Imlerpretacin radicalmente presente 66 Resultado provisional 116
4.3.5. Interpretacin presente y ala vez futura 66 Bibliografa 119
4.4. Interpretacin de este cambio 67
5. Resurreccin de los muertos 69
5.1. Historia de la esperanza antes de una fe en la resu- Parle segunda; Esperanza individual
rreccin 70
5.2. Sin embargo, esperanza ms all de la muerte 71 Muerte 123
5.3. Los inicios de la fe en la resurreccin 72 Todos los hombres han de morir 124
5.3.1. El segundo libro de los Macabeos 72 Muerte como final de nuestra condicin de peregri-
5.3.2. Daniel 74 nos 125
5.3.3. Literatura apocalptica exlrabiblica 74 Excurso 1: Regreso del otro mundo 126
5.3.4. Fariseos contra saduceos 75 Excurso 2: Reencarnacin 129
5.4. La tradicin sinptica sobre Jess 75 Muerte como consecuencia del pecado 132
5.4.1. La disputa con los saduceos 75 Muerte como hecho 134
5.4.2. El concepto ms amplio: el reino de Dios 78 Afirmaciones de la Escritura 134
5.5. Pablo 79 Dialctica entre padecer y hacer 136
5.5.1. La primera carta a los Tesalonicenses 79 Decisin final 136
5.5.2. La primera carta a los Corintios 80 Muerte como entrega 137
6. El Juicio 83 Muerte como separacin de cuerpo y alma 138
6.1. Esperanza en la justicia de Dios 83
6.2. Esperanza en el da de Yahveh - 84 Resurreccin 139
6.3. Situacin de decisin 86 Tiempo intermedio entre muerte y resurreccin 139
6.4. El juez es Jesucristo 87 Dos modelos de representacin 139
6.5. Juicio ya ahora 89 Biblia: el hombre como un todo 141

7
2.1.3. Pensamiento griego: cuerpo y alma 141
2.1.4. La recepcin por parte de la Iglesia de la terminologa
cuerpo - alma 142 Prlogo
2.1.5. Los modelos actuales de representacin 145
2.2. Qu significa resurreccin corporal? 146
2.2.1. Cuerpo entendido en su dimensin fsica 147
2.2.2. Cuerpo entendido en su dimensin personal 147
2.2.3. Nuevos interrogantes 150

3. Juicio 152
3.1. Juicio personal como un momento del encuentro con
Jesucristo 152
3.2. Contenido de la esperanza 154
3.2.1. Juicio como autojuicio 154 Al escribir el manuscrito de este breve manual, tena
3.2.2. Juicio como purificacin 156 en mi mente sobre todo a los estudiantes y profesores de
3.2.3. Juicio como buena cosecha 157
religin que trato en la Universidad y fuera de ella. A este
4. Purificacin 158 trato y a la estrecha colaboracin con mis colegas debo
4.1. Representaciones problemticas del purgatorio 159 importantes sugerencias, correcciones y puntos de vista,
4.2. Qu dice el conciclio de Trento? 159
pero sobre todo la alegra del trabajo teolgico. En par-
4.3. Contenido de la fe en una purificacin 161
ticular, debo dar las gracias a Claus Bussmann: durante
5. La posibilidad de un fracaso definitivo 164 muchos semestres hemos trabajado juntos precisamente
5.1. Representaciones problemticas del infierno 164
en cuestiones de escatologia. Agradezco a mi amigo
5.2. Qu significa infierno? 165
5.3. Habr infierno? 168 Othmar Hfling por sus indicaciones crticas referentes
a la redaccin del texto, por haberme ayudado a corregir
6. Consumacin 174
las galeradas y por haber confeccionado el ndice ono-
6.1. Cumplimiento de todas las promesas 174
6.2. Imgenes 176
mstico.
6.2.1. Elcielo 176
6.2.2. Un nombre nuevo 177 Franz-Josef Nocke
6.2.3. Las bodas 178
6.2.4. El banquete 178
6.2.5. El paraso 180
6.2.6. La ciudad nueva 181
6.2.7. Enjugar toda lgrima dess ojos... 182
6.3. Vida eterna 182
Bibliografa 187
Conclusin: La esperanza nica 189
ndice de nombres "3

8 9
Introduccin

1. Los novsimos o postrimeras

Escatologa se traduca generalmente como tratado


de los novsimos o postrimeras (en griego: ta eskhat).
Los manuales de teologa que estudiaron nuestros cole-
gas ms antiguos, distinguan entre los novsimos del
hombre individual (muerte, juicio particular, purgatorio,
cielo, infierno) y los novsimos de toda la historia
humana (retorno de Cristo, resurreccin de los muertos,
juicio universal, fin del mundo); los primeros se trataban
en la escatologa individual y los ltimos en la escato-
loga general (llamada tambin: universal o colectiva).
Los novsimos se presentaban como acontecimientos
o estados finales (referentes al fin de la historia de vida
del individuo y al fin de la historia de la humanidad)
y, en consecuencia, se colocaban tambin al final de la
dogmtica. Sin duda, con ello no se intentaba sugerir
que los novsimos ocuparan el ltimo lugar en importan-
cia dentro del pensamiento teolgico, pero de hecho era
as. Los novsimos aparecan ms y ms cosificados,
de manera que, en el contexto de una teologa de orien-
tacin ms personal, las afirmaciones escatolgicas casi
daban la impresin de un cuerpo extrao. Ello explica

11
tambin la perplejidad que reina actualmente en la pre- con el examen de la propia conciencia: Acaso hemos
dicacin de la fe: cielo, infierno, purgatorio, presentado el mensaje cristiano de una forma tan unila-
fin del mundo, son temas raramente tratados. teral que forzosamente tuvo que entenderse como apar-
Por otra parte, en nuestro tiempo se ha despertado tamiento, como ilusin perniciosa, como desvalorizacin
un nuevo inters por el futuro de la humanidad y por la del tiempo presente? Hemos acallado en nuestra con-
muerte, lo que ha conducido a una nueva reflexin ciencia la voz del mundo en que vivimos, confiado a
sobre los contenidos escatolgicos. Por ello, puede ser nuestra responsabilidad?
til empezar indicando brevemente algunas tendencias 2. Actualmente, nos preocupa mucho el problema
del sentir general de hoy y el cambio operado en los del futuro de la humanidad. Qu posibilidad tenemos
estudios actuales sobre escatologa. de seguir adelante desde un punto de vista tcnico,
econmico, poltico? Nuestra relacin con el futuro no
es la misma que tenan las generaciones anteriores.
2. Tendencias en el sentir actual Mientras antiguamente se vea en el futuro ms bien una
continuacin del presente, hoy contamos con un futuro
1. Hay que empezar recordando la crtica de la re- que nos traiga realidades hasta ahora nunca vistas. He-
ligin que desde el siglo xix pone la fe cristiana en tela mos aprendido a. pensar de una manera ms global. La
de juicio. Como un hilo conductor entre los distintos trama mltiple que enlaza al individuo con la sociedad,
argumentos de sus autores se insiste en el reproche de que y, a su vez, la dependencia mutua en aumento que existe
hablar del ms all distrae de las tareas de ac. En pro- entre las distintas sociedades, pueblos, continentes, nos
vecho del cielo, se descuida la tierra. Tambin hoy, ha inducido a relacionar ms y ms el problema de nues-
cuando en la filosofa marxista la muerte se ha converti- tro futuro personal con el problema del futuro de la
do de nuevo en tema central del pensamiento, se mani- humanidad entera. Hoy vemos el futuro ms bien como
fiesta un cierto recelo frente a la esperanza cristiana. producto del obrar humano. Antes, en cambio, se vea
As, por ejemplo, segn Vitezslav Gardavsky1, la fe en como algo que vena hacia nosotros, algo considerado
Dios y en un alma inmortal quita seriedad a la muerte ms bien como destino. Hoy, miramos el futuro como
y de este modo tambin desvaloriza el tiempo de la vida algo fundamentalmente hecho por el hombre. La huma-
irrepetible que hay que vivir ahora, de la que precisa- nidad obtiene una creciente responsabilidad frente a su
mente cada hora y cada encuentro son infinitamente propio futuro.
valiosos, porque la vida tiene un lmite definitivo. Tambin son crecientes las esperanzas y los temores
Arte tales provocaciones, la teologa cristiana no que miran al futuro. La esperanza en un futuro mejor
slo ha sabido reaccionar con el rechazo, sino tambin (por ejemplo, en la superacin de la injusticia, de la
pobreza, de la guerra, del nacionalismo, del racismo)
puso en marcha sobre todo en los aos sesenta pro-
I. Cf. V. Gardavsky, Der marxistische Aiheismus ais Metaphysik, en id.. Cot s nicht
ganz 101. Munich 1971. p. 221-236, cspecialmcnie 227-231. testas vehementes contra lo establecido, importantes es-

12 n
fuerzos para conocer mejor las relaciones sociales y tra- de la vida (tanto para el que muere como para su en-
bajos para obtener cambios prcticos. En cambio, en torno). Se editan en largas tiradas relatos de pacientes,
los ltimos aos, se ha propagado un fuerte temor ante a los que la medicina moderna volvi a la vida desde
el futuro. La experiencia de los lmites del crecimiento, una muerte clnica, y luego pudieron referir sus vi-
la creciente destruccin de la naturaleza, la incertidum- vencias en la muerte. La teora de la transmigracin
bre sobre ventajas y peligros de la energa atmica, la de las almas, caracterstica sobre todo de las religiones
carrera incesante de armamento, el abismo siempre ms orientales, encuentra en Europa nuevas simpatas.
profundo entre pases ricos y pobres, el desarrollo con- Es posible que en estos fenmenos se anuncie un
siguiente hacia una situacin poltica internacional siem- nuevo inters por la trascendencia. En todo caso, se soli-
pre ms y ms explosiva, la sensibilidad de un mundo cita de nuevo que la teologa diga lo que sabe sobre la
con una alta civilizacin tcnica ante las catstrofes y muerte y el mundo ms all de la muerte.
los actos de terrorismo, la impotencia relativa de muchas
medidas de seguridad, el fracaso de los esfuerzos de
reforma, todo esto, no slo ha conmovido profunda- 3. Cambio en la escatologa
mente la fe en el progreso, sino que adems ha provo-
cado la angustia ante el futuro. Expresin de esta angus- Con estas demandas, la escatologa actual no se
tia en la esfera privada podra ser la duda de muchos puede limitar a repetir sus antiguas afirmaciones. Ella
matrimonios jvenes de si uno puede todava hacerse misma se ha puesto a inquirir. Sobre todo, investiga la
responsable de tener hijos. relacin que hay entre la espera de los novsimos y el
De hecho, conviven hoy la esperanza en el progreso esfuerzo por un futuro intramundano. En esta bsqueda,
y el temor del futuro. Para ambos, el problema del futu- se descubri de nuevo una historia de esperanza que con-
ro es tan urgente, que en l se ha concentrado el mismo tiene mucho ms que las afirmaciones de la escatologa
problema del sentido de la vida en este mundo. En este tradicional: la historia de la esperanza judeocristiana
punto, si no ya antes, el problema se convierte en una de mucho contenido mundano. Forman parte de ella
interpelacin a la fe cristiana: en qu sentido contiene las promesas del Antiguo Testamento desde Abraham
la esperanza cristiana una esperanza para la historia hasta los profetas, as como el anuncio del reino de Dios
de la humanidad? en el Nuevo Testamento.
3. Al mismo tiempo quizs podra decirse como De esta manera, una escatologa que pareca describir
contraataque a la concentracin en el campo de lo polti- objetivamente un futuro lejano se ha convertido en una
co y al problema de lo factible se ha despertado un teologa de esperanza. Su materia de estudio ya no es
nuevo inters por la muerte. Numerosas publicaciones, nicamente la meta esperada, sino tambin la esperanza
incluso fuera del campo de la teologa, se ocupan del movida por esta meta. Tal escatologa ya no es nica-
tema de la muerte, que durante mucho tiempo haba sido mente discurso sobre el fin, sino tambin discurso sobre
reprimido. Se descubre el morir como importante tarea el presente en el horizonte de la consumacin esperada.

14 15
A esto hay que aadir todava ms. En este siglo, simplificar mucho. Por este mismo motivo, la bibliogra-
la teologa ha aprendido a prestar una mayor atencin fa es sumamente sucinta. Fuera de los datos biblio-
a la hermenutica de las afirmaciones bblicas y dogm- grficos de las obras citadas en el texto, slo se dan
ticas. Por lo que hace a la escatologa, ello indujo a re- unos pocos ttulos escogidos para comparar y profun-
conocer que muchas afirmaciones de la tradicin de la dizar en el estudio (y ampliar la bibliografa).
fe no intentan describir una informacin objetiva, sino Antes se empezaba generalmente con la escatologa
animar, amonestar y marcar un camino por medio de individual, para tratar luego la general. Nosotros segui-
imgenes. Con esto se traslada el acento de la informa- mos el camino inverso. De este modo seguimos ms
cin a la esperanza. La expresin en imgenes es menos de cerca el camino andado en el desarrollo de la fe,
apropiada para una informacin exacta, en cambio, es que, asimismo, tiene su lgica interna: la esperanza del
un lenguaje altamente adecuado para la esperanza. Di- individuo crece a partir de la esperanza de todos. En
cho ms grficamente, en la escatologa no se trata de la parte primera se tratan por separado los temas de la
componer una geografa de las campias celestes, sino tradicin de la fe y la discusin actual. De esta manera
de sealar en qu direccin hay que buscar el cielo intentamos dar un conocimiento lo ms plstico posible
y en qu experiencias actuales se anuncia. de la discusin actual con sus distintos esquemas menta-
De todas formas, no se puede hablar de una esca- les, y, por otro lado, mostrar el fundamento bblico de
tologa unitaria dentro de la teologa actual. En una serie esta discusin, esto es, la historia de la esperanza judeo-
de cuestiones, nos hallamos en el estadio de discusiones cristiana en s misma y no como cantera de donde se
animadas del que ya han salido importantes conocimien- sacan los argumentos escriptursticos. En la parte se-
tos, pero estamos lejos de haber llegado a un acuerdo. gunda, seguimos ms o menos el esquema de los tratados
antiguos.
Ser inevitable que se produzcan algunas interfe-
4. Sobre este libro rencias. Ello puede ser seal de que la escatologa, al
ser dividida en distintos temas, no habla de muchas
De aqu que el objetivo de este libro sea mostrar cosas distintas, sino nicamente de distintos aspectos de
al lector una perspectiva de esperanza que al mismo una sola esperanza.
tiempo le capacite para tomar parte en el dilogo teo-
lgico actual. Para ello le servir de ayuda el conocimien-
to de los temas ms importantes de la tradicin as como Abreviaturas
de los nuevos problemas e intentos de solucin, y, en
cada problema particular, el ver por si mismo lo que es DS Enchiridion symbolorum, definitionum el declarationum de rebus
fidei el morum, edic. dir. por H. Denzinger, edicin revisada
objeto de discusin y cambio en la escatologa actual. y ampliada por S. Schnmelzer, Barcelona-Friburgo "1976;
Se comprender que para sujetarnos a los objetivos versin casi.: El magisterio de la Iglesia, Herder, Barcelona 1963.
de la coleccin Biblioteca del telogo, tuvimos que NR J. Neuner-H. Roos, Der Glaube der Kirche in den Urkunden

16 17
der Lehverkndigung, edicin revisada por K. Rahner - K. H. Wc- p. 403-422 (reproducido en H.U. von Ballhasar), Verbum Caro
ger, Ralisbona '1971. (Skizzen zur Theologie, vol. 1), Einsiedeln 1960, p. 276-300.
PL Patrologa Latina, edic. dir. por J. P. Migne, 221 vols. y 5 su- Nocke, G.-J., Eschalologie wischen Glaubensberlieferung und neuer
plementos, Pars 1844-1855 y 1958-1974. Erfahrung. Vier Beispiele, en Kalechetische Blatter 105 (1980)
109-121.
Rahner, K., Theologsiche Prinzipien zur Hermeneutik eschatalogi-
scher Aussagen, en id., Schriften zur Theologie, vol. IV, Einsiedeln
Bibliografa 1960, p. 401-428.
Rahner, K., Escritos de teologa, 8 vols., Taurus, Madrid.
Escatologa en general Rahner, K., Curso fundamental sobre la fe, Herder, Barcelona 1979,
p. 495-513.
Schillebeeckx, E., Algunas ideas sobre la interpretacin de la escatolo-
Ballhasar, H.U. von, Eschalologie im Umrip, en id., Pneuma und
ga, en Concilium41 (1969)43-58.
nslitution (Skizzen zur Theologie, vol. IV), Einsiedeln 1974,
Wiederkehr, D., Perspektiven der Eschalologie, Zurich 1974.
p. 410-455.
Breuning, W.-Gross, H.-Schelke, K.H.-Schtz, Ch., Die Vollendung
der Hielsgeschichte, en Mysterium Salulis. Grudrip heilsgeschichtli-
cher Dogmak, dir. por J. Feiner - M. Lhrer, vol. 5, Zurich
1976, p. 553-890.
Ebeling, C , Der Glaube an Goit den Vollender der Welt (Dogmak
des christlichen Glaubens, vol. III), Tubinga 1979.
Finkenzeller, J., Was kommt nach dem Tod?, Munich 1976.
Greshake, G., Strker ais der Tod. Zukunft - Tod - Auferstehung -
Himmel- Hlle - Fegfeuer, Maguncia 1976.
Ralzinger, J., Eschalologie - Tod und ewiges Leben, Ratisbona 1977;
versin cast.: Escatologa. La muerte y la vida eterna, Herder,
Barcelona 1980.
Schmaus, M., Der Glaube der Kirche. Handbuch katholischer Dog-
mak, vol. 2, Munich 1970, p. 700-813; vers. casi.: Teologa
dogmtica, 8 vols., Rialp, Madrid 1961.
Thielicke, H., Vivir con la muerte, Herder, Barcelona 1984.
Vorgrimler, H., Hoffnung auf Vollendung. Aufrift der Eschalologie,
Friburgo 1980.
Vorgrimler, H., El cristiano ante la muerte, Herder, Barcelona 1981.

Sobre la hermenutica de las afirmaciones escatolgicas

Ballhasar, H.U. von, Eschalologie, en Fragen der Theologie heule,


dir. por J. Feiner - J. Trutsch - F. Bckle, Einsiedeln 1958,

18 19
Parte primera
Esperanza universal
1. Temas de la tradicin

1.1. Promesas antiguas

La historia de la fe judeocristiana es una historia de


esperanza desde sus inicios. Empieza mucho antes de
que se reflexione sobre el futuro de cada individuo o
de que se hable de la resurreccin de los muertos o de
un alma inmortal. Empieza con las antiguas promesas
de un pas, de una descendencia y de una proteccin
especial de Dios.

1.1.1. Historia que inaugura promesas

Una antigua profesin de fe, recitada con frecuencia


en el culto de Israel, dice: ramos esclavos del Faran en
Egipto, y el Seor nos sac de all con mano fuerte.
El Seor hizo en Egipto, a nuestros propios ojos, seales
y prodigios, grandiosos y terribles, contra el Faran y
contra toda su casa, y nos sac de Egipto para hacernos
entrar en posesin de la tierra que con juramento haba
prometido a nuestros padres (Dt 6,21ss). Israel confiesa
su fe en Yahveh, no con frmulas doctrinales, sino con
relatos: relata su propia historia. En el mismo instante

23
en que empieza su historia poltica, empieza tambin tierra donde fluyen leche y miel. En este punto, esta
su historia con Dios. Desde un principio, Yahveh es promesa supera la hecha a Abraham.
un Dios de la historia. Y al comienzo de esta historia, A la promesa corresponde la llamada. Moiss tiene
ya hay una promesa: ...para hacernos entrar en pose- que negociar con el Faran y hacer justamente lo que
sin de la tierra. Dios mismo ha prometido: sacar al pueblo de Egipto.
La oracin de relativo que sigue, que con juramento Moiss, primero, no est muy convencido: los israelitas,
haba prometido a nuestros padres, relaciona la tradi- que ha de animar para el xodo, son pocos todava.
cin del xodo con la tradicin de los padres. Los Dios tiene que animarles una y otra vez, tiene que em-
padres son los patriarcas de los tiempos antiguos: pezar cimentando en ellos la esperanza, esto es, la fe
Abraham, Isaac, Jacob. Tambin la historia de los pa- en que la huida y la peregrinacin por el desierto saldrn
dres empieza con una promesa: Dijo el Seor a Abram: bien, y la voluntad de atreverse a la salida. As empieza
Vete de tu tierra, de tu parentela y de la casa de tu la historia de Israel; desde un principio es historia de
padre, a la tierra que yo te indicar. Yo har de ti una esperanza. Sin esperanza, la historia no se pondra en
nacin grande; te bendecir y engrandecer tu nombre, movimiento. Pero la esperanza procede de Dios.
y t mismo sers bendicin. Bendecir a los que te En el Sina, despus de la salvacin junto al Mar
bendigan y maldecir a los que te maldigan. En ti sern de los Juncos, Yahveh promete al pueblo su atencin
benditos todos los linajes de la tierra. Sali Abraham, especial, con lo que lo distingue entre todos los pueblos
conforme le haba ordenado el Seor... (Gen 12,1-4). (x 19,4ss). Tambin este tema nos recuerda la promesa
La primera palabra de Dios al ms antiguo de los padres hecha a Abraham. Pero ahora la fe en la nueva promesa
es llamada a emprender un camino y promesa de futuro. en este punto, sta se asemeja a muchas otras poste-
A Abraham se le promete un pas, que Yahveh le mos- riores se apoya en la experiencia que Israel ha hecho
trar, una descendencia numerosa y una atencin espe- en la salida de Egipto y sobre todo en el paso del Mar
cial de Yahveh. Junto con la promesa, se ordena salir de los Juncos: Habis visto lo que he hecho a los
de casa y emprender el camino de la tierra prometida. egipcios, como os he llevado sobre alas de guila y os
(Cf. tambin Gen 13,14-18.) he trado ac, a mi presencia. Israel comprende ahora
La historia de Israel propiamente dicha comienza su peregrinacin a la tierra de la libertad como peregri-
ms tarde con la salida (xodo) de la esclavitud de Egip- nacin a un mayor acercamiento de Dios. Tiene que ser
to. Al principio, de nuevo, est la iniciativa de Dios; su propiedad, esto es, disfrutar de su especial pro-
de nuevo, sta contiene una promesa y un requerimiento. teccin y cuidado, un reino de sacerdotes: todo el
En la palabra, desde la zarza ardiente, Dios promete pueblo tiene que poder acercarse a Dios lo cual era
liberacin y tierra propia (x 3,7-12). La salida hacia tenido como privilegio especial de los sacerdotes, un
esta tierra ser al mismo tiempo liberacin de la tierra pueblo santo: pueblo de Dios. El requerimiento que va
dla esclavitud. La tierra prometida se describe atrac- unido a esta promesa tiene esta vez la forma de una con-
tivamente hermosa: Una tierra bonita y espaciosa, una dicin: ... si os mi voz y guardis mi alianza.

24 25
En lo sucesivo se aade una cuarta esperanza, que ment, conduce hasta Jess de Nazaret y la esperanza
igualmente se repite con frecuencia. Se refiere al reino en la consumacin del mundo por su parusia: el hom-
en Israel. Cuando los israelitas ya se han instalado en bre como promesa para los otros2.
el pas y han derrotado a los pueblos enemigos, cuando Podra parecer que, con el dominio de David, ya se
se ha trado el arca de la alianza a Jerusaln, Jerusa- hubiesen cumplido las grandes promesas a Israel (terri-
in se ha convertido en capital de Israel y David, rey en torio nacional asegurado, perspectivas de futuro para las
Jerusaln, entonces se publica la promesa de Dios a generaciones venideras, proximidad especial de Yahveh).
David por boca del profeta Natn (2Sam 7,8-16). De Pero la felicidad futura esperada en el propio pas no
nuevo, sta empieza con el recuerdo de experiencias est ni mucho menos asegurada. Pocos captulos des-
histricas. La exaltacin de David y sus victorias son pus, se narra sobre el abuso que el rey hace de su poder
motivos de confianza en Dios: ... he estado contigo (2Sam lis); al cabo de dos generaciones, el imperio se
por dondequiera que has ido. Tambin las experiencias divide, el norte se separa del sur; siguen siglos de deca-
negativas desempean un papel en la promesa: los jueces, dencia poltica y eticorreligiosa; finalmente sucumben,
figuras individuales de caudillos carismticos, no fueron primero el norte y despus tambin el sur, al dominio
capaces de salvar al pueblo de la angustia y de la opre- extranjero; la clase dominante es deportada al destierro
sin, ni tampoco el rey Sal, que fue reprobado. En babilnico. La promesa, justamente la que se refiere al
contraste a ellos, se formula una nueva esperanza: paz rey, permanece promesa, ms que realizacin actual.
frente a los enemigos, firme establecimiento en el pas, Sin embargo, a pesar de todos los fracasos, las
permanencia duradera de la dinasta. El rey de Israel esperanzas de Israel crecen ms all de lo que hasta
ser tenido por uno de los grandes del mundo. Yahveh ahora se le haba prometido. As, en el siglo vm, el
se le acerca para estar en una relacin muy especial con profeta Isaas, cuando el reino est debilitado y las re-
l. Va a comportarse con l igual que un padre con su giones del norte ya parecen perdidas, articula de nuevo
hijo. Naturalmente, ello no significa simple toma de la antigua esperanza de un dominio davdico de una
partido a favor del hijo, sino dura educacin y co- forma mucho ms ambiciosa en la promesa de un futuro
rreccin, pero tambin siempre atencin y proteccin. prncipe de la paz (Is 9, 1-6): Dios pondr fin al domi-
Esta promesa no se limita a David y su familia. Trata nio extranjero, hasta la misma guerra ser abolida en
de Israel (mi pueblo, v. 10), de su futuro, del afian- este punto, la nueva esperanza supera la antigua, ya
zamiento de su libertad. Pero ahora la esperanza de no habr ms botas de guerreros ni capas de soldados
Israel en Yahveh tiene que ver con la esperanza en un empapadas de sangre. Reinar una paz eterna, lo que sig-
hombre al que Yahveh protege de una manera especial. nifica ms que ausencia de guerras: el derecho, la jus-
Aqu aparece particularmente claro un indicio, ya apun- ticia, las sanas relaciones entre todos los seres vivientes.
tado en la promesa a Abraham (en ti sern bendecidos
todos los linajes de la tierra, Gen 12,3), que pasando
2. J. Schreiner, Was verheiflen Israels Prophelen?, en W. Heinen - J. Schreiner (dir.),
por Moiss y muchas otras figuras del Antiguo Testa- Erviamtng- Er/llung, Wrzburgo 1969, p. 86-110, aqu 90.

26 27
Todo esto ser realidad por medio de un nuevo domi- Huidos por otros. La nueva alianza supera la alianza
nador sobre el trono de David. La esperanza que va del Sina concertada en el primer xodo (cf. Is 43,22-44,5;
unida al rey prometido se expresa con cuatro nombres: Jcr 31,31-34).
no necesitar consejo ajeno, porque Dios mismo condu- A continuacin queremos detenernos en algunos pun-
cir sus planes; ser fuerte y poderoso, representante ios de vista-de importancia para la escatologa cristiana.
de Dios sobre la tierra; gobernar como un padre sol-
cito; bajo su reinado habr paz sin fin. De nuevo, la
1.1.2. Esperanza creciente
esperanza de Israel se centra en una persona. Pero esta
promesa supera en mucho la profeca de Natn.
Es cierto que la historia de Israel no se puede cali-
De forma parecida, precisamente bajo la presin de
ficar de subida lineal o como historia de un progreso
nuevos sufrimientos, crecen nuevos contenidos de espe-
indiscutible. Pero es una historia de una esperanza cre-
ranza. En la ms profunda miseria, en el destierro babi-
ciente. La tierra de pastos prometida a Abraham se
lnico, Israel escucha promesas que le recuerdan el
convierte, en el xodo, en la tierra que mana leche y
xodo de Egipto y le anuncian un nuevo xodo ms
miel; ms tarde, en el destierro, se aade la imagen de
magnfico que el primero: Israel regresar a su tierra
la ciudad adornada con esplendidez; finalmente, la ciu-
como en una procesin solemne; toda la naturaleza par-
dad resulta punt de encuentro de todos los pueblos
ticipar en el gozo (cf. Is 43,16-20; 55,12). Tambin la
(cf., por ejemplo, Is 2,2s). La esperanza en una descen-
meta del nuevo xodo aparece descrita con colores ms
dencia crece en el sentido de la esperanza en una perma-
brillantes: no es, como entonces, nicamente una tierra
nencia poltica duradera del pueblo. La promesa de una
vasta y feraz, sino las promesas enlazan de nuevo
dinasta prestigiosa y estable se convierte en la promesa
con experiencias histricas, con recuerdos y sueos la
de un prncipe de paz. De la esperanza de libertad y
ciudad de Jerusaln, por cierto destruida, pero que va a
seguridad ante los enemigos, se pasa a esperar un reino
ser reedificada con esplendor inaudito (cf. Is 54,1 ls).
de paz paradisaco (cf., por ejemplo, Is ll,6ss; 65,17-25).
Tambin la esperanza de una relacin ntima con La predileccin especial que Dios promete a Abraham,
Dios obtiene nuevos matices. A diferencia de entonces lleva a la alianza de proteccin en el Sina, y sta se
en Egipto, cuando Israel todava no tena experiencia ampla en la promesa de perdn y nueva alianza. Es
de Yahveh, ahora se siente separada de l por cmulos de as como la historia de Israel aparece como un peregri-
pecados; justamente en esta situacin se le promete la nar hacia horizontes cada vez ms amplios.
misericordia de Dios. A la eleccin ahora se aade el
perdn. A su vez, perdn significa ahondar la relacin:
Dios cambiar de raz el corazn del pueblo. Estar 1.1.3. Promesa y espera
junto al pueblo no por medio de una ley escrita sobre
tablas de piedra, sino desde el interior del corazn. Las promesas cambian y crecen al ritmo de las expe-
Todos comprendern a Dios sin necesidad de ser ins- riencias histricas. No pasan de largo de los intereses

28 >o
actuales del pueblo; al contrario, estn en relacin con cida a un montn de ruinas y el monte del templo a un
esperanzas surgidas en situaciones histricas determina- cerro silvestre (Miq 3,12).
das. Cuando llega el tiempo oportuno, tales esperanzas Las promesas no son, pues, simples exageraciones
se evocan, confirman, profundizan y hasta superan por de expectativas ya existentes, confirmaciones teolgicas
medio de nuevas promesas. de un orden social establecido; ms bien se convierten
Pero las promesas no son simplemente confirmacin con frecuencia en crtica social y puede llegar a desilu-
de expectativas humanas. Tambin puede pasar que sionar y destruir falsas expectativas, para purificar as
stas contradigan aqullas. Cuando crecen falsas espe- la esperanza. Pero aun en este caso no se refieren a un
ranzas (esto es, la ilusin de conseguir tiempos mejores espacio vaco ms all del mundo presente, sino a una
al margen de la voluntad de Dios), entonces la palabra historia concreta que mueve a los hombres que viven
proftica se convierte en juicio que desengaa y amones- en ella.
ta. A aqullos, por ejemplo, que se aprovechan de la
coyuntura econmica del tiempo de la monarqua para
enriquecerse y pretenden hacerse con casas y tierras, a 1.1.4. En qu se funda la esperanza?
los que juntan casa con casa y unen campo con campo
hasta no dejar sitio y habitar ellos solos en medio del En qu se funda la fe en el futuro prometido?
pas, se les anuncia que sus casas quedarn vacas y En muchas promesas se alude a las experiencias ya teni-
asoladas (Is 5,8s). A los que buscan la felicidad en das en la historia. As, por ejemplo, en la promesa de
embriagueces, se les predice un final de destierro, ham- la alianza del Sina: Habis visto cuanto yo he hecho
bre y sed (Is 5,1 lss). en Egipto... (x 19,4). Parecidamente, en la promesa
Hasta las mismas ilusiones devotas son destruidas. a David: Yo te tom del campo de pastoreo, de detrs
Los que se imaginan al abrigo de Dios por tener su tem- del rebao... he exterminado delante de ti a todos tus
plo entre ellos, pero no se preocupan si no se hace jus- enemigos... (2Sam 7,8s). La esperanza del retorno del
ticia a los socialmente dbiles (extranjeros, hurfanos, destierro (del nuevo xodo) vive del recuerdo del pri-
viudas), han de or que a ellos y a su templo no les ir mer xodo: As dice el Seor, que hizo en el mar un
mejor que lo que pas con el santuario de Silo, en tiempo camino... (Is 43,16). La esperanza sigue su proceso de
de los jueces: Os echar de mi presencia, como ech a crecimiento, las imgenes cambian, pero en las nuevas
todos vuestros hermanos, a toda la descendencia de imgenes esto se ve muy claro en el motivo del segundo
Efram (Jer 7,1-15; cf. ISam 4). A los cabecillas de la xodo se pueden reconocer las antiguas imgenes y los
ciudad que explotan y sobornan, a sus sacerdotes y pro- acontecimientos del pasado. La esperanza se funda en la
fetas que se apoyan en el Seor diciendo: no est el experiencia histrica.
Seor entre nosotros?, no nos suceder nada malo, Ello no significa que los profetas deduzcan, por ejem-
proclama el profeta Miqueas: Justamente por vuestra plo, de un xito militar pasado un nuevo xito, pues
culpa, Sin ser arada como un campo, Jerusaln redu- el recuerdo del pasado es asimismo su interpretacin

i\
30
creyente. En el hecho de que la huida de Egipto tuviese 1.1.5. Promesas como llamadas a la accin
xito, Israel reconoce la gua de Yahveh. En la historia
de la vida de David, en su ascenso poltico, descubre Si el fundamento de la esperanza est en ltimo tr-
una predileccin especial de Dios. Dicho en trminos mino en Dios, esto no significa que el hombre pueda
generales: en los acontecimientos histricos, Israel reco- esperar pacficamente el cumplimiento de la promesa
noci a su Dios. As, en ltimo trmino, la esperanza sin participar activamente en ello. Ya hemos visto que
se funda en Dios mismo. con frecuencia el anuncio de una promesa va unido de
Esto se expresa tambin en el relato de la revelacin inmediato a una exigencia de accin. Vale la pena anali-
de su nombre (x 3,14). Moiss aprende que Dios se zar con ms detalle la relacin que hay entre promesa
llama Yahveh, lo que puede traducirse por yo estar y exigencia.
ah, yo estar ah por vosotros. Este nombre ya es En muchas llamadas a la accin se exige precisamen-
una promesa: Dios es aqul que va a estar con nosotros. te el contenido mismo de lo que se promete. Se promete
No es casualidad que Israel aprenda este nombre en el a Abraham la tierra de Canan y asimismo se le exige
contexto de su primera liberacin y salvacin. Ha cono- dirigirse con sus rebaos a esta tierra para as poseerla.
cido a un Dios que se mostrar como salvador, como Es semejante lo que pasa en la historia del xodo: Dios
futuro de Israel. promete a Moiss que l, Yahveh, librar al pueblo de
Esto tiene dos significados. El fundamento de la es- la esclavitud y lo conducir a la tierra que mana leche
peranza no est simplemente en la historia como tal, y miel, pero asimismo exige de Moiss que organice la
sino en Dios, que se ha manifestado en los acontecimien- huida, y exige (otra vez) de Israel que soporte la larga
tos histricos. Pero tambin este Dios no es un Dios peregrinacin por el desierto. La fe de Israel en la pro-
lejano, absolutamente transcendente del que los profetas mesa consiste en seguir adelante hacia la tierra prome-
puedan afirmar lo que sea, sino que es el Dios de la tida; todo pensamiento en regresar a las ollas de carne
historia; Dios es tal como se da a conocer en la historia. de Egipto es incredulidad. La relacin indisoluble de
Por este motivo, la esperanza fundada en Yahveh no es promesa y exigencia que abarca toda la historia del xodo
abstracta, sino muy concreta. se expresa con concisin en la palabra que dice Dios
Por tanto, podemos afirmar: la esperanza que se ex- antes del paso del Jordn: Debis arrojar de delante
presa en las promesas y se evoca mediante ellas es esen- de vosotros a todos los habitantes del pas, destruir todas
cialmente fe en la fidelidad de Dios y en sus posibilida- sus imgenes... Poseeris la tierra y habitaris en ella,
des siempre mayores. Esta fe se alimenta de los aconte- pues os la he dado para que la poseis (Nm 33,52s).
cimientos histricos y de su interpretacin creyente. Israel tiene que conquistar la tierra que Dios le da. La
Ambas cosas juntas (acontecimientos y su interpretacin) justicia y paz que promete el profeta Isaas (cf., por
hacen la experiencia histrica de Israel. ejemplo, 2,1-4), estn en relacin con el hecho de que
Israel aprenda a obrar el bien, de que se mire por la
justicia, de que se ayude a los oprimidos (cf., por ejem-

32 33
po, Is 1,17), es decir, de que se obre justicia y paz. hay que decir que la influencia de la apocalptica en las
Todas las promesas a los deportados en el destierro in- representaciones de la fe de las generaciones cristianas
tentan animar a estar a punto para un nuevo xodo. posteriores (hasta hoy) ha sido enorme. Especialmente
Siempre hay una relacin ntima entre la promesa y problemtico es el hecho de que con frecuencia sus im-
la exigencia. La promesa misma es llamada. Abre a la genes (por ejemplo, la de la destruccin del mundo),
libertad humana nuevas posibilidades de accin y llama en vez de ser comprendidas como imgenes, se hayan
a su realizacin. As, mediante la promesa, se realiza la tomado como informaciones que habia que tomar al pie
verdadera historia, esto es, la que se lleva a cabo por los de la letra y luego se identificaran con la fe cristiana.
hombres con libertad. A continuacin se traza un esbozo del movimiento
apocalptico sobre todo a partir de la literatura extrab-
blica y luego daremos una mirada a su recepcin en la
1.2. Apocalptica Biblia.

Ms fuertemente que por la temtica de las promesas 1.2.1. Otra forma de esperanza
antiguas, la conciencia de la fe del cristiano normal
debi estar marcada por el mundo de pensamientos e La apocalptica pertenece a una poca (ca. 200 a.C.
imgenes de la apocalptica: un final catastrfico de la hasta 100 d.C.) que dio al judaismo tanto en lo poltico
historia del mundo en el que el sol, la luna y las estre- como en lo religioso ocasin para e\ pesimismo ms
llas se obscurecern y caern de sus rbitas; peste, ham- extremo. Bajo el dominio de griegos y romanos, todas las
bre, guerra y asesinatos sobre la tierra; la trompeta del oportunidades de restaurar un estado independiente de-
juicio final a cuyo sonido los sepulcros se abrirn, los saparecen; muchos judos se pasan a los dominadores.
muertos resucitarn y congregarn para el juicio; el libro Merece especial mencin (porque forma la situacin vital
donde consta todo pecado cometido en la vida sobre la del libro de Daniel), el dominio del rey Antoco IV Ep-
tierra que se abrir para el juicio, etc. El movimiento fanes (175-164 a.C.) de la dinasta de los Selucidas que
de donde provienen estas imgenes es tan importante fue terrible para los fieles de Israel. Los muros de Je-
como problemtico para la escatologa cristiana. Forma rusaln fueron arrasados, se instalaron en la ciudad tro-
parte del fondo histrico contemporneo de la vida de pas de ocupacin selucida; el templo se transform en
Jess y de las comunidades del Nuevo Testamento; parte santuario de Zeus; se prohibi el ejercicio de la religin
de estos pensamientos y, ms todava, de estas imgenes, juda (sobre todo la circuncisin); muchos de los que
fueron aprovechados por los autores bblicos. Por otra hasta entonces haban permanecido fieles a la ley rene-
parte, sobre todo los autores del Nuevo Testamento garon, muchos huyeron al desierto. Jerusaln se convir-
muestran tambin sus reservas. Cuando utilizan material ti en una ciudad helenista con un dbil matiz judo3.
apocalptico, lo modifican. La mayor parte de este mate-
rial se encuentra fuera de la Biblia. Segn este dato, 3. A.H.J. Gunncwcg, Geschichle Israels bis Bar Kovhba, Slull^url 1972, p. 151.

34 35
Las luchas de la resistencia dirigidas por los Macabeos mente hacia la catstrofe. Pero luego va a empezar un
acabaron con la derrota y con crueles torturas. Tambin con nuevo: el dominio de la impiedad y todos los peca-
la guerra judaica (66-73 d.C), en la que el templo de dos acabarn y ya no habr ms amenazas; los muertos
Jerusaln fue definitivamente destruido por los romanos, resucitarn a una nueva vida; la muerte ser eliminada;
pertenece todava a la poca de la apocalptica. volver el paraso; Dios estar cerca, en medio de los
En todo este tiempo no hay perspectivas de un cam- bienaventurados. Los dos eones se oponen totalmente,
bio favorable para Jud. Parece perdida la antigua espe- no slo en su contenido, sino tambin en el tiempo: el
ranza en una promesa de venida de Dios en los aconte- con nuevo brotar hasta que el en viejo haya sido des-
cimientos histricos para salvar a su pueblo. Entonces, truido; luego aparecer el final de toda la historia. El
en algunos crculos de judos fieles, la esperanza toma plazo del final se puede deducir de los horrores del pre-
una forma totalmente distinta. Se confa en que incluso sente y del curso histrico de los acontecimientos profe-
la historia de los acontecimientos manifiestamente adver- tizados. Algunas veces se puede calcular dicho plazo a
sos es dirigida por Dios: l la empuja a la ruina para partir de unos datos numricos que el iniciado sabe
luego introducir en el mundo un tiempo nuevo y mejor. descifrar.
El plan de Dios est oculto a los hombres, pero Dios Por extrao que todo esto suene a nuestros odos,
lo ha hecho ver a unos pocos. Se habla de videntes sin duda este mensaje significaba un gran consuelo para
a los que Dios ha manifestado el curso de la historia el destinatario de entonces. As, ste ya no se senta de-
para que luego comuniquen a la comunidad perseguida sesperadamente abandonado a los horrores de su tiempo.
lo que han visto. De aqu que este movimiento se llame Poda comprender el tiempo presente como parte de un
apocalptica (del griego apokalypsis = revelacin). curso histrico que, a pesar de todas las apariencias
La literatura apocalptica se basa en una ficcin. contradictorias, no se haba escapado de las manos de
Pone a sus escritos fechas pasadas y hace que hable algu- Dios, sino que era precisamente l quien lo haca avan-
na de las grandes figuras de los tiempos antiguos (por zar para que ahora, pronto, pueda empezar el en nuevo:
ejemplo, Henok, Moiss, Daniel). sta predice el futuro: es preciso que todo suceda as. En este sentido, esta
la serie de los imperios y los acontecimientos polticos visin expresa tambin la fe en un Dios que supera la
ms importantes hasta el momento presente en que el historia, pero no est lejano de ella.
libro es ledo. Luego el vidente muestra que a partir
de ahora pronto la historia va a acabar dando un gran
cambio: el tiempo antiguo del mundo (el en viejo) 1.2.2. Comparacin con las promesas antiguas
llega a su trmino y va a empezar un tiempo totalmente
distinto y nuevo (el en nuevo). El en viejo, del que el Una comparacin, naturalmente muy esquemtica,
lector vive sus ltimos das, se caracteriza por sus penas, con las promesas tratadas en el captulo anterior ayudar
dolores, muerte, injusticia, impiedad. De da en dia, el a distinguir claramente las diferencias que caracterizan
mal va en aumento; la historia se precipita vertiginosa- cada una de las dos formas de esperanza:

17
36
Promesas pro/ticas Profecas apocalpticas de Daniel que, entre los libros bblicos, es el que mejor
puede dar una idea sobre este gnero literario (particu-
Esperanza en un futuro intrahis- Esperanza en un en nuevo des- larmente los captulos 2 y 7-12). Seguramente se redac-
trico pus de la historia (dualismo)
t en los tiempos de la persecucin de Antoco IV
La historia es historia de la salva- Epfanes, pero su accin se sita unos cuatro siglos antes.
cin, esto es: El personaje principal es un noble judo, llamado Daniel,
historia de libertad real, de- La historia pasa necesariamente deportado a Babilonia, donde vivi en la corte de Na-
pendiente de las decisiones hu- segn un plan inevitable (deter- bucodonosor (y sus sucesores) y a quien Dios concedi
manas, ninismo).
en ella (a pesar de pecado y
una gran sabidura. En sueos, Daniel divisa el futuro:
este tiempo mundano est irre-
castigo) ha de realizarse la misiblemente perdido (pesimis- se sucedern cuatro imperios, el siguiente ms terrible
bendicin (salvacin) de Dios. mo). que el anterior, pero tambin ms frgil. Despus, en
un tiempo de opresin extrema, Dios intervendr, aca-
Dios obra en la historia (salvan- Dios est ms all de este en bar con los imperios hostiles e instaurar su dominio
do, castigando, perdonando). impo; l hace que sea destruido
eterno.
(para que empiece un en nuevo).
Este proceso histrico se describe en el captulo
La misericordia de Dios da a La misericordia de Dios acelera segundo con la imagen de una estatua colosal, de
Israel una nueva oportunidad. la catstrofe (para acortar los su- aspecto terrible. Sigue su interpretacin: la estatua
frimientos del tiempo final). de arriba a abajo representa la sucesin de los im-
perios, la divisin del ltimo de ellos, el intento intil
En el centro est la esperanza pa- En el centro est la esperanza pa-
ra Israel (Israel se contrapone a ra los justos (el justo se contra- de reunificarlo por medio de una poltica de casamientos
las naciones). pone al pecador) (individualis- y finalmente la destruccin. La piedra que sin inter-
mo), pero ya no hay lmites na- vencin de mano alguna (Dan 2,34.45) se pone en
cionales: se trata del futuro de movimiento y hace pedazos la estatua, simboliza la in-
todos los hombres (universa-
tervencin de Dios: no es la poltica humana, sino ni-
lismo).
camente Dios quien va a introducir el gran cambio.
Llamada a una accin configura- Exhortacin a perseverar fieles El lector del siglo n antes de Cristo ya puede ver en
dora de la historia. hasta el fin. el pasado la mayor parte de la historia que aqu se
profetiza. Reconoce los cuatro grandes imperios: de
los babilonios, de los medas, de los persas y de los grie-
gos, finalmente, la divisin del dominio griego entre
1.2.3. Recepcin bblica los Diadocos de Alejandro Magno, y entiende que vive en
el tiempo ltimo; la poltica humana toca a su fin;
Slo una pequea parte de la literatura apocalptica ahora va a intervenir Dios; la gran revolucin est al
fue admitida en la Biblia. Ejemplo de ello es el libro caer; un vidente, que tambin vivi una poca de gran

1Q
38
opresin, lo predijo hace siglos; ahora va a cumplirse la intervencin de Dios, que slo l (sin ayuda
tambin su ltima profeca. humana) obra el cambio;
En el captulo 7 se describe algo semejante de cuatro la proximidad de este cambio.
animales horribles que se levantan del mar agitado por la Sin embargo se pueden ver, como indica, por ejem-
tempestad. El primero se parece a un len, el segundo plo, W. Schmithals, algunos cambios de significacin
a un oso, el tercero a una pantera y el cuarto es un respecto a la literatura apocalptica extrabblica:
monstruo de un espanto indescriptible, de su cabeza el libro de Daniel no prev (de modo universalis-
salen cuernos, uno de los cuales tena ojos como los ta) un futuro feliz para todos los fieles, sino que des-
de un hombre, y una boca que deca grandes cosas (7,8): taca el dominio universal de los judos fieles;
imagen del hablar y de las rdenes impas de Antoco IV. su dualismo no parece tan radical: el reino de Dios
Sigue la visin del juicio: se colocan unos troncos, un que viene, no necesariamente ha de tener lugar ms all
anciano toma asiento, el animal es matado por las pa- de la historia, sino que se describe igualmente como un
labras arrogantes que deca el cuerno, y su cuerpo es reino histrico y terrenal.
lanzado al fuego. Despus se describe una imagen que Es evidente que el libro de Daniel elimina algunos
tiene un inters especial para la teologa del nuevo excesos del concepto apocalptico de la realidad y se
Testamento: De pronto vi que, con las nubes del cielo, aproxima al pensamiento escatolgico tradicional 4 .
vena como un hijo de hombre; avanz hacia el anciano La modificacin de los textos apocalpticos del Nuevo
de das, a cuya presencia fue llevado. A l se le dieron Testamento es todava ms manifiesta. En el llamado
dominio, gloria e imperio; y todos los pueblos, naciones apocalipsis sinptico (Me 13 par), se hallan muchos mo-
y lenguas le sirvieron. Su dominio es un dominio eterno tivos del gnero apocalptico, sobre todo en lo referente
que no pasar, y su reino es un reino que no perecer al fin del mundo: guerras y noticias de guerras (7),
(7,13s). El Nuevo Testamento va a reconocer al hijo terremotos y hambres (8), disolucin de los lazos fa-
del hombre en Jess de Nazaret. miliares, traicin entre los mismos de casa (cf. 12),
En el libro de Daniel es caracterstico de la litera- catstrofes csmicas: El sol se obscurecer y la luna
tura apocalptica: no dar su brillo, las estrellas irn cayendo del cielo,
fechar el libro en tiempos pasados y atribuirlo a y el mundo de los astros se desquiciar (24s). Lo que se
un personaje histrico: el libro se presenta como profe- dice sobre la tribulacin, como no la ha habido seme-
ca de la poca del destierro babilnico; jante desde el principio de la creacin, ni la habr (19),
la visin pesimista de la historia; recuerda frases del libro de Daniel (12,1); igualmente la
el mayor detalle con que se describen los lti- referencia a la abominacin de la desolacin, instalada
mos acontecimientos: en ellos el lector ha de recono- donde no debe (14), en Daniel (cf. 9,27; 11,31; 12,11)
cer su propio tiempo; significa seguramente la profanacin del templo por
la oposicin entre el tiempo actual malvado, que
va a su ruina, y el nuevo en bueno, a punto de irrumpir; 4. W. Schmithals, Die Apokalyplik, Golinga 1873, p. 143.

40 41
Antoco IV, aqu, en cambio, se refiere a la destruccin En vez de la fijacin apocalptica en el fin, el
del templo por los romanos. Pero sobre todo lo que re- evangelista indica lo que se ha de llevar a cabo en la his-
cuerda el libro de Daniel es la imagen de la venida del toria: el anuncio del evangelio a todos los pueblos (10),
Hijo del hombre: Entonces vern al Hijo del hombre y promete la presencia del Espritu Santo en los momen-
venir entre nubes con gran podero y majestad (Me 13, tos crticos: Y cuando os lleven para entregaros, no os
26; cf. Dan 7,13s). Tambin es tpicamente apocalptica preocupis de antemano de lo que habis de decir, sino
la expresin de que todo tiene que suceder as (7), la que aquello que se os d en aquel momento, eso diris.
creencia de que Dios acorta el tiempo, pues, de otra Porque no seris vosotros los que hablaris, sino el Es-
manera, nadie podra resistir la tribulacin (20), y el re- pritu Santo (11).
cuerdo consolador del anuncio del vidente, que permite Precisamente con este ltimo motivo, se suprime una
mirar a una -cierta distancia las penalidades presentes: caracterstica esencial del gnero apocalptico: el tiempo
de antemano os lo he dicho todo (23). de la actuacin de Dios no empieza despus de este en
As el Evangelio da nimos a la comunidad cristiana malo, sino que en medio de la tribulacin, el poder de
frente a los horrores de la guerra judaica (quiz tambin, Dios se hace experimentar; mientras transcurre el en
ante las persecuciones de Roma), para que no inter- antiguo, el nuevo ya ha empezado.
preten la tribulacin presente como signo de un aleja- Tambin hallamos material apocalptico, y asimismo
miento de Dios, sino, al contrario, como los dolores de una mitigacin de las espectativas escatolgicas, en la
parto de un mundo nuevo que est por llegar. Esto es segunda carta a los Tesalonicenses (2Tes 2,2). Igualmente,
lo que Me 13 tiene de comn con el gnero apocalptico. la segunda carta de Pedro habla con imgenes apoca-
Pero hay otras afirmaciones del mismo captulo que lpticas (2Pe 3,10), pero al mismo tiempo indica el ca-
modifican la imagen apocalptica: rcter figurativo de este lenguaje (3,8). En la primera
La idea de que el trmino del fin se pueda saber carta a los Tesalonicenses, Pablo hace coincidir la venida
o calcular, se rechaza expresamente: En cuanto al da de Cristo con la resurreccin de los muertos y para esto
aquel o la hora, nadie lo sabe, ni los ngeles en el cielo, utiliza algunos motivos apocalpticos: La voz del ar-
ni el Hijo, sino el Padre (32). cngel..., la trompeta de Dios..., despus nosotros sere-
El objetivo del anuncio no es slo mirar el fin mos arrebatados entre nubes, por el aire... (ITes 4,16),
que se aproxima, sino vivir vigilantes en este tiempo: pero, muy al contrario de como lo hacen los libros apo-
Estad, pues, sobre aviso y velad; porque no sabis calpticos, interrumpe rpido la descripcin y lo con-
cundo ser este momento (33; cf. tambin 37). centra todo en la comunidad personal con Cristo: En-
Se suaviza la espera del fin prximo y se previene tonces estaremos siempre con el Seor (4,17).
contra una exaltacin escatolgica: Si alguien os dice: El nico libro del Nuevo Testamento que tiene en su
mira aqu al Cristo, o, mralo all, no lo creis (21s; totalidad un carcter apocalptico es el Apocalipsis de
cf. 5s); este tiempo todava no es el fin, sino slo el co- Juan. La situacin de la comunidad destinataria del libro
mienzo del doloroso alumbramiento (8). est marcada por la persecucin salida de Roma, por la

42 43
pretensin del emperador romano a ser adorado como guido y que sta se consigui en el sacrificio de Cristo.
Dios y tambin por la adaptacin a las circunstancias y A partir de aqu, la Iglesia tiene que entenderse y tener
apostasa de algunos en la comunidad cristiana. Es fcil, conciencia de s misma frente a los poderosos.
por tanto, establecer paralelos con tiempos pasados, por Con esto se corrige de nuevo la imagen que tiene
ejemplo, con la poca de Antoco IV. Junto a muchas la literatura apocalptica de la historia. No es despus
imgenes sacadas de Ezequiel, Isaas y otros libros del de acabada la historia del mundo que aparecer el reino de
Antiguo Testamento, hallamos muchos motivos de Da- Dios; ste ya es una realidad actual. El tiempo nuevo
niel, por ejemplo, la imagen de la lucha escatolgica no empieza con violencia, con el mpetu de aconteci-
entre Miguel y el dragn (Ap 12,7-12; cfl. Dan 10,13; mientos de poltica mundial o csmicos, que llevan a la
12,1) y la de los animales del abismo, que aqu se con- ruina todo dominio contrario a Dios, sino con la entrega,
centran en la imagen de un solo animal (Ap 13; cf. con el sacrificio de Cristo, con la sangre del cordero.
Dan 7). El lector reconoce en las cabezas del animal Qu se deduce de esta recepcin del gnero apoca-
al emperador romano, adivina en el animal la preten- lptico por los autores bblicos? Primeramente, en la
sin absolutista contraria a Dios y el poder de Roma, devocin apocalptica arraigan unos contenidos centrales
que, prcticamente, tiene todo el mundo sometido, ex- de la esperanza cristiana:
cepto los pocos fieles, aquellos cuyo nombre est es- la fe en el poder absoluto de Dios, que supera todo
crito en el libro de la vida (Ap 13,8). el poder del mundo;
Las innumerables imgenes, que, si se tomaran al pie la esperanza de que Dios, incluso en la catstro-
de la letra, con frecuencia seran contradictorias entre fe total, es capaz de abrir todava un futuro;
s, ya indica que en el Apocalipsis de Juan no se trata relacionado con esto: la esperanza en la resu-
de ofrecer un cuadro general detallado y exacto de los rreccin de la muerte;
acontecimientos finales. Las asociaciones a la tradicin por ltimo, la extensin a toda la humanidad de
bblica, provocadas por muchas citas y alusiones, quie- la esperanza que primitvamente estaba concentrada en
ren indicar algo distinto. En el centro de la atencin Israel (el universalismo apocalptico).
est Cristo crucificado. En medio de sus penalidades y Por otra parte, las correcciones bblicas de algunos
persecuciones, el lector debe dirigir su mirada a aquel elementos apocalpticos, que, por cierto, en la historia
que con su muerte consigui la victoria, el cordero que de la piedad cristiana han desempeado un papel im-
fue degollado (13,8). Por esto, en medio de la descrip- portante, aun cuando no sean compatibles con la espe-
cin de las tribulaciones escatolgicas, se celebra la vic- ranza cristiana, previenen:
toria del cordero y su glorificacin (5,9s). En la liturgia la inclinacin de calcular la fecha del fin del mun-
celestial ya se celebra sin cesar la victoria del cordero, do (y de este modo cambiar la esperanza por un cono-
mientras n la tierra todava reina la miseria y la perse- cimiento seguro);
cucin final. De esta manera, se recuerda a la Iglesia la negligencia (dualista) del mundo presente en vis-
perseguida, que la victoria ms decisiva ya se ha conse- tas al futuro esperado;

A<
44
relacionado con esto: desinters o resignacin ante 1.3.1. Un error
la tarea de construir una historia humana;
pero tambin el error poltico: pensar que el reino Para empezar, conviene llamar la atencin sobre un
de Dios slo puede comenzar despus que haya acabado error, pues, de otra manera, sera un estorbo constante
por completo todo dominio del mal. en nuestra comprensin del tema. Por reino de Dios
En ltimo lugar, precisamente porque la imaginera y, ms todava, por reino de los cielos, muchos entien-
apocalptica es rica y fascinante, hay que prevenir con- den un mundo a parte, que est ms all de las nubes,
tra el peligro de confundir imagen con informacin, con- y al que se llega despus de la muerte. En cambio, como
fusin que con frecuencia da al anuncio de la esperanza se ver, esta palabra significa una realidad completamen-
cristiana un aspecto ridculo y de poco crdito. te de aqui, que acta y se experimenta en esta vida
terrena, si bien rebasa sus fronteras.

1.3. El reino de Dios


1.3.2. Significado de la palabra
En el centro de la predicacin de Jess est la pro-
clamacin del reino de Dios. Se ha cumplido el tiempo; La palabra griega basileia tiene un doble significado:
el reino de Dios est cerca, estas son las primeras pa- uno ms bien funcional, que se puede traducir por
labras de Iess y al mismo tiempo lema de todo el dominio o reinado, y otro ms bien territorial, tra-
evangelio de Marcos (1,15). En los sinpticos, la expre- ducible por dominios o reino. La expresin del
sin reino de Dios sale unas cien veces. En el evangelio Nuevo Testamento basileia tou theou (dominio/reino de
de Mateo, llega a ser tan frecuente que tambin lo Dios), con diversos matices, significa las dos cosas: el
abrevia diciendo simplemente el reino. Predicaba el hecho de que Dios reina y los dominios sobre los que
evangelio del reino, as resume de forma estereotipada Dios reina.
el mensaje de Jess (Mt 4,23; 9,35; cf. tambin 13,19; Hay un caso especial en el Evangelio de Mateo. ste
29,14). habla preferentemente del reino de los cielos. Esto es
Ya hemos visto que en la literatura apocalptica sale debido a la reverencia de los judos por el nombre de
este motivo del reino de Dios esperado (cf., por ejemplo, Dios. En vez de decir el nombre de Dios, se prefiere
Dan 2,44; 7,14). All se espera para un futuro prximo usar la palabra cielos. Pero, por lo que hace a su con-
el reino que en toda una eternidad no ser destruido. tenido, reino de los cielos quiere decir exactamente lo
Jess, en cambio, predica el reino de Dios como algo mismo que reino de Dios.
que ha llegado, que ya ha despuntado. Y sin embargo,
para l y para sus discpulos, sle es todava objeto de
esperanza. Qu significa esto?

4f> Al
1.3.3. Expectativa del reino de Dios en tiempos de Jess la consecuencia prctica del apocalptico es aguantar,
permanecer en la fidelidad de Dios, aguardar la nue-
En tiempos de Jess, la esperanza del reino de Dios va era.
futuro tiene distintos matices:
1. La esperanza poltico-mesinica supone que el
reinado de Dios se contrapone sobre todo al dominio 1.3.4. El significado del reino de Dios en los evangelios
poltico extranjero. Por esto, reino de Dios significa libe- sinpticos
racin del yugo de las potencias de ocupacin extran-
jeras. Se espera a un nuevo gobernante de la casa de En el Nuevo Testamento, la palabra reino de Dios
David (el nombre de David sugiere el punto culminante aparece sobre todo en los evangelios sinpticos. A con-
de la historia poltica de Israel); ste aplastar a los tinuacin nos basamos en su testimonio.
opresores extranjeros, purificar Jerusaln de paganos, Jess hace suyas las esperanzas que, en su tiempo y
congregar de nuevo y regir Israel; luego vendrn de con tan distintos matices, se concentran en la expresin
lejos las naciones paganas para ver la gloria de Dios reino de Dios; pero lo que l predica no coincide con
en Jerusaln. De esta manera, Dios reinar sobre la ninguna de las tres orientaciones aludidas.
tierra, por medio de su ungido, el Mesas. El grupo de 1. Es cierto .que la irrupcin del reino de Dios va
los zelotas intenta traducir esta esperanza en una accin unida a su persona y a su obrar (cf., por ejemplo,
poltica: la rebelin armada contra los romanos. Le 11,20), pero l no quiere ser un Mesas poltico en
2. La esperanza rabnica del reino de Dios parte del el sentido esperado. Para excluir tal confusin, parece
convencimiento de que la causa que ha hecho que el incluso evitar reclamar para s el ttulo de Mesas. No
reino visible de Dios se haya apartado de Israel est en con la violencia de las armas ni con ningn ceremonial
el pecado de Israel. Por esto, el reino de Dios est de investidura, sino con una ostentativa simplicidad y
ahora oculto. Si se observara la ley, si, al menos un da, humildad, sobre un pollino, entra en la capital de Jeru-
todo el mundo en Israel cumpliese la ley, entonces se saln (cf. Me 11,1-10).
manifestara de nuevo el dominio de Dios. Desde esta 2. A diferencia de la esperanza rabnica, concen-
perspectiva, se comprende mejor el rigorismo tico de trada primeramente en el obrar tico del hombre, Jess
muchos crculos de fariseos, y tambin su intolerancia insiste en que el reino de Dios es sobre todo un regalo.
frente a los pecados y a los pecadores del pueblo, pues Se ha cumplido el tiempo; el reino de Dios est cerca;
stos son los que impiden que venga el reino de Dios. convertios y creed al evangelio (Me 1,14). En esta pri-
3. De la esperanza apocalptica ya hemos hablado mera palabra de Jess en el Evangelio de Marcos, se ve
anteriormente. sta hace votos por un pronto derrumba- clara la estructura de relacin entre el indicativo y el
miento del en viejo, malo e insalvable, para que pueda imperativo. Empieza el indicativo, la buena noticia: el
brotar el en nuevo, bueno y totalmente distinto. Como reino de Dios est cerca. Slo despus viene el impera-
este cambio radical ha de ser por intervencin de Dios, tivo, la llamada a convertirse a l. Lo mismo se expresa

48 Aa
tambin en las parbolas del tesoro y de la piedra pre-
con l: Sigeme (cf., por ejemplo, Me 1,17; 2,14;
ciosa (Mt 13,44s). Se empieza con un tesoro que alguien
10,21). Por este motivo, habr que hablar sobre sus
halla; slo a partir de la alegra por este hallazgo nace
obras y palabras, quien quiera afirmar algo sobre el
una conducta completamente nueva en el que lo ha halla-
contenido del reino de Dios. En la conducta de Jess
do. As pasa con el reino de los cielos: al principio no
acontece el reino de Dios. As, l mismo, despus de la
hay una exigencia tica, sino un regalo que hace feliz.
curacin de un mudo dominado por un poder del demo-
3. Finalmente, a diferencia de la representacin
nio, dice: Si yo arrojo los demonios por el dedo de
apocalptica de que el reino de Dios slo vendr des-
Dios, es que el reino de Dios ha llegado a vosotros
pus de que se haya eliminado totalmente el viejo en,
(Le 11,20). Esto es, uno tendra que referir todo lo que
Jess predica que ste ya ha irrumpido en medio del
cuentan los evangelios para poder sealar lo que es el
mundo. El reino de Dios ya est en medio de vosotros
reino de Dios. Aqu nos limitamos a algunos resmenes
(Le 17,20s). El nuevo en no viene simplemente despus
en los que los mismos evangelistas intentan concentrar
de acabar el viejo, sino que ya ha empezado, mientras
la obra de Jess.
el viejo sigue existiendo. Por esto, la conducta correcta
Uno de ellos es la respuesta de Jess a la pregunta
no consiste en esperar el reino de Dios, sino en conver-
de los discpulos de Juan Bautista: Id a contar a Juan
tirse a l, asirlo y dejarse asir por l.
lo que estis oyendo y viendo: los ciegos ven, los cojos
Pero, en qu consiste el reino de Dios que anuncia
andan, los leprosos quedan limpios, los sordos oyen,
Jess? En ninguna de las palabras de Jess encontramos
los muertos resucitan y se anuncia el evangelio a los po-
algo as como una descripcin de su contenido o defi-
bres (Mt 11,4s; cf. Le 7,18-23). Los hombres sanan;
nicin. Es esto una casualidad lamentable? Se debe a
se vence la muerte; precisamente a los pequeos se les
un descuido de los evangelistas?, o la causa est en el
da una oportunidad: ellos oyen la buena noticia de que
asunto mismo? Quizs el reino de Dios es demasiado
Dios les est cerca.
vasto y dinmico para que pueda ser limitado concep-
Lucas ofrece un resumen programtico en la predi-
tualmente, quiz no es un mbito perfectamente delimi-
cacin de Jess en su patria de Nazaret: El me ungi
tado, sino un.camino que cambia al andarse, un hori-
para anunciar el evangelio a los pobres; me envi a pro-
zonte al que Jess conduce a sus discpulos y que, a me-
clamar libertad a los cautivos y recuperacin de la vista
dida que uno se mueve en l, se ensancha de continuo.
a los ciegos; a poner en libertad a los oprimidos, a pro-
Quizs es una realidad que incluye de tal manera a los
clamar un ao de gracia del Seor (Le 4,18s). Al con-
que creen en ella, que no se deja describir objetivamen-
tenido del texto anterior, aqu se aade el motivo de la
te, desde fuera, sino que slo puede ser vivida, expe-
liberacin: ha llegado el ao de gracia (el ao jubilar
rimentada y comprendida por aquellos que se aventuran
de la liberacin, cf. Lev 25,8-13), ahora debe acontecer
en ella.
la liberacin de todas las cadenas y de todas las depen-
En todo caso, Jess no explic el reino de Dios dencias deshumanizadoras.
a los que acudan a l, sino que les pidi que fueran
En ambos textos se citan imgenes llenas de esperanza

50 si
sacadas del libro de Isaas (cf. Is 26,19; 29,18; 35,5s;
Si intentamos sistematizar un poco los elementos
58,6; 61,1). Esto es, con el reino de Dios que empieza
mencionados con lo que sabemos por otra parte de los
con Jess, se convierten en realidad los contenidos de es-
evangelios, podemos decir qu el reino de Dios sig-
peranza de las antiguas profecas. Pero llaman la aten-
nifica:
cin algunos cambios de acento. Aqu no aparece el cas-
tigo de los pueblos paganos anunciado en las viejas la proximidad de Dios mismo, una proximidad
profecas; adems, el obrar de Jess va ms all de lo que acoge, perdona y endereza, el perdn de los pecados;
que se osaba esperar en los anuncios antiguos: hasta la curacin y liberacin del hombre de todo aque-
curacin de la lepra y resurreccin de los muertos. llo que le atormenta y le impide ser hombre: de enferme-
dades, de poderes deshumanizadores, de desnimo, de
Tambin es muy instructivo fijarse cmo en los re-
incapacidad para la comunicacin (sordera, mudez, ce-
latos de resumen sobre la actividad de Jess, con frecuen-
guera) y de las preocupaciones por el maana;
cia se pone en relacin el anuncio del reino de Dios
una nueva conducta de los hombres con sus se-
con la curacin de los enfermos (cf. Mt 4,23; 9,35).
mejantes: final de todo trato injusto con los otros, fra-
Paralelamente, en la misin de los discpulos se dice:
ternidad en vez de dominio, reunin de los que estaban
Curad los enfermos que haya all y decidles: est cerca
enemistados, paz que nace de la reconciliacin, en una
de vosotros el reino de Dios (Le 10,9; cf. Le 9,2;
palabra: amor como camino que lleva al cambio radical
Mt 10,7s). Quedar curados y curar a otros, esto parece
del mundo;
ser un contenido esencial del reino de Dios.
plenitud de la vida: pan y vino en abundancia para
Puede servirnos de frmula clsica del contenido del
todos;
reino de Dios la oracin de Padre nuestro (Mt 6,9-13;
liberacin del dominio de la muerte.
Le ll,2ss). La peticin central, el nico gran deseo de
Un smbolo clsico del reino de Dios, practicado con
plegarias5, se refiere a la venida del reino de Dios.
frecuencia por Jess y usado en sus parbolas como ima-
Todas las otras peticiones se pueden entender como
gen del reino de Dios, es el convite, imagen que sus
ampliacin de sta, esto es, en las otras descifrar lo que
contemporneos podan entender fcilmente: reino de
significa el reino de Dios: Dios est tan cerca de los hom-
Dios significa alegra, comunidad, compartir, saciarse,
bres y les es tan familiar que stos pueden invocar a
unin con Dios.
Dios cano Abba, igual que los nios llaman a su padre.
Asimismo se le reconoce como grande y santo (su nom-
bre es santificado). Su voluntad se realiza en la tierra.
1.3.5. Ya y todava no
Todos los hombres hallan su pan diario. La humanidad
se reconcilia. Los hombres ya no viven ms en la angustia
e incertdumbre al borde del abismo del mal. Cundo vendr este reino? Si uno compara la des-
cripcin que acabamos de esbozar con los datos fcticos
del mundo en que vivimos, se inclinar a tener el reino
5. H. Ahrmann. Das Gebet des Herrn, Fribiirgo s.a., p. 39.
de Dios por pura esperanza del futuro. Pero, segn el

52 <;i
testimonio del Nuevo Testamento, Jess se distingue de los creyentes han hecho con Jesucristo, habla de una
todos los profetas anteriores a l sobre todo porque no realidad que est operante, hoy, entre nosotros y al mis-
slo promete el reino de Dios para el futuro, sino tam- mo tiempo despierta la esperanza de un futuro mejor.
bin para el presente: ahora, en l y en todos los que se De cara a la relacin prctica del cristiano con el
comprometen con l, acontece el reino de Dios. mundo y con la historia, ello significa: la fe en que el
Si se mira con ms detalle, en el Nuevo Testamento reino de Dios ya ha despuntado anima a poner en prc-
se hallan dos series de afirmaciones paralelas: tica, ya hoy, la nueva conducta, a colaborar ya en el
Por una parte, parece que el reino de Dios es algo cambio del mundo, a vivir ya ahora el reino de Dios.
ya presente: El reino de Dios ha llegado a vosotros Para el que cree, el tiempo presente no es nicamente
(Le 11,20); El reino de Dios ya est en medio de voso- la sala de espera de un futuro mejor. La esperanza
tros (Le 17,21). cristiana no es slo un puro aguardar pasivamente. En
Por otra parte, parece que el reino de Dios es algo cambio, el hecho de que el reino de Dios est todava
todava pendiente, futuro: los discpulos deben orar por pendiente ensea que la esperanza no se da por satis-
la venida del reino: Venga tu reino (Le 11,2; Mt 6,10). fecha con realizaciones parciales. No se deja cortar a la
En la versin lucana de las bienaventuranzas se promete medida de las posibilidades actuales. Se fundamenta en
el reino de Dios a los pobres; entonces (esto es, en el un Dios que crear la salvacin total de toda la humani-
futuro), sern saciados los que ahora estn hambrientos, dad. La dialctica entre lo presente y lo futuro es lo que
y reirn los que ahora lloran (cf. Le 6,20s). En la ltima constituye la dinmica propia de la esperanza cristiana.
cena, Jess se refiere al futuro (quizs un futuro que se sta, porque tiene ante los ojos una promesa ilimitada,
cree muy prximo), cuando dice: Ya no beber ms discutir hoy los lmites aparentes de lo posible y tratar
del producto de la vid hasta aquel da en que lo beba de abrirlos. Pero, por el mismo motivo, es capaz de
nuevo en el reino de Dios (Me 14,25). tomarse en serio los ms pequeos avances: en ellos no
Por tanto, el reino de Dios es ambas cosas: ya aqu ve lo definitivo, pero s ya un anuncio de la gran con-
y todara no, ya operante y todava pendiente, ya expe- sumacin.
rimentable y todava objeto de la esperanza. Esta ten-
sin entre ya y todava no (quiz mejor: todava
pendite) es lo que se quiere indicar cuando se dice
1.3.6. Este mundo y el otro
que el reino de Dios es una realidad escatolgica.
De todas maneras, el concepto escatologa obtiene
Con una dialctica semejante se ha de responder a la
en este un determinado contenido de significacin: la
pregunta de si el reino de Dios es algo de este mundo
escatoljga cristiana no tiene que tratar solamente
o del otro. Por una parte, el reino de Dios no se agota
com< se afirmaba con preferencia en la teologa neo-
en unas determinadas expectativas referidas a este mun-
escolsica de acontecimiento y estados situados total-
do: no en la victoria sobre los romanos, como pensaban
mente tn el futuro, sino que habla de experiencias que
los zelotas, ni tampoco en el cumplimiento exacto de la

54 55
ley, corno pensaban muchos rabinos. Un momento esen- nio; ya est aqu. Que la siembra brote, esto es del cui-
cial es el perdn de Dios que anula todo pecado, y dado de Dios (cf. Me 4,1-9. 26-29).
tambin pertenece al reino de Dios la resurreccin de Por otra parte, Jess exige una conducta conveniente
los muertos; ambas realidades, el perdn de Dios y la al reino de Dios cercano: estar dispuestos a perdonar
resurreccin de los muertos, hacen saltar las fronteras (cf. Mt 18,21-35), a reconciliarse con el hermano que
de este mundo. Por otra parte, el reino de Dios no existe tiene algo contra ti (cf. Mt 5,23), a entregarse per-
simplemente ms all de nuestra existencia experimenta- sonalmente en favor de los necesitados (cf. Mt 25,31-46;
ble y de nuestro orden social concreto. Pertenece al reino Le 10,25-37), a amar incluso al enemigo (cf. Le 6,27).
de Dios en un sentido plenamente corporal la cura- La llamada a la conversin (cf. Me 1,15) amonesta que
cin de enfermedades fsicas y la hartura, tambin fsica, aquel que no cambia de vida, que no se introduce en
del hambre (cf. Mt 14,13-21) y los numerosos relatos el reino de Dios, que no lo realiza en su vida, ste se
de curaciones). La conversin del publicano (el abando- queda fuera, no tiene parte en l. Los discpulos son en-
no de su conducta explotadora, cf. Le 19,8), la supre- viados a anunciar el reino de Dios y curar a los enfermos:
sin de las fronteras frente a los hasta entonces margi- en su actividad de curacin, el reino de Dios debe con-
nados (leprosos, prostitutas, cf. Me 1,40; Le 7,36-50), vertirse en realidad (cf. Mt 10,7s; Le 9,2; 10,9).
la reunin en el crculo de los discpulos de grupos ene- Esto es, el reino de Dios no existe simplemente en
mistados (publcanos y zelotas, cf. Mt 10,2ss), la supre- algn sitio, objetivamente, sin tener nada que ver
sin d la diferencia entre sirvientes y seores (cf. Le con su aceptacin o rechazo, sino que precisa ser acep-
22,25s), todo esto son cambios sociales reales. tado y realizado activamente por los hombres. Ello no
Y tedo esto se pone en marcha por medio de la proxi- est en contradiccin con el hecho de que el reino de
midad de Dios. Su reinado no es simplemente del otro Dios sea un don y que Dios sea la garanta de su reali-
mundo, sino as podra formularse una realidad que zacin. Es don, primeramente, como oferta (el reino de
est detrs de todas las realidades experimentables y Dios est cerca), y sigue siendo don y gracia cuando
que toman forma en este mundo; en ellas, el reino de los hombres consiguen realizarlo un poco. El saber que
Dios se concretiza, pero no se agota en ellas. su iniciativa y garanta son de Dios descarga de los im-
perativos del xito y de la desesperacin; pero no hace
superflua la actividad humana; la estimula.
1.3.7. Estmulo para obrar

Se puede o debe hacer algo para que venga el reino 1.3.8. Comparacin con las promesas antiguas
de DOJ? De nuevo estamos ante una doble afirmacin:
Porua parte, Jess anuncia el reino de Dios como
En la fe en el reino de Dios se concentran las anti-
don. No propone a sus oyentes un plan para la instau-
guas esperanzas y promesas de Israel; asimismo, stas
racin del reino de Dios, sino que proclama su domi-
se desarrollan, superan y, en parte, modifican.

56 57
La esperanza en la tierra que mana leche y miel, se
salen, todos hallarn su paz (cf. Is. 2,3s). En la predi-
convierte en esperanza en el reino en el que todos son
saciados y pueden vivir como hombres salvados. La es- cacin de Jess ya no se habla del juicio de conde-
peranza en una proximidad protectora de Dios se desa- nacin de los pueblos extranjeros, y en el Nuevo Tes-
rrolla, ya en el Deutero-Isaas, en esperanza de perdn, tamento naturalmente con un proceso de asimilacin
y consigue su meta concreta en la fe en Jess como que se opera en el interior mismo de las comunidades
Cristo. En este punto, se desarrolla tambin otra lnea cristianas, las fronteras nacionales pierden su inters
de esperanza: la esperanza en un hombre que personi- en el anuncio de la'buena nueva (cf. Mt 28,19; Act.
fica la proximidad, proteccin y donacin de Dios, la fe 10,34s; ITim 2,4).
en el rey constituido y guiado por Dios. En Jess, el
reinado de Dios se hace persona; l es el hombre que
es una promesa para otros; ahora, la esperanza se erige 1.3.9. Comparacin con la literatura apocalptica
sobre l, sobre su exaltacin y victoria.
Con todo esto ya se ha insinuado cules son los conte-
Como en el Antiguo Testamento, la escatologa neo-
nidos de la esperanza del gnero apocalptico (la salva-
testamentaria tambin tiene su fundamento sobre expe-
cin ya no est condicionada a la pertenencia a Israel)
riencias histricas; en las experiencias hechas con Jess
y la esperanza en la resurreccin de los muertos, que,
de Nazaret, en los signos de la proximidad del reino de
a su vez, representa una nueva forma de esperanza frente
Dios, vistos en l.
a las promesas antiguas, es decir, de una esperanza que
Como en el Antiguo Testamento, hay tambin en el
cuenta con la accin de Dios, no slo en victorias
Nueve una correspondencia entre promesa y llamada:
y xitos, en purificaciones y nuevos impulsos de la propia
el reino de Dios prometido debe y puede ser vivido
historia de Israel, sino que cuenta tambin con una
ahora.
accin de Dios contra la corriente del desarrollo histri-
Es considerable el desarrollo de la esperanza vete- co, de una esperanza que hasta resiste un fracaso apa-
rotestamentaria en una posteridad, que en el Nuevo rentemente claro de la historia.
Testamento se convierte al menos aposteriori se puede
Se rechazan, en cambio, el dualismo apocalptico
interpretar as en esperanza de un futuro ms all de
(el reino de Dios no viene slo despus de este mundo,
la mutrte; pertenece al reino de Dios la resureccin.
sino tambin en l), y, relacionados con l, el pesimismo
Se lia modificado la orientacin nacional (esperanza
apocalptico y el determinismo apocalptico (el cambio
en la victoria de Israel y la derrota definitiva de los
hacia el nuevo en no se puede calcular sobre la base
enemijos). Tambin en el Antiguo Testamento, junto a
de signos externos y objetivos; queda un espacio a la res-
la perspectiva nacional, ya haba esperanza en la salva-
ponsabilidad y libertad humanas).
cin de todos los pueblos: Abraham es elegido para
que todos los linajes de la tierra consigan bendicin
(cf. Gto 12,3); en las grandes peregrinaciones a Jeru-

58
59
1.3. JO. Versiones
final de la primera carta a los Corintios (ICor 16,22).
En la misma carta, la celebracin de la cena del Seor
El reino de Dios, sin duda, un elemento de la pre-
se interpreta, no slo como anuncio de la vida y muerte
dicacin histrica de Jess, sin embargo, no es concepto
(pasadas) de Jess, sino tambin como anuncio de su
central ms que en los evangelios sinpticos. En el Evan-
venida (futura): Porque cada vez que comis de este
gelio de Juan casi no se habla de l; le corresponde
pan y bebis de esta copa, estis anunciando la muerte
ms bien el concepto de vida; pero este concepto tiene
del Seor, hasta que venga (ICor 11,26; cf. ITes l,9s).
una orientacin fuertemente individual.
De esta manera, como ya vimos en el captulo anterior,
En las cartas del Nuevo Testamento muy pronto se
la consumacin del reino de Dios, en la comunidad
establece una equivalencia entre reino de Dios y reino
postpascual, se entiende de una manera personal: como
de Cristo (cf., por ejemplo, ICor 15,24). Ello corres-
esperanza en la venida de Cristo, en su parusa.
ponde al cambio que se puede observar en todo el Nuevo
Testamento que hizo que se pasara en la predicacin
de las comunidades cristianas de Jess anunciador del
reino de Dios al Cristo anunciado. Ambas predicaciones 1.4.1. Significado de la palabra
se fundan en el convencimiento de que el reino de Dios se
ha hecho realidad en Jesucristo y por Jesucristo. En La palabra griega parousia significa originalmente
consecuencia, ahora se puede anunciar el reino de Dios tanto presencia como tambin llegada. En el hele-
anunciando a Jesucristo. Tambin en consecuencia, la es- nismo, la palabra se utiliz para designar la visita oficial
peranza en la consumacin del reino de Dios se convierte y solemne del rey, sobre todo, en las ciudades provin-
en esperanza en la venida de Cristo con gloria en su cianas. Seguramente esta imagen estaba en la mente,
parusa. cuando en el Nuevo Testamento se introdujo la expre-
sin de la parusa del Seor7.
Por su contenido es todava ms importante el fondo
1.4. La parusa veterotestamentario: la esperanza en el da de Yahveh,
en aquel da (como se dice con frecuencia), cuando
El ltimo escrito del Nuevo Testamento acaba con la
Dios vendr, intervendr visiblemente en la historia, juz-
promesa del Seor: S, vengo pronto, y con la res-
gar el mundo, pero, sobre todo, lo renovar totalmen-
puesta de la comunidad: Amn. Ven, Seor Jess
te, crear un nuevo cielo y una nueva tierra, instau-
(Ap 22,20). La aclamacin arameaMaraa tha general-
rar una comunidad eterna e intensiva entre l y los
mente 1 traducida por Seor nuestro, ven est al
hombres 8 . Para los cristianos del Nuevo Testamento, el
6. Otm traducciones: Nuesiro Seor ha venido (al mundo, con humildad); nuestro
Seor est aqu presente (en el culto, en la eucarista). Cf. B. Sandvik, Das Kommen 7. Cf., pot ejemplo. Mi 24,3.27.37.39; ICor 15,23; ITes 2,19; 3,13; 4,15; 5.23;
des Herrn im Abendmahl im Neuen Teslament. Zurich 1970, p. I3ss; 28ss; K. Lehmann, 2Tes 2,1.8; Sanl 5,7; 2Pe 1,16; 3,4.12; Un 2,28.
Voltendung&sLebens-HoffnungaufHerritchkeil, Maguncia 1979, p, 82-102. 8. Cf.. por ejemplo, Is 2,12-21; ll.lOs; 13,6; Am 2,16; 8,9.13; Miq 2,4; adems (refe-
rido al dia deVahveh aun cuando no lo mencione expresamente) Is 65,17-25.

60
Al
da de Yahveh se convierte en el da de Jesucristo. La 1.4.2. Estado de la cuestin
parusa de Dios tiene lugar en la parusa de Jesucristo.
El extranjerismo parusa se traduce de diversas ma- Tal como actualmente viven su fe la mayora de los
neras. Con frecuencia se habla del retorno de Cristo. cristianos (si se prescinde de algunas sectas cristianas),
Con esta traduccin se contraponen su primera venida uno tiene la impresin de que la esperanza en la paru-
(en el nacimiento y vida terrena) y su partida (muerte sa no desempea ningn papel importante. Ello se debe
y ascensin) con su nueva venida (al fin de los tiem- a varias razones.
pos). Esta traduccin podria tener la desventaja de su- Una de ellas, que aqu queremos considerar con ms
gerir algo as como repeticin y de dar a entender detalle, es que ya muy pronto en la historia de la Iglesia
el intermedio actual como tiempo de la ausencia de se separ la fe en la parusa de la fe en la consumacin
Cristo. En cambio, parusa no significa repeticin de un del reino de Dios, y que en el concepto de juicio,
suceso pasado, sino aumento y desbordamiento defini- relacionado con la parusa, se puso en un primer plano
tivo de la presencia de Cristo que ya es un hecho ahora. el elemento del castigo. De esta manera, la peticin
A ello corresponde mejor la frmula venida en gloria. por una prxima venida del Seor se convirti en peti-
Con esta frmula se puede expresar tanto la relacin cin por su retraso. Y la esperanza en la parusa se con-
como tambin la diferencia que hay entre los distintos virti en esperanza de superar sanos y salvos el paso a
estadios de la historia de la salvacin cristiana: Cristo travs de un final terrible (si es que realmente viene).
vino en humildad, en la existencia del Jess terreno; Otra razn es la discrepancia entre la expectativa
hoy viene escondido, en el hermano que sufre (cf. de los primeros cristianos y la experiencia de la historia.
Mt 25,40.45), donde dos o tres se hallan reunidos en Parece que los cristianos de las primeras generaciones
su nombre (cf. Mt 18,20), en la celebracin de la eu- creyeron que la venida del Seor haba de tener lugar
carista, etc.; al final vendr en gloria, inmenso y mientras ellos todava viviesen. Mientras tanto han pa-
poderoso, transformando todo el mundo. Finalmente, sado casi dos mil aos. Ante este hecho, qu queda de
se podra definir la parusa de Cristo como venida de la antigua expectativa? Puede soportar la esperanza
Cristoque ha de transformar el mundo definitivamente. tamao retraso sin palidecer y volverse insignificante?
Esta formulacin tiene la ventaja de entender la parusa, Si se mira ms de cerca, se ve que ya en el Nuevo
no cono un acontecimiento puramente cristolgico (si Testamento se opera un cambio importante en la ex-
es queesto existe), sino asimismo como algo que sucede pectativa de la parusa. Mirar este cambio e intentar
en el mundo. interpretarlo podra permitirnos reconocer la importancia
que tiene la esperanza en la parusia para la existencia
cristiana de hoy.

fi
62
1.4.3. El cambio en el Nuevo Testamento bien los muertos vivirn la parusia. Ellos presenciarn
la desposesin de la muerte, aun cuando hayan muerto.
1.4.3.1. La espera de un fin prximo Hay que observar que Pablo y los destinatarios de su
carta siguen contando con la parusia de Cristo en su
La primera generacin de cristianos viva en la espe- tiempo y durante su vida terrena. Pero la consideracin
ra de un fin prximo. En este sentido habla, por ejemplo, de los difuntos ampla la perspectiva; la expectativa
la tradicin de la palabra del Seor: Os aseguro que de la parusia se alarga ms all de la muerte. De esta
no pasar esta generacin sin que todo esto suceda manera, la fe en la resurreccin de los muertos obtiene
(Me 13,30). Algo ms reservado es el texto de Me 9,1: una mayor importancia, esto es, a causa de la esperanza
Os lo aseguro: hay algunos de los aqu presentes que en la parusia.
no experimentarn la muerte sin que vean llegado con
poder el reino de Dios. Reacciona la comunidad
cristiana con esta formulacin al hecho de que algunos 1.4.3.3. Divisin de la historia
de entre ellos haban muerto? En todo caso, aqu se
da a entender que se mantiene firme en el conven- Una nueva experiencia de la Iglesia del Nuevo Tes-
cimiento de que Cristo vendr todava en esta genera- tamento se tiene cuando aparece que mueren generacio-
cin. La cuestin sobre si Jess mismo tambin estaba nes enteras y la historia sigue su curso. Acaso se sus-
convencido y en qu sentido, podemos dejarla de lado. pende la parusia? La respuesta de la fe que se encuentra
De todas maneras, la comunidad le entendi as. As para este problema (expresada particularmente en los
entendi ella su mensaje y su resurreccin: el reino de escritos lucanos), es la divisin de la historia: Cristo
Dios invade el presente, en nuestro tiempo tiene lugar volver con toda certeza (de la misma manera que le
el da de Yahveh, nosotros vivimos la parusia. Slo habis visto irse al cielo, Act 1,11). Pero ahora no es
a partir de aqu se hace comprensible el problema que cuestin de estarse inactivos, cautivados por el pensa-
trata Pablo en la primera carta a los Tesalonicenses. miento de la prxima parusia y con los ojos fijos en el
cielo, sino de esperarle en la comunidad. Por esto, en
los Hechos de los apstoles, despus de la ascensin
1.4.3.1 Ampliacin ms all de la muerte de Jess, los discpulos bajan del monte de los Olivos
y van a Jerusaln, que, para Lucas, representa el lugar
Enla comunidad de Tesalnica haban muerto algu- clsico de la comunidad (cf. Act 1,12-14). Ahora
nos ciistianos. De la inseguridad surgi la pregunta: Cristo viene en la vida comunitaria de los cristianos,
Ya n tienen parte desde ahora en la parusia? A ello en la predicacin de la Iglesia, en la particin del pan
responde Pablo en ITes 4,13-18. Su argumentacin es (cf. Le 24,13-35). Su retorno para la consumacin final
muy distinta (casi al revs) de como nosotros haramos se retrasa a un da lejano, c! tiempo intermedio es el
hoy: n> slo nosotros, los que vivimos hoy, sino tam- tiempo de la Iglesia.

64 65
1.4.3.4. Interpretacin radicalmente presente
consumacin del mundo que todava estaba pendiente de
realizacin. En la llamada redaccin eclesistica se aa-
A este propsito, tiene un inters particular la his-
dieron al texto primitivo algunas afirmaciones sobre la
toria del desarrollo de la redaccin del evangelio de Juan.
escatologia futura: Llega la hora en que todos los que
Si es cierta la interpretacin de Rudolf Bultmann9, la
yacen en la tumba han de or su voz... (5,28s). Yo los
primera redaccin del Evangelio de Juan estara del todo
resucitar en el ltimo da (6,39s; cf. 44.54). As,
determinada por una escatologia presente: aquel da
pues, en la redaccin eclesistica del Evangelio de
(de la venida del Seor) tiene lugar cada da, hoy, en
Juan, tal como lo tenemos hoy, se encuentran yuxta-
la decisin de la fe, en la experiencia del Espritu.
puestas afirmaciones presentes y futuras sobre la es-
No slo en el ltimo da, sino ya hoy tiene lugar el
catologia.
juicio en la decisin entre creer y no creer: El que
no cree ya est condenado (3,18). El que cree ya ha
pasado de la muerte a la vida (5,24). Ahora ya sucede
1.4.4. Interpretacin de este cambio
la llamada final del Hijo del hombre que llama los
muertos a la vida: Llega la hora, y es el momento
Cmo hay que entender la modificacin, todo este
actual, en que los muertos oirn la voz del Hijo de
cambio en la esperanza de la parusa en el Nuevo Tes-
Dios; y los que le hayan prestado odos vivirn (5,25).
tamento? Uno podra estar tentado de tener la expecta-
Ahora ya tienen la vida eterna (5,24). As, ante una
tiva de una parusa inmediata simplemente por un error
parusa que no llega, la fe en los novsimos pone en
de las primeras comunidades del que se fue distanciando
guardia contra el peligro de refugiarse en una esperanza
poco a poco el Nuevo Testamento bajo la presin de
plida de un futuro lejano. Pero de este modo tambin
las experiencias contrarias. No puede estar de acuerdo
pierde su relacin con la historia. Parece como si ya no
con esta explicacin quien tome en serio la Biblia como
hubiese una parusa futura para la consumacin de la
fuente decisiva de la fe y, adems, ve que la esperanza
historia del mundo.
en la parusa constituye una parte esencial del contenido
de la fe del Nuevo Testamento. Ms bien hay que pre-
guntarse por la continuidad de la fe ms all de sus
1.4.3.5. Interpretacin presente y a la vez futura cambios de expresin. Habr que reconocer una correla-
cin mutua entre la tradicin de la fe y la nueva ex-
El Evangelio en esta forma radicalmente presente no periencia: no se trata de una simple correccin de la fe a
fue aceptado por la Iglesia. Sin duda no se quiso ni partir de la experiencia, sino de una accin recproca
pudo prescindir de la predicacin de la parusa como en la que tradicin de la fe y experiencia se influyen
mutuamente, interpretan y desarrollan. Las nuevas expe-
9. R. Bullmann, Das L'wn/telium nach Johannes, Gotinga "1962, p. 162 y I96s; id.,
Geschiche und Eschatologit, Tubinga 1964, p. 53-64; versin castellana: Historia y escoto-
riencias (la muerte de miembros de la comunidad, la
logia. Slvdivm, Madrid 1914 historia que sigue su curso traspasando generaciones)

66 67
cambian la idea primitiva de la fe (la venida definitiva con el encuentro con Cristo: en la exigencia concreta
de Cristo tendr lugar en nuestra generacin); pero la del amor al prjimo, en la asamblea en su nombre, en
fe en la parusa tambin transforma la experiencia de la celebracin de la eucarista. Es el encuentro con el
la historia: las situaciones en el interior de la historia, mismo Cristo con quien nos encontraremos al final cara
los encuentros de los hombres entre s, la decisiones a cara; el encuentro en el que optamos por o contra
concretas ya se pueden experimentar como encuentros Cristo y, en este sentido, ello ya es ahora un juicio;
con el Seor que viene a nosotros, aun cuando la con- el encuentro en el que crece nuestra comunidad de vida
sumacin definitiva de la historia todava no se ha rea- con Cristo y, en este sentido, ello ya es una victoria
lizado. La tradicin de la esperanza en la parusa no es sobre la muerte, resurreccin y vida eterna; el encuen-
la transmisin de un paquete concluido y atado, sino un tro en el que ya ahora se transforma un trozo del
proceso de aprendizaje que tiene tanta necesidad de las mundo y, en este sentido, ello ya es reino de Dios.
nuevas experiencias histricas como del impulso inicial Los dos aspectos forman una unidad. De esta ma-
y decisivo de la fe. En este proceso se aprende la tensin nera, la esperanza en la parusa no queda despedazada
que hay entre el ya y todava no, que ya vimos en los cumplimientos fragmentarios de este tiempo;
al tratar el tema del reino de Dios y que evidentemente pero tampoco se desplaza a una lejana indefinida; ms
tambin hay que referirla a la parusa, pues sta no es bien convierte el- presente en comienzo de la consu-
ms que una traduccin a lo personal de la esperanza macin esperada10.
del reino de Dios.
As, pues, la fe en la parusa afirma los dos ex-
tremos: 1.5. Resurreccin de los muertos
1. De cara al futuro: vendr el da en que Cristo
reine. Existir el mundo que l anunci y ya empez Muchos piensan que la fe en una vida despus de
con su vida: el reino de Dios. El mundo actual en que la muerte es todo y el nico contenido de la esperanza
vivimos y en el que estamos ntimamente implicados, cristiana. stos van a extraarse de que hasta este
ser transformado por su poderosa presencia: juzgado momento no hayamos hablado de la resurreccin de los
(en cuanto contrario a Dios) y consumado (en cuanto muertos. Pero tambin se van a sorprender si echan
ya est marcado por el Espritu de Dios). Nosotros una ojeada a la historia de la esperanza judeocristiana.
mismos y nuestro mundo se han de entender a partir
de nuestra condicin de caminantes hacia este encuentro
10. Oros dos internos de interpretacin, que, como el que hemos desarrollado aqu,
con Cristo, que, a su vez, ha de ser nuestra consu- tambin parlen deque la expectativa de la parusa en el Nuevo Testamento representa una
macin. afirmacin de fe irrenunciable y no superada: la relativizacin del factor tiempo {cf.
2Pe 3,8; Un da es ante el Seor como mil aos y mil aos como un da), y la teora
2. De cara a\presente: aun cuando la historia apa- de Gerhard Lohfink segn la cual la parusa acontece en la muerte de cada individuo.
rentemente siga su curso como si nada hubiese de su- Para los dos memos de interpretacin cf. G. Lohfink, Zur Mglichkeit chrisrficher Naher-
wartung, en G. Greshake - G. Lohfink, Naherwartung - Aufersiehung - Unsterblichfceit,
ceder, nosotros, cada da, podemos y debemos contar Friburgo M978, p. 38-81; id., Was kommi nach dem Tod?, ibid., p. 185-200.

68
El Antiguo Testamento pasa casi por completo con mucho tiempo, la esperanza no se orienta hacia una
la excepcin de sus escritos ms tardos sin referirse resurreccin de los muertos, ni tampoco hacia una vida
para nada a la idea de una resurreccin. Por otra parte, individual ms all de la muerte. En la muerte se ve,
la fe en la resurreccin no empieza con el Nuevo Tes- ms bien, un lmite del espacio del poder de Dios. Se
tamento. En la predicacin de Jess, la resurreccin da una cierta idea de existencia despus de la muerte,
no ocupa el lugar central. En cambio, en Pablo, ya se pero da la impresin de que esta existencia es ms bien
convierte en punto clave de la prediccin cristiana. una no existencia. Los muertos no son ms que sombras
Si en vez de recoger argumentos escriptursticos en las tinieblas. El reino de los muertos, el sheol, es la
a favor de nuestra esperanza en la resurreccin, posi- tierra del olvido (cf. Sal 88,1 lss).
blemente ya definida, sino que averiguamos la historia
real de la esperanza dentro de la que creci la fe en la 1.5.2. Sin embargo, esperanza ms all de la muerte
resurreccin de los muertos hasta convertirse finalmente
en un criterio decisivo de la predicacin cristiana, si Sin embargo, en Israel, la esperanza alcanza mucho
intentamos entender la lgica interna de esta historia, ms all de la muerte. Las grandes promesas (tierra,
entonces veremos que en la esperanza de la resurreccin posteridad, proteccin especial de Dios) dan articulacin
se trata de algo ms que de una simple existencia en a una esperanza que sin duda se poda conjugar con la
el ms all, veremos que esta esperanza est ntima- propia muerte, sin necesidad de tener que investigar
mente ligada con la esperanza en favor de este mundo sobre una existencia individual en otra vida.
y su historia, a lo que ya nos hemos referido. Es muy instructiva la narracin de la muerte del
A continuacin vamos a centrar nuestra atencin patriarca Jacob (Gen 48). Despus que Jacob ha visto a
en los datos bblicos. Despus, en la segunda parte del su hijo y a sus nietos, puede morir en la fe en la fide-
libro (captulo segundo), ya nos ocuparemos del desarro- lidad de Dios. En los hijos y en los hijos de los hijos
llo ulterior de la fe en la resurreccin a lo largo de la tendrn cumplimientos las grandes promesas: los des-
historia de la fe cristiana, particularmente, de su rela- cendientes sern numerosos; conseguirn la tierra pro-
cin con la teora griega de la inmortalidad, es decir, metida; experimentarn la proteccin de Dios y se sen-
cuando tratemos ms directamente el tema del destino tirn guiados por l. Jacob muere lleno de esperanza:
del individuo. Dios, que durante toda su vida se le ha manifestado
como pastor y salvador, tambin dar un fruto a esta
vida. Su esperanza se refiere al futuro de la tribu; en
1.5.1. Historia de la esperanza antes de una fe en la cambio, la propia suerte despus de la muerte no parece
resurreccin plantear ningn problema. Quiz mejor dicho: la suerte
de Jacob son sus descendientes. En sus hijos sigue vi-
Como ya vinos, la historia de la fe de Israel es en viendo (su nombre), como tambin los padres que
primer trmino una historia de una esperanza. Durante existieron antes de l.

m
Por esto, en el Antiguo Testamento, la posteridad pensamiento de que es oportuno rezar por los difuntos.
tiene tanto inters. Morir sin hijos equivaldra a despe- En el captulo sptimo, se narra el martirio de una mujer
dirse de la vida sin esperanza, sin futuro. y de sus siete hijos, que prefirieron dejarse torturar y
matar cruelmente antes de transgredir la ley juda. Todo
el captulo da testimonio de que en la situacin ms
1.5.3. Los inicios de la fe en la resurreccin extrema la fe de los oprimidos y perseguidos en la fide-
lidad y poder de Dios significa esperanza en una resu-
Muchos siglos ms tarde, las esperanzas polticas rreccin y en una vida nueva y eterna. La esperanza
de Israel empezaron a ensombrecerse ms y ms y fue en la resurreccin aqu est fundada en la fe en la
necesario elaborar la experiencia siempre ms fuerte de fidelidad de Dios, quien no deja perecer a los que mueren
sufrimiento, injusticia, situacin desesperada: la expe- por fidelidad a su ley (cf. vers. 9), y en la fe en el
riencia de que llegar a una edad avanzada no est poder de Dios, que supera el poder de los hombres:
garantizada a todo hombre justo y temeroso de Dios; l es el rey del mundo, ms an, el creador de toda
la experiencia de que la norma segn la cual el xito vida humana (cf. 22s; 28). A la fe en la resurreccin
depende de la conducta de uno, largo tiempo tenida se une la esperanza en una restauracin de las relacio-
por vlida, ya no est vigente, ms bien tienen xito nes familiares (cf. 29). Pero, segn esta fe, slo resu-
los impos, mientras que a los buenos les va mal; la citan los justos (cf. 14). No obstante, los malhechores
experiencia, sobre todo, de la cruel dominacin extran- han de temer el castigo de Dios; el juicio de Dios los
jera en el siglo segundo antes de Cristo, cuando se sorprender (cf. 34ss); no se reflexiona cmo ser esto.
asesin a los ms fieles junto con sus propios hijos. En el captulo doce, se narra que despus de la ba-
La voluntad de perseverar, a pesar de todo, en la fe talla, cuando se proceda a enterrar a los cados, en sus
en la justicia y fidelidad de Dios hizo surgir la pre- vestidos se descubrieron unos amuletos que delataron
gunta sobre la suerte de aquellos que murieron mrtires idolatra. Acto seguido, Judas Macabeo organiz una
por mantenerse fieles a Dios. Entonces, la esperanza colecta y mand el dinero a Jerusaln para que se
empez a orientarse hacia la vida del individuo despus ofreciera un sacrificio de expiacin para los cados.
de la muerte. As, bajo la presin de una experiencia En su comentario edificante, el narrador subraya: Fue
llena de sufrimientos, creci la fe en la resurreccin de una accin realmente hermosa y noble, realizada con
los muertos y en una recompensa ms all de la muerte. el pensamiento puesto en la resurreccin. Porque, si no
esperara que los cados haban de resucitar, habra sido
superfluo e intil rogar por los muertos (43s). En
1.5.3.1. El segundo libro de los Macabeos relacin lgica con la fe en la resurreccin est la ple-
garia por los muertos. De todas maneras, el tono po-
En el segundolibro de los Macabeos (hacia 160 a.C), lmico de la ltima frase denota que no todos estn
hallamos esta fe ya formada claramente, as como el de acuerdo en la fe en la resurreccin.

72 73
1.5.3.2. Daniel slo la ltima generacin de este tiempo mundano ver
el nuevo en.)
El nico texto del Antiguo Testamento hebraico
que habla sin lugar a dudas de la resurreccin (para la
teologa protestante, los libros de los Macabeos, escritos 1.5.3.4. Fariseos contra saduceos
en griego, se tienen por libros extracannicos), se
halla en una visin del libro de Daniel sobre el fin del En el judaismo del tiempo de Jess, la resurreccin
mundo (Dan 12,2s). Llama la atencin, que, a diferen- de los muertos es un artculo de fe conocido, pero
cia del libro de los Macabeos, aqu se habla de una tambin discutido. Los fariseos lo afirman, los saduceos,
resurreccin de todos, no slo de los buenos, sino tam- que representan una teologa ms conservadora y slo
bin de los malos. se atienen a la antigua tradicin de la fe, lo rechazan.
En el Nuevo Testamento, hallamos detalles de esta con-
troversia en la disputa de Jess con los saduceos (Me
1.5.3.3. Literatura apocalptica extrabblica 12,18-27) y en una escena del libro de los Hechos de
los apstoles: durante el interrogatorio de un proceso
En la literatura apocalptica extrabblica, la fe en la contra Pablo, ste se declara a favor de la esperanza
resurreccin se desarrolla ampliamente con todo detalle. en la resurreccin de los muertos, que defienden los
Siempre se sita sobre el fondo de la gran tribulacin fariseos, desatando as una discusin tumultuosa en-
del fin de los tiempos. Los motivos tpicos del gnero tre los fariseos y saduceos presentes (cf. Act 23,6-9).
apocalptico que se repiten con frecuencia son: la tierra
se abre, las piedras se rompen. Los muertos salen de los
sepulcros o de las cavernas del mundo subterrneo. 1.5.4. La tradicin sinptica sobre Jess
Los vivientes del fin de los tiempos reconocen a los
muertos. Todos se renen para el juicio. Los cuerpos Segn la tradicin sinptica, Jess, igual que los
son transformados: los justos tienen un aspecto mag- autores apocalpticos y los fariseos, parte de la convic-
nfico, no envejecen con el tiempo, son como los cin de que los muertos van a resucitar en el final
ngeles y como las estrellas11, los malos ofrecen una del tiempo. Esta resurreccin abarca tanto a los peca-
apariencia atroz. No hay acuerdo en la literatura apo- dores como a los justos.
calptica sobre si todos los muertos resucitan o nica-
mente los justos. (Pero tambin algunos autores apoca-
1.5.4.1. La disputa con los saduceos
lpticos no cuentan con una resurreccin de los muertos;
La fe en la resurreccin de los muertos est espe-
cialmente tematizada y problematizada en la disputa
I I . Apocalipsis de Baruc siriaco 51,10.
de Jess con los saduceos" (Me 12,18-27).
74 75
Los saduceos argumentan a partir de las Escrituras terrena, de superioridad del celibato frente al matrimo-
antiguas. Si uno toma, con seriedad, la ley de Moiss, nio; ms bien, segn la idea que tenan los judos de
no puede creer en una resurreccin de los muertos: aquel tiempo, los ngeles no son mortales y, por tanto,
Moiss nos dej escrito que, si un hermano muere no necesitan casarse y tener descendencia. La relacin
dejando mujer sin hijos, otro hermano suyo debe tomar entre mortalidad, matrimonio y descendencia es pre-
esa mujer, para darle sucesin al hermano difunto. cisamente el fundamento de la ley mosaica a la que
Pues bien, eran siete hermanos; el primero tom mujer, aluden los saduceos; sta pretenda dar una oportunidad
pero muri sin dejar descendencia. Tambin el segundo postuma a los que haban muerto sin hijos. As, ya
se cas con ella, pero muri sin dejar descendencia. no es necesario que uno se preocupe ms por una re-
Al final de todos, muri tambin la mujer. En la resu- surreccin.
rreccin, cuando resuciten, de cul de ellos ser mujer? Jess, ms que reprochar a los saduceos que no
Porque los siete la tuvieron por mujer. Con otras pa- comprendan las Escrituras, les reprocha que desconoz-
labras: la ley de Moiss (observada por los siete her- can a Dios: Y en cuanto a que los muertos resuci-
manos de esta narracin) sera un absurdo, si hubiese una tan, no habis ledo en el libro de Moiss, cuando
resurreccin. Por tanto, la fe en la resurreccin es con- aquello de la zarza, cmo le dijo Dios: Yo soy el Dios
traria a la Escritura (no debera estar permitido casarse de Abraham y el Dios de Isaac y el Dios de Jacob?
dos veces, para no caer luego en una situacin de poli- l no es Dios de muertos, sino de vivos. Estis com-
gamia) o absurda. pletamente en el error. Jess recurre a un texto de
De hecho, la lgica de los saduceos es convincente, Moiss, al que se remiten los saduceos, y cita xo-
si se presupone que la resurreccin significa una simple do 3,6. Pero da un sentido ms amplio a este pasaje.
continuacin de la vida actual. Jess acomete precisa- En el antiguo Israel, como seguan creyendo los sadu-
mente contra esta suposicin: Cuando resuciten de ceos, Dios era realmente slo un Dios de vivos, los
entre los muertos, ni los hombres se casarn ni las muertos ya no pertenecan al mbito de su poder, stos
mujeres sern dadas en matrimonio, sino que sern slo seguan viviendo en sus hijos. Pero, mientras
como ngeles en los cielos. tanto, como ya hemos visto, la fe haba crecido en la
Cor estas palabras, Jess expresa una conviccin confrontacin con nuevas experiencias: la fidelidad de
que tambin nos es conocida por la literatura apoca- Yahveh tampoco abandona a los padres en la muerte.
lptica contempornea12. En la resurreccin, los hombres De esta manera, la expresin Dios de Abraham, de
sern transformados. Su comparacin con los ngeles no Isaac y de Jacob tambin ha obtenido un nuevo con-
significa (como ms tarde, con frecuencia, este texto tenido. En definitiva, la cuestin es cmo piensa uno
se interpret equivocadamente) calificacin moral algu- de Dios. Los saduceos se aferran a las ideas primitivas;
na, ni tampoco una evaluacin, ya vlida para la vida Jess se pone del lado de los que tienen una imagen
de Dios ms desarrollada.
12. Ct.li//J/-a.p. 74. Por tanto, podemos asegurar que, para Jess, la fe

76 77
en la resurreccin de los muertos al final de los tiempos leprosos, arrojad demonios. Pero el ttulo general del
es una consecuencia de la fe en la fidelidad y poder conjunto reza: Id y predicad: el reino de los cielos
de Dios. Para l, la vida de los resucitados no es una est cerca (Mt 10,7s). As, pues, el tema central de la
simple continuacin de la existencia actual; ser algo predicacin de Jess es el reino de Dios; la liberacin
distinto. En estos dos puntos, Jess no predica una nue- de la muerte es un elemento de esta predicacin. Se
va doctrina, sino que se manifiesta partidario de una con- entiende correctamente, si se mira en relacin con los
viccin de fe que estaba muy difundida en su tiempo, otros elementos que posibilitan una vida en la que uno
si bien tambin era discutida. pueda alegrarse.

1.5.4.2. El concepto ms amplio: el reino de Dios 1.5.5. Pablo

La novedad que Jess predica, encarna en su persona Tambin Pablo, por su herencia judeofarisaica, est
y ofrece a los hombres, es el reino de Dios. En l sern familiarizado con la esperanza en la resurreccin. Pero,
desposedos todos los poderes enemigos de Dios y de en su primera predicacin, sta pasa a un segundo
los hombres, tambin la muerte. Pero este reino abarca plano detrs de la expectativa de la parusa. Como l
todava ms. No empieza nicamente en el ltimo da; todava cuenta para s y para sus comunidades con la
tampoco empieza nicamente en la muerte de cada cre- venida del Seor y su reinado definitivo en su tiempo,
yente; el reino de Dios cambia, ya desde ahora, su vida. parece que al principio el pensamiento de la resurrec-
Forma parte de esto el que sea vencida la angustia de cin no es para l un tema tan importante. La situa-
la muerte; pero tambin forma parte de esto la libera- cin cambia por la confrontacin con dos exigencias:
cin de todos los poderes deshumanizadores de este los casos de defuncin en Tesalnica y una idea de la
mundo (ceguera, sordera, mudez, lepra, invalidez, pose- salvacin ms all del mundo y su historia en Corinto.
sin diablica, pecado) y la capacitacin para una vida
realmente humana (para el uso de los sentidos, para
poder andar, para el reencuentro con los otros, para 1.5.5.1. La primera carta a los Tesalonicenses
la reconciliacin y la comunidad). Todo esto constituye
el reino de Dios y posibilita la nueva vida, a la que Ya nos hemos referido en el apartado 1.4.3.2 al
Jess llama, una vida en confianza y amor. Junto al problema que Pablo trata en ITes 4,13-18. La comuni-
relato de la resurreccin de uno o dos (en Lucas) dad espera una pronta venida del Seor. Pero mueren
muertos (Me 5,22-43 par; Le 7,11-17; Jn 11,1-44), en cristianos antes de haber visto la parusia. Estarn exclui-
los evangelios se narran muchas curaciones. En el dis- dos de la esperanza?
curso de misin de los doce, junto al mandato resu- Pablo responde: los difuntos no estn en desventaja
citad muertos, est tambin curad enfermos, limpiad respecto a nosotros. Cuando el Seor venga, entonces

78 79
resucitarn primero los que murieron en Cristo, P&ra Cristo muri y resucit, no para la salvacin de una
ir al encuentro del Seor juntamente con nosotros, existencia sin cuerpo ni historia. No se puede creer en
todava vivientes, y estar con l para siempre. Se ve la resurreccin de Jess y al mismo tiempo negar la
claramente de qu se trata: no de un cierto seguir resurreccin de los muertos. Y si se proclama que
viviendo, sino de estar presentes en la parusa, de poder Cristo ha sido resucitado de entre los muertos, cmo
estar definitivamente con Cristo. Como esta esperanza es que algunos de vosotros dicen que no hay resurrec-
debe ser realmente vlida para todos, por esto ahora cin de muertos? Porque, si no hay resurreccin de
la fe en la resurreccin de los muertos se convierte muertos, ni siquiera Cristo ha sido resucitado (ibid.
en tema importante. La esperanza tiene un contenido 12s; cf. tambin 16). Este punto decide que la predica-
ms amplio, pero incluye la resurreccin. Para Pablo,
cin cristiana se mantenga o caiga: Y si Cristo no ha
sta se funda en el destino de Jess, que a travs de
sido resucitado, vaca por tanto, es tambin nuestra
muerte y resurreccin lleg a la gloria: Porque, si
proclamacin; vaca tambin es vuestra fe (14; cf.
creemos que Jess muri y resucit, de igual manera
tambin 17).
Dios, por medio de Jess, llevar con l a los que ya
Con la resurreccin de Jess, Pablo argumenta a
murieron.
favor de la resurrecin de los muertos. Pero aqu se
trata de algo ms que de una simple induccin lgica
de un caso particular a una regla general (como si la
1.5.5.2. La primera carta a los Corintios resurreccin de Jess fuese un caso con el que se
pudiese demostrar la posibilidad de una resurreccin
En Corintio, hay miembros de la comunidad que general). La resurreccin de Jess inaugura una historia
dicen: No hay resurreccin de muertos (ICor 15,12), que llegar a su trmino cuando sean vencidos todos
aun cuando, sin duda, confiesan la resurreccin de los poderes enemigos de Dios: Las primicias, Cristo;
Jess. Es probable 13 que detrs de esta frase haya una despus, los de Cristo en su parusa. Despus ser el
interpretacin entusiasta-espiritualista de la fe, una com- final: cuando entregue el reino a Dios Padre, y destruya
prensin de la salvacin tan concentrada en el presen- todo principado y toda potestad y poder... El ltimo
te que convierte la historia en banal, una comprensin enemigo en ser destruido ser la muerte (23s.26). El
de la salvacin tan interiorizada que excluye su alcance que excluye esta esperanza histrica no sabe nada de
corporal. Pablo no pone en duda la presencia del rei- Dios (34).
nado de Cristo, pero para l tambin forma parte
En la segunda parte del captulo 15 se trata del ca-
esencial de la salvacin la consumacin de la historia y
rcter corporal de la salvacin. La pregunta de los es-
la salvacin del hombre total, corporal. Para esto
cpticos sobre cmo ser el cuerpo de los muertos que
13. La nvesligacin histrica no es unnime en este punto. Aqu sigo a P. Hoffmann,
resuciten, Pablo la responde con diversas comparacio-
Aufersiehunf! der Toien, en Theoloxtsche Realenzyllopadie, dir. G. krause - G. Mller, nes: con la imagen de la simiente que nace, si muere;
vol. 4, Berln 1979, p. 450-467, especialmente 454s.
con la imagen del simple grano que luego se convierte

80 i
en trigo; con la comparacin entre los distintos seres con Jess y que se ha de consumar en su parusa,
vivientes (hombres, animales domsticos, aves, peces) para que Dios sea todo en todos (ICor 15,28). No
que tienen aspectos muy distintos, con ser todos ellos se puede creer en este reino de Dios sin creer en la
seres vivientes; con la comparacin entre el sol, la luna resurreccin de los muertos. Sin embargo, lo que se
y las estrellas como distintas clases de luz (cf. 36-41). subraya aqu es totalmente distinto de lo que hay en
Con esto quiere decir que, as como en estos seres una conciencia estrecha de la fe (que no es extrao
hay una identidad a pesar de tener formas muy distin- encontrar hoy da) segn la cual el seguir viviendo del
tas, tambin, despus de la resurreccin, habr una individuo despus de la muerte constituye el contenido
existencia corporal totalmente distinta de la que hoy central de la esperanza, en cambio, el reino de Dios
podemos imaginarnos, y, sin embargo, idntica a nues- y su historia ya eficaz ahora quedan poco menos que
tra existencia corporal presente. El cuerpo futuro, a olvidados.
diferencia del presente, ser imperecedero; pero nuestro
cuerpo actual no ser substituido por otro, sino trans-
formado en otro: Nosotros seremos transformados. 1.6. 1 juicio
Pues esto corruptible tiene que ser vestido de incorrup-
tibilidad; y esto mortal tiene que ser vestido de inmor- ntimamente ligada con la fe en la parusa de Cristo
talidad (52s). est la fe en el juicio final. En el smbolo apostlico
Pablo desarrolla ms la imagen del revestirse en la se dice: Desde all ha de venir a juzgar a los vivos y
segunda carta a los Corintios: No queremos ser desves- a los muertos (Cf. tambin Act 10,42; 17,31). En la
tidos, sino sobrevestidos, de suerte que lo mortal quede historia posterior de la fe, la relacin con el juicio fue
absorbido por la vida (2Cor 5,4). Con otras palabras: uno de los motivos que hizo que la parusa se temiera
la esperanza cristiana no pretende que la existencia ac- ms que se esperara. Pero, en su origen, el pensamien-
tual sea simplemente arrinconada, echada, olvidada, to de que Jesucristo ha sido constituido el juez futuro
en favor de otra existencia totalmente distinta, sino que representaba una afirmacin clara de esperanza. Para
esa, en su totalidad, sea elevada y transformada en mejor darlo a entender, vamos a retroceder en la his-
una existencia indestructible. toria y empezar por la esperanza del Antiguo Testamento
En resumen, la confrontacin con la experiencia de en la accin de Dios como juez.
casos concretos de defuncin y, sobre todo, la confron-
tacin con una interpretacin de la fe que considera
banal el carcter corporal e histrico de la salvacin, 1.6.1. Esperanza en la justicia de^Dios
hace que la fe en la resurreccin corporal de los muertos
se convierta en criterio de la misma interpretacin co- De Dios hay que esperar justicia. A l puede apelar
rrecta del mensaje cristiano. Tambin para Pablo, se el que ha sido vctima de injusticias; ante l, la culpa
trata, en ltimo trmino, del reino de Dios, empezado se desenmascara como culpa. sta es una conviccin

83
82
fundamental de la fe en el Antiguo Testamento. Uno o un tormento sin lmites, sino la purificacin y salva-
comprende que aqu se incluye una esperanza, tan pron- cin. Al final, resultar una nueva relacin con Dios,
to como uno se sita en el lado de los oprimidos, de y ste sentir una nueva alegra con su pueblo: Quin
los desposedos de sus derechos. Muchos salmos ates- soportar el da de su venida? Quin quedar en pie
tiguan cmo los perseguidos injustamente reclaman su cuando l aparezca? Porque l ser como fuego fundi-
derecho a Dios (cf., por ejemplo, Sal 4; 7; 17; 26; dor, como leja de lavandero. Se sentar como fundi-
27; 35; 64). dor a refinador de plata; purificar a los hijos de Lev
Durante mucho tiempo, se piensa que en la historia y los acrisolar como al oro y la plata, y ellos sern
del pueblo y en la vida del individuo hay una relacin los que ofrezcan al Seor una oblacin como conviene.
entre el obrar y la suerte en la vida. Si Israel observa Entonces ser grata al Seor la ofrenda de Jud y de
la ley de la alianza, tendr una larga vida y prospe- Jerusaln, como en los das de antao, como en los
rar en el pas que Dios le da (cf. x 20,12; Dt 5,16). tiempos antiguos (Mal 3,2-4). Aqu (cf. tambin Is
Al justo Dios da prosperidad, mientras va a la perdi- 1,25; 48,10; Ez 22,17-22) encontramos la imagen del
cin la senda del impo (Sal 1,6). Quien siembra in- fuego que luego, en las representaciones cristianas del fin
justicia cosecha miseria (Prov 22,8). del mundo, llegar a tener una gran importancia (pur-
gatorio, infierno). Hay que observar, en primer lugar,
que el fuego tiene aqu claramente una funcin de
1.6.2. Esperanza en el da de Yahveh imagen junto con l aparece tambin la imagen de
la leja de lavandero, y, en segundo lugar, que,
Pero el camino de sufrimiento de Israel (exilio), la en esta imagen, el fuego tiene una funcin purificadora.
confrontacin con el dolor incomprensible de hombres El juicio es ciertamente doloroso, pero no es fin en s
justos (Job), la experiencia de que la cuenta entre el mismo, sino que apunta a la salvacin.
obrar y la suerte en la vida no siempre sale bien, hacen En tiempo de los grandes profetas, se imaginaba
que la fe en la justicia siempre operante de Dios se el juicio divino (el da de Yahveh) como un aconte-
convierta en esperanza en una futura intervencin suya cimiento intrahistrico: tendr lugar en medio de cats-
en la historia, esperanza en el da de Yahveh. Dios trofes histricas, en derrotas polticas y militares, en
vendr y los pueblos enemigos comparecern ante su el caos, el saqueo y los sistemas de dominio inhuma-
tribunal de justicia (cf. Is 13-27). Pero tambin juz- no, etc. Todo esto ha de servir de prueba y purifica-
gar al mismo Israel. Pedir cuentas del lujo, de la in- cin, para que Dios pueda dirigir de nuevo la historia
justicia y de la idolatra en su pueblo (cf., por ejem- en bien de un Israel renovado. Despus, en la litera-
plo, Is 2,6-4,1). Tambin para Israel la venida del tura apocalptica, el da de Yahveh se convierte en el
Seor ser temible (cf., por ejemplo, Am 5,16-20 y ltimo da: en l se acaba la historia de este mundo.
sobre todo el captulo 6).
Pero el objetivo del juicio no es el aniquilamiento

84
1.6.3. Situacin de decisin 1.6.4. El juez es Jesucristo

Sobre el fondo de las expectativas apocalpticas, se Lo especfico y ms esencial de la teologa del Nuevo
predica, en el Nuevo Testamento, el reino de Dios. Testamento sobre el juicio es que el juez que viene no
Mateo y Lucas nos describen a Juan Bautista como pre- es otro sino Jesucristo. Segn Act. 10,42, aqu culmina
dicador de penitencia que est del todo imbuido por el toda la predicacin apostlica: l es el constituido por
pensamiento de la proximidad del juicio (cf. Mt 3,10.12 Dios juez de vivos y muertos (Cf. tambin Jn 5,22.27).
par). Como en todas las afirmaciones escatolgicas, tam-
Tambin en la predicacin de Jess, las palabras bin en sta se trata de algo ms que de una simple
de amenaza desempean un papel: las imgenes del informacin sobre el futuro, por ejemplo, sobre el
fuego, de las tinieblas, del llanto y el rechinar de reparto de papeles del espectculo de fin del mundo.
dientes (cf., por ejemplo, Mt 7,19; 22,13; 24,51; 25,41). Se trata de la orientacin de la historia universal,
Pero, junto a estas amenazas, hallamos otros motivos de la medida para la conducta decisiva en esta historia
de conversin: el requerimiento a no dejar pasar la opor- y de la perspectiva de la esperanza. Jesucristo juzgar
tunidad de la fiesta, a no quedarse fuera, cuando dentro y esto significa:
se celebra la boda (cf. Mt 25,1-13; Le 14,16-24), a la 1. En fin de cuentas, la historia del mundo se
invitacin a una vida magnfica en la que uno se siente decidir en el sentido de Jess. El futuro pertenece a
como hijo de Dios, semejante al Padre (cf. Mt 5,45.48). aquel mundo que l anunci y practic, al reino de Dios
Estas palabras muestran que la predicacin de Jess, tal como Jess lo entendi y explic.
a diferencia de la de Juan Bautista, invita ms que ame- 2. Jesucristo es la medida decisiva del juicio y
naza. Pero la invitacin crea una situacin de decisin. tambin el criterio decisivo para saber qu conducta
El que no viene, el que no se aventura a la nueva tica significa prosperar en la vida y cul significa
vida, a la comunidad con Dios que se ofrece, a la fracasar. El juicio dictaminar, si uno se ha comprome-
alegra anunciada por Jess, se al final se queda fuera. tido con l o si le ha rechazado. Pero compromiso o
As, pues, con la proximidad del reino de Dios, tambin rechazo no se realizan simplemente con palabras; ms
se aproxima el juicio. Todas las palabras de Jess re- importantes son los hechos (cf. Mt 7,21-23). Ello se
ferentes al JUGO se pueden entender como llamadas expresa grficamente en el discurso del juicio Mt 25,31-
a la vigilancia ante esta situacin de decisin. 46. Jess, el Hijo del hombre, es el juez. Y la medida
Saber que el juicio est prximo tiene una eficacia segn la cual l juzga es precisamente la conducta que
liberadora. Da libertad interior frente a los poderosos se poda observar en Jess mismo: el prestar atencin
de este mundo (cf. Mt 10,28). Relativiza y hasta prohibe a los necesitados. Tuve hambre, y me disteis de co-
los juicios entre los hombres (cf. Mt 7,1). mer.... La ayuda omitida es el gran pecado: ... no
me disteis de comer. El amor de Dios y el amor del
prjimo son una sola cosa: Todo lo que hicisteis

B 87
con uno de estos hermanos ms pequeos, conmigo lo 1.6.5. Juicio ya ahora
hicisteis. Pero como lo decisivo es la prctica, es ms
importante la atencin prestada a la necesidad del Finalmente, volvemos a encontrar en el Evangelio de
prjimo que la motivacin religiosa. Cundo te vimos Juan la escatologa presente, de la que ya hablamos en
hambriento...? preguntan los hombres sorprendidos. el captulo sobre la parusa: ste es el juicio: que la
Lo decisivo no es que pensaran en el juez, sino haber luz vino al mundo, y los hombres amaron ms las
practicado el amor al prjimo. tinieblas que la luz (Jn 3,19). El juicio tiene lugar ya
3. Finalmente, el hecho de que Jess sea el juez en la decisin presente: en favor de la luz o en favor
pone toda la fe en los novsimos y toda la conducta de las tinieblas, en favor de la fe o en favor de la
cristiana en una perspectiva de esperanza. El juez es incredulidad, en favor del amor o en favor del odio.
el mismo que, como dice el libro de los Hechos de Pero, a su lado, est tambin la indicacin del juicio
los apstoles en un breve resumen del Evangelio, futuro que viene, e incluso las dos perspectivas se en-
pas haciendo el bien y sanando a todos los oprimi- cuentran en una misma fase: El que me rechaza y
dos por el diablo (Act 10,38), el que, en el evangelio no recibe mis palabras, tiene ya quien lo juzgue: la
de Juan, dice de s mismo: No vine a condenar el palabra que yo he anunciado, sa lo juzgar en el ltimo
mundo, sino a salvarlo (Jn 12,47). Si ahora se dice de da (Jn 12,48).
l que es el juez del juicio final, uno podra pensar Reconocemos aqu la dialctica tpica de Juan entre el
que entonces Jess tendr otro aspecto: el que antes presente y el futuro, la dialctica entre ser juzgado
fue redentor y salvador, al final ser slo vengador; en el futuro y juzgarse a s mismos en el presente.
ms bien hay que pensar, que, en general, las afirma- Tambin en esta dialctica est un punto de partida
ciones sobre la escatologa no se consiguen mirando de la interpretacin defendida en la teologa actual del
hacia el futuro, sino de una historia de las experiencias juicio como autojuicio 14 .
de la fe (y de la fe en la fidelidad de Dios, que est
a favor de esta historia); esto es, lo que va a venir
siempre se ha de interpretar y partir de lo que hemos 7.6.6. La distincin entre juicio universal y par-
experimentado en la fe, y entonces, en nuestro caso ticular
concreto, no se ha de interpretar Jess a partir del
juicio (como si ste ya hubiese venido), sino al con- La tradicin teolgica suele hablar de un doble
trario se ha de interpretar el juicio futuro a partir de juicio: el juicio universal al final de la historia, en el
Jess: ser un juicio que tendr el estilo de su juez, que todos los hombres sern juzgados y en el que ser
y el juez no es otro sino Jesucristo que hemos experi- juzgado el hombre en su totalidad (con cuerpo y alma),
mentado como redentor, como uno que, si bien es cierto y el juicio particular, en el que se juzga a cada alma
que no exige nada contra la voluntad de nadie, pero
todo l se agota en ser salvacin y redencin para todos. 14. Cf. trtfra, p. 154ss.

88 89
inmediatamente despus de la muerte de cada hombre.
La Biblia no conoce esta distincin. sta, cuando ha- De todas formas, en los primeros siglos del cristia-
nismo no hay acuerdo respecto a esta cuestin. Algunos
bla del juicio se refiere, en general, al juicio sobre los
padres de la Iglesia reservan slo a los mrtires el en-
pueblos o sobre toda la humanidad. Es verdad que el
cuentro con Cristo inmediatamente despus de la muerte;
Nuevo Testamento acenta que cada uno en particular
otros piensan que todos los difuntos estn en una especie
ha de responder en el juicio por su vida personal (cf.
de prisin comn hasta el juicio universal; en San Agus-
Rom 2,6; 2Cor 5,10); tambin es verdad que el Nuevo
tn, en cambio, hallamos la idea del estado intermedio
Testamento interpreta la muerte de cada individuo como del alma sin cuerpo y de los dos juicios para todos los
un ir ya hacia Dios o hacia Jesucristo (cf. Flp 1,23); difuntos. El punto de vista de cada uno desempe un
pero un testimonio expreso de que haya un juicio papel importante: si se acentuaba sobre todo la consu-
particular distinto del juicio universal no se encuen- macin de la historia universal en el ltimo da, entonces
tra en el Nuevo Testamento. era necesaria una cierta reserva en hablar de juicio par-
Esta idea se desarroll poco a poco en la poca ticular y estado intermedio (pues esto pareca quitar
patrstica. Si se mantena, por una parte, que la historia importancia al acontecimiento del ltimo da); si se pen-
del mundo haba de ser juzgada en su final y, por otra saba en primer trmino en el culto de los mrtires y
parte, que la muerte de cada uno significa encuentro en el destino de .cada difunto, entonces era necesaria
con Cristo y por esto tambin juicio sobre la vida, la idea de un juicio particular. Pero los antiguos sm-
y si la experiencia constataba la gran distancia entre bolos de fe confirman que el acento no estaba en el
muerte y ltimo da del mundo, era lgico suponer un juicio particular, sino en el universal. Tanto el smbolo
encuentro con Cristo ya antes del juicio final. As apostlico como el nicenoconstantinopolitano slo ha-
surgi la idea de los dos juicios. Facilit la idea el he- blan de juicio en relacin con la parusa de Cristo.
cho de empezar a interpretar la muerte como separacin En la teologa medieval, la distincin de los dos jui-
de alma y cuerpo y de suponer un estado intermedio cios se convierte en tema principal, y, al fin, el acento
del alma (entre la muerte y el juicio final)15: inmediata- se desplaza al juicio particular. El conflicto de Lyn
mente despus de la muerte, el alma es juzgada, luego (1274) ensea: Las almas de los hombres que mueren
las almas de los justos estn junto a Dios; hasta el da sin pecado son recibidas inmediatamente en el cielo...
del fin del mundo no resucitarn los cuerpos de los No obstante, en el da del juicio, todos los hombres
muertos y se juntarn de nuevo con las almas; entonces, comparecern ante el tribunal de Cristo en su cuerpo
el hombre en su totalidad ser juzgado. Esta idea ayud para rendir cuentas de sus propias obras (NR 926s).
sobre todo a entender el culto de los mrtires. La gente La palabra no obstante muestra que se tiene concien-
se reuna junto a sus sepulcros y los veneraban antes cia de la tensin existente entre las dos afirmaciones.
del fin del mundo como santos que estn cor Dios. El concilio de Florencia (1439-1445) repite ampliamente
el texto de Lyn, pero omite la indicacin sobre el da
del juicio para todos (DS 1304ss) marcando as un des-
15. C.infra, p. 139-146.

90 91
plazamiento de acento: aumenta el inters por el destino descubre con claridad toda su vida personal y nica,
de cada individuo y disminuye el inters por la consu- sus posibilidades particulares y condicionamientos, su
macin de todo el conjunto. relacin individual con Dios; al mismo tiempo es para
De todas formas, la historia del arte contempor- l juicio universal, juicio sobre todo el mundo,
neo muestra que tambin la idea del juicio final est porque el hombre forma parte de la historia del mundo
muy presente en la conciencia. En las puertas principales y sta pertenece al hombre; con otras palabras, toda la
de muchas iglesias (en la baja edad media, tambin en humanidad es una urdimbre de relaciones que consta
ayuntamientos y patbulos) se representa al juicio final, de los muchos individuos y no se puede imaginar sin
frecuentemente con intencin de crtica social: entre los estos, de manera que la consumacin de un individuo
condenados hay papas, obispos y reyes. tambin significa un poco consumacin de toda la his-
La teologa catlica actual (K. Rahner, G. Greshake, toria de la humanidad (y al revs); dicho de otra ma-
G. Lohfink, W. Breuning y otros) tiende a comprender nera, nadie llega solo a Dios, sino siempre junto con los
la distincin tradicional entre juicio particular y univer- otros. En este modelo, juicio universal y particular
sal no como doctrina de la fe de la Iglesia, sino como no son ms que dos aspectos de un mismo acontecimien-
un modelo de representacin. Habla a favor de este to. Esta representacin es posible si se prescinde de an-
modelo las circunstancias que condicionaron su apari- temano tanto de rjeflexionar sobre el concepto de tiempo
cin: as se pueden conciliar distintas afirmaciones de con vistas a la muerte y a lo que vendr despus (en
fe que estn en tensin recproca (los santos ya estn la muerte se hunde todo el tiempo 16 ), como de inves-
con Dios, al final de los tiempos tendr lugar el juicio tigar sobre un proceso temporal, pues en la escatolo-
para todos los hombres). Pero tambin se ven hoy los ga no se trata de un horario de los acontecimientos
inconvenientes de este modelo: presupone la composi- futuros.
cin del hombre en cuerpo y alma (sobre los problemas
de esta composicin ya se hablar en la segunda par-
te de este libro), y, adems, da la impresin de algo lgi- 1.6.7. Juicio o reconciliacin?
camente insatisfactorio que un mismo hombre sea juzga-
do dos veces. Existencialmente ms importante que esta cuestin
As, pues, en la actualidad (simplificando mucho), que acabamos de tratar es hoy otra pregunta: Si la
coexisten dos modelos de representacin. Junto a la re- venida de Cristo con gloria (su parusa) significa la con-
presentacin de dos juicios realmente distintos (y un sumacin del reino de Dios, y si el reino de Dios apunta
tiempo intermedio entre los dos), hay la representacin hacia la salvacin de todos los hombres, cmo puede
de que se trata de un nico juicio ante el que compa- acabar la historia con un juicio? Quedar al final de la
rece el hombre despus de su muerte y en el que asi- historia disgregada en una parte donde llegue el reino
mismo experimenta el fin de la historia del mundo.
Este juicio es para l juicio particular, porque en l 16. G. Lohfink, Was komml nach dem Tod? (cf. supra. n. 10), p. 199.

92 Q
de Dios y en otra donde el reino de Dios no pueda
llegarse a imponer? Forma parte del reino de Dios
tambin la existencia de los condenados eternamente? 2. Futuro intramundano y esperanza
O al revs, sugiere la esperanza en el reino de Dios escatolgica en la teologa actual
definitivo creer que la ltima palabra no es juicio,
sino reconciliacin? Referida al destino de cada hom-
bre esta pregunta significa: Soporta la esperanza cris-
tiana la suposicin de que habr condenados eterna-
mente al sufrimiento? Como esta pregunta se plantea
generalmente hoy de esta manera, as tambin se tratar
en la segunda parte de este libro 17 .
2.1. El problema

En la puerta principal del edificio de las Naciones


Unidas en Nueva York hay la inscripcin: Forjarn
azadones con sus.espadas y hoces con sus lanzas. No
alzar la espada nacin contra nacin ni se adiestrarn
ms en la guerra. Esta visin de futuro del profeta
Isaas (Is 2,4) se escogi como imagen de esperanza
para los esfuerzos internacionales por la paz despus
de los horrores vividos en la segunda guerra mundial.
Tiene la fe en el Dios de las promesas bblicas algo
que ver con la bsqueda de la humanidad por un
futuro mejor? Qu relacin hay entre los cuidados,
temores y esperanzas ante el futuro de la humanidad
con la esperanza escatolgica en la parusia, el juicio
y el reino de Dios? Ha de buscar la fe cristiana la
tierra prometida, el reino de la paz, en el interior de su
historia o slo ms all de la historia? Tiene la esca-
tologa cristiana algo que decir sobre a dnde va la
historia universal, sobre las probabilidades de xito de
los esfuerzos humanos para instaurar en esta historia
un mundo mejor (paz, justicia, pan y lugar para todos,
17. C.in/ra, p. 168-173. convivencia fraterna) o al menos para evitar lo peor

94 9S
(despiadadas luchas por la reparticin de los territorios, ligin, origen, pueda llevar una vida plenamente hu-
autodestruccin de la humanidad)? Podra la fe cris- mana, libre de la esclavitud por parte de otros hombres
tiana avivar las esperanzas intramundanas? Podra y libre de una naturaleza no suficientemente dominada;
darles una orientacin? Podra ayudar a superar la re- un mundo donde la libertad no sea una palabra sin con-
signacin que se va generalizando? O apunta la espe- tenido, donde el pobre Lzaro pueda sentarse a la misma
ranza cristiana hacia un futuro totalmente distinto y mesa del rico (n. 47). Esta imagen no ha de ser
puramente ms all del mundo? simple sueo de un lejano mundo celestial, sino que debe
En la tradicin cristiana se encuentran puntos de ensear los cambios necesarios para hoy. La encclica
vista muy distintos. Karl Rahner recuerda a los antiguos exige una nueva mentalidad precisamente de los pases
monjes de la costa escita que tejan de da cestas de ricos (estar dispuestos al sacrificio y a esfuerzos incan-
junco y de noche las deshacan, para pasar as sin pecar sables) y asimismo unas medidas polticas concretas (por
el tiempo de espera para la eternidad, y pregunta, si ejemplo, convenios entre pases pobres vecinos, forti-
desde un punto de vista cristiano esto alcanza ser una ficacin de las autoridades internacionales). A los escp-
imagen vlida del trabajo del hombre en el mundo. ticos, Pablo VI responde: Muchos quisieran tener tales
En la espiritualidad de aquellos monjes pareca que esperanzas por utpicas. Pero podra ser que su realismo
toda obra humana no era ms que combustible del se demuestre equivocado, que no hayan reconocido
futuro incendio del mundo18, y en ningn caso ma- la dinmica de un mundo que quiere vivir ms frater-
terial de construccin del futuro mundo prometido por nalmente, de un mundo que, a pesar de su ignorancia,
Dios. Los documentos eclesisticos ms recientes hablan sus errores, sus recadas en la barbarie, su apartamiento
un lenguaje distinto. del camino de la salvacin, sin tener conciencia clara
de ello, se va acercando a su creador. Este camino hacia
una mayor humanidad exige esfuerzos y sacrificios.
2.2. Documentos eclesisticos recientes Tambin las contrariedades aceptadas por amor a nues-
tros hermanos contribuyen al progreso de toda la familia
En la encclica Populorum progressio (sobre el de- de los hombres (n. 79). Con reserva, pero sin lugar a
sarrollo de los pueblos, 1967), el papa Pablo VI traza dudas, aqu se da una interpretacin teolgica a la din-
la imagen de una humanidad solidaria del futuro: mica del desarrollo histrico actual.
No se trata nicamente de superar el hambre y hacer La constitucin pastoral del concilio Vaticano 11
cesar la pobreza. La lucha contra la miseria, por nece- La Iglesia en el mundo de hoy (Gaudium et spes, 1965)
saria que sea, no es suficiente. Se trata de construir un concluye el captulo sobre El trabajo humano en el
mundo, donde todo hombre, sin distincin de raza, re- mundo (captulo III) con la seccin sobre La tierra
nueva y el cielo nuevo (n. 39). En ella se ponen cla-
s. K. Rahner, Vber die theologische Problemattk der Neuen Erde, en Zur ramente en relacin los esfuerzos en favor de un futuro
Theotogie der Zukunft (Deulscher Taschenbuch-Verlag WR 4076), Munich 1971, p, 183-193,
aqu 189. intramundano (preocupacin por la organizacin de

96 97
esta tierra, progreso terreno, un orden mejor de la nueva tierra, hacia una consumacin feliz de la huma-
sociedad humana) con los contenidos de la esperanza nidad como resultado de lucha y procesos sociohistri-
escatolgica (una tierra nueva y un cielo nuevo, re- cos. Nuestra esperanza aguarda una consumacin de
surreccin de los muertos, reino de Dios). Tambin la humanidad del poder transformador de Dios como
hay que decir que el texto tiene una fuerte tensin en acontecimiento del final de los tiempos, cuyo futuro
su contenido. Por una parte admite continuidad y co- Jesucristo ya empez para nosotros de una manera irre-
rrespondencia: no slo permanecer el amor, sino tam- vocable (1,6). Segn la declaracin del snodo, la espe-
bin lo que el amor haya hecho; el cuerpo creciente de ranza cristiana es una fuerza crtica y productiva que va
la nueva familia humana (aumento de relaciones y pactos en dos direcciones: crtica frente a la indiferencia por el
internacionales) podra dar una idea en esbozo de cmo desarrollo social, pero tambin crtica frente a un inge-
ser el mundo (es decir, el mundo que espera la fe cris- nuo optimismo de progreso y frente a la idea de que se
tiana); todos los resultados de nuestros buenos esfuerzos puede prescindir del mensaje del reino de Dios y al mis-
(no slo sern valorados y recompensados por Dios mo tiempo prometerse las esperanzas sobreabundantes
como material de prueba, sino que) se encontrarn de de futuro que se sugieren en este mensaje.
nuevo en la consumacin del reino de Dios. Por otra
parte, el texto persevera en la idea de distincin y dis-
continuidad: la figura de este mundo pasa; podra suce- 2.3. Posturas teolgicas
der que el hombre conquistase todo el mundo, pero se
precipitase l mismo a la perdicin; se ha de distinguir La dialctica que se observa en la constitucin del
claramente el progreso terreno del crecimiento del reino Concilio y en la declaracin del Snodo, refleja una
de Dios. parte de la discusin en la teologa actual. Uno se en-
Esta dialctica de relacin y al mismo tiempo no cuentra ante una gran cantidad de posturas, en parte,
identidad la hallamos formulada todava con ms fuerza abiertamente opuestas y, en parte, complementarias; el
en la declaracin final del snodo de Wurzburgo Nues- espectro variado de teoras cambia rpidamente; pero
tra esperanza (1975). Por una parte afirma: Es cierto todas son operantes en la conciencia de la fe cristiana
que la imagen que tiene la esperanza cristiana del hombre de hoy. Los cambios frecuentes (tambin hay telo-
nuevo en el reino de Dios tiene una relacin profunda gos que se corrigen a s mismos en cortos intervalos de
con las ideas de futuro que han movido y mueven los tiempo) ciertamente no acontecen al margen de las in-
movimientos polticos y sociales de libertad y liberacin fluencias del desarrollo general de la sociedad y de las
de la edad contempornea; uno no puede ni debe arbi- corrientes de pensamiento que hay en este desarrollo (no
trariamente distanciarse de ellos. Por otra parte dice: puede ser de otra manera: la tradicin de la fe no se
Sin embargo, sus promesas no son idnticas, por ejem- puede transmitir qumicamente pura y aislada de todo,
plo, con el contenido de las utopas sociales y polticas siempre tiene que estar en relacin recproca, crtica y
que esperan y apuntan hacia un nuevo hombre y una productiva con nuevas experiencias); pero tambin en las

98 99
distintas posturas siempre se pueden reconocer deter- ta entre el presente (en viejo) y los acontecimientos
minados acentos de la tradicin bblica. esperados (comienzo del en nuevo), y, en relacin con
Para obtener una vista panormica de la muy variada estos dos puntos de acuerdo, la falta de perspectiva de
y complicada discusin teolgica actual, vamos a presen- accin (los hombres nicamente toman parte pasiva en la
tarla de forma muy simplificada en seis modelos a la consumacin). En cambio, esta postura teolgica no est
manera de xilografas esquemticas. Las figuras del texto animada por el aliento de tensin que se encuentra en la
quieren ayudar al lector a representarse unos conceptos literatura apocalptica, pues, ahora, el final parece estar
que son de s sumamente abstractos. en un futuro muy lejano. De aqu que la escatologa
neoescolstica d la impresin de pesimismo ante el
mundo, pero sin conmover.
2.3.1. Ruptura y creacin nueva Consecuencias de este punto de vista podran ser, por
una parte, un cierto desinters de los creyentes piadosos
Empezamos con la postura de la neoescolstica. sta por el progreso tcnico y social de la humanidad (esto
entiende la escatologa como tratado de los novsi- debe parecerles como los trabajos de renovacin de una
mos, casi algo as como la descripcin objetiva de un casa, que no valen la pena, cuando se sabe que sta est
pas lejano o como el reportaje anticipado de un futuro destinada a ser demolida); y, por otra parte, la poca re-
lejano. Parte de un concepto de historia dividida en blo- levancia de la fe para los que se comprometen por el pro-
ques: hay una separacin clara entre el presente y el fu- greso tcnico y social. Como esbozo de este primer mo-
turo; de momento, los novsimos todava no son aqu. delo se podra retener lo siguiente:
La introduccin de los eskhata es exclusivamente un
asunto de Dios. En este contexto no se puede hablar de
una actividad humana. El futuro esperado est situa-
do en otro nivel que los objetivos de nuestros esfuerzos
actuales por el futuro. Por otra parte, en esta escatologa
domina una visin pesimista de la historia del mundo.
fk
Su fin se describe como un infierno csmico (general-
mente como incendio del mundo). El temor y la espe-
ranza se concentran intensamente en el destino del indivi-
Mt
duo. La cuestin fundamental no es: llegaremos a con-
seguir un mundo perfecto?, sino: me salvar de la des-
truccin y entrar en el nuevo mundo?
Esta postura se orienta mucho en la literatura apo-
calptica. Tiene en comn con ella una tendencia general En los eskhala se inierrumpe la historia del mundo. El mundo viejo
al pesimismo frente al mundo actual, la distincin estric- se hunde; el nuevo empieza en otro nivel.

100
2.3.2. Evolucin hasta la consumacin letra del alfabeto griego), el perfeccionamiento y coro-
nacin de toda la evolucin. En este punto omega,
Precisamente este desinters de los creyentes por el Teilhard reconoce al Cristo encarnado y consumador del
progreso de la humanidad y esta irrelevancia de la fe mundo por su parusa. El pensamiento de la parusa
para los hombres dedicados a promover el progreso con es el motivo teolgico dominante de Teilhard. Se basa
sus esfuerzos preocup al jesuita francs y cientfico en Col 1,16: En l fueron creadas todas las cosas...
Pierre Teilhard de Chardin (t 1955). l ve a un lado el todas las cosas fueron creadas por medio de l y con
grupo de aquellos que proyectan sus esperanzas hacia un miras a l, y, con ICor 15,28, hace consistir la consu-
estado u objetivo absoluto situado ms all y fuera del macin en que Dios sea todo en todos. El Cristo encar-
mundo. Y a otro lado, el grupo de aquellos que ponen nado es la fuerza secreta que empuja la evolucin hacia
estas mismas esperanzas en una consumacin interna del una unidad siempre mayor; asimismo, Cristo, en cuanto
universo sensible. El antiguo conflicto entre los servi- Seor de la parusa, desde el fin atrae la historia hacia
dores del cielo y los servidores de la tierra se ha agu- su consumacin. Toda la historia del mundo es un pro-
dizado desde que apareci la idea de la evolucin: ahora, ceso gigantesco de cristificacin, la noognesis desem-
los creyentes de la tierra han despertado realmente y boca en la cristognesis. As, en ltimo trmino, la
se han erigido en representantes de una autntica forma perfeccin ultrahumana de la evolucin que presiente el
de religin, toda ella cargada de esperanzas sin lmites, neohumanismo coincide en concreto con la coronacin
de esfuerzos y renuncias. As, Teilhard se ve ante el de la encarnacin esperada por todos los cristianos...
dilema: despreciar el mundo y huir de l o quedarse el hacia arriba cristiano se une... con el hacia ade-
en el mundo para dominarlo y perfeccionarlo19. lante humano. Y al mismo tiempo, en la medida en que
Para l la solucin est en la unin de su visin la fe en el mundo, recobra todo su poder de atraccin
csmica con la fe en la revelacin. La visin csmica y conversin20.
est totalmente determinada por la idea de la evolucin: el dilema la solucin
desde la geognesis (aparicin de la tierra), pasando por
la biognesis (aparicin de la vida) y la noognesis (apa- el ms all
ricin del espritu) se va realizando el desarrollo del
cosmos y en l la elevacin del hombre. Dentro de la
historia de la humanidad se puede observar a su vez
que, despus de milenios marcados por la diferenciacin,
la separacin y la lucha, una nueva tendencia empuja 4 kt universo
hacia la unidad: el desarrollo divergente de antes ahora Los servidores del cielo tienden El hacia arriba cristiano se une
converge hacia un objetivo, el punto omega (ltima hacia arriba, los servidores de con el hacia adelante humano.
la tierra hacia adelante.
i 9. P. Teilhard de Chardin, Reflexiones sobre el progreso, en id., 1 porvenir del hombre,
Taurus, Madrid'1967, p. 79-102, aqu 97. 20. Id., El corazn del problema, l . c , p. 319-330, aqu 329.

\m
2.3.3. Escatologa radicalmente presente cesos objetivos, sino por lo que concierne al individuo
en la predicacin cristiana. De esta manera, los eskhata
Desde un nivel totalmente distinto, el exgeta pro- se convirtieron en algo muy cercano, muy existencial,
testante de Nuevo Testamento Rudolf Bultmann (t 1976) pero desmundanizado. Dicho con ms exactitud: en el
intent mostrar la relevancia de la escatologa: mediante inters por la concentracin en el ahora y la decisin
la desmitologizacin y la interpretacin existencial. Se- interna delindividuo se desvanece la problemtica de una
gn l, no se trata de una catstrofe csmica al fin de determinacin de la relacin entre la esperanza cristiana
la historia ni tampoco de acontecimientos y situaciones y las perspectivas de futuro para el mundo.
lejanas, sino de lo que acontece aqu y ahora en el cre-
yente. El sentido de la historia est aqu, en el presente,
y si el presente de la fe cristiana se comprende como
presente escatolgico, entonces se realiza el sentido de la
historia. El que se lamenta diciendo: Yo no puedo ver
ningn sentido en la historia y por esto mi vida, que
est entreverada en la historia, es absurda, tiene que ser
I
amonestado: No mires a tu alrededor en la historia uni- historia del mundo A historia del mundo
versal; ms bien tienes que mirar en tu propia historia
personal. En cada presente tuyo est el sentido de la his- Concentracin sobre el ahora y sobre el individuo: lo escatolgico
toria que no puedes mirar como espectador, sino ni- est en el presente de cada uno. La historia del mundo (ya) no
camente en tus decisiones responsables. En cada mo- es historia de la salvacin.
mento dormita la posibilidad de ser un momento esca-
tolgico. T tienes que despertarlo21.
Aqu se reconoce la escatologa radicalmente presente 2.3.4. Una esperanza que cambia la sociedad
de la primera redaccin del Evangelio de Juan. No es
una casualidad: Rudolf Bultmann ocupa un puesto im- 2.3.4.1. Teologa de la esperanza
portante en la investigacin de la historia de la redac-
cin del Evangelio de Juan y sin duda tuvo para ello En el movimiento de apertura de los aos sesenta,
un inters teolgico particular. escribi el telogo sistemtico protestante Jrgen Molt-
Su interpretacin ayud a muchos cristianos, que mann su Teologa de la esperanza21. Para Moltmann,
(marcados por el pensamiento o la sensibilidad de la la Biblia est llena a desbordar de esperanzas mesinicas
filosofa existencialista) no se preguntaban por unos su- para el futuro de la tierra; pero la tradicin de la fe

21. R. Bultmann, Geschichte und Eschaloiogie, Tubinga 1964, p. 184; Versin caste- 22. J. Moltmann, Theotogie der Hoffnung, Munich 1969; versin castellana; Teologa
llana: Historia y escalolotia, Stvdivm, Madrid 1974. de la esperanza, Sigeme, Salamanca 31977.

irv 105
cristiana olvid mucho tiempo esta esperanza de conte- pueda quedarse, sino que es la lnea fronteriza de un
nido mundano; puso el objeto de la esperanza en el tiempo que avanza hacia un objetivo en el horizonte
ms all, y la escatologa llev una existencia estril cambiante de la promesa27. As habla una fe cristiana
y extraa como tratado final de la teologa dogmtica del futuro prometido por Jesucristo. En la resurreccin
cristiana23. del crucificado, la fe ha visto el futuro de Jesu-
Segn Moltmann, tambin la interpretacin existen- cristo, no la eternidad del cielo, sino el futuro preci-
cial de Rudolf Bultmann pasa de largo sin dar con la samente de la tierra, sobre la que est su cruz28. Por
esencia del hombre: le pasa por alto la relacin esen- esto, el que espera no puede resignarse nunca con las
cial del hombre con la historia. No es posible hablar leyes y,obligaciones de esta tierra23.
de la existencia creyente en una esperanza y apertura ra- La importancia prctica de esta teologa de la espe-
dical y al mismo tiempo tener el "mundo" por un meca- ranza se ve clara sobre todo en la relacin entre cris-
nismo o por un conjunto de causalidades cerrado en s tianismo y sociedad. Segn Moltmann, la paralizacin
mismo en una confrontacin objetiva con el hombre. secular de la esperanza para el mundo estuvo acompaa-
Con esto desaparece la esperanza en la esperanza del da de la adaptacin a la sociedad respectiva y hasta a
alma solitaria en la prisin de un mundo de piedra... su transfiguracin religiosa, en cambio, con el redescu-
Sin una escatologa cosmolgica no es posible hablar brimiento de la esperanza se desata una libertad crtica
de una existencia escatolgica del hombre24. y movilizadora que empuja constantemente a la protesta
Como para Teilhard, para Moltmann la fe cristiana y al xodo de cada situacin imperante.
se une con una fuerte esperanza en favor de este mundo
y su historia; pero, a diferencia de Teilhard, Moltmann
ve esta esperanza, no fundada en una seguridad ofrecida 2.3.4.2. Teologa poltica
por las ciencias naturales, en hechos empricos o en
tendencias amables de la naturaleza, sino nicamente Una tendencia semejante fue desarrollada casi al
en la fidelidad de Dios que cumple su palabra de la mismo tiempo por el profesor catlico de teologa fun-
promesa25. damental Johann Baptist Metz bajo el ttulo de teo-
Para Moltmann, promesa es el concepto fundamen- loga poltica. Con esto se entiende el intento de for-
tal correspondiente a la esperanza. En la historia de mular el mensaje escatolgico bajo las condiciones de
Israel, se puede aprender cmo las promesas de Dios nuestra sociedad actual30. Las promesas escatolgicas
abren los horizontes de la historia26. Por esto... el
presente... no es el presente de lo absoluto donde uno
27. Ibid., p. 98.
28. Ibid., p. 16.
23. lbid.,p. 11. 29. lbd.,p. 17.
24. Ibid.,p.60. 30. J. B. Meu, Kirche und Well im Licht einer polkischen Theologie. en id., Zur
25. rbid.,p. 332. Theologie der Well, Maguncia/Munich 1968, p. 99-116, aqu 99; versin castellana: Teolo-
26. Ibid., p. 95. ga del mundo, Sigeme, Salamanca 1970.

106 107
de la tradicin bblica libertad, paz, justicia, reconci- proceso que se realiza histricamente en la libera-
liacin no toleran una privatizacin. Obligan siempre cin...33
de nuevo a una responsabilidad social31. Aun cuando Gutirrez acenta la implicacin de re-
dencin y liberacin, de salvacin y realidad intrahist-
rica, no llega al extremo de identificar estos conceptos;
2.3.4.3. Teologa de la liberacin al menos no son para l idnticos. Tambin l se man-
tiene en la dialctica que ya encontramos en los textos
En Latinoamrica, la confrontacin inmediata con la del Vaticano n y del snodo de Wurzburgo: No iden-
praxis social y la actividad concreta de la Iglesia trasla- tificamos nada. Sin embargo, sin iniciativas histricas
daron estas ideas (que en Centroeuropa se trataban de de liberacin el reino de Dios no podr crecer, y el
forma ms terica) a la teologa de la liberacin. proceso de liberacin slo con el advenimiento del reino
Como dice Gustavo Gutirrez, uno de sus telogos ms vencer las races de la opresin y de la explotacin
conocidos, los cristianos de Latinoamrica, que partici- del hombre por el hombre. Pero el reino permanece
pan en el proceso poltico de liberacin, estn con- siendo sobre todo un don34.
vencidos de que el reino de Dios es incompatible con Los motivos bblicos que inspiran la teologa de la
la situacin actual de injusticia, y que ste slo se puede liberacin son igual que en Jrgen Moltmann las
implantar en Latinoamrica si se destruyen las estruc- promesas profticas del Antiguo Testamento con su efi-
turas actuales32. cacia de movilizacin histrica, en particular, el motivo
La teologa de la liberacin protesta contra la reduc- del xodo (ltimamente tambin por la experiencia de
cin de los conceptos salvacin, reino de Dios, nuevas opresiones de las dictaduras militares el motivo
redencin y pecado a lo puramente religioso; segn de la cautividad), y, sobre todo, el reino de Dios predi-
ella, estas palabras centrales de la fe tratan ms bien cado por Jess.
de realidades que abarcan al hombre en su totalidad,
la situacin histrica total y por esto tambin las es-
tructuras sociales. El progreso terreno o para evitar
este trmino poco expresivo la liberacin del hombre
y el crecimiento del reino de Dios se dirigen hacia una
completa comunidad de los hombres con Dios y de los
t -F
La esperanza ve el futuro del crucificado en la fe en la resurreccin,
hombres entre s. Las dos cosas tienen un mismo obje- hace que uno lome conciencia de la distancia entre promesa y
tivo. Pero sus caminos no siguen paralelos uno a otro, realidad presente y pone al creyente en movimiento para cambiar
ni en sentido convergente. El crecimiento del reino es un este mundo en direccin del futuro prometido.

3 1 . I b i d . , p . 105.
33. I b i d . , p . 171.
32. G. Gulirrez, Teologa de le liberacin. Sigeme, Salamanca 197?, versin alemana
34. tbid.
Theoloftie des Bejreiung, Maguncia-Munich J 197, p. 124.

108 109
2.3.5. Autotrascendencia posible de la historia superada. l se mantiene en la dialctica. Por una parte:
el reino de Dios no es nicamente el incentivo cons-
En los diversos estudios de temas escatolgicos de tante de la historia y su simple punto final asinttico,
Karl Rahner se dejan entrever muchas de las provoca- que no tiene otra funcin que la de mantener la historia
ciones mencionadas hasta aqu. Rahner tom parte en el en movimiento. Es ms bien obra de Dios; vendr
dilogo cristiano-marxista de los aos sesenta; trabaj y pondr fin a la historia y la sublimar. Por otra
en la redaccin de los textos conciliares del Vaticano u y parte, empero, esta venida del reino de Dios se puede
despus del Concilio sigui trabajando en su estudio, pensar como la autotrascendencia de la historia38.
sobre todo el del problema que plantea la dialctica a La obra de Dios no tiene por qu significar forzosa-
la que antes nos referimos. Cmo se conjugan las dos mente interrupcin de la historia de los hombres; puede
series de afirmaciones que explicamos ms arriba35? ser ms bien que la historia se supere a s misma hacia
Esta cuestin que constituye el ncleo de todo nuestro un futuro (indescriptible desde nuestro presente), que sea
problema es precisada y agudizada por Karl Rahner a su vez absolutamente futuro de Dios, pero en el que
como no hizo ninguno de los autores antes menciona- la historia de la humanidad sea absolutamente conser-
dos: Es el mundo que hace el hombre nicamente vada, elevada, hecha definitva.
el "material" de una confirmacin moral, que permane- La implicacin y diferencia de la perspectiva esca-
ce indiferente en s mismo, y que es simplemente supri- tolgica y de la futurolgica se expresan claramente en
mido cuando llega lo definitivo del reino de Dios? el binomio de Rahner futuro intramundano - futuro
... O entra este ...mundo, bien que "transformado" absoluto. Con el concepto futuro intramundano,
de una manera incomprensible, en el mismo eskhaton Rahner quiere decir lo que en una poca determinada
propiamente dicho? ...Somos autores de lo definitivo? todava no se ha conseguido, pero que es fundamen-
...Penetra la historia material y corporal, bien a travs talmente posible conseguir dentro de la historia, lo que
de la muerte y de la transformacin radical, en lo defi- el hombre creativamente inventa, se propone como uto-
nitivo?36 Karl Rahner se ve obligado por el dilogo pa, planifica y realiza y obliga a entrar en el mundo es-
cristiano-marxista a formularse esta pregunta: nosotros pacial y temporal que le ha sido dado39. Aqu se trata
los cristianos tenemos que dejarnos interrogar... por naturalmente siempre de individualidades categoriales,
el marxismo, hasta qu punto nosotros los cristianos de elementos y estructuras de este mundo. En cambio,
tomamos en serio el mundo que se nos ha encargado futuro absoluto ya no significa una consumacin
construir37. parcial del mundo, sino total, que lo abarca todo, esto
Rahner no se decide simplemente por uno de los dos es, trascendental. Rahner llama a Dios mismo el futuro
extremos, para luego abandonar el otro como tradicin absoluto. No se ha de confundir el futuro intramun-

35. Cf.siipro, p. 97s.


36. K. Rahner, Uber die Iheologische Problemalik (cf. supra, n. 18), p. 188s. 38. Ibid.,p. I90s.
37. Ibid.,p. 189. 39. Id-, Docta tgnorantiafuturi, l . c , p. 210-228, aqu 218.

110 111
dao con el absoluto, pero tampoco separar simplemente guir... El cristianismo hace comprensible por qu in-
el uno del otro. En cuanto el futuro intramundano cluso el hombre, que ya no puede contribuir de forma
siempre es el resultado de la planificacin y creacin palpable a la consecucin del futuro intramundano,
humanas, permanece incluso mirado desde un punto conserva su dignidad y significacin intangible40.
de vista puramente emprico en gran parte obscuro y
abierto: precisamente porque el progreso trae consigo \ futuro
nuevas condiciones de otros progresos que antes no eran \
previsibles, y porque las posibilidades y la libertad hu- \
mana crece constantemente ante estas posibilidades. En ,_ \
estas obscuridad y apertura, en principio totalmente \

inevitables, Rahner ve una indicacin de todos los futu-


ros intramundanos a un futuro no disponible y ab-
soluto. Y al revs, en todos los proyectos de futuro
siempre se piensa y apunta hacia el futuro absoluto y
ello es el motor de todos los esfuerzos intramundanos
de futuro. /
Segn esto, la teologa cristiana tiene una doble tarea /
(importante para la praxis social). Al mismo tiempo ha /
de recordar la direccin hacia el futuro y que este futuro /
/absoluto
est abierto. Por una parte, la esperanza en el futuro
absoluto exige utopas concretas, intramundanas e his- La fe en Dios como futuro absoluto exige y relativiza a la vez las
tricas que critican la situacin actual, que inquietan la siempre nuevas esperanzas de futuro intramundano.
historia y la empujan hacia adelante; por otra parte, la
teologa, frente a todas las utopas perfeccionistas, tiene
la tarea de ser guardiana de la docta ignorantia futuri 2.3.6. Historia de la esperanza como historia de la
(docta ignorancia del futuro): ningn objetivo intramun- cruz
dano futuro se puede absolutizar. El cristianismo, por
medio de su esperanza en un futuro absoluto, preserva No slo la teologa latinoamericana de la liberacin,
al hombre de la tentacin de perseguir con tal violencia despus de unos comienzos llenos de esperanza, se vio
sus afanes de futuro intramundano que cada generacin confrontada con una perspectiva nueva y sombra a la
sea brutalmente sacrificada en beneficio de la prxima, que respondi, como hemos dicho, con la teologa de la
y as sucesivamente, de forma que el futuro se convierta
en un Molok ante el que se sacrifica el hombre real en
40. Id., Marxislische Utopie und chrislliche Zukunfl des Menschen, l.c, p. 149-159.
aras de lo que nunca es real y siempre est por conse- aqu, 156.

112 m
cautividad; tambin ante la teologa europea surgi Dios, no es una historia ininterrumpida de xitos, no
una nueva provocacin: cuando el cambio de tenden- es una historia de vencedores, segn nuestros valores.
cia de los aos sesenta hace que dominen de nuevo las Es ms bien una historia de sufrimientos, y slo en ella
preocupaciones y temores sobre las esperanzas optimistas y por ella podemos hablar los cristianos de aquella feli-
del decenio anterior. cidad y de aquella alegra, de aquella libertad y de aquella
Ello no condicion un cambio radical en la teologa paz, que el Hijo nos ha prometido en su mensaje del
de la esperanza, pero s una modificacin. Ahora, Molt- padre y del reino de Dios (1,2).
mann y Metz acentan con ms fuerza la cruz. La espe- Aqu se vuelve (positivamente) a la literatura apo-
ranza cristiana no es un optimismo ciego. Es una es- calptica, que poda formular la esperanza en el reino
peranza vidente: ve el sufrimiento, y sin embargo cree de Dios incluso a la vista de la catstrofe total y de la
en la libertad. Slo a travs del sufrimiento y el sacrifi- muerte. La imagen de la muerte y resurreccin de Jess
cio, la esperanza se convierte en una esperanza pruden- se convierte en el modelo de una posible muerte del
te, escribe Moltmann, en 197041. En 1972, publica su mundo y de una salvacin de este mismo mundo por
teologa de la cruz bajo el ttulo: El Dios crucificado: Dios. Sera falso pensar que as, en el fondo, se vuelve
La teologa de la cruz, como quiero demostrar, no es otra vez a la visin del mundo resignada y pesimista
otra cosa que el reverso de la teologa de la esperanza.... a la que se haba .llegado en la poca anterior a Teilhard
Pues, la esperanza pascual no slo ilumina hacia ade- de Chardin. Ms bien se trata de mantener la fe en la
lante, sino tambin al mismo tiempo hacia atrs, hacia venida del reino de Dios y la lucha contra la injus-
los campos de los muertos de la historia, y, en ellos, en ticia y el dolor, aun cuando no haya xito visible y el
primer trmino, hacia el crucificado42. desarrollo que se puede observar no d ocasin alguna
La declaracin del snodo de Wurzburgo Nuestra es- de optimismo. Se trata de una capacidad y disponibi-
peranza, que fue esbozada por Metz, se refiere al sufri- lidad de sufrir al servicio de una esperanza que no se
miento y a la injusticia, que ya no se pueden borrar resigna con el sufrimiento.
de este mundo: Finalmente, no hay felicidad de los
hijos que pueda reparar el sufrimiento de los padres, y
no hay progreso social que reconcilie la injusticia expe-
rimentada por los que ya murieron (1,3). En el mismo

T
texto, la historia de la esperanza es comprendida como
historia del sufrimiento: Esta historia de la esperanza
en la que Jesusee manifiesta como el hijo viviente de

41. J. Moltmann, (Jmkehr zur Zukunjl, Munich 1970, p. 14; versin castellana: Con-
Esperanza en un nuevo mundo, aun cuando ste haya de nacer de
versin al futuro, Marova, Madrid 1974.
42. Id., Der gekreuzigle Gott, Munich M973, p. 10 y 150; versin castellana: El Dios la muerte del viejo: historia de la esperanza, aun cuando historia
crucificado, Sigeme, Salamanca'^?. del sufrimiento.

1 14 115
2.4. Resultado provisional 7. La esperanza en la consumacin del mundo mo-
tiva una accin que est ms de acuerdo con las prome-
Si uno ha seguido un poco o reflexionado sobre la sas de lo que lo est el presente. La esperanza hace surgir
discusin de los ltimos decenios, qu afirmaciones utopas y provoca a su realizacin.
teolgicas se pueden sostener hoy? Intentar dar una res- 8. A partir del contenido de las promesas no se
puesta en catorce tesis: pueden trazar planos y estructuras concretos de futuro,
1. La humanidad est en camino hacia una consu- pero s deducir orientaciones sobre el camino que hay
macin. La historia no acaba en el vaco; ms bien hay que tomar.
que decir que tiene un futuro, esto es, en ltimo trmi- 9. La fe en que Dios es quien consuma el mundo
no, un futuro feliz. No tiene razn la sospecha del ab- relativiza tanto las utopas concretas como tambin las
surdo, sino la esperanza. estrategias de planificacin. Todos los objetivos son
2. La consumacin del mundo est garantizada por parciales; todas las estrategias necesitan fundamental-
Dios. La esperanza no depende del proceso favorable mente revisin.
o desfavorable de lo que se puede observar en la historia 10. La fe en la resurreccin de Jess crucificado
universal ni tampoco de la valoracin optimista o pesi- nos capacita para mantenernos en la esperanza, incluso
mista de este proceso. El fundamento de la esperanza a la vista de fracasos parciales o totales, y para mante-
est ms all de lo emprico: en la fe en las promesas nernos en el compromiso en favor de un mundo mejor,
de Dios. Dios mismo establecer su reinado. inspirado por esta esperanza. La fe ayuda a superar las
3. No es posible describir con detalle el mundo dos formas de desesperacin: la resignacin y el camino
futuro consumado ni tampoco la manera como ser de la violencia.
consumado. Todas las afirmaciones que se hagan sobre 11. Tambin la libertad, el destino y el futuro del
ello tienen el carcter de imgenes, de analogas. individuo tienen su importancia insustituible. No se pue-
4. Las promesas bblicas, empero, indican una di- den saldar con la preocupacin por el futuro del mundo.
reccin hacia dnde hay que buscar el reino de Dios 12. Dentro de este cuadro de afirmaciones son posi-
que viene: liberacin de los atormentados, justicia tam- bles distintas representaciones sobre el proceso futuro
bin para los oprimidos, vida para todos, perdn, recon- de la historia de la humanidad: evolucin hasta la ar-
ciliacin, paz, justicia, amor entre todos. mona plena, mrrupcin causada por una autodestruc-
5. El hombre, frente a este futuro prometido, no es cin de la humanidad (muerte por crecimiento, muerte
simple espectador; su conducta actual participa en la for- atmica...) o por una accin de Dios cualitativamente
macin del mundo que viene. nueva, as como todos los matices posibles entre estas
6. La promesa del reino de Dios permite y exige dos posiciones.
una crtica del estado actual del hombre y del mundo. 13. Aun cuando la esperanza cristiana no conoce la
Evidentemente, esto no slo es vlido para hoy, sino manera de la consumacin, establece, sin embargo, una
para todo presente, mientras haya historia. relacin entre el obrar actual y el mundo futuro. Aun

iif,
Bibliografa
cuando la venida del mundo prometido est nicamente
garantizada por Dios, el obrar humano entra tambin
Bultmann, R., Geschichte und Eschatologie, Tubinga M964; trad.
en l. El amor vivido hoy tambin ayuda a dar forma castellana: Historia y escatotoga, Studium, Madrid 1974.
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tiana la idea de que todos los esfuerzos por un mejo- Greshake, G., Auferstehung der Toten. Ein Beitrag zur gegenwrti-
ramiento de las condiciones de vida en este mundo son gen theologischen Diskussion ber die Zukunft der Geschichte,
Essen 1969.
superfluos (porque la consumacin ha de ser obra de
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Para acabar, una imagen que modifica algo el mo-
Heinen, W./Schreiner, J. (dirs.), Erwartung - Verheifiung - Erftlung,
tivo bblico de la ciudad nueva43: la esperanza tiene ante Wurzburgo, 1969.
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no podemos predecir cmo va a seguir el proceso de Kerstiens, F., Die Hoffnungsstruktur des Glaubens, Maguncia 1969.
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Liedke, G. (dir.), Eschatologie und Frieden, 3 vol., Heidelberg 1978.
nuestro esfuerzo no ser en balde. La ciudad se edifi- Luz, U., Basilea, en: Exegetisches Wrterbuch zum Neuen Testamenl,
car. Dios cuida de ello. Tampoco no sabemos exacta- dir. por H. Balz/G. Schneider, vol. 1, Stuttgart 1980, 481-491.
mente cmo son los planos definitivos de la obra. Quizs Marsch, W.-D., Zufunkt, Stuttgart 1969.
al fin, cuando veamos la ciudad acabada, sus calles, Metz, J.B., Glaube in Geschichte und Gesellschaft, Maguncia 1977
plazas, casas y puertas nos admiraremos de cmo ha (espec. 4, 6, 7 a 10); versin castellana: La fe en la historia y la
salido todo en comparacin con lo que nos habamos sociedad, Cristiandad, Madrid 1979.
Moltmann, J., Theologie der Hoffnung, Munich 1964; trad. caste-
imaginado. Pero no veremos que Dios barre simplemen- llana: Teologa de la esperanza, Sigeme, Salamanca 31977.
te los productos de nuestras obras para substituirlas Nocke, F.-J., Eschatologie. Fragen nach der Zukunft der Menschheit,
por las suyas propias; sino que reconoceremos en la en Konturen heutiger Theologie, dir. por G. Bitter/G. Miller, Mu-
ciudad formada por Dios las piedras (y tal vez incluso nich 1976, 213-236.
los planos) en las que habamos trabajado. Y por esto Rahner, K., Zur Theologie der Zukunft, Munich 1971.
ser nuestra ciudad. Scherer, G./Kerstiens, F./Schierse, F.J. y otros autores, Eschatologie
und geschichtliche Zukunft, Essen 1972.
Schmidt, W.H./Beckker, J., Zukunft und Hoffnung, Stuttgart 1981.
Schmithals, W., Die Apokalyptik, Gotinga 1973.
Schnackenburg, R., Gottes Herrschaft und Reich, Friburgo 3 1963.
43. Ct.infra, p. 181.

ito
Schnackenburg, R. (dir.), Zukunft. Zur Eschalologie bei Juden und Parte segunda
Christen, Dusseldorf 1980.
Teilhard de Chardin, P., El porvenir del hombre, Taurus, Madrid
4
1967. Esperanza individual
Votgle, A., Das Neue Testament und die Zukunft des Kosmos,
Dusseldorf 1970.
/. Muerte

La muerte, como fin de la vida terrena, no es lo


nico ni siquiera si bien con frecuencia se ve as
lo central del mensaje cristiano. En el centro de la pre-
dicacin de Jess est el cambio de la vida, el hacer
posible la confianza y el amor en la perspectiva de la
proximidad del reino de Dios. Por esto hasta aqu ha-
blamos con detalle sobre la esperanza en el xito de la
vida y en el xito de la historia de la humanidad. Pero
la muerte es un tema inevitable. Es la experiencia ms
segura de los hombres; cuando queremos asegurar la
verdad de una afirmacin, decimos que es segura
como la muerte. Cuanto ms nos interesamos por la
suerte de cada hombre en particular y esto lo hacemos
hoy sin duda con ms intensidad que, por ejemplo, en el
Antiguo Testamento, tanto ms la muerte pone la es-
peranza en tela de juicio. Por esto, la teologa que quie-
re reflexionar sobre la esperanza, tiene que ocuparse
tambin de la muerte.
La teologa tradicional siempre haca tres afirmacio-
nes sobre la muerte: 1) todos los hombres han de morir;
2) la muerte es el final de nuestra condicin de pere-
grinos; 3) la muerte es una consecuencia del pecado.
En la teologa ms reciente se ha redescubierto otro

123
aspecto importante que durante mucho tiempo la teolo- supuesto, el fondo obscuro de la experiencia, ante el
ga dogmtica no tuvo en cuenta: el hombre no slo cual se anuncia el mensaje de la salvacin. En todo caso,
puede y debe padecer la muerte, sino tambin hacerla. esta afirmacin tiene una funcin importante. Ponen
Esta afirmacin es la que expresa con ms claridd en claro, como dice Hermann Volk, que todas las
que el discurso cristiano sobre la muerte formula una interpretaciones de la existencia humana que excluyen la
esperanza. Finalmente hay que preguntar qu signifi- muerte, son por este motivo no existenciales y no dig-
cado teolgico tiene la descripcin de la muerte, corrien- nas de crdito 44 . La existencia humana es esencial-
te en la tradicin catlica, como separacin de cuerpo mente existencia para la muerte.
y alma. De ah salen los cinco puntos de este captulo. Con esto, no por fuerza se afirma algo puramente
Adems, hoy hay que reflexionar sobre dos cuestio- negativo. La afirmacin admite tambin un contenido
nes de actualidad: a) pacientes que estaban clnicamen- positivo. Si es cierto que la vida con el tiempo se gasta,
te muertos y pudieron ser reanimados, relatan sus entonces podra ser una consumacin altamente adecua-
vivencias entre muerte y reanimacin. Pueden ser da y conforme al sentido del movimiento vital el gastar
tenidos por testigos vlidos del ms all? Cmo hay activamente esta vida a favor de otros. (Quizs esto
que interpretar estos relatos desde un punto de vista se vea ms claro en el punto cuarto de este captulo.)
teolgico? b) El nuevo encuentro con las religiones
orientales ha despertado un nuevo inters por la teora
de la reencarnacin. Cmo se aviene esta teora con 1.2. Muerte como final de nuestra condicin de
la escatologa cristiana? Ambas cuestiones tienen algo peregrinos
que ver con la doctrina tradicional de la muerte como
final de nuestra condicin de peregrinos. Por esto Cuando el lenguaje de la fe llama estado pere-
se tratarn en relacin con este punto. grino a la vida entre el nacimiento y la muerte, con
ello quiere significar: estar en camino, tiempo de las
decisiones. Su contrario es: ya haber llegado, ya estar
1.1. Todos los hombres han de morir decidido. Por tanto, la afirmacin corriente en la tradi-
cin teolgica que dice que la muerte es el final de
Todos los hombres han de morir. Esta afirmacin nuestra condicin de peregrinos, quiere decir que con
est testificada en la Escritura y en la tradicin (cf. la muerte acaba el tiempo de decidir. En el momento
Rom 5,12; NR 354). Se puede discutir, si es siquiera de la muerte se decide la direccin y el valor de la vida.
una afirmacin teolgica. Primero, porque esta frase La muerte no es slo el final de la vida, sino tambin
no dice nada ms que lo que todo el mundo ya sabe lo que confiere a sta un carcter definitivo. Con ella,
sin fe ni teologa, y, segundo, porque el carcter ine-
44. H. Volk, Tod. Theologisch, en H. Fres (dir.), Handbuch theologiseber Orundbe-
vitable de la muerte no es el tema propiamente dicho grif/e, vol. 2, Munich 1963, p. 670-679, aqu 671; versin castellana: Conceptos Juncia-
tampoco en los textos bblicos, sino ms bien el pre- mentales de la teologa, 2 vols., Cristiandad, Madrid, 21979.

124 125
la existencia humana obtiene su peso pleno: vivo una y la vida recobrada: oyeron como el mdico los daba
sola vez. He de decidirme. Las oportunidades no vuel- por muertos. Tuvieron la impresin de ser arrastrados
ven a nuestro antojo. Mis decisiones se convertirn en en un tnel largo y obscuro. Se sentan a s mismos
definitivas. estar fuera de su propio cuerpo y no obstante notaban
Como fundamento bblico de esta afirmacin, se como si tuviesen un cuerpo distinto del que haban de-
suele referir a las llamadas del Nuevo Testamento a la jado sobre la mesa del quirfano. Vieron venir hacia
vigilancia y las exhortaciones a aprovechar el tiempo y ellos a sus familiares y amigos ya difuntos y saludarles
a actuar de manera decidida (cf., por ejemplo, Me amablemente. Se les apareci un ser luminoso, un
13,33-37; Mt 25,13; Jn 9,4; Ef. 5,16; Col 4,5). Es ver- ser que irradiaba amor y calor 45 , como nunca haban
dad que estas palabras no se refieren directamente a visto. Tuvieron la impresin de que este ser, sin necesi-
la limitacin de la vida humana por la muerte en gene- dad de decir palabra alguna, profera una pregunta que
ral y vlida en todo tiempo, sino a la importancia sin- les permita ver y valorar toda su vida. En un instante
gular de la situacin concreta de salvacin, que es la rapidsimo vieron de nuevo las estaciones ms impor-
situacin en que se pronunciaron estas palabras; pero, tantes de su vida. Con ello quedaron llenos de senti-
si la afirmacin la muerte es el final de nuestra con- mientos subyugadores de alegra, de amor y de paz 46 ,
dicin de peregrinos en el fondo no quiere decir otra con tanta fuerza,.que la mayora de ellos slo pudie-
cosa que la irrepetibilidad de esta vida y la importancia ron regresar a la vida, unirse de nuevo con su cuerpo
eterna de las decisiones tomadas en ella, entonces hay fsico, con ntima resistencia, tristeza y desengao. Cada
que decir que su contenido est, al menos, muy cerca relato no contiene todas las vivencias mencionadas aqu,
de los textos bblicos citados. y tampoco se contradicen entre s en algunos detalles;
pero, si comparamos los distintos relatos, parece que se
puede reconocer un modelo bsico vlido para todos
Excurso 1: Regreso del otro mundo que se compone de los elementos que hemos citado aqu.
Llama la atencin del que se interesa por la teologa
La muerte es el final. Esto dice contra todas las ideas la semejanza asombrosa con los contenidos de la esca-
de un regreso de la muerte a la vida. Entonces, qu tologa cristiana: muerte como paso a la vida, separa-
hay que pensar de los relatos de reanimacin? Acaso cin de cuerpo y alma, encuentro con los difuntos y
la escatologa cristiana recibe inesperadamente apoyo e con Dios, al mismo tiempo juez y amor, felicidad
informacin por parte de la medicina? en la nueva vida. Tenemos ahora testigos oculares de
Segn las informaciones de algunos mdicos que se la otra vida? Se demuestra con esto a Dios, la tras-
hicieron famosas en los ltimos aos, pacientes, que cendencia, la vida despus de la muerte? Algunos ttulos
clnicamente ya no daban seales de vida (pulso, EEG)
45. R.A. Moody, Liben nach dem Tod, Reinbek 1977, p. 28; versin castellana: Vida
y que con medidas adecuadas pudieron ser reanima- despus de la vida, Edaf, Madrid "1982.
dos, relataron las experiencias tenidas entre la muerte 46. Ibid.

137
de libros (Mirada en el ms all, Vida despus de la El telogo protestante Johann Christoph Hampe48
muerte)*1 sugieren esta interpretacin. llama la atencin sobre otro aspecto de estos relatos
La pregunta decisiva es: qu se entiende por muer- vlidos ms bien para la teologa pastoral y para la ac-
te? (La pregunta es necesaria objetivamente porque el titud del individuo respecto a su propia muerte. Si estos
progreso de la medicina ha llevado a distinguir entre relatos no hablan nicamente de excepciones, entonces
muerte del corazn, del cerebro, de las clulas.) Cuando se puede esperar que la muerte es muy distinta, que
la teologa habla de muerte (y de vida despus de el proceso de morir (del morir en s, de lo que viene
la muerte) se refiere al fin definitivo de la vida, esto despus aqu no se habla) se puede experimentar no
es, a aquel punto desde el que ya no se regresa ms como una cada en las tinieblas, estrechez, fro, sole-
a esta vida. A partir de esta definicin, en las expe- dad, angustia, sino como un sumergirse en el calor, la
riencias relatadas no se puede tratar de experiencias luz, el amor, la alegra.
de la vida despus de la muerte, sino, en todo caso,
de experiencias de la proximidad de la muerte, del lmite
ms extremo de la vida. Por esto mismo, no se puede Excurso 2: Reencarnacin
hablar de un regreso del ms all, sino del regreso de
una situacin lmite. Con distintos matices, se encuentra en varias religio-
No obstante, tambin la teologa podr seguir con nes de los pueblos primitivos, del antiguo Egipto y Gre-
inters tales relatos. Lo que experimentan los hombres cia, pasando por algunas ramificaciones de la gnosis y
en situaciones extremas, las imgenes que surgen desde del Islam hasta las religiones de la India y de la teosofa
el fondo del alma, quiz precisamente cuando se desco- y antroposofa actuales, la fe en una reencarnacin
necta toda orientacin intencionadamente racional, po- (transmigracin de las almas): despus de la muerte
dra ser un indicio de que en el hombre hay una antena (en seguida o despus de un cierto tiempo), el alma nace
para la trascendencia, una esperanza situada en lo pro- de nuevo en otro cuerpo (de un hombre o de un animal),
fundo que corresponde a los contenidos de esperanza se reencarna. Sin duda se trata de una forma de creer
del mensaje cristiano. En este sentido, los relatos de en una vida despus de la muerte, en una purificacin,
reanimacin (en el caso de ser cientficamente serios pero tambin en una continuacin de la relacin de los
lo que aqu no se puede juzgar y en el caso de que difuntos con el mundo. La purificacin se supone en el
tambin incluyan a pacientes no creyentes y que en su intermedio entre las encarnaciones (de manera que la
niez no vivieron en ambientes religiosos) podran ser nueva existencia es ms pura y elevada) o mediante la
posiblemente, si no demostraciones de la transcenden- nueva encarnacin misma: en la nueva existencia tiene
cia, s, al menos, indicaciones de que el hombre tiene el hombre una nueva oportunidad de conseguir su obje-
una orientacin hacia la transcendencia. tivo final. Pero la nueva existencia tambin se puede
47. O'. E.Wiesenhtler, Btick nach drben. Setbsterfahrungen im Sterben, Hambur-
git 1974, y la obra filada de R.A. Moody (n.44). 48. J.Ch. Hampe. Sterben ist doch ganz anders, Stuttgarl 1975.

128 129
considerar como premio o castigo: segn el caso que uno extrema de la creencia en la reencarnacin. Con fre-
haya acumulado bien o mal en su primera vida, recibe cuencia se entiende la nueva existencia, no simplemente
en la siguiente vida en el mundo un ser ms alto o como punto cero, sino que se ve la vida siguiente de-
ms bajo. terminada por el resultado de la primera y se entiende
En el fondo de esta creencia est la idea de que el como purificacin y maduracin de la anterior. Quizs
alma y cuerpo son separables y que el alma representa un dilogo entre el cristianismo y las religiones orienta-
lo esencial y propiamente dicho del yo humano: puede les sobre la base de una purificacin despus de la muerte
separarse del cuerpo y vivir de nuevo en otro. podra ser rico en iniciativas. Posiblemente, en la creen-
Slo por este motivo, parece que la doctrina de la cia en la reencarnacin se articula (en imgenes que nos
reencarnacin difcilmente se puede conciliar con la fe parecen exticas) la esperanza en una purificacin tam-
cristiana. Segn la interpretacin cristiana, el hombre bin esperada en la fe cristiana y que se articula, por
no est por casualidad en un cuerpo, sino que todo ejemplo, en la doctrina catlica sobre el purgatorio (aqu
l es corporal, es, si se quiere decir as, una unidad de tambin Karl Rahner sugiere si no podra darse en la
cuerpo y alma. Pero sobre todo y por este motivo se idea de un "estado intermedio", que de primeras parece
trata este tema aqu- parece que la fe en la reencarnacin tan pasada de moda, un principio de entendimiento
quita importancia al significado irrepetible de la vida que mejor y positivo de la doctrina de una "transmigracin
se ha de vivir aqu. De aqu que, como dice Herbert de las almas", "reencarnacin", tan extendida y tenida
Vorgrimler, ciertamente no es reconciliable con la fe por evidente en las culturas orientales, al menos bajo el
(cristiana), si se piensa que una vida despus de la presupuesto de que no se entienda una tal reencarna-
muerte (lo que tambin se puede decir del proceso de cin como un destino del hombre que nunca se puede
purificacin) puede o tiene que empezar de nuevo desde parar y sigue para siempre indefinidamente en el tiem-
cero. Toda teora sobre un cambio gradual de perfeccio- po 50 .
namiento tendra que tener en cuenta que un hombre slo Esta ltima salvedad de Rahner pone en claro el pun-
en la vida y por su decisin propia y libre puede caer to de vista cristiano: la existencia humana no es un eter-
al otro lado de su decisin fundamental. Es insostenible, no muere y nace, sino que tiene una direccin hist-
pues, la suposicin de que una princesa egipcia de la era rica; cada momento tiene su importancia irrepetible.
antes de Cristo, en nuestro siglo empiece una vida total- Por esto no puede haber una repeticin de la vida bajo
mente nueva en la regin del Ruhr, o que un clrigo el lema juego nuevo, nueva suerte; esta vida que ahora
de Westfalia de nuestro tiempo, pase su prximo grado se ejecuta en libertad en la muerte se convertir en defi-
de purificacin como asno en Tnez 49 . nitiva; la cosecha de esta vida permanecer. Naturalmen-
De todas formas aqui se apunta sobre una variante te, esta afirmacin parece estar en una cierta tensin
frente a la antes mencionada esperanza cristiana en una
49. H. Vorgrimler, El cristiano ante la muerte, Herder, Barcelona 1981, p. 131 s (el
subrayado es mo). Vorgrimler loca lambin la dislincin que mencionamos acio seguido. 50. K. Rahner, Curso fundamental sobre la fe, Herder, Barcelona 1979, p. 508.

130 ni
purificacin despus de la muerte; pero precisamente valor de cada momento de la vida justamente de la pre-
esta purificacin se ha de entender como purificacin de sin de la finitud? Con otras palabras, no es la muerte
una vida vivida realmente y no como un substituto de la algo necesario al hombre, aun sin pecado?
misma51. Y qu significa la exclamacin de Pablo: la victoria
se trag a la muerte. Dnde est, oh muerte, tu vic-
toria? (ICor 15,54s), si de hecho los creyentes tam-
1.3. Muerte como consecuencia del pecado bin mueren?
Sin duda, la victoria sobre la muerte no est en su
En la tradicin cristiana, la muerte se entiende como anulacin sino en su transformacin. Entonces parece
consecuencia del pecado. Gen 2,16s y Gen 3,19 ya pa- ms lgico decir, que lo hostil procedente del pecado
recen sugerirlo. Pero, si estos textos plantean problemas no est en la muerte en s, sino en una determinada ex-
que dificultan una interpretacin segura, en Pablo, la periencia de la muerte. ste es el camino que sigue la
relacin entre pecado y muerte es clara: Por medio teologa ms reciente: consecuencia del pecado no es el
de un solo hombre entr el pecado en el mundo, y por simple hecho de que nuestra vida mortal sea temporal-
el pecado la muerte; y as la muerte pas a todos los mente limitada y que un da tengamos que morir, sino
hombres, por cuanto todos pecaron (Rom 5,12; cf. que experimentemos la muerte como hostil, como rup-
tambin NR 353). tura, como algo orientado contra la dinmica de la
Generalmente se entendi la relacin de la siguiente vida y que de este modo pone en tela de juicio el sen-
manera: sin pecado, el hombre del paraso habra sido tido de toda la vida. El hombre del paraiso (usamos aqu
inmortal. Por pecado perdi el don de la inmortalidad. esta imagen, sin discutir si se trata de un hombre his-
En consecuencia todos los hombres han de morir. trico o de una figura ideal de hombre) habra podido
Esta interpretacin ofrece serias dificultades al pen- morir con alegra, como un derretirse confiado, como
samiento de hoy. Despus de haber descubierto la rela- entrega amorosa a Dios, como nacimiento feliz para otra
cin biolgica y gentica que hay entre el hombre y la vida. En cambio, pecado es falta de confianza y amor.
naturaleza extrahumana, es posible pensar que original- Si es cierto que el pecado en el mundo alcanza a todos
mente el hombre no estuvo sujeto a la ley del nacer y los hombres y los envenena interiormente (cf. Rom 5,12),
morir que es la que rige el funcionamiento de toda la entonces es clara la relacin entre pecado y experiencia
naturaleza viviente? Si los primeros hombres y todos de muerte: porque y en cuanto no somos capaces de
sus descendientes hubiesen vivido eternamente, no ha- confiar y amar, por esto y en este sentido no consegui-
bran sido las probabilidades de vida de las generacio- mos realizar la muerte como nuestra consumacin.
nes posteriores desde un punto de vista ecolgico y Esta muerte; ms exacto, que experimentemos la muerte
sociolgico cada vez ms pequeas? No depende el as; es consecuencia del pecado. Para esto no importa
imaginarse un Dios que interviene castigando, el hecho
51. C'l. m/ra. p. 158-163.
resulta de la situacin misma. La experiencia de la

m ii
muerte es la consecuencia dolorosa de aquel veneno que absoluto (cf. Me 15,34); pero precisamente esta muerte
est en el hombre y que procede del pecado: el pecado es interpretada, sobre todo por Lucas y Juan, como su
es el aguijn de la muerte (ICor 15,56). En trminos obra, como entrega en las manos del Padre (cf. Le23,46),
positivos: en la confianza y amor est la oportunidad como ir al Padre (cf. Jn 14,2.28; 16,7), como entre-
de superar lo temible de la muerte, la experiencia de su ga y cumplimiento supremo (cf. Jn 19,30).
contrasentido, la oportunidad de que se quite el agui- Y la existencia en el seguimiento de Jess se define
jn a la muerte. como morir con Cristo (cf. Rom 6,1-11), como entrega
De todas maneras hay que guardarse de sacar de esta de la vida (cf. Jn 15,13), como perderse a s mismo
afirmacin ms de lo que contiene. No puede afirmarse (cf. Me 8,35; Mt 10,39; 16,25; Le 9,24; 17,33; Jn 2,25)
que el autntico creyente y amante, el santo, tenga ga- y dejarse transformar: Si el grano de trigo que cae en
rantizada una muerte ms fcil y bonita. La muerte de la tierra no muere, l queda solo; pero, si muere,
Jess no fue precisamente una muerte bonita. Este produce mucho fruto (Jn 12,24).
hecho remite a una comunidad profunda entre todos Este morir con Cristo no slo se refiere al fin de la
los hombres, que seguramente es insondable para la vida, sino a toda su ejecucin. Continuamente, dice
razn. Tambin el destino del ms santo est implicado Pablo, llevamos en el cuerpo el estado de muerte que
en un mundo envenenado por el pecado. Jess llev, ...continuamente, aunque vivos an, nos
vemos entregados a la muerte por causa de Jess
(2Cor 4,1 Os). No se trata tampoco de una simple manera
1.4. Muerte como hecho de hablar metafrica, como si se tratara de un morir
totalmente distinto del morir al final de la vida; pues
Con lo que acabamos de decir, ya llegamos a la cuar- tambin este morir con Cristo relativiza la muerte
ta afirmacin: segn el concepto cristiano, no slo se final, de manera que Pablo puede decir: Si vivimos,
puede sufrir la muerte; la muerte sufrida y acaecida en para el Seor vivimos; y si morimos, para el Seor
nosotros tambin puede y debe ser hecha por nosotros. morimos.. Tanto, pues, si vivimos como si morimos,
pertenecemos al Seor (Rom 14,8). El morir con
Cristo es una ejecucin activa de la vida, y sta abarca
1.4.1. Afirmaciones de la Escritura tambin el morir ltimo al final de la vida. De aqu
se deduce que la muerte no slo tiene que ser algo que
El testimonio bblico es tan claro en este punto, sorprende al hombre desde fuera y que ste nicamente
que uno se asombra de que esta afirmacin pudiera puede aceptar pasivamente; el morir puede ser hecho,
faltar en la teologa tradicional sobre la muerte. pues cabe ser ejecucin de la existencia cristiana.
La muerte de Jess es ciertamente pasin, algo
que l no busc, sino que padeci, ante la cual tuvo
miedo (cf. Me 14,32-41) y que le llev al abandono ms

I U m
1.4.2. Dialctica entre padecer y hacer trae consigo el peligro existencial y tico de desvalorizar
todas las decisiones tomadas antes de la muerte en favor
Es sobre todo Karl Rahner quien ha introducido es- de la decisin final mermando as la seriedad de la
te pensamiento en la teologa actual. l habla de la existencia actual.
dialctica real-ontolgica de la muerte: sta no slo se
ha de entender como ruptura desde fuera, destruccin,
corte de las Parcas, suceso,... acontecimiento de la 1.4.4. Muerte como entrega
desposesin total del hombre, sino tambin como con-
sumacin activa desde dentro, como llevarse activamente Muerte como hecho. Pero tambin puede darse a esto
a la consumacin de s mismo, como engendramiento otro contenido. En vez de pensar en una posible situa-
creciente que va acrisolando el resultado de la vida y cin extraordinaria en la muerte, tambin puede pregun-
como toma de posesin total de la persona52. tarse uno por la ejecucin del morir en esta vida, y a
partir de aqu, luego intentar una interpretacin del
morir final. Esto es lo que se quiere decir con la frmu-
1.4.3. Decisin final la muerte como entrega.
Entrega es el. movimiento fundamental del amor.
La tesis de Rahner sobre la muerte como hecho, que Amar significa: comprometer la propia vida, darse, re-
a primera vista parece tan abstracta, luego fue comple- galarse, abandonarse a s mismo, esto es, entregarse.
tada por su discpulo Ladislaus Boros con su teora Pero esto tambin puede aplicarse al morir, al morir al
expresiva de la decisin final: al final, en la muerte, final y al morir en la vida. El morir durante toda la
el hombre llega a su primer acto plenamente personal. vida podra ser esto: existencia amorosa para los otros
En la muerte se encuentra por primera vez directamen- y de esta manera (porque el amor a Dios y el amor al
te ante Cristo, libre, asimismo, de la corporeidad que prjimo es objetivamente una sola cosa) entrega a Dios.
obstaculizaba sus actos espirituales. Por esto aqu, por Y, a partir de aqu, se podra entender la muerte final
primera vez, es capaz de tomar la decisin fundamental como la ltima posibilidad de la ltima entrega a Dios
de su vida, la decisin de una fe incondicional. y de la ltima consumacin del amor realizado en la vida:
En la teologa actual, la teora de la decisin final es en la muerte el creyente se entrega totalmente en las
cada vez ms criticada: la hiptesis de una situacin manos de Dios, al que ya se ha ido entregando poco
especial de decisin no tiene ni fundamento bblico ni se a poco durante una vida comprometida en el amor.
apoya en la experiencia; toda la teora trabaja con un De todas maneras hay que distinguir. No toda entrega
modelo antropolgico que se ha vuelto muy discutible de s ni todo perderse significa realmente un volverse
en teologa (muerte como separacin de alma y cuerpo); hacia un t. De la misma manera no toda muerte es
entrega. Morir puede significar simplemente derrota,
52. K. Rahner, Sentido teolgico de la muerte, Herder, Barcelona '1969, p. 34s. ruptura absurda, prdida. Puede significar el simple

136 137
echar a perder la vida. Pero morir tambin puede ser 2. Resurreccin
y esto es de lo que aqu se trata consecuencia de
un compromiso de toda una vida, entrega a un t,
radicalizacin ltima de una entrega practicada en la
vida. Muerte como entrega, he aqu la muerte llena de
sentido, la muerte propiamente debida53.

1.5. Muerte como separacin de cuerpo y alma

En la tradicin de la fe catlica, con frecuencia la


muerte se describi como separacin de cuerpo y alma: En la parte primera del libro, ya reflexionamos sobre
mientras el cuerpo muerto se queda aqu y se deshace, la resurreccin. La resurreccin de los muertos forma
el alma inmortal llega hasta Dios. Al final del tiempo, parte de la consumacin del mundo. Los dos aspectos
en la resurreccin de la carne, se reunir de nuevo con consumacin del mundo y consumacin del indivi-
su cuerpo. De esta manera se intentaba tomar en serio duo estn relacionados entre s. Esto se expresa de una
la realidad de la muerte y el retorno del hombre al polvo manera particular cuando se habla de la fe cristiana en
(cf. Gen 3,19) y asimismo formular la fe en que los la resurreccin corporal. Qu se quiere decir con esto?
difuntos ya estn ahora con Cristo y que el hombre Y qu relacin ve la fe entre muerte y resurreccin?
resucitado es idntico con el hombre que vivi sobre
la tierra. La escatologa actual pone serias dudas a esta
manera de hablar. Se tratar de ello en el captulo 2.1. Tiempo intermedio entre muerte y resurreccin
prximo.
2.1.1. Dos modelos de representacin

Actualmente se discute en la teologa catlica sobre


distintos modelos de representacin. Una comparacin
algo simplificada de los mismos podra ser:
Un modelo54 el corriente en la teologa tradicio-
nal parte de la separacin de cuerpo y alma. Des-
pus de la muerte existe el alma (inmortal) sin cuerpo

54. Representado hoy especialmente por J. Ratzinger, EschatolORie Tod und ewixes
53. Ms extensamente en: F.-J. Nocke, Liebe, Tod und Au/ersiehung. Munich 1978.
Leben, Ralisbona 1977, p. 65-135; versin castellana: Escatalnfta, Hctdcr, Barcelona iy80.

138 139
hasta el fin del mundo. Luego resucitan los cuerpos y se 2.1.2. Biblia: el hombre como un todo
unen de nuevo con sus almas. Con otras palabras: la
resurreccin de los muertos acontece en el fin del El Antiguo y el Nuevo Testamento no conocen la
mundo despus de un tiempo intermedio. divisin del hombre en cuerpo y alma. Cuando Pablo,
El otro modelo55 preferido en la teologa actual por ejemplo, habla de la oposicin entre espritu
habla de resurreccin en la muerte. Todo el hombre (en griego: pneum) y carne (en griego: sarx), no se
(no slo una parte de l, el cuerpo) muere, y todo refiere a la distincin entre espritu y materia, sino al
el hombre con cuerpo y alma (uno preferira poder contraste entre dos actitudes del hombre uno y total.
prescindir de esta distincin) es resucitado por Dios en Sarx indica al hombre apartado de Dios, pneuma indica
el momento de la muerte. No hay ningn tiempo inter- al hombre orientado hacia Dios, lleno de Dios. En con-
medio entre muerte y resurreccin. Tampoco hay nece- secuencia, la Biblia no habla de separacin de cuerpo y
sidad de ello, porque al otro lado de la lnea fronte- alma en la muerte ni que se hayan de reunir de nuevo
riza de la muerte ya no hay ninguna sucesin temporal. al final. La palabra bblica central en este contexto
As el individuo al morir puede experimentar su resu- es resurreccin o despertamiento. Con ello se indica
rreccin y al mismo tiempo la resurreccin de todos los un suceso que afecta no nicamente el cuerpo, sino todo
muertos, incluso de las generaciones que han de vivir el hombre.
despus de l. Ya nos encontramos con estos dos modelos Pero de las afirmaciones bblicas resulta un problema
tericos, cuando tratamos la cuestin de si hay que dis- conceptual. Por una parte, la resurreccin indica un
tinguir entre un juicio universal y otro particular56. acontecimiento final: en la parusa de Cristo resucitarn
El primer modelo distingue dos juicios realmente distin- los muertos; pero, por otra parte, la muerte se entiende
tos entre s: el juicio particular (individual) inmediata- como ingreso inmediato en la proximidad de Dios (cf.,
mente despus de la muerte (para el alma) y el juicio por ejemplo, Flp 1,23; Le 23,43). Qu pasa con los
universal (general) en el fin del mundo (para toda la difuntos antes de la parusa? La pregunta fue aumentan-
humanidad); en el segundo modelo se supone un solo do en importancia a medida que la experiencia haca
juicio, que a la vez es individual y universal. Una breve patente que moran generaciones y la parusa no llegaba.
ojeada a la historia de la fe puede darnos a entender
cmo se lleg a estas distintas representaciones y ayu-
darnos a valorarlas. 2.1.3. Pensamiento griego: cuerpo y alma
55. Cf. especialmente O. Greshake - G. Lohfink, Naherwartung - Auferslehung -
Unsterblichkeil, Friburgo '1978, especiaimenle p. 82-120; 156-184; 185-200; W. Breuning, En este punto pareci que la distincin entre cuerpo
Cerichi una Aujerstehung von den Tolen ais Kennzeichen des Vollendungshandelns Galles
duren Jess Christus. en J. Feiner - M. LOhrer (dir.), Myslerium Salutis, vol. 5. Zurich 1976,
y alma, que era corriente en la antropologa griega,
p. 844-890; versin castellana: Myslerium Salutis, 5 vol., Cristiandad, Madrid '1980 (en las poda prestar ayuda. De todas maneras, esta antropolo-
dos obras se encuentran referencias abundantes sobre la difusin de este modelo en la
tcologia actual).
ga, marcadamente dualista, planteaba otros problemas.
56. C.supra. p. 89-93. Para ella, el alma representaba lo humano propiamente

140 141
dicho, el cuerpo, en cambio, lo bajo que impide y es- Pero el problema conceptual antes mencionado, al fin
claviza el alma, la prisin del alma. Para los griegos condujo a hacer la distincin. Los cristianos se reunan
la tarea del hombre consista en librarse en la medida de junto a los sepulcros de los mrtires y los veneraban
lo posible de la materia, incluso del propio cuerpo. como santos junto a Dios. Cmo era posible imaginar-
Entonces la muerte es la gran liberacin: el alma se se este estar junto a Dios si sus cuerpos descansaban
separa del cuerpo; por fin el hombre consigue ser l aqu en los sepulcros? As la distincin se refiri primero
mismo. Desde este punto de vista es fcil entender a los mrtires, ms tarde a todos: sus almas ya estn
que Pablo en Atenas (segn Act 17,32) ante un pblico junto a Dios, mientras sus cuerpos esperan la resu-
griego tenia pocas posibilidades de xito con su predica- rreccin en el ltimo da. Al mismo tiempo, con la dis-
cin de la resurreccin. La esperanza de los griegos no tincin entre cuerpo y alma, se lleg a la suposicin de
era una resurreccin a una nueva vida corporal, sino la un estado intermedio del alma entre muerte y resu-
inmortalidad del alma y su liberacin del cuerpo. rreccin.
En la poca siguiente se sigui, sin duda, creyendo
en la resurreccin del cuerpo, pero el pensamiento de
2.1.4. La recepcin por parte de la Iglesia de a la consumacin del alma inmediatamente despus de la
terminologa cuerpo - alma muerte fue pasando progresivamente a primer trmino
hasta el punto de que el peligro de su dualismo nada
Las comunidades cristianas no quedaron inmunes de bblico se instal y actu en el interior del cristianismo.
esta manera de pensar. La llamada gnosis, que fue un Si el inters principal se desplaza en favor de la salva-
movimiento de espiritualidad difcil de explicar y que fue cin del alma en el cielo, la consecuencia lgica es el
contemporneo a la expansin del cristianismo, intent menosprecio del cuerpo y del mundo.
dar una nueva interpretacin a la esperanza bblica en En la alta edad media, santo Toms de Aquino de-
la resurreccin: en la muerte, el alma, librada del cuerpo, sarroll uha frmula que habra podido ser apropiada
emprende el viaje celestial hacia Dios. para rechazar este dualismo: anima forma corporis (el
En la discusin con la gnosis la Iglesia adopt su alma es el principio de vida del cuerpo). Esta frmula
terminologa (cuerpo y alma), no porque la acepta- acenta la unidad del hombre. Cuerpo y alma no son
ra, sino, al contrario, para poderla contradecir: no slo partes, sino principios (causas) que se relacionan rec-
el alma, como ensean los gnsticos, sino todo el hom- procamente. El cuerpo empieza a ser viviente mediante
bre, cuerpo y alma van a Dios. Con esto, algunos san- el principio de vida (el alma), el alma empieza a existir
tos padres pensaban sin duda en un tiempo intermedio mediante el principio de existencia (el cuerpo). De todas
entre muerte y resurreccin. Pero en este tiempo inter- maneras, a partir de aqu surge inmediatamente la difi-
medio, segn su manera de pensar, no slo era el cuerpo cultad de imaginarse el alma en el estado intermedio
que esperaba su resurreccin del ltimo da, sino todo (sin cuerpo), problema del que el mismo santo Toms
el hombre. tuvo conciencia.

142 143
Estas breves alusiones ya indican la dificultad de Se trataba del problema: va el hombre a Dios inmedia-
combinar los dos datos: la muerte como ida a Cristo y la tamente despus de su muerte o tiene que esperar hasta
unidad del hombre corporal, as como la significacin la resurreccin general de los muertos en el ltimo da?
de la resurreccin de los muertos en el ltimo da. La Estn los novsimos tan cerca de nosotros como lo est
dificultad tambin se indica por una famosa controversia la muerte o estn lejos? Las predicaciones de Juan xxn
habida en el siglo xiv. En 1331, el papa Juan xxn en- parecan sugerir esto ltimo. En cambio, Benedicto xn
se en Avin que las almas de los escogidos no tenan afirm: inmediatamente despus de la muerte, el hombre
la visin beatfica de Dios hasta despus de la resurre- justo llega a la visin de Dios y es realmente feliz en
ccin de los muertos y despus del juicio universal. Hasta la posesin de la vida y del descanso eterno (NR 903).
este momento slo tenan una felicidad imperfecta. En sta es sin duda la afirmacin dogmtica obligatoria que
1332, refiri lo mismo a propsito del castigo de los en este texto (evidentemente porque entonces todo el
condenados. Sus afirmaciones suscitaron la enrgica pro- mundo pensaba y hablaba as) est formulada en la ter-
testa de los telogos. El papa se defendi acogindose minologa de la antropologa de cuerpo y alma.
a los santos padres que haban enseado un tiempo de Pero tambin es interesante tener presente toda la
espera entre muerte y consumacin. Finalmente, ante la controversia, esto es, la otra parte, pues en las manifes-
insistencia de la protesta pblica, se declar dispuesto taciones de Juan xxu se refleja una parte de la antigua
a cambiar de opinin. Pero fue su sucesor, Benedicto xn fe eclesistica, el tomar en serio el cuerpo y la historia de
quien public una declaracin en sentido contrario. Las la humanidad, que han de ser consumados en su to-
almas de todos los creyentes, que despus de la muerte talidad.
no necesitan ser purificadas dice la constitucin de
Benedicto xn que ms tarde se cit con frecuencia
estaban, estn y estarn en el cielo y en el paraso in-
mediatamente despus de su muerte... incluso antes de 2.1.5. Los modelos actuales de representacin
reasumir sus cuerpos y del juicio general (NR 902).
Parecidamente se afirma de los condenados: Las almas Este breve paseo por la historia puede ser un buen
de los que murieron en pecado actual mortal, en seguida ejercicio de relajacin til para aprender a tratar con los
bajan al infierno (NR 905). distintos modelos actuales de representacin. Ningn
A primera vista parece que aqu se define la antro- modelo puede dar una desripcin exacta del proceso que
pologa que distingue entre cuerpo y alma y la doctrina siguen los acontecimientos despus de la muerte. De
del estado intermedio, pues la constitucin se public con nuevo se manifiesta claramente que la escatologa es la
la suma autoridad papal: Con la autoridad apostlica articulacin de una esperanza. Lo futuro, que es hacia
definimos en esta constitucin vlida para siempre... donde se dirige la esperanza, no se puede expresar direc-
(NR 901). Pero, como en toda interpretacin textual, ta, objetiva y exactamente, sino slo a travs de imgenes
hay que preguntar aqu por la intencin de la afirmacin. y modelos de representacin. En cambio, ms exacta y

144 145
directamente se puede nombrar la realidad actual para significa corporal? Qu se quiere decir cuando se
la que la esperanza es vlida: habla del cuerpo que ha de ser resucitado y con-
1. Toda persona humana tiene un futuro que va sumado?
ms all de la muerte, la persona misma, no slo un re-
cuerdo suyo. Su vida terrena individual ha de convertirse
para ella en vida eterna. El hablar del alma inmortal 2.2.7. Cuerpo entendido en su dimensin fsica
puede ser una expresin grfica de esta identidad del re-
sucitado con la persona terrenal y en este sentido es una Con frecuencia se identifica simplemente el cuerpo
expresin til. como ser viviente con el cuerpo fsico. Entonces, la resu-
2. La promesa de futuro se dice al hombre como un rreccin del cuerpo sera la reconstruccin del cuerpo que
todo y no a algo no terrenal que haya en el hombre. en la muerte empez a descomponerse. En la teologa
A la totalidad del hombre pertenece su corporeidad y su neoescolstica se parti ms o menos de esta manera de
relacin con el mundo. Por esto no se puede hablar de pensar. Esto llev a plantear cuestiones que hoy nos pa-
esperanza ms all de la muerte sin hablar de la resu- recen en parte ridiculas: si se reconstituiran todas y cada
rreccin corporal. Hay que relativizar la expresin sobre una de las partes del cuerpo, hasta, por ejemplo, las
la inmortalidad del alma en cuanto hace olvidar esto o lo uas, los cabellos, el aparato digestivo; qu sucedera
relega a un segundo trmino. con los cuerpos humanos que en parte o del todo se
3. Toda la historia de la humanidad est en camino haban transformado en otras substancias; en qu cuerpo
hacia la consumacin de la humanidad entera. La imagen resucitara el que, en un caso de canibalismo extremo,
clsica de esta relacin es la resurreccin de los muertos se hubiese alimentado exclusivamente de carne humana
y la reunin de la humanidad en el ltimo da. Si y en hasta el punto de que toda la substancia de su cuerpo
cuanto el hablar de la resurreccin en la muerte hi- procediese del cuerpo de otros hombres; etc. Uno cae en
ciera olvidar este aspecto social, tambin habra que re- estas dificultades y otras semejantes cuando se toma el
lativizarlo. Lo mismo hay que decir del concentrar la trmino cuerpo como algo fsico. Pero, sobre todo, la
atencin sobre el destino de las almas sin cuerpo antes fe en una resurreccin corporal se pone en peligro de
del ltimo da. convertirse ms en juego de lucubracin que en articula-
cin de una esperanza de importancia existencial.

2.2. Qu significa resurreccin corporal?


2.2.2. Cuerpo entendido en su dimensin personal
Resurreccin significa la consumacin de todo el
hombre. La corporeidad forma parte del hombre en su Frente a esta manera de pensar, la teologa actual
totalidad. En la discusin de los distintos modelos de la parte generalmente de una comprensin personal del
teologa actual, hay acuerdo en este punto. Pero, qu cuerpo: pertenece esencialmente al hombre la comunica-

146 147
cin con los dems y el hombre es esencialmente un ser cuerpo, y este cuerpo pertenece para siempre al resu-
histrico. Estas dos cosas forman su corporeidad. El citado.
cuerpo del hombre es un smbolo real de su capacidad Lo que vale para Jess resucitado, primicia de los
de comunicarse con los dems y de concentrar historia que estn muertos (ICor 15,20), tambin vale para
en s mismo. todos los que vienen despus de l. Resurreccin corporal
Vamos a ilustrar grficamente esta afirmacin que significa que no slo (si es que pudiera darse) el yo
parece tan abstracta. Hablar, or, mirar, dar la mano, desnudo del hombre es salvado de la muerte dejando
abrazar, hasta escribir y leer, todo comunicarse y percibir atrs toda la historia terrena definitivamente y relegando
al otro sucede corporalmente. Y las cicatrices y callosi- al olvido de lo insignifcante todas las relaciones con los
dades, las arrugas en la cara de un anciano pueden otros hombres; resurreccin corporal significa que la
contar la historia de una vida sufrida y formada. La historia de la vida y todas las relaciones habidas en esta
cara del hombre contiene en taquigrafa toda la historia vida se incluyen en la consumacin y pertenecen definiti-
de su vida, dice Theodor Bovet en una meditacin sobre vamente al hombre resucitado.
las arrugas en el rostro de su mujer57. No siempre la his- Wilhelm Breuning muestra que con este concepto de
toria de la vida se puede leer tan claramente; pero resurreccin corporal se puede decir ms y con ms vi-
estas breves indicaciones quizs ya son suficientes para veza: Dios ama ms que las molculas que estn en el
sugerir la relacin que hay entre el cuerpo y la historia cuerpo en el momento de la muerte. Dios ama un cuerpo
del hombre. marcado por todo el dolor, pero tambin por el anhelo
Resurreccin del cuerpo significa entonces que todo incansable de un perigrinaje, un cuerpo que en el camino
el hombre, con toda la historia de su vida, con todas sus de este peregrinaje ha dejado muchas huellas en este
relaciones con los otros, tiene un futuro. mundo, que, gracias a estas huellas, se ha convertido en
Una imagen de esta conviccin de la fe se encuentra humano... resurreccin del cuerpo significa que nada de
en un relato pascual del Evangelio de Juan. Jn 20,19ss esto se ha perdido para Dios, porque Dios ama al hom-
narra cmo el resucitado se muestra a sus discpulos: bre. l ha recogido todas las lgrimas, y no le ha pasado
Y dicho esto, les mostr tanto las manos como el cos- por alto ninguna sonrisa. Resurreccin del cuerpo signi-
tado. Y los discpulos se llenaron de alegra al ver al fica que el hombre ante Dios no slo reencuentra su lti-
Seor. Los discpulos ven las cicatrices, las seales que mo instante, sino toda su historia58.
han quedado de sus sufrimientos; ven la historia de su Entendida as, la fe en la resurreccin no puede ser
vida, que fue esencialmente una vida para ellos. Esta tampoco, como vio la crtica de la religin, un aparta-
historia no se ha olvidado, no se ha quitado como el miento del presente y de este mundo. Al contrario: si
vestido de un actor despus de su representacin, est cada obra y cada relacin personal, si toda esta vida
siguiendo en la imagen del evangelista escrita en su terrena tiene un futuro eterno, entonces de aqu resulta

57. Th. Bovel, Die Ehe, Tubinga '1972. p. 139. 58. W. Breuning, Gerich und Auferweckung (cf. supra, n. 54), p. 882.

148 ldQ
precisamente un inters ms intenso para el aqu y ahora idntico con l. Si traducimos estos pensamientos de su
de la vida que se ha de vivir. dimensin fsica a la personal, entonces dicen lo mismo
que ya hemos dicho sobre la consumacin: resurreccin
corporal significa la consumacin de la vida terrena, no
2.2.3. Nuevos interrogantes su substitucin por otra vida, sino la permanencia de la
historia irrepetible de la vida, pero no como fijacin
Pero tambin surgen nuevos interrogantes. Qu es- en la medida de lo conseguido o precisamente no conse-
peranza puede haber entonces para una vida en gran guido, sino consumacin de lo empezado.
parte fracasada, para una vida poco marcada por amor Y en segundo lugar, es importante en este contexto
y mucho por culpa e impotencia? Y, qu esperanza para el pensamiento de la purificacin, del que hablaremos
la vida pronto truncada, para los nios que quizs a cau- .dos captulos ms adelante.
sa de un ambiente inhumano nunca llegaron al desa-
rrollo de s mismos, nunca llegaron a ser capaces de un
acto de amor? Tendrn menos futuro por haber vi-
vido menos?
Sobre esto hay que decir, primero, que consuma-
cin significa ms que simple recogida, conservacin y
entrada en vigor de la historia de la vida, esto es, re-
correr la distancia recorrida por una lnea, suma de lo
que quiz tan slo se haba empezado. La teologa neo-
escolstica (como ya haba hecho la escolstica medieval)
reflexionaba sobre qu materia corporal sera necesaria
para que aquellos que haban muerto de nios o que en
la tierra haban tenido un cuerpo mutilado en el da del
juicio pudiesen resucitar con un cuerpo completo y sano
y a la vez idntico con su cuerpo terrenal. Su solucin
era que el cuerpo del resucitado puede contener una
parte muy pequea de la materia corporal que tuvo en
vida. Dios es capaz de completar lo que falta S9 . Y sin
embargo, decan, que el cuerpo del resucitado sera el
mismo que se haba tenido en vida, numricamente

59. F. Diekamp - K. Jssen, Kathottsche Dogtnatik nach den Crundsdtzen des heiligen
Thomas, MUnster 1954, p. 432.

isn i si
esta decisin. Son llamadas a la responsabilidad de cada
uno, y, as, indirectamente, tambin son llamadas a
3. Juicio creer en la posibilidad de decidir cada uno por s mismo
y con libertad. El juez es Jesucristo. Las palabras y obras
de Jess de Nazaret marcan la norma de una vida justa
y razonable. Como el juez es Jesucristo, tambin la pala-
bra del juicio expresa una esperanza. Si Jess de Naza-
ret es aquel que juzga, entonces el objetivo del juicio
no puede ser venganza y ajuste de cuentas, sino slo
salvacin, un venir a buscarnos, a consumarnos.
Pero tambin la actuacin de Jess de Nazaret ensea
3.1. Juicio personal como un momento del encuentro que l nunca impone la salvacin y consumacin contra
con Jesucristo la voluntad del individuo (cf. Me 10,17-27). Si bien todo
el mundo y su historia ser sometido a juicio, nadie pa-
Dios no deja a los muertos en la muerte. Los des- sar inadvertido entre la multitud; cada uno en particu-
pierta haciendo as de la muerte el paso a la consuma- lar se encontrar con el juez; su vida individual y nica
cin, al encuentro directo con Jesucristo. Un momento pasar ante sus ojos; cosechar lo que personalmente
de este encuentro es el suceso al que llamamos juicio; haya sembrado. La cuestin sobre si hay que interpretar
otro momento (parecido a ste) es la purificacin des- la distincin tradicional entre el juicio particular y uni-
pus de la muerte. Vamos a tratar sucesivamente de los versal como distincin entre dos procesos objetivamente
dos, no porque necesariamente se hayan de representar distintos (uno inmediatamente despus de la muerte y
como sucesos separados en el tiempo, sino porque slo otro en el fin del mundo) o como distincin entre dos
as podemos comentar los distintos aspectos de un nico aspectos de su nico acontecimiento, slo afecta nuestra
acontecimiento. manera de representacin, no, en cambio, la perspectiva
La mayor parte de lo que se refiere al juicio ya se ha de la esperanza propiamente dicha. sta afirma bajo
dicho en la primera parte del libro. As como la venida una representacin o bajo la otra: mi existencia incon-
de Cristo para la consumacin del mundo (su parusa) fundible e irrepetible desemboca (al igual que la historia
significa a la vez juicio sobre el mundo, igualmente el de la humanidad entera) en el encuentro con Cristo,
encuentro de cada individuo con Cristo significa juicio ante su mirada que todo lo sabe, pero tambin, que me
sobre la vida de se. ama muy personalmente.
Bastar recordar brevemente lo ya dicho: el anuncio
del Evangelio crea una situacin de decisin; las referen-
cias del Nuevo Testamento al juicio quieren sobre todo
llamar la atencin sobre la seriedad e importancia de

152 153
3.2. Contenido de la esperanza denatoria de Dios o de Jeucristo que viene desde fuera
(as como el juez propiamente podra tambin dictar una
Puede seriamente el juicio ser objeto de una espe- sentencia distinta, si antes no se hubiese obligado a la
ranza? Acaso lo que se espera es salir sanos y salvos del ley de la justicia); ms bien se ha de entender como la
juicio (por la mansedumbre del Juez)? Es por tanto, si puesta a la luz del da de mis propias decisiones. En
bien se mira, no esperanza en el juicio, sino esperanza el encuentro con el Seor ver claro lo que ha sido de
a pesar del juicio? m por mis decisiones de la vida: uno que se haya com-
La pregunta es ciertamente ms difcil de responder, prometido por el camino de Jess, por el amor; otro
si se refiere al juicio particular, que si se refiere al que en su vida slo rehus, que no quiso amar cuando
juicio universal. En el segundo caso, la fe en el juicio lo hubiese podido hacer; otro, finalmente, en el que las
divino significa sin duda una esperanza, es decir, una es- dos conductas se mezclan, amor y negacin, verdad y
peranza para los perjudicados en este mundo, para las mentira, un hombre de decisiones a medias. Ante la mi-
vctimas de toda clase de injusticia. Que el asesino no rada de Cristo ver claro quin soy yo. Es la hora de la
triunfa para siempre sobre su vctima, que la verdad sal- verdad, es el juicio. El juez no necesita hacer nada,
ga a la luz, que la mentira y el soborno sean descubiertos, basta que sea 60 . En este sentido, el juicio tambin se
que las estructuras opresoras sean al fin desenmascaradas puede designar como autojuicio. Ya me he juzgado a
y abrogadas, que la justicia venza sobre la injusticia, todo m mismo con mi conducta de vida; ahora, en el encuen-
esto abre ciertamente una esperanza para los que en este tro con aqul que es l mismo la verdad, viene a la luz
mundo son desposedos de sus derechos y calumniados. la verdad de mi vida. Desde fuera no viene sentencia ni
Y la fe en el juicio final ensea de qu parte ha de estar castigo alguno; pero ahora veo con gran claridad (qui-
el cristiano en este mundo y por quin ha de tomar zs junto a la buena cosecha de mi vida) las consecuen-
partido. cias dolorosas de mi culpa, la corrupcin de mi persona
Pero en el juicio particular en el que no se trata causada por m mismo.
de la injusticia causada por otros, sino de la injusticia, Esto no significa que nosotros seamos la norma l-
de los fallos, de las mentiras en m mismo, puedo pen- tima de nosotros mismos. La luz, que hace que nuestros
sar en ello sin temor y horror? Puede el juicio tambin ojos vean ms all de nosotros mismos, no viene de no-
como juicio particular ser objeto de esperanza? Tres sotros mismos 61 . Slo en el encuentro con Cristo me
ideas podrn acercarnos a una respuesta: ser definitivamente claro lo que hay en m. ste es mi
juicio particular.
Esta interpretacin del juicio como autojuicio (muy
3.2.1. Juicio como autojuicio defendida en la teologa actual) se apoya sobre todo en la

Primero hay que pensar que lo que aqu se llama 60. H.U. von Balthasar, Oerichi, en Communio 9 (1980) 227-235, aqu 232.
juicio no se ha de entender como simple accin con- 61. K. Lehmann, Was bleibl vom Fegfeuer?, ibid., p. 236-243, aqu 239.

154 155
teologa de Juan sobre el juicio, de la que ya hemos ha- y deseo ser? (Volveremos sobre esto en el captulo si-
blado". A ella corresponde una determinada interpre- guiente.)
tacin del concepto castigo del pecado. ste no se
entiende aqu como castigo impuesto desde fuera me-
diante una instancia exterior (como es el caso de toda 3.2.3. Juicio como buena cosecha
justicia en el mundo), sino como consecuencia doiorosa
del pecado mismo, como sufrimiento que resulta de la Finalmente, no hay que olvidar que, adems de este
naturaleza del acto realizado (como del abuso de la droga lado oscuro, tambin pertenece a la hora de la verdad
resulta la adiccin, como el que se ha convertido, por el reconocimiento de todo el bien que haya obrado el
culpa suya, en duro de corazn, tambin sufre en su pro- hombre y que esto se ha convertido en una parte de la
pia incapacidad de amar). historia de su vida. Ahora ve su contribucin a la felici-
dad de otros hombres; ahora ve el sentido de sus esfuer-
zos llenos de amor, que quizs antes le aparecan obs-
3.2.2. Juicio como purificacin curecidos por desengaos, fracasos y destrucciones; aho-
ra ve la cosecha en la que antes quizs hasta no se atreva
Si el juicio no impone una nueva calamidad sobre a creer. Ahora, cuando se encuentra directamente ante
el hombre, sino nicamente descubre el veneno que hay Cristo, ve cuan cerca de l estuvo con frecuencia, aun
en l, manifiesta las deformaciones y faltas de verdad cuando quiz se tena por un mal cristiano. Ahora ve el
de su ser (naturalmente tambin como experiencia dolo- reino de Dios convertido en realidad, y tambin se da
rosa), no podra, entonces, la hora de la verdad con- cuenta de cmo ha contribuido a l: Venid, ... tomad
tener en s tambin un aspecto liberador? No es toda en herencia el reino ... porque tuve hambre y me disteis
deshonradez, toda mscara, con que oculto mi propia de comer (Mt 25,34s).
fealdad y maldad, a su vez una nueva alienacin? No As, tambin la fe en el juicio personal podra ex-
podra ser por otra parte liberador el momento en que presar una esperanza: la esperanza en la liberacin de
cae la mscara a pesar de la vergenza y horror de m una falta alienante de verdad y en la purificacin, y la es-
mismo que esto pueda producir? No se puede tambin peranza de ver el buen resultado de la vida. Todava no
combinar con el pensamiento de un tal juicio la espe- nos hemos referido a la posibilidad de una corrupcin
ranza de que un da podr llegar a ser yo mismo del todo, total del hombre hasta el punto de que toda purificacin
esto es, que por fin me ver libre y ser purificado no sea imposible, la situacin desesperada que llamamos
slo de la necesidad de ocultarme, sino tambin del pe- infierno, condenacin eterna. De ello trataremos
cado mismo siempre difcil de ocultar y al mismo tiempo dos captulos ms adelante. En el siguiente pensamos
deshumanizador, para llegar a ser finalmente lo que debo desarrollar el pensamiento de la purificacin.

62. C'l.supra, p. 89.

156 1*7
4.1. Representaciones problemticas del purgatorio

4. Purificacin Se separaron el pensamiento de la purificacin del


pensamiento del encuentro con Dios y con Jesucristo;
se dio una dimensin espacial y temporal al suceso per-
sonal; se interpretaron los smbolos e imgenes (concre-
tamente el del fuego) como descripciones objetivas, co-
mo si se tratara de un lugar geogrficamente localizable,
de un castigo de prisin decidido en juicio y de tempe-
raturas que se podan medir fsicamente, y, as, final-
mente, el hecho de la purificacin apareci como un
Forma parte de la fe en el juicio la esperanza en gigantesco lugar de tortura, un campo de concentra-
la purificacin. Ya encontramos este pensamiento en la cin csmico en el que unas criaturas sufren, lamentan
predicacin proftica del Antiguo Testamento 63 : por te- y gritan su castigo 64 .
mible y doloroso que sea el juicio de Dios, su objetivo De la oracin acompaada de ofrendas y obras de
no es la condenacin y aniquilamiento definitivos, sino caridad por los difuntos ya atestiguado en el segundo
la purificacin y salvacin. Entre otras, esto se expresa libro de los Macabeos (2Mac 12,40-43) y luego en el si-
con las imgenes del fuego en el crisol y de la leja en glo II de nuestra era se desarrollaron ms tarde unas
la tinta de lavar: Purificar a los hijos de Lev y los representaciones ms o menos mgicas: se poda comprar
acrisolar como el oro y la plata (Mal 3,3). La convic- con una suma determinada de oraciones y dinero la libe-
cin cristiana dice todava con ms intensidad que el racin de un alma del purgatorio o acortar su tiempo de
juicio no es decidido por una justicia de ojos tapados, castigo (exactamente calculable). La protesta de los re-
sino que tiene lugar en el encuentro con Jesucristo, formadores contra tales representaciones y prcticas co-
redentor. En la teologa catlica, esta esperanza se for- rrespondientes condujo luego al rechazo total de la doc-
mula en la doctrina del llamado purgatorio. Es cierto trina del purgatorio por parte de las iglesias protestantes.
que sobre esta doctrina cargan unas representaciones
fantsticas, muchas prcticas discutibles de la piedad po-
pular y las discusiones del tiempo de la reforma pro- 4.2. Qu dice el concilio de Trento?
testante.
Pero son muy distintas estas representaciones, que
sin duda estn muy arraigadas en la Iglesia catlica, de

64. L. Boros, Myslerium monis, Olten 1962. p. 144; versin castellana: El hombre y
63. O . supra, p. 84s. su ltima opcin. Verbo Divino, Eslella M977.

I<;Q
1S8
las enseanzas obligatorias del magisterio oficial. El con- 4.3. Contenido de la fe en una purificacin
cilio de Trento en su respuesta a las crticas de los re-
formadores ensea: Hay un purgatorio, y las almas Ahora bien, cul es el contenido de la fe en la pu-
detenidas en l pueden ser ayudadas por los sufragios rificacin?
de los fieles, sobre todo por el sacrificio del altar agra- 1. El hombre puede esperar que despus de la muer-
dable a Dios. As precepta el santo snodo de los obis- te (o en la muerte) ser liberado, purificado, de la cul-
pos: la doctrina sana del purgatorio, transmitida por los pa que haya en l y de la alienacin y deformacin de
santos padres y por los sagrados concilios, ha de ser su ser procedentes del pecado.
creda por los fieles, conservada, enseada y predicada 2. Como la muerte significa el final de la historia
en todo lugar... Pero han de prohibir lo que sirve a la de las decisiones humanas (final del status viatoris),
curiosidad o tiene aspecto de supersticin o de lucro esta purificacin ya no puede ser obra del hombre mis-
vergonzoso como escndalo y ofensivo para los fieles mo; sta sucede en el hombre, el hombre la padece.
(NR907s; DS 1820). 3. La purificacin se puede designar como sufri-
En alemn se suele traducir purgatorio por Fegfeuer miento de consumacin65. Produce alegra (porque li-
(del alemn medieval vegen = purificar, limpiar y Feuer bra y consuma) y a la vez duele (porque separa la escoria
= fuego). Esto es objetivamente correcto mientras uno del pecado convertida en parte del propio yo).
tenga conciencia de que aqu se incluye una metfora: 4. La medida de la purificacin necesaria depende
fuego. La palabra latina purgatorium no contiene esta de la medida del amor y conversin realizados (o deja-
metfora. Purgare significa purgar, limpiar, en conse- dos de realizar) en la vida.
cuencia, purgatorium significa un acontecimiento de 5. Los sufragios y las obras de los vivos por los
purificacin. Algunos prefieren traducir lugar de puri- difuntos puede ayudar a stos en el acontecimiento de
ficacin. Pero esta traduccin tambin interpreta. La la purificacin.
palabra latina no dice explcitamente que se trate de un Para decirlo algo ms grficamente, sin necesidad de
lugar. Por esto, me gusta ms la traduccin aconteci- recorrer la imagen de las benditas almas del purgatorio
miento de purificacin, o simplemente, purificacin. en un mar de llamas, recuerdo de nuevo la imagen del
Por tanto, el documento del concilio de Trento no encuentro: en la muerte y resurreccin me encontrar
afirma que en el purgatorio haya fuego, ni que sea un con Cristo. Ante su mirada omnisciente ver claro quin
lugar, ni que la purificacin se extienda en un plazo soy yo. (Esto es el juicio.) Pero l no me mirar nica-
determinado de tiempo. Adems advierte contra aadi- mente con aire inquisidor y controlador. Su mirada ser
duras fantsticas (curiosidades), contra prcticas m- amorosa y salvadora; me transformar, me derretir
gicas de oracin (supersticin) y contra el sacar nego- y librar de mis endurecimientos. As como el ambiente
cio del miedo (lucro vergonzoso). En este sentido, la clido de una habitacin primero provoca dolor en las
crtica protestante tuvo un efecto purificador dentro de
la Iglesia catlica. 65. K. Lehmann, Was beibl vom Fegfeuer? (cf. supra. n. 60), p. 238.

161
manos que el fro de fuera ha dejado entumecidas antes Tambin la oracin por los difuntos es expresin
de que stas con el calor vuelvan en s, as la mirada de una esperanza, esto es, de la esperanza en que la co-
transformadora de Cristo me doler (tanto ms, cuanto munin de los santos, de la que se alimenta la existen-
ms sea el fro que haya en m), pero al final me har cia terrena de cada cual, no acaba con la muerte.
bien. (Esto es la purificacin.) Pero hasta dnde llega esta esperanza? Es pensable
En este suceso de purificacin no estar como indi- una decisin contra el amor tan fundamental, un tal en-
viduo aislado. As como toda mi vida terrena nunca pu- durecimiento en el mal, que haga imposible toda puri-
do estar absolutamente independiente de los otros hom- ficacin?
bres, sino siempre acompaado, apoyado (o abando-
nado) por los otros, as como mi existencia se enrique-
ci mediante las relaciones con los otros (o qued pobre
por falta de ellas), as como mi capacidad de confiar,
esperar, amar, siempre dependi de la atencin de otros,
as como en cierto sentido los otros se convirtieron en
una parte de mi existencia, as como dicho de otro
modo la proximidad salvadora de Dios siempre me
lleg a travs de otros hombres, as tambin en el en-
cuentro purificador con Cristo me sern una gran ayuda
los pensamientos de amor de los otros: me sostendrn
y me abrirn (o me faltarn). As es como la plegaria
por los difuntos est llena de sentido, aun cuando no
proceda de la idea de un juez que castiga y que necesita
ser apaciguado por la intercesin de otros.
La fe en una purificacin despus de la muerte es
sobre todo una esperanza. No ser que por toda una
eternidad haya de saludar con lamentos, yo tal como soy,
a aquel que hubiera debido ser66; al final, a pesar de
toda mi imperfeccin, ser aquel que deb ser. Como
todos los contenidos de la esperanza, tambin esta fe es
una llamada: a la conversin y al crecimiento en el
amor ya en esta vida.

66. K. Rahner, Consuelo del tiempo, en id.. Escritos de teologa, vol. 3, Taurus,
Madrid M968, p. L65-I82, aqu 175.

162 163
mundo; segundo, porque no se trata de un fuego al aire
libre, sino encerrado en un horno monstruoso; tercero,
5. La posibilidad de un fracaso definitivo porque no se alimenta ms que de pez y azufre; y cuarto,
todava hay algo que hace que el fuego del infierno sea
indeciblemente trrido, esto es, el aliento de Dios...
T sabes que cuando se sopla sobre el fuego, ste pren-
de con ms mpetu. Si el fuego se atiza con grandes
fuelles, como se hace en las fraguas de los herreros, el
fuego se enfurece como si hubiese perdido el tino. Ahora
bien, cuando es el Dios omnipotente el que sopla sobre
el fuego del infierno con su aliento, cuan horrible no
5.1. Representaciones problemticas del infierno ser su rabia y furor! Pues el aliento de Dios es ms
fuerte que todos los vientos tempestuosos...67. Un
El tema del infierno es el captulo ms agravado Dios que sopla por s mismo el fuego infernal para au-
de la escatologa. La predicacin sobre el infierno en mentar los tormentos de los condenados! Ya se ve a qu
muchas misiones populares de tiempos pasados converta imagen de Dios conduce la predicacin sobre el infierno
el mensaje cristiano de salvacin en un mensaje de ame- y en qu contradiccin se cae respecto del mensaje b-
naza. Las descripciones detalladas de toaos los tormen- blico.
tos y torturas imaginables, que en un principio eran slo Pero el horror que todo esto nos inspira, no nos ha
metforas y luego se entendieron como descripciones de impedir que investiguemos sobre el contenido propia-
exactas de un mundo subterrneo, tuvieron como efecto mente dicho de lo que en la tradicin cristiana se deno-
que en el pasado para no pocos cristianos la fe estuvo mina infierno, condenacin eterna. Hay que res-
fuertemente imbuida de miedo, y que, de rebote, en la ponder dos preguntas: Qu significa infierno y condena-
conciencia de la fe cristiana actual el infierno se haya cin eterna? Forma parte de la fe cristiana la suposicin
convertido en motivo de burla y que en la predicacin de que efectivamente hay hombres que estn condena-
actual generalmente se evite hablar de l. dos eternamente?
Como ejemplo, se pueden mencionar los escritos del
famoso e influyente capuchino Martin von Cochem
(t 1712). Entre muchos otros tormentos (fro, hambre, 5.2. Qu significa infierno?
hedor, ahogo, ser descuartizados, pasados por ruedas
de clavos, clavados, azotados, etc.), describe el horrible Jess amonesta ante la posibilidad de una perdicin
infierno de fuego. Dice que quema ms y es ms horren- eterna. Segn el testimonio de los sinpticos (particu-
do que cualquier fuego terreno por cuatro motivos: pri-
67. Marlin von Cochem, Die vier letzlen Dirige, parle lercera, cap. 2, aqui citado segn
mero, porque es ms grande que todos los fuegos del la edicin de Brixen 1888. p. 140s.

IA<;
larmente de Mateo), Jess usa en este contexto imge- que al fin se ha convertido en incapaz total para el amor:
nes tomadas de la literatura apocalptica contempornea: ya no puede ms amar a Dios, a sus prjimos y ni si-
fuego (cf. Mt 5,22; 13,42; 18,8; 25,41; Me 9,43.48), quiera a s mismo. Como el hombre est fundamental-
tinieblas (cf. Mt 8,12; 22,13; 25,30), el llanto y el re- mente destinado al amor, esta situacin significa el
chinar de dientes (cf. Mt 8,12; 13,42.50; 24,51; 25,30; mayor dolor imaginable. Mejor que excluido del amor
Le 13,28). (que se podra entender como si de otro modo pudiera
Hay que advertir inmediatamente: en comparacin excluirle alguien que propiamente podra dejarle entrar)
con las descripciones fantsticas y horrendas de la lite- es la expresin incapaz para el amor. Naturalmente
ratura apocalptica, el lenguaje del Nuevo Testamento hay que aadir en seguida que se trata de una incapaci-
da ms bien una impresin de moderado y reservado. dad que ha crecido en una vida libremente decidida.
Pero, aun quedndonos slo con las imgenes del Nuevo En el drama de Jean-Paul Sartre, A puerta cerrada,
Testamento, si stas se toman por informaciones exactas, se pinta la situacin de unos hombres que tienen que
estaran en contradiccin recproca (por ejemplo, fuego vivir juntos y no consiguen aceptarse mutuamente, pero
y tinieblas). Adems, como ya vimos68, Jess tambin tampoco consiguen librarse unos de otros, ni siquiera
amonesta del peligro con otras imgenes totalmente dife- dejarse recprocamente en paz. Al final de la obra,
rentes, que no se refieren a tormentos infligidos exte- Garcin dice: Entonces, esto es el infierno. Nunca lo
riormente, sino al dejar pasar una oportunidad: quedarse hubiese credo... Os acordis: azufre, hoguera, holln...
fuera, ser excluido de la fiesta (cf. Mt 25,1-13; Le 14, tonteras! No se necesita holln alguno, el infierno lo
16-24). Estas indicaciones no deberan servir para tildar son los otros70. En el sentido de nuestras reflexiones
de anodino el peligro mencionado, sino para reconocer habra de decir: el infierno lo soy yo mismo: hambriento
las imgenes como imgenes y tener as libre la mirada de amor y a la vez incapaz de ello.
para ver lo que aqu propiamente se quiere decir. Que aqu se hable de situaciones que tambin se
En la tradicin teolgica, la esencia del infierno se pueden encontrar en la vida social de los hombres de hoy,
pone sobre todo en la exclusin de la visin de Dios no es una casualidad. Precisamente el discurso sobre el
(o en la exclusin de la relacin amorosa con Dios). infierno no pretende primeramente dar informacin del
Infierno es exclusin de toda comunidad. Esta exclu- otro mundo, sino ensear perspectivas de vida: descubrir
sin de acuerdo con lo que ya dijimos antes sobre el aquella conducta mediante la cual podemos crearnos el
castigo por el pecado69 no se ha de entender como infierno sobre la tierra y amonestarnos que no convir-
un castigo infligido desde fuera; se trata ms bien de una tamos esta conducta en la forma definitiva de nuestra
situacin infeliz en la que el hombre mismo se ha metido existencia.
por su conducta pecaminosa. Por su rechazo pertinaz y Si aplicamos aqu de nuevo la imagen del encuentro
radical de todo amor, se ha pervertido hasta tal extremo con Cristo juez: condenacin eterna significara: estoy
68. Cf. supra, p. 86.
69. Cf. supra, p. 154s. 70. J.-P. Sanre, A puerta cerrada, escena quima. Alianza, Madrid 1981.

1 167
ante Cristo, pero me he hecho totalmente incapaz de fendido la opinin de que el final de la historia de la
aceptar su mirada amorosa, me he vuelto tan duro y salvacin no sera el juicio, sino que despus del juicio
fro, que ya no quiero transformarme ms, a pesar de y de un cierto tiempo de condenacin, habra un acto
que veo claro que de esta manera destruyo mi ser. de reconciliacin universal, el restablecimiento de toda la
O con otra imagen, la de la Jerusaln celestial: vivo en creacin (en griego: apokatastasis ton panton), incluidos
medio de la ciudad de los bienaventurados, veo cmo los pecadores, los condenados y los demonios: al final se
los santos se tratan mutuamente con un amor abierto, reconciliara todo el mundo y ya no habra nadie ex-
y al mismo tiempo veo que yo mismo permanecer por cluido.
siempre cerrado, egosta y con actitud de rechazar, aun Contra esto declar en 543 el snodo de la provincia
cuando todo esto me duele infinitamente. eclesistica de Constantinopla: Quien diga o crea que el
castigo de los malos espritus y de los hombres impos
slo es temporal y que acabar despus de un cierto
5.3. Habr infierno? plazo de tiempo, y que luego vendr un restablecimiento
(apokatastasis) pleno de los malos espritus y de los hom-
Existir todo esto? Es posible llegar tan lejos? Es bres impos, sea anatema (NR 891). Esta decisin del
posible que haya hombres que convierten su vida de tal magisterio eclesistico y otras parecidas han llevado a
manera en un infierno que ello les sea una condenacin pensar que la escatologa cristiana supone como seguro
eterna? Puede el ofrecimiento de Dios fracasar de tal que hay condenados para la eternidad. Contra esto, al-
manera ante la resistencia del hombre? Se puede ima- gunos telogos modernos advierten que el magisterio
ginar tal victoria sobre el amor de Dios, sobre su vo- eclesistico slo conden la afirmacin de que el infier-
luntad salvfica universal? Si nos resulta difcil dar una no no sea eterno. Pero afirmar esto (y as excluir clara-
respuesta a estas preguntas, no es porque no queramos mente la posibilidad de una condenacin eterna) es algo
insinuar al hombre de hoy el pensamiento del infierno, distinto que expresar la esperanza en que todos los hom-
sino sobre todo porque la misma fe contiene distintas bres sean salvados.
afirmaciones difcilmente conciliables entre s: 3. Por otra parte, pertenece a la tradicin viviente
1. Primeramente hay las advertencias bblicas ya de la fe la prctica eclesistica de las canonizaciones.
mencionadas: el fuego eterno, un final doloroso De muchos hombres la Iglesia ha declarado oficialmente
(llanto), rabia y desesperacin extremas (el rechinar que estn junto a Dios como santos. No existe ninguna
de dientes). Que esto se exprese en imgenes, no quiere prctica eclesistica comparable que afirme la conde-
decir que no hayamos de tomarlo en serio. nacin de ningn hombre (con mencin del nombre con-
2. Adems, est en la tradicin de la fe cristiana la creto).
condena de la llamada doctrina de la apocatstasis. Una Esta disparidad da que pensar. Al menos esto es
serie de padres griegos de la Iglesia, sobre todo de la es- indicio de que el infierno no es contenido de la fe cris-
cuela de Orgenes de Alejandra ( t hacia 254) haba de- tiana en el mismo sentido que lo es el cielo.

168 169
4. El argumento de razn ms convincente a favor sucristo sea el juez71? Segn el testimonio de Lucas,
de la posibilidad de un infierno eterno es la referencia muri rezando por los que le mataban (cf. Le 23,34;
a la libertad humana. El amor, que es el fundamento igualmente, Esteban: Act 7,60). A deducir de todo lo que
de toda tica cristiana (cuya consecucin significa, en sabemos de l por los evangelios, no sera para l una
ltimo trmino, cielo), no es imaginable sin libertad. derrota, si algunos hombres se cerraran definitivamente
Sera libre, si hoy ya supiera que ya estn decididos a su amor?
los resultados de todas mis decisiones, si se me dijera 8. Sera, entonces, pleno el reino de Dios? Puede
que puedo decidirme como quiera en pro o en contra gustar a Dios que en su mundo haya hombres que pa-
del amor, que de todas maneras al final sera contado decen eternamente? Se hace, entonces, su voluntad
entre los que han amado? No sera frustrante tal predic- (cf. Mt6,10)?
cin tan segura? No tendra la sospecha de que no se 9. Pueden alegrarse los santos del cielo de que ha-
trata de mi propio amor, de mi propia libertad que me ya condenados? Puede la madre de un asesino ser feliz
deciden en ltimo trmino? No forma parte de la expe- en el cielo, si su hijo est en una desesperacin definitiva
riencia de la felicidad el saber que hay el abismo, y la e irremediable? Dicho en trminos generales: puede ha-
experiencia de la libertad no pertenece a la experiencia ber cielo, mientras haya infierno? La teologa tradicional
del amor, esto es, la posibilidad real de no amar? responda estas preguntas afirmando que al final la jus-
5. Por otra parte hemos aprendido en la teologa ticia est sobre la misericordia, que precisamente as
actual a considerar que la gracia y la libertad no estn en la victoria de la justicia se hace la voluntad de
en competencia mutua (cuanto ms gracia, menos liber- Dios y que los santos del cielo, llenos de esta misma vo-
tad), sino al revs, a ver la gracia divina precisamente luntad, son felices estando de acuerdo con ella. Pero, est
como aquello que posibilita la libertad. Desde esta pers- de acuerdo este orden de valores (la justicia sobre todo)
pectiva, no podra imaginarse una victoria definitiva de con la fe bblica en Dios? Ya en la predicacin de los
la gracia de Dios en la plena libertad del hombre? profetas sobre el juicio, ste no tiene por objetivo la im-
6. Un argumento psicolgico no despreciable con- posicin de la justicia (si es preciso a precio del aniqui-
tra la afirmacin demasiado rpida de una reconciliacin lamiento), sino la purificacin y salvacin de su pue-
universal es la perspectiva de los oprimidos, torturados, blo72. En la historia de las promesas perdn va adqui-
desposedos de sus derechos. Adolf Eichmann en el cielo riendo cada vez ms importancia73. Y la predicacin del
junto a Anne Frank, podra esto haber sido una pers- Nuevo Testamento se compone en buena parte en creer
pectiva de esperanza para los que sufrieron en los campos en el perdn de Dios, en Dios como Padre misericordio-
de concentracin? No habra sido para ellos ms impor- so, que se alegra del regreso de su hijo perdido, sin po-
tante la palabra anunciadora de que al final un juicio res- ner condiciones, y la llamada correspondiente a los dis-
tablecer la justicia? No exige el Evangelio pensar as
precisamente desde la perspectiva de los desposedos? 71. CLsupra, p.87*.
72. Cf.supn. p.84-.
7. Pero insistimos de nuevo: qu significa que Je- 73. C.supra, p.28s.

170 171
En este ejemplo se manifiestan claramente el sen-
cipulos a estar dispuestos a un perdn y a una reconci-
tido y la limitacin de la doctrina escatolgica. sta no
liacin ilimitados (cf. Le 15,11-32, sobre todo: 25-32;
puede ni quiere predecir el futuro, describir con precisin
Mt 5,23s; 6,12-15; 18,21s). Se adapta a una felicidad
los hechos que van a venir; pero sta puede y quiere
celestial el alegrarse del tormento merecido de los pe-
cadores? decir que est permitido esperar y dnde est el peligro.
Qu hay que decir? Puede y debe afirmar el cris- La escatologa seala un camino a la esperanza, pero
tiano que hay hombres condenados por siempre? Hablan no anticipa el fin.
en contra sobre todo los ltimos puntos. Puede y debe
el cristiano negarlo? Entonces se eliminara la seriedad
de las amonestaciones bblicas.
Hay que conservar dos datos, uno al lado del otro,
aun cuando sean difciles de reducir a una sola frmula:
primero, la esperanza en la salvacin de todos los hom-
bres, y segundo, contar con la posibilidad real de un fra-
caso eterno a causa del rechazo propio. Si se prescinde
de lo primero, entonces el Dios de Jess se pone en duda.
Si se elimina lo segundo, entonces uno se abandonara
en una seguridad contra la que la Escritura y la tradicin
amonestan. Esperanza es algo distinto que seguridad.
Que las dos afirmaciones no son frmulas vacas que
en la prctica se neutralizan mutuamente, se ve, si uno
piensa en las consecuencias. Si se prescinde de la primera,
se destruye el hombre como individuo; si se acalla la se-
gunda, entonces nuestra existencia humana pierde su se-
riedad y tensin ticas.
Pero las dos afirmaciones no estn en un mismo
nivel. Se puede decir que el cristiano cree en el cielo,
pero propiamente no se puede decir (al menos en el mis-
mo sentido de la palabra creer) que cree en el infierno.
La fe cristiana es esencialmente esperanza; pero esta es-
peranza se pronuncia ante el abismo del naufragio. Ha-
blar del infierno significa: llamar la atencin sobre el
abismo, pero no: fijar la atencin en el abismo, y menos:
afirmar que algunos ciertamente caern en l.

172 171
de un distinto acento antropolgico (es el conocimiento
anterior al amor o es al revs?). Tanto para unos como
6. Consumacin para otros, consumacin significa comunidad beatifi-
cante con Dios.
En contra de ciertas ideas muy extendidas que se figu-
ran el cielo como algo inmaterial y etreo, es preciso
aadir: la comunidad con Dios no excluye los otros ob-
jetos de esperanza, Dios no est en competencia con
ellos, al contrario (aqu puede decirse lo que define fun-
damentalmente la relacin entre el Creador y la crea-
cin): precisamente Dios hace posibles las esperanzas
6.1. Cumplimiento de todas las promesas creadas y hace que se conviertan en realidad. Por tanto,
tambin pertenecen a la consumacin esperada por los
La meta de toda la esperanza cristiana es la consu- cristianos (dicho de una forma algo esquemtica):
macin en Dios. Si se quiere exponer grficamente lo que la comunidad con otros hombres: reencuentro de
ello significa, habra que enumerar de nuevo todos los los separados, proximidad de los hasta entonces aleja-
objetos de esperanza mencionados hasta ahora, todos dos, comunicacin lograda; en pocas palabras: conoci-
los contenidos de las promesas profticas: futuro ms miento y amor tambin en la comunin de los santos;
all de la muerte (primero esperado como permanencia la identidad e integridad del individuo: ser yo
en los descendientes), tierra (patria, seguridad, paz), mismo (en contraposicin a la alienacin), estar sano
proximidad de Dios que proteje, perdona y vivifica; el (en contraposicin a estar impedido o mutilado), haber
cambio esperado en la literatura apocalptica: la libera- llegado a la plenitud (en contraposicin a las muchas es-
cin de sufrimientos, pena, injusticia, la resurreccin peranzas incumplidas y a la vida cortada anticipada-
de los muertos; el reino de Dios: el mundo gobernado mente);
por la voluntad de Dios, en el que los hombres viven mu- Un concepto que podra resumir todos los objetos
tuamente en paz y tienen salud interior y exterior; la pre- de esperanza es el de paz (en hebreo, shalon) en su
sencia poderosa de Jesucritsto que ya no se puede perder. sentido bblico ms comprensivo: relaciones sanas entre
En el lenguaje de la tradicin teolgica, la felicidad todos los vivientes, entre hombre y Dios, entre hombre
esencial que es el fundamento de toda otra felicidad est y prjimo, entre los pueblos, entre hombre y naturaleza, y
en la visin de Dios. En la interpretacin de lo que tambin relaciones sanas en el interior de ella misma
quiere decir este ver a Dios, se distinguen dos escuelas y relaciones sanas del hombre individual consigo mis-
teolgicas: los telogos dominicos acentan el conoci- mo. Ya se ve que no se puede hablar de la consumacin
miento, los franciscanos, en cambio, el amor. No hay del individuo, sin hablar al mismo tiempo de consuma-
entre las dos una oposicin objetiva, se trata ms bien cin de todo el mundo.

174 175
6.2. Imgenes
para vosotros (Jn 14,2). Con la ascensin de Jess
Mejor que con conceptos abstractos, la consumacin (junto con su muerte y resurreccin), el cielo adquiere
se puede representar grficamente con las imgenes que una nueva dimensin: ahora cielo ya no significa ni-
ofrece la Biblia. Vamos a mencionar algunas. camente el lugar de Dios o Dios mismo, sino tambin
la unin del hombre con Dios, casa, patria junto al Pa-
dre. Esto es lo que se quiere decir con la palabra cielo
en un sentido ms concreto y preciso como expresin
6.2.1. El cielo
de la esperanza escatolgica. En un sentido ms amplio,
la palabra cielo abarca toda la felicidad contenida
La palabra cielo tiene varias acepciones: desde ser
en el estar junto a Dios y que se explica en las imgenes
un nombre para el firmamento hasta designar un con-
siguientes.
cepto ms amplio que abarca todo lo que tratamos en
este captulo.
El firmamento que, segn idea de los antiguos, es 6.2.2. Un nombre nuevo
la bveda que est sobre la tierra y se convirti en ima-
gen del lugar, la casa o el trono de Dios. Es una En el Apocalipsis de Juan se promete al vencedor:
imagen de superioridad y grandeza (cf., por ejemplo, Le dar una piedrecita blanca, y sobre esta pidrecita
x 24,10s; Sal 2,4; Mt 6,9). Adems, en el judaismo, se habr un nombre nuevo escrito, que nadie conoce sino
usa la palabra cielo como circumloquio del nombre de el que lo recibe (Ap 2,17).
Dios que por respeto no se pronuncia. Por tanto, cielo La piedra blanca hace pensar primero en la costum-
puede designar tanto el lugar de Dios como a Dios bre que tenan los antiguos al invitar: un hombre rico
mismo. Segn esto, ir al cielo no significa otra cosa invita a una gran fiesta. Como entrada manda repartir
que ir a Dios. piedras blancas en las que hay escrito un nombre deter-
Lucas narra al final de su evangelio: Y mientras minado. Pero la expresin nombre nuevo lleva la idea
los bendeca (Jess), se apart de ellos y era llevado al ms lejos. Conocer el nombre significa confianza per-
cielo. Los discpulos se quedan llenos de inmenso sonal. Adems, el nombre nuevo recuerda una pro-
gozo Le 24,5 ls). Con la bendicin, el Seor que mar- mesa hecha a los que regresaban con desnimo a la ciu-
cha se ha unido con los suyos, ahora ellos saben que l dad de Jerusaln destruida: la ciudad no ha de ser lla-
est junto a Dios (elevado al cielo) y as ellos tambin mada por mucho tiempo la abandonada, sino mi
estn unidos con Dios. Algo semejante (esta vez sin usar complacencia, la tierra no ha de ser mas la desola-
la palabra cielo) se expresa en el evangelio de Juan, cin, sino la desposada (ls 62,4). El nombre nuevo
cuando Jess, refirindose a su muerte, dice: voy al expresa la elevacin y la nueva relacin con Dios. Jeru-
Padre (Jn 14,28; 16,10,17.28), y: en la casa de mi saln ha de ser ensalzada de su humillacin y una gran
Padre hay muchas moradas ... voy a preparar un lugar dignidad, Dios amar y apreciar su ciudad y se alegrar

176 m
en ella como se goza el esposo con la esposa (Is 62,5). como imagen de esperanza. Moiss y los ancianos toman
Todo esto resuena en la imagen de la piedra blanca un banquete a la presencia de Dios (cf. x 24,11);
con el nombre nuevo. La consumacin prometida signi- el Seor conducir los pueblos de la tierra a una gran
fica: ser husped invitado personalmente a la fiesta, ser reconciliacin y les ofrecer un grandioso banquete
conocido y amado de Dios, ser valioso para l, familiar. sobre la montaa de Sin (cf. Is 25,6s). Ponerse a la
mesa con Abraham, Isaac y Jacob en el reino de los
cielos (Mt 8,11) es en tiempo de Jess un tema atrac-
6.2.3. Las bodas tivo. La piedra blanca de la que hablamos antes,
trae a la memoria la invitacin a una fiesta. En el Apo-
No es casualidad que en las parbolas de Jess la calipsis de Juan, la imagen de las bodas del Cordero
fiesta de bodas sea una imagen del reino de Dios que se convierte en la imagen de la gran multitud que asis-
viene (cf. Mt 22,1-10; 25,1-13). En el Evangelio de Juan, te al banquete (Ap 19,7-9). En las parbolas de Jess,
Jess obra su primer signo en una boda (Jn 2,1-11). el banquete, el asistir con otros a una fiesta, desempea
La imagen de la alegra de bodas es promesa de que un papel ms importante que el mismo motivo de las
Dios se vuelve hacia nosotros con amor y que esto ha bodas (cf. Mt 22,1-13; 25,1-10; Le 12,37; 15,22-32).
de ser motivo de un inmenso gozo (cf. tambin Ap De todos los gestos simblicos con atencin proftica
19,7ss; 21,2). Por otra parte, el amor terreno entre hom- practicados por Jess para significar el reino de Dios,
bre y mujer adquiere a partir de aqu una nueva dimen- el ms frecuente fue el del banquete. Se pone a la mesa
sin. Se convierte en presentimiento y realizacin antici- tanto con publcanos como con fariseos (cf. Le 7,36;
pada de la consumacin (cf. Ef 5,25-32). En el amor 19,1-10). El ltimo gesto simblico, que es resumen
empieza ya el cielo en la tierra. de todos los dems y al mismo tiempo seala hacia el
futuro, es la ltima cena. Durante la cena, explica cmo
ha de ser el trato mutuo en el reino de Dios: nadie se
6.2.4. El banquete har mayor a los otros, el mayor ser como el ms
pequeo y servir con gusto a los otros (cf. Le 14,7-11;
Que la dicha por la proximidad de Dios no ofusca 22,24-27; Jn 13,1-17); ya no excluir a nadie, precisa-
el gozo por la comunidad con otros hombres, sino que mente la invitacin ser para los pobres, tullidos,
ambas cosas estn unidas indisolublemente, se expresa cojos, ciegos (cf. Le 14,13). El que lo pone en prctica
particularmente con la imagen del banquete. El banquete ya en este mundo, ya experimenta algo del gozo futuro
festivo no significa nicamente sentirse regalado y sa- (cf. Le 14,15). Estas imgenes de esperanza son a su
ciado, poder disfrutar los bienes de la tierra (esto no vez llamadas concretas. Muestran el estilo futuro del
se excluye), sino al mismo tiempo reconciliacin, aten- trato con los hombres.
cin, amistad entre los comensales, alegra mutua. Los dos aspectos estn contenidos en la celebracin
En muchos pasajes de la tradicin bblica se usa eucaristica de la Iglesia: la promesa de una comunidad

178 I7Q
futura y la llamada a obrar ya ahora de acuerdo caracterstica no es poder consumir sin tener que esfor-
con ella. zarse, sino la convivencia pacfica.

6.2.5. El paraso 6.2.6. La ciudad nueva

Jess, acurdate de m cuando llegues a tu reino, Muy parecida a la imagen del paraso en cierta ma-
pide uno de los malhechores que fueron crucificados nera es su traduccin a la cultura urbana es la imagen
con l. Jess le contest: Yo te aseguro que hoy estars de la Jerusaln nueva.
conmigo en el paraso (Le 23,42s). Aqu, el reino es Desde el exilio y regreso a Jerusaln, la esperanza se
llamado paraso. Esta palabra recuerda el relato de concentra en la reedificacin de la ciudad. La Jerusaln
la creacin, pero tambin ofrece una de las imgenes nueva ha de ser ms hermosa, rica, valiosa, que la de
de esperanza preferidas por los profetas. antes. Ser un placer habitar en ella. Reinarn la paz y
La palabra griega (procedente del persa) paradeisos la justicia, ya no se oir hablar ms de violencias,
significa jardn, parque. El prototipo bblico es el desolaciones, destrucciones. La ciudad se convertir en
jardn (en) Edn: un terreno bonito creado por Dios punto de confluencia pacfica de los pueblos. Ya no
para el hombre. Una naturaleza exuberante, frutos sa- ser necesario tener miedo de los otros; las puertas de
brosos, un ro que fertiliza toda la tierra, tesoros va- la ciudad permanecern abiertas da y noche (cf. Is 54,11-
liosos en el subsuelo, una rica fauna: todo esto confiado 14; 60; 61,4; 62,6-9).
al hombre. Aqui, el hombre encuentra a su compaera Incluso cuando los cristianos ya haca tiempo que
que le embelesa y completa. Los hombres se tratan mu- haban perdido todo su inters por la Jerusaln geogr-
tuamente con armona y sin temor (cf. Gen 2,8-25). fica (destruida en el ao 70 d . C ) , la ciudad futura qued
Luego en los profetas, la narracin de los comienzos como imagen de una esperanza viva, si cabe, sta se
se convierte en esperanza para el futuro: Entonces intensific todava ms. El vidente que habla en el Apo-
dirn: esta tierra devastada es el jardn de Edn calipsis de Juan, no se cansa de mirar los muros y las
(Ez 36,35; cf. Is 51,3). El pas convertido en un desierto puertas de la Jerusaln nueva y la describe cada vez
volver a fructificar, la paz turbada entre hombre y con nuevos matices: la calle es como de oro, como
naturaleza volver a ser restablecida, los animales rapa- cristal puro, cada puerta como una sola piedra preciosa,
ces comern paja, se dejar sin temor que los nios l ro del paraso lleva aguas de la vida, clara como
jueguen en las guaridas de las serpientes (cf. Is 11,7s; el cristal, los rboles fructifican doce veces al ao.
65,25). Igualmente los hombres entre s vivirn en paz. A esto hay que aadir que en esta imagen tambin se
Nadie tendr que temer ms que otros le saqueen lo incluye la historia: los nombres de las doce tribus de
que l haya plantado y edificado (cf. Is 65,21 s). Israel y los nombres de los doce apstoles estn inscritos
El paraso, por tanto, no es un pas de Jauja. Su en las puertas y en las piedras fundamentales de las

180
murallas de la ciudad. Ya no se necesita mediacin infierno que se extiende sin fin en el tiempo y que
(de culto y jerarqua) para llegar a Dios: No vi san- empieza una vez acabada esta nuestra vida temporal-
tuario en ella; porque su santuario es el Seor, Dios mente limitada sobre la tierra. Esta idea es discutible
todopoderoso (cf. Ap 21,9-22,5). por muchos motivos. El pensamiento de vivir sin fin
En la imagen de la Jerusaln futura confluyen mu- no es ni mucho menos una felicidad que apetezcan
chos motivos tradicionales de esperanza: vida en abun- todos. Hay incluso personas, a las que ya esta vida
dancia, habitacin segura en un lugar hermoso, justicia resulta penosa, que encuentran esta idea como un lastre.
y paz, encuentro de los pueblos, la presencia de Dios que Tambin para muchos, esta idea sugiere aburrimiento:
da calor y luz, la conservacin y consumacin de la no significa seguir viviendo indefinidamente falta de in-
historia propia. ters? Pero, sobre todo, esta idea no acierta con lo
que la Escritura y la tradicin quieren decir con vida
y con eternidad.
6.2.7. Enjugar toda lgrima de sus ojos... Para la Biblia, vida significa a diferencia del
sentido que se da hoy a esta palabra en medicina y en
Como en el obrar de Jess se puede ver el aspecto el lenguaje corriente por descontado ms que la
del reino de Dios futuro, tambin todos los relatos de simple existencia desnuda. Existencia sola no es todava
curaciones del Nuevo Testamento son imgenes, ilustra- vida. El concepto bblico de vida ... quiere decir pleni-
ciones de la consumacin esperada. El amor de Dios tud cuantitativa y cualitativa. Vida no slo significa
librar a cada hombre de sus taras y pesos; todos se duracin, pertenece a la vida la salud, el bienestar, la
volvern sanos y salvos, podrn caminar, ver, or, felicidad. Enfermedad significa muerte, curacin signifi-
hablar. l enjugar toda lgrima de sus ojos, y la muer- ca vida. De aqu tambin que el sentido de vida sea ms
te ya no existir, ni llanto ni lamento ni trabajos exis- prximo al de luz, paz, felicidad, habitar en la tierra.
tirn ya (Ap 21,4). Vida no es slo un presupuesto, sino la suma de todos
estos bienes74.
En el Nuevo Testamento, los trminos vida y vida
6.3. Vida eterna eterna significan con frecuencia objetivamente lo mis-
mo que reino de Dios. Y como el reino de Dios, la
Para acabar, hay que tratar todava sobre el concepto vida eterna tambin es algo presente y al mismo tiempo
clsico en la escatologa, en el que, por ejemplo, el futuro. La nica diferencia est en el punto de vista: el
smbolo apostlico resume todo el contenido de la espe- concepto reino de Dios mira ms bien el mundo nuevo
ranza cristiana: la vida eterna. que se anuncia con Jesucristo, en cambio, los concep-
Muchos se imaginan la eternidad como tiempo inde-
finidamente prolongado, y, en consecuencia, piensan 74. E-. Schmilt. I ida, en J.B. Baucr. Diccionario de teotoKa bblica. Herdcr l%7,
que la vida eterna es una existencia en el cielo o en el rol. 1048-1054. aqu 1048.

182 I SI
tos vida y vida eterna apuntan ms hacia la exis- de Boecio ( t 524), ya clsica en la teologa occidental:
tencia del individuo que forma parte de este mundo aeternitas est interminabilis vitae tota simul et perfecta
nuevo. Se encuentran principalmente en los escritos de possessio75. (Eternidad es la posesin total y perfecta
Juan. En ellos se describe la nueva forma de existencia de una vida ilimitada.) Tambin aqu no se parte del
sobre todo como existencia en la fe y en el amor (cf., concepto de tiempo, sino del concepto de vida. La eter-
por ejemplo, Jn 3,36; 5,24; 6,40.47; Un 3,14s). La vida nidad no se define como tiempo prolongado al infinito,
se ha manifestado en Jesucristo. l tiene la vida en s sino como posesin de la vida sin limitacin alguna.
(cf. Jn 1,4); l la personifica (cf. Jn 14,6); sus acciones Como lo que nosotros pensamos, siempre nos lo re-
simblicas revelan qu es vida verdadera. El que confa presentamos en las categoras de espacio y tiempo, y
en l tiene, ya en esta vida terrena, la vida eterna. como eternidad es precisamente no tiempo, hablar de
Esta vida relativiza y hasta sobrevive la muerte fsica ello ser siempre forzosamente algo abstracto. Pero
(cf. Jn 11,25s); pero no es simplemente la vida despus como por otra parte no podemos prescindir de las re-
de la vida; no es algo que haya de determinarse pri- presentaciones, presentamos aqu tres modelos de repre-
mariamente en sentido temporal, sino que se trata ms sentacin que pueden servir como imagen de la esperanza
bien de una cualidad de la vida. cristiana y como traduccin (necesariamente insuficiente,
El atributo eterno en principio se aplica sola- pero aceptable mientras se tenga conciencia de su insu-
mente a Dios. Slo l es el eterno. El hombre llega a ficiencia) del concepto vida eterna.
sus lmites; Dios, en cambio, no est sometido a lmi- 1. Descansar en medio de una felicidad que ya no
tes. La limitacin del hombre se experimenta sobre todo puede ser arrebatada: ya no ser ms marginado, per-
en el hecho de ser dependiente y estar sometido al tiem- seguido, torturado, ya no poder fracasar ms, poder
po: el hombre se cansa, olvida, se gasta. En cambio, descansar en el corazn de Dios, permanecer en el
eterno significa independiente del tiempo, no sometido amor ... La dificultad de este modelo, el poder descan-
a l (cf., por ejemplo, Is 40,28-31; 41,4; 43,10). Por esto, sar, es que se nos representa con la idea de duracin
la palabra eterno tambin se puede usar en el sentido temporal: la felicidad no tiene lmites porque no la es-
de no limitado temporalmente. Pero no se trata de un torba el temor de que se pueda perder.
tiempo indefinidamente prolongado, sino de estar por 2. Movimiento que crece y se supera indefinidamen-
sobre el tiempo. Lo que se opone objetivamente al sen- te: movimiento con hombres en un amor que siempre
tido de eternidad no es (nicamente) la finitud tem- descubre de nuevo a los otros (y a uno mismo), en-
poral, sino toda limitacin. Cuando el hombre puede cuentro con el Dios infinito cuyos misterios insondables
participar de la eternidad de Dios, esto significa que se abren siempre con ms profundidad sin nunca llegar
para l caen las fronteras, que ya no tiene la vida a al fin, descubrimiento de siempre nuevas posibilidades
trozos, sino en plenitud. Vida eterna es vida en abun- propias, de su desarrollo y puesta en prctica... Tambin
dancia.
Esto es tambin lo que se afirma en la definicin 75. Boecio, De consolauone philosophiae, V, pr. 6 (PL 63, 858).

184
este modelo que se basa en la idea de una vida que se Bibliografa
va desarrollando, se sirve de la imagen de duracin
temporal; pero aqu el tiempo no se considera como Biser, E., Dasein auf Abruf. Der Tod ais Schicksal, Versuchung und
esttico, sino como dinmico: la felicidad no tiene Aufgabe, Dusseldorf 1981.
Boros, L., Mysterium monis. Der Mensch in der leizien Entschei-
lmites, porque no ha de temer que algn da el movi- dung, Olten 1962; trad. castellana: El hombre y su tima opcin,
miento se pare. Verbo Divino, Estella 41977.
3. Un momento de la consumacin: todo lo que en Greshake, G./Lohfinj, G., Naherwarlung - Auferstehung - Unsterb-
la vida sucesivamente se experiment, toda la felicidad lichkeit, Friburgo 31978 (cf. espec, G. Greshake, Das Verhaltnis
esperada, anhelada o apenas vislumbrada, reunido en Unterblichkeit der Seele und Auferstehung des Leibes in pro-
blemgeschichtlicher Sicht: 82-120; id., Die Leib-Seele-Problemalik
un solo momento en el que encontramos a Dios (y con und die Vollendung der Welt: 156-184; G. Lohfink, Was kommt
l a los hombres), vida en suma concentracin, como nach dem Tod?: 185-200).
quizs ya hayamos pregustado alguna vez en un en- Greshake, G., Tod und Auferstehung, en Christlicher Glaube in mo-
cuentro feliz, en alguna fiesta que ha salido bien, en una derner Gesellschaft, dir. por F. Bockle y otros, vol. 5, Friburgo
hora de gran xito o de sentirse enormemente regalado. 1980, 63-130.
Hampe, Ch., Sterben isl doch ganz anders. Erfahrungen mil dem eige-
Aqu se considera sobre todo la intensidad de la vida. nen Tod, Stuttgart 1975.
Por esto este modelo no parte de la duracin temporal, Haring, H., Was bedutet Himmel?, Zurich 1980.
sino de la acumulacin, de la plenitud: la felicidad es Jngel, E., Tod, Stuttgart 1971.
ilimitada porque nada le falta. Lehmann, K., Was bleibt vom Fegfeuer?, en lmernaonale kalholi-
Resumiendo, el concepto vida eterna no se refie- scheZeitschrift Communio 9 (1980) 185-200.
Nocke, F.-J., Liebe, Tod und Auferstehung, Munich 1978.
re primeramente al tiempo, sino a la cualidad de la vida. Rahner, K., Sentido teolgico de la muerte, Herder, Barcelona M969.
Tampoco es un concepto neutral que valga para toda Rahner, K., Das christliche Sterben, en Mysterium Salutis Grundrip
existencia despus de la muerte (tanto si se trata de una heilsgeschichtlicherDogmatik, dir. por J. Feiner/M. Lhrer, vol. 5,
existencia bien lograda como fracasada). Vida eterna Zrich 1976, 463-493; versin castellana Mysterium Salutis, vol. 5,
significa ms bien plenitud de vida, felicidad sin lmites, Cristiandad, Madrid M980.
Schulte, R., Leib und Seele, en Christlicher Glaube in moderner Gesell-
que, de forma fragmentaria y limitada, ya aparece en schaft, dir. por F. Bockle y otros, vol. 5, Friburgo 1980, 5-61.
las experiencias felices de esta vida. La vida eterna no Vorgrimler, H., El cristiano ante la muerte, Herder, Barcelona 1981.
substituye la vida terrena, sino que ya empieza en ella.
No se da a cambio de la vida presente, sino que la
consuma.

186
Conclusin

La esperanza nica

La escatologa puede ocuparse de muchas cuestio-


nes particulares, pero en el fondo trata de una sola espe-
ranza.
Para definirlo con una frmula muy breve, podra
llamarse esperanza en la vida, en una vida plena, bien
lograda. En la experiencia de muchos siglos, en la his-
toria de la fe juda y cristiana se ha ido aprendiendo
todo lo que pertenece a la vida autntica. Pero desde
el princio de esta historia, la esperanza en la vida es al
mismo tiempo esperanza en Dios, esperanza en tener
comunidad con l. As Hans Urs von Balthasar pudo
comprimir toda la escatologa (y traducirla de lo obje-
tivo a lo personal) en su famosa frmula breve: Dios
es el "novsimo" de la creacin. l est como el que ha
ganado en el cielo, como el que ha perdido en el in-
fierno, como el que prueba en el juicio, como el que
purifica en el purgatorio 76 .
Esta esperanza esperanza en la vida de comunidad

76. H.U. von Balthasar, Eschaologie, en J. Feiner - F. Trlsch - F. Bckle (dir.),


Fragen der Theoogie heue, Einsiedeln 1958, p. 403-421, aqu 407.

189
con Dios no es una esperanza plida, espiritualizada, cendencia, una tierra para habitar, paz, libertad, jus-
apartada del mundo. Empieza con la promesa de una ticia social, etc. as como los nuevos signos puestos
tierra de pastos (lugar para vivir) y de descendencia por Jess liberacin de los sordos, ciegos, paralticos,
(vida ms all de la muerte), de libertad poltica (la reunin en torno a una mesa festiva, etc.. La fe cris-
existencia del esclavo no es una existencia autntica) y tiana anima a creer en ellos, a comprometerse por ellos.
de una tierra en la que se pueda vivir en paz. Se ampla Todo esto forma parte de la vida en la consumacin
en esperanza en un rey de paz y de una gran paz entre en Dios.
los pueblos. Se endurece bajo la presin de grandes su- Finalmente, la esperanza de cada uno no es distinta
frimientos y situaciones aparentemente desesperadas. de la esperanza de toda la historia de los hombres. Por-
Aprende a poner toda su confianza en Dios y ante el que cada individuo tiene esencialmente una dimensin
fracaso total se ensancha nuevamente en esperanza en la social, se refiere a los dems, est creado para amar, y
resurreccin de la muerte. Las promesas toman un rostro al revs, porque la humanidad no es simplemente una
humano en Jess de Nazaret que personifica el reino suma de individuos ni una masa colectiva sin rostros,
de Dios futuro. La esperanza en el reino que recoge sino una comunidad viviente de individuos inconfundi-
y supera todas las esperanzas pasadas se convierte en bles, por esto la consumacin del individuo es impensa-
esperanza en la aparicin poderosa de Jess resucitado ble sin la consumacin de los dems, y al revs, la con-
(parusa), en una esperanza que tambin incluye a los sumacin de la historia no es posible sin la consumacin
muertos (resurreccin de los muertos), en la esperanza del individuo.
de que se haga justicia a los desposedos de sus dere-
chos (juicio universal), de que acaben todas las menti-
ras y medianas (juicio particular, purificacin), de que
cada individuo con toda la historia de su vida llegue a
estar sano y salvo (resurreccin corporal) y de que entre
todos los hombres y hasta entre los hombres y el mundo
se logren unas relaciones sanas (reconciliacin, paz, co-
munidad). El objetivo ltimo de toda esperanza, que ya
se apunta en todos estos motivos de esperanza y que a
su vez es el fundamento que los hace posibles, es la co-
munidad con Dios cara a cara (ICor 13,12).
Pero no hay que entender la historia de la fe juda
y cristiana como si cada nuevo grado anulara los moti-
vos anteriores de esperanza; las nuevas esperanzas inclu-
yen las antiguas. Por esto, para los cristianos, tambin
son motivos de esperanza las promesas antiguas des-

190
191
ndice onomstico

Agustn, san 91 Greshake, G. 18 69 92 119


140 187
Balthasar, H.U. von 18 155 189 Gross, H. 18
Balz, H. 119 Gunneweg, A. H. J. 35
Bauer, J. B. 183 Gutirrez, G. 108s 119
Becker, J. 119
Benedicto xu 144s Hampe, J . C h . 129 187
Biser.E. 187 Haring, H. 187
Bitter.G. 119 Heinen.W. 27 119
Bckle, F. 18 187 189 Hoffmann, P. 80 119
Boecio 185
Boros, L. 136 159 187 Juan XXII 144s
Bovet.Th. 148 Jngel, E. 187
Breuning, W. 18 92 140 149 Jssen.K. 150
Bultmann, R. 66 104 106 119
Bussmann,C. 119 Kerstiens, F. 119
Knorzer, W. 119
Denzinger, H. 17 Krause, G. 80 119
Diekamp, F. 150
Lehmann, K. 60 155 161 188
Ebeling, G. 18. Liedke, G. 119
Lohfink, G. 69 92s 119 140
Feiner, J. 18 140 187 189 187
Finkenzeller, J. 18 Lhrer, M. 18 140 187
Fries, H. 125 Luz, U. 119

Gardavsky, V. 12 Marsch, W.-D. 119

ten
Marlin von Cocheril 164s Schierse, F. J. 119
M c l / , J. B. 107 114 119 Schillcbceekx, E. 19
Migue, J. P. 18 Schmaus, M. 18
Miller, G. 119 Schmid, W. H. 119
Molimann, J. I05ss 109 114 Schmilhals, W. 41 119
119 Schmiil.E. 183
Moody, R.A. 127s Sehnackcnburg, R. 120
Mllcr, G. 80 119 Schneider, G. 119
Sehnmelzer, A. 17
Neuner, J. 17 Schreiner, J. 27 119
Schulte, R. 187
Nocke, F.-J. 19 119 138 187 Schrmann, H. 52
Schiz, Ch. 18
Orgenes 168
Teilhard de Chardin, P. 102s
Pablo vi 96 106 115 120
Toms de Aquino 143
Rahner, K. 19 92 96 llOss Trlsch.J. 18 189
119 131 136 162 187
Raizinger, J. 18 139 Voglle, A. 120
Roos, H. 17 Volk.H. 125
Sandvik.B. 60 Vorgrimler, H. 18 130 187
Sanrc, J.-P. 167
Weger, K.-H. 17
Sehclkle, K. H. 18 Wiederkehr, D. 19
Schcrer, G. 119 Wiesenhller, E. 128

194