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CIENCIA DE LA POLTICA

(JOSEP COLOMER)
Es una actividad que ha sido considerada una profesin noble, una ciencia
triste o un arte clsico, segn distintas perspectivas a su vez controvertidas.
En este libro se aborda el estudio de la poltica desde dos puntos de partida.
En primer lugar entendemos que la poltica es una actividad humana
fundamental que persigue el inters comn de los miembros de una
comunidad o, en trminos ms clsicos, el bien pblico. En segundo
lugar, la poltica, como cualquier otra actividad humana, puede ser objeto
de un conocimiento sistemtico y fidedigno, segn las normas de lo que en
general llamamos ciencia. Si no le preocupan en particular estas dos
afirmaciones, puede saltarse los siguientes prrafos y pasar directamente al
primer captulo. En caso contrario, tal vez quiera dedicar unos minutos a
leer las razones que me han llevado a adoptar este punto de vista. Qu es
la poltica? Cuando el filsofo griego Aristteles afirm que el hombre es un
animal poltico, no quiso decir que al hacer poltica los seres humanos
deberan comportarse como animales, guiados slo por el instinto de lucha
y dominio. Ms bien al contrario; entenda que /a poltica es una de las
actividades esenciales que distingue al ser humano de otros animales (junto
con el arte, la religin y la ciencia). Slo los seres humanos son capaces de
cooperar por sus intereses comunes y de acatar reglis colectivas.
Ciertamente, otras especies animales luchan por repartirse los recursos y
pueden tener relaciones en las que unos pocos individuos dominan a los
dems. Algunos llaman a esto poltica, aunque a lo sumo lo sera en el
sentido ms burdo del trmino. Ms importante para comprender el
significado y la importancia de la poltica es el hecho de que ningn animal
excepto los humanos es capaz de formar coaliciones y organizaciones
estables, crear consejos y asambleas, deliberar y votar, tomar decisiones
vinculantes sobre asuntos colectivos y vivir en grandes comunidades bajo
normas compartidas.
- No deberamos confundir las metas colectivas de la poltica con las
motivaciones privadas de los individuos implicados en esta actividad.
Aunque algunos miembros de grupos de inters, activistas de partidos
polticos y polticos profesionales con cargos pblicos se muevan por la
ambicin de satisfacer sus deseos privados, incluidos la dominacin y el
disfrute del poder, la meta colectiva de su actividad es la provisin de
bienes pblicos. Pensemos por un momento en el mismo problema, pero
en otra actividad fundamental del ser humano: el arte. Si bien los
artistas pueden estar motivados por la bsqueda de la admiracin y el
aplauso, el objeto de la actividad artstica no es la lucha por el aplauso
sino, obviamente, la creacin de obras de arte que puedan gustar al
pblico, ya sean comedias o poemas, cuadros o edificios, canciones o
pelculas. Anlogamente, el objeto de la poltica, independientemente de
las motivaciones privadas de sus actores, es la provisin de libertad,
seguridad, justicia, medios de transporte, educacin, asistencia
sanitaria, entornos agradables y otros bienes similares a los miembros
de la comunidad. Dicho con mayor precisin, el objetivo de la poltica es
la provisin de bienes pblicos, como los que acabamos de
mencionar, por medio de la accin colectiva. Como se analizar en este
libro, los bienes pblicos son los que no pueden ser divididos en piezas o
porciones separadas que puedan ser usadas por individuos diferentes,
por lo que no pueden ser provistos slo por el mercado u otros
mecanismos privados. Puede considerarse que la provisin de bienes
pblicos, la cual requiere instituciones pblicas, traza una lnea divisoria
entre los dominios de las actividades pblica y privada y define el
espacio propio de la poltica. Algimos bienes pblicos pueden producir
beneficios casi-universales, como puede ser el caso, por ejemplo, de
ciertos recursos naturales, el calendario y la red mundial, los cuales
pueden ser provistos mediante la cooperacin humana con poca
estructura institucional. Pero muchos bienes pblicos, como las obras
pblicas, las escuelas, la seguridad social y otros servicios, as como las
polticas de impuestos para financiar estos bienes, implican
redistribucin de recursos entre diferentes miembros de la comunidad,
por lo que comportan conflicto y competencia. Todos los temas
presentados en este libro pueden ser entendidos desde esta perspectiva
fundamental. En las pginas siguientes analizaremos diferentes formas
de comunidad y de rgimen polticos, incluidas la dictadura y la
democracia, as como las relaciones entre parlamentos y presidentes y
diversas configuraciones de partidos, a las que seguir el anlisis de las
reglas electorales y diferentes estrategias en la competencia electoral.
Todas estas instituciones, organizaciones y comportamientos pueden ser
concebidos como mecanismos para la leccin y provisin de bienes
pblicos.

- Por qu ciencia? La poltica no es slo una actividad prctica basada en


la acumulacin de experiencia directa. El proyecto de una ciencia o un
conocimiento metdico de la poltica es tan antiguo como la poltica
misma. Muchos iniciadores de las ciencias sociales modernas se
refirieron al modelo de las ciencias de la naturaleza, a menudo con el
objetivo de construir alguna variante de fsica social. En la actualidad
casi nadie cree que existan leyes naturales en la sociedad. Pero las
interacciones humanas producen regularidades susceptibles de ser
analizadas, como en las otras ciencias, mediante modelos y frmulas
estilizados. Varias disciplinas han sido tomadas como referencia para
ese empeo con respecto al estudio de la poltica. El dominio del
derecho en los estudios polticos hasta principios del siglo veinte
promovi la recoleccin de datos sobre los regmenes y las estructuras
polticas en diferentes regiones y pases del mundo, la cual provey un
notable nmero de observaciones y comparaciones. No obstante, los
anlisis empricos se confundieron con frecuencia con juicios normativos
de valor. En un segundo perodo a partir de mediados del siglo veinte,
los estudios polticos se desarrollaron bajo la gua de mtodos empricos
e inductivos importados de la sociologa y la psicologa. Esto promovi la
adopcin de tcnicas cuantitativas y anlisis estadsticos de las
caractersticas sociales y el comportamiento poltico de la gente. En los
decenios ms recientes, una nueva influencia de la economa ha
producido un florecimiento de modelos formales, refinamientos
matemticos y razonamiento deductivo en el estudio de la poltica.
Todas estas contribuciones son en cierto modo acumulativas. El mtodo
cientfico requiere, sin duda, tanto observaciones empricas y
mediciones cuantitativas como modelos lgicos con hiptesis
interesantes. Tanto el razonamiento inductivo como el deductivo son
necesarios para desarrollar un anlisis cientfico ^una investigacin
suele moverse desde la compilacin de observaciones al esbozo de una
hiptesis, desde ste a la recoleccin de un mayor nmero de
observaciones relevantes e identificadas con precisin, de ah a la
revisin o el refinamiento de la hiptesis inicial, y as sucesivamente.
El progreso en el conocimiento de la poltica y la sociedad implica la
acumulacin de un conjunto de proposiciones acerca del
comportamiento de las personas, sus consecuencias y las relaciones
entre las instituciones que deberan tener validez general. Un modelo
cientfico postula que existe una relacin entre unas pocas variables
claramente definidas, como, por ejemplo, los bienes pblicos, los grupos
organizados, el gasto pblico, el desarrollo, la dictadura, la democracia,
la guerra o la paz, la estabilidad del rgimen, el tamao de la asamblea,
las reglas electorales, la produccin legislativa, la duracin de los
gobiernos, los partidos polticos, los resultados electorales y los temas
de la agenda pblica. No olvide que las hiptesis deben estar
claramente formuladas, ser lgicamente coherentes y estar apoyadas
por contrastaciones y observaciones empricas. Lea, por favor, el
recuadro contiguo dedicado a El mtodo cientfico en poltica para una
mayor clarificacin acerca de las condiciones de validez de los modelos
cientficos y su capacidad para predecir observaciones futuras. A
menudo se pide a los politlogos que expliquen las causas de los
acontecimientos polticos y que ofrezcan su consejo para la toma de
decisiones con respecto a polticas pblicas o instituciones. Aunque
estas dos tareas estn fuertemente relacionadas, de hecho
corresponden a dos profesiones diferentes: politlogo y poltico.
Suponga, por ejemplo, que dos personas dicen lo siguiente: GABRIEL: Un
alto nmero de partidos polticos reduce el grado de polarizacin
poltica. marta: Debera haber slo dos partidos en el sistema para que
hubiera gobiernos estables. Observe que Gabriel habla como un
cientfico: dice como l ve las cosas. Marta, en cambio, habla como una
poltica: dice como a ella le gustara que fueran las cosas. Deberamos
distinguir estos dos tipos de enunciados. Una proposicin cientfica
implica una asercin sobre cmo son las cosas. Un juicio normativo
juzga cmo las cosas deberan ser. La diferencia entre los dos tipos de
enunciados es que, en principio, podemos validar o refutar las
proposiciones cientficas mediante el examen de la evidencia. Podemos
recoger datos sobre el nmero de partidos polticos en diferentes pases,
medir los sistemas de partidos tomando en cuenta el tamao relativo de
los partidos, estimar la distancia poltica o ideolgica entre partidos
mediante el escrutinio de sus comportamientos legislativos y
gubernamentales, y establecer las relaciones apropiadas entre estos
diferentes conjuntos de datos. En cambio, un juicio normativo requiere
valores. Decidir si tener muchos o pocos partidos es bueno o malo
comporta una eleccin a favor de la representacin fiel, la estabilidad
gubernamental, el consenso en polticas pblicas o las oportunidades
favorables para el cambio de polticas. Los enunciados cientficos y
normativos deberan estar relacionados, desde luego mucho ms de lo
que tiende a sospechar la gente ignorante y con opiniones fuertes. En la
medida en que sepamos cmo son las cosas, podremos formular nuestro
juicio sobre bases slidas. La tesis de Gabriel de que un alto nmero de
partidos reduce el grado de distancia y de polarizacin entre los partidos
(porque cuando hay muchos partidos, stos tienden a colocarse en
posiciones relativamente prximas entre s), si es cierta, puede
inducir a Marta a cambiar su opinin a favor de tener slo dos partidos
aceptados en el sistema. Sin embargo, un juicio normativo no se basa
slo en el anlisis cientfico. Al contrario, requiere tanto un anlisis
cientfico como una eleccin de valores, de modo que incluso si dos
personas estn de acuerdo en cmo son las cosas, pueden originar
opiniones diferentes sobre cmo deberan ser.

- As pues, los politlogos pueden estar de acuerdo en ver las cosas como
son. De hecho, la ciencia poltica ha desarrollado un notable progreso en
la comprensin de la poltica en los tiempos modernos, como veremos
en este libro. Al mismo tiempo, los politlogos pueden diferir en su
consejo bien como consecuencia de diferencias no resueltas en el
anlisis cientfico, bien por una diferencia de valores difcil de superar.
La poltica prctica necesita ciencia as como, por seguir con la analoga,
incluso la prctica del arte requiere un conocimiento sistemtico. Artes
como pintar cuadros, componer msica o realizar pelculas en parte se
basan de manera innegable en habilidades y predisposiciones innatas,
pero tambin en la formacin y la prctica. Desde luego, los artistas se
benefician de estudios metdicos as como de la compresin adquirida
por los profesionales que les precedieron. Al igual que sucede en
cualquier otro campo, las escuelas de arte no siempre logran producir
buenos artistas, pero son decisivas para desarrollar las capacidades
humanas apropiadas. Del mismo modo, los cursos, las facultades y los
textos de ciencia poltica deben proporcionar no slo conocimiento y
comprensin de los fenmenos polticos, sino tambin los mejores
fundamentos para ejercicios aplicados. As como la fsica es el mejor
fundamento de la geologa y la ingeniera, y la economa ha sido un
slido fundamento para la expansin de los programas de estudio de
administracin y direccin de empresas, un slido conocimiento de la
ciencia poltica debera ser la firme base para la prctica de la
organizacin y el liderazgo, las campaas electorales, la toma de
decisiones en el mbito de las polticas pblicas, la administracin
pblica, los asuntos exteriores y otras actividades con una amplia
proyeccin profesional.

Cubierta: Ambrogio Lorenzetti (c. 1290-1348), Effetti del Buon Governo in


citt
(Efectos del buen gobierno en la ciudad), fragmento, 1338-1339. Palazzo
Pubblico, Siena, Italia.
Las dems ilustraciones del libro provienen de: Allegoria del Buon Governo
(Alegoria del buen gobierno), Palazzo Pubblico, Siena, Italia.
Primera edicin: marzo de 2009 Ttulo originai: Science of Politics. An
Introduction Traduccin de Ferran Meler Realizacin: tona, S. L. 2009,
Josep M. Colomer 2009 de la traduccin: Ferran Meler Derechos
exclusivos de edicin en espaol: 2009: Editorial Ariel, S. A. Avda.
Diagonal, 662-664 - 08034 Barcelona ISBN: 978-84-344-1836-3 Depsito
legal: B. 3.436-2009 Impreso en Espaa por Book-Print (Barcelona)

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