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El orangutn con sacoleva.

Cien aos de democracia y represin


en Colombia (1910-2010)
Editorial: Debate & Universidad Nacional de Colombia
Autor: Francisco Gutirrez Sann
Ao: 2014
Nmero de pginas: 526
Por: Edwin Cruz Rodrguez*

Referencia formato APA: Cruz-Rodrguez, E. (2014). Resea del libro El orangutn con sacoleva. Cien aos de democracia y represin en Colombia
(1910-2010), de F. Gutirrez-Sann. Revista Cientfica Guillermo de Ockham, 12(2), 125-127.

El orangutn con sacoleva. Cien aos de democracia y dor, un modo de agregacin de intereses que produce
represin en Colombia (1910-2010), es una obra que est ventajas para las lites violentas. El autor se esfuerza por
consagrada al estudio de lo que el autor considera la ano- establecer las interacciones entre estos tres factores y sus
mala del sistema poltico colombiano. Entre 1910 y 2010, consecuencias sobre la anomala.
Colombia se caracteriz por tener un rgimen poltico
democrtico con una extraordinaria estabilidad y conti- As, la privatizacin de la funcin policial a nivel local
nuidad y, simultneamente, altsimos niveles de represin que en buena parte explica el alto nivel de represin
acompaados por dos ciclos de represin exterminadora: est articulada con la inestabilidad de los derechos de
entre 1940 y 1960 y desde los aos 1980, comparables propiedad sobre la tierra, pero tambin con la competencia
nicamente con las peores dictaduras de la regin. poltica. El centrismo se refiere a la capacidad del sistema
poltico para admitir actores con prcticas represivas,
La obra se divide en tres partes. En la primera, se criminales y violentas, en la medida en que los gobiernos
sustenta la anomala desde varias perspectivas tericas y democrticos a nivel nacional, toleran la violencia contra
con una visin panormica del perodo. En la segunda, civiles en el nivel local, an con sus elevados costos, porque
se desarrollan los argumentos centrales desde un enfoque requieren el apoyo del variopinto conjunto de actores que
comparativo y mediante estudios de caso ejemplificantes, all hacen presencia. Estas interacciones se complejizan por
como la pequea violencia (1931-34) o las cooperativas las rutinas e inercias que los tres factores han generado
de seguridad Convivir, entre otros. Y la tercera parte revisa, en el tiempo, haciendo que la competencia poltica sea
para el caso colombiano, la capacidad explicativa de la atravesada por el despojo y la violencia.
teora de la amenaza con la que convencionalmente se
explica la represin en los regmenes democrticos. El profesor Gutirrez se esfuerza por salir de las leyen-
das rosa y negra de la democracia colombiana, lo que no
Luego de examinar las limitaciones de la teora de la solo contribuye a problematizar este caso sino tambin,
paz democrtica cuyo supuesto principal es que cuanto mediante su crtica de las teoras de la paz democrtica y
mayor es la democracia menor es la represin Gutirrez de la amenaza, a pensar la teora democrtica en general.
formula una explicacin de la anomala basada en tres Por otra parte, aunque el texto da preponderancia al an-
factores: la privatizacin de la seguridad como rasgo de lisis del rgimen poltico, aporta luces para reinterpretar
la configuracin del Estado, la inequidad y la falta de la debilidad del Estado colombiano. El diagnstico de
especificacin de los derechos de propiedad sobre la tierra debilidad est fundamentado en referencia a un tipo ideal
y, a nivel del rgimen poltico, el centrismo no civiliza- y a una perspectiva normativa de Estado, ms que a la

* Candidato a doctor en Estudios Polticos. Universidad Nacional de Colombia. E-mail: ecruzr@unal.edu.co

Revista Cientfica Guillermo de Ockham. Vol. 12, No. 1. Enero - junio de 2014 - ISSN: 1794-192X - pp. 125-127 125
Edwin Cruz Rodrguez

configuracin concreta que este ha adoptado: se supone tambin implica considerar perodos en los que la violencia
que la debilidad se explica por las falencias del proceso de poltica se reduce a perodos no represivos o, presunta-
construccin del Estado, porque no ha llegado al desenlace mente, no tan represivos, como el del Frente Nacional
ideal. Lo que el texto de Gutirrez permite inferir es que (p. 58). En fin, un alto nivel de violencia poltica bajo un
la privatizacin en la provisin de seguridad y sobre todo rgimen formalmente democrtico puede ser visto como
de la funcin policial, es parte de una configuracin del una anomala, pero no son claras las ventajas analticas
Estado (p. 24); es decir, la forma como el Estado cristaliza de denominar esa violencia por lo dems bastante
en ciertos lugares (p. 448). estudiada como represin.
Vale la pena, sin embargo, problematizar algunos asun- Un segundo problema se refiere al otro componente
tos que cuestionan el hecho de que exista una anomala de la anomala: el concepto de democracia en que se
en los trminos planteados. Primero, si bien el autor define sustenta el anlisis. Las virtudes de adoptar el punto de
explcitamente los conceptos, a lo largo de su narrativa vista de la democracia formal y hacer comparaciones
persiste una indistincin entre represin y violencia. La longitudinales y horizontales, estn ms que justificadas.
represin es concebida como el uso de la violencia por Sin embargo y aunque el profesor Gutirrez argumenta
parte del Estado y sus aliados contra sus opositores (p. convincentemente en contra de quienes pretenden re-
13), incluso se concentra en la represin directamente chazar la anomala, desconociendo as la represin o la
poltica (p. 15) y en la represin exterminadora (p. 17),
existencia de democracia en Colombia, dicho concepto no
que le permite examinar los dos ciclos de exterminacin
deja de plantear problemas. La democracia formal supone
durante el siglo XX.
diseos institucionales que posibiliten la alternacin en
No obstante, permanece en la ambigedad el hecho el poder, elecciones, pesos y contrapesos institucionales,
de que actores criminales comunes o polticos puedan entre otros. Segn Gutirrez, desde esta perspectiva solo
incurrir en represin por el hecho de ser aliados del go- habra una quiebra de la democracia colombiana: entre
bierno. Por ejemplo, es claro que los paramilitares y otras 1949 y 1957. No obstante, en otros momentos el rgimen
formas de privatizacin de la seguridad en las localidades poltico tampoco satisface los criterios para considerarlo
reprimieron la oposicin; sin embargo, tambin es cierto como una democracia formal.
que su violencia no se dirigi exclusivamente a reprimir,
pues, como el autor sostiene, los propsitos e intereses de Por ejemplo, el Frente Nacional no satisface, a nivel
los aliados del gobierno son diversos. En otras palabras, formal, el criterio de la alternacin, por solo mencionar
es cierto que los paramilitares reprimen, pero no toda la el ms importante. Si bien el acuerdo bipartidista se so-
violencia que ejercen, incluso contra la poblacin civil, meti a un plebiscito en 1957, el reparto del ejercicio del
entra en la categora de represin en estricto sentido. gobierno, primero por doce aos y luego por diecisis,
fue decidido en el Congreso por las lites bipartidistas.
Gutirrez llama varias veces la atencin sobre la imposi- En otras palabras, el Frente Nacional no solo excluy y
bilidad de cuantificar la represin ante la ausencia de datos reprimi a las minoras lo que ya es bastante para cuestio-
y de conformidad con su objetivo, utiliza apreciaciones nar su carcter de democracia formal sino que, adems,
de tipo ordinal (pp. 35-36). Empero, el problema no es instituy formalmente esa exclusin. Una democracia
de cifras, aunque podran ayudar, sino de conceptos, los formal no necesariamente requiere la alternacin en el
cuales son necesarios para sustentar la existencia de la poder ni el gobierno de las minoras o la garanta efectiva
anomala. Cmo se puede hablar de represin en con- de otros derechos y libertades, para considerarla como
textos caracterizados como guerras civiles no declaradas: tal, pero s que ello sea legalmente posible. Durante el
la pequea violencia y la Violencia? Desde luego, en Frente Nacional, en cambio, las minoras no solo fueron
estos casos hubo violencia desde arriba promovida por el
excluidas y reprimidas, sino que tambin carecieron de
Gobierno y violencia oblicua (p. 248); pero el problema
la posibilidad jurdica de acceder al gobierno, entre otras
es determinar por qu esa violencia puede ser concebida
limitaciones a los derechos humanos y polticos. Por tanto,
como represin. En un momento en que el estatus de
esa experiencia no puede ponerse en el mismo saco con la
gobierno se est disputando violentamente, la violencia
Hegemona Conservadora y la Repblica Liberal por el
se ejerce, incluso, en contra de copartidarios (p. 130) y no
hecho de que se restringiera la alternacin en el poder (p.
es fcil establecer quin forma parte de la poblacin civil.
104), pues durante el Frente Nacional la alternacin no
Esta confusin entre violencia y represin opera en solo se restringa, sino que, formalmente, estaba impedida
doble va: no solo supone la represin en esos casos, sino para las terceras fuerzas.
126 Universidad de San Buenaventura, Cali - Colombia
El orangutn con sacoleva. Cien aos de democracia y represin en Colombia (1910-2010)

Ahora bien, Gutirrez esgrime otros argumentos para manera violenta y no solo a la electoral. El problema radica
justificar el carcter democrtico del rgimen poltico en que, en estos trminos, aun en regmenes abiertamente
colombiano ms all de su adecuacin al tipo ideal de autoritarios existe competencia poltica entre los actores
democracia formal. Uno es la comparacin. Por ejemplo, de la coalicin y sus facciones. Por tanto, en s misma la
sostiene que el Frente Nacional tuvo mayor apertura y poltica competitiva no es sinnimo de alternacin en
admiti mayor competencia que, prcticamente, todos los el poder ni de democracia.
regmenes latinoamericanos, muchos de ellos abiertamen-
te autoritarios. Sin embargo, las particularidades del Frente Pero tal afirmacin permite inferir que si bien el profe-
Nacional, los altos ndices de represin, la restriccin del sor Gutirrez advierte que una explicacin de la anomala
acceso al poder, la autonoma de las Fuerzas Armadas en el debe operar en ambas direcciones (pp. 27-28) lo que
manejo del orden pblico y el hecho de que se gobernara la implica explicar por qu la magnitud de la represin no
desestabiliza la democracia, no parece advertir que, di-
mayora del tiempo bajo estado de sitio, entre otras cosas,
fcilmente, se puede hablar de una democracia por ms
ponen en cuestin esta asercin. Que el rgimen poltico
formal que esta sea, en un contexto donde los resultados
no fuese tan autoritario en comparacin con otros casos
de la competencia poltica se deciden en buena medida
latinoamericanos, no lo hace automticamente democr-
gracias al ejercicio de la violencia contra los opositores o
tico y menos si no lo es a nivel formal.
sobre los votantes. Por ejemplo, del hecho de que ms de
Otro argumento est basado en los altos niveles de po- sesenta parlamentarios hayan ido a la crcel por parapol-
ltica competitiva del rgimen colombiano. El problema tica, no se infiere que las normas y prcticas democrticas
de este argumento radica en que el concepto de com- estn firmemente enraizadas. Las elecciones constituyen
petitividad no resulta claro. Algunas veces, el profesor el horizonte temporal de sus lites polticas, y los pesos y
Gutirrez se refiere a la competencia poltica electoral. As contrapesos institucionales funcionan de manera slida,
por ejemplo, sabemos que, debido a su fragmentacin, incluso en situaciones potencialmente desestabilizadoras
haba competencia poltica entre los partidos tradicionales, (pp. 55-56).
incluso durante el Frente Nacional. Tambin sabemos que
Por el contrario, eso significa que el sufragio no solo
la oposicin de ese entonces, a saber, la Anapo y el Partido
no tiene vigencia, sino que prcticamente no es decisivo
Comunista, desplegaron estrategias para participar en
y que aunque el referente de la competencia poltica sean
coalicin con algunas facciones del liberalismo (p. 102).
las elecciones, sus resultados dependen en gran medida
Empero, habra que decir que esa poltica competitiva
del ejercicio de la coercin y la violencia. En el fondo se
no se explica por la institucionalidad formal, pues esta era
descuida la interaccin entre la poltica competitiva y
manifiestamente excluyente, sino por las estrategias de
la privatizacin de la seguridad, y se olvidan las implica-
los actores de oposicin que, presumiblemente, aun bajo
ciones del hecho de que lo que se denomina represin,
un rgimen abiertamente autoritario, habran pugnado
muchas veces forma parte de la competencia por votos y
por hacer poltica de la manera que fuese posible. En
la coercin sobre los votantes.
otras palabras, es lgico que los actores excluidos haran
poltica de una u otra forma. Eso no ocurre solo en las Todo ello conduce, al fin, a cuestionar o cuando menos,
democracias, sino tambin en los autoritarismos, pero el matizar, la existencia de la anomala en los trminos
hecho de que la oposicin haga poltica aprovechando planteados. Suponer la coexistencia entre democracia
las oportunidades que tenga, no convierte a un rgimen formal y altos niveles de represin, llevara a concluir
en democracia, menos an si su competencia poltica, de que los ciudadanos colombianos se han dedicado por un
entrada, est condicionada por las limitaciones formales siglo a elegir a sus verdugos, cuando en realidad muchos
en la alternacin del poder. de ellos, si no la mayora, no han tenido posibilidad de
elegir. El libro del profesor Gutirrez constituye una
No obstante, otras veces el mismo concepto de poltica excelente invitacin a pensar la conceptualizacin de este
competitiva se refiere a la competencia poltica en gene- problema del funcionamiento de los pesos y contrapesos
ral. En este sentido, Gutirrez sostiene que la represin institucionales.
desestabiliz, pero no clausur la competencia poltica
porque sala de sus entraas y los incentivos y el horizonte Francisco Gutirrez Sann es doctor en Ciencia Poltica
de imaginacin de los agentes de la represin pasaban por por la Universidad de Varsovia y profesor del Instituto
las elecciones (p. 446). Aqu, entonces, la competencia de Estudios Polticos y Relaciones Internacionales de la
poltica hace referencia incluso a la que se presenta de Universidad Nacional de Colombia.

Revista Cientfica Guillermo de Ockham. Vol. 12, No. 2. Julio - diciembre de 2014 - ISSN: 1794-192X 127