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1.

LA CIENCIA POLTICA EMPRICA

Una vez esbozadas en el captulo anterior algunas de las cuestiones de


las que se ha venido ocupando la teora poltica normativa durante las
ltimas dca- das, enfocamos ahora la atencin en la vertiente de la
ciencia poltica en la que se centra este libro: la ciencia poltica
emprica.
Votan ms los mayores que los jvenes a partidos
conservadores? Se interesan los varones por lapo- ltica en mayor
medida que las mujeres? Hasta qu punto han incorporado los
partidos polticos nuevas demandas provenientes de movimientos
ecologistas, pacifistas o feministas? Muestra el comportamiento
electoral de los espaoles una tendencia hacia la mo- deracin
ideolgica? Qu partidos polticos se han moderado ms? Se estn
produciendo tendencias similares en otras democracias? Si esto es as,
por qu est ocurriendo? Cuntas mujeres estn incor- poradas en
las elites polticas? Por qu en algunos pases hay ms mujeres en
puestos de responsabili- dad que en otros? Comparten las elites
polticas de los pases en vas de democratizacin una concepcin sobre
la democracia o difieren en su entendimiento de sta? Qu explica
estas similitudes o diferencias?
Qu condiciones culturales favorecen y qu condi- ciones culturales
obstaculizan el establecimiento de la democracia?
Preguntas como stas nos llevan ms all de los simples hechos
aislados; nos empujan a generalizar
a partir de esos hechos para obtener una perspecti- va ms amplia
sobre la realidad poltica. Estudiar la poltica de esta forma nos
permite dar sentido a los numerosos acontecimientos polticos que
pu- blican a diario los medios de comunicacin. En s, los hechos de
la vida poltica no son especialmente significativos. Cobran slo
significado cuando los visualizamos como pautas, tendencias o
relaciones generales. Si queremos comprender el significado de los
diferentes eventos de la vida poltica, debemos in- tegrarlos
e~p_~ocesoso contextos ms generales. Los
titulares actuales de los medios de comunicacin, por ejemplo,
pueden anunciar que el primer minis- tro de un pas democrtico
importante ha dimitido, que el banco central de un pas con mucho
peso en el comercio internacional acaba de subir los tipos de inters o
que el ejrcito de otro pas que est luchan- do para instaurar la
democracia ha dado un golpe de Estado y se ha hecho con el poder. A
diferencia de los gobiernos, las empresas privadas o los periodistas,
que suelen prestar una atencin momentnea a estos sucesos y valorar
sus implicaciones ms inmediatas (o en el corto plazo), a nosotros,
como politlogos, nos interesan, adems, lo que nos dicen respecto de
la poltica en general.
Qu nos sugiere la dimisin del primer ministro sobre el
funcionamiento de la democracia? Qu descubren las decisiones
del banco central sobre la relacin entre la poltica y la economa? Qu
reflexio- nes suscita ese golpe de Estado sobre la intervencin militar en
la poltica? Nuestro objetivo, como poli- tlogos, es profundizar en
nuestra comprensin de la democracia en general, de la economa
poltica en general y de las sublevaciones militares en gene- ral. La
generalizacin es un propsito central de la ciencia emprica. Al mismo
tiempo, podemos utilizar nuestra comprensin de estos procesos y
estas ten- dencias generales para ampliar la que tenemos de los
eventos concretos cercanos. La ciencia poltica se ocupa
constantemente de la relacin entre lo general y lo especfico: entre los
conceptos y las explicacio- nes generales (como la democracia y las
teoras de la democracia), por un lado, y sus manifestaciones en
pases y perodos histricos concretos, por otro.
Construir generalizacione5a1lausibles ?a partir de
toda una serie desordenada de eventos e informacin,
y determinarel grado de preci~]9_!!~ene_ra_li- zaciones -~~~-
u.,~ar mtodos cientficospara an1,i.~~r Q~.fhQ_l:i,. y comprobar
proposiciones . generales. En
buena medida, la esencia de la ciencia ~~scfoeri. sus
m-~. --to... d-o . s. . ,....d. >e_ . . a.._n.. --l--i-s--is..
El anlisis es simplemente la bsqueda de cono-
cimiento mediante la observacin minuciosa y la generalizacin
amplia. Para lograr este objetivo, el anlisis cientfico se sirve de
una serie de concep- tos y procedimientos. Las variables,
correlaciones, leyes, teoras, hiptesis, mo~~l9i.Y paradigmas son
aig;nos. de los msimportantes, y adquieren espe-
cial importancia en la ciencia poltica. Aumentan nuestra capacidad
de pensar crticamente y nos
permiten comprender e l mundo real de la poltica
aplicando la lgica cientfica. Los siguientes apartados