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Altas Civilizaciones Precolombinas

Mayas
La civilizacin maya habit una vasta regin denominada Mesoamrica, en el territorio
hoy comprendido por cinco estados del sureste de Mxico que son, Campeche,
Chiapas, Quintana Roo, Tabasco y Yucatn; y en Amrica Central, en los territorios
actuales de Guatemala, Belice, Honduras y El Salvador, con una historia de
aproximadamente 3.000 aos. Durante ese largo tiempo, en ese territorio se hablaron
cientos de dialectos que generan hoy cerca de 44 lenguas mayas diferentes. Hablar de
los "antiguos mayas" es referirse a la historia de una de las culturas mesoamericanas
precolombinas ms importantes, pues su legado cientfico y astronmico es mundial.
Contrariamente a una creencia muy generalizada, la civilizacin maya nunca
"desapareci". Por lo menos, no por completo, pues sus descendientes an viven en la
regin y muchos de ellos hablan alguno de los idiomas de la familia mayense. La
literatura maya ilustra la vida de esta cultura. Obras como el Rabinal Ach, el Popol Vuh,
los diversos libros del Chilam Balam, son muestra de ello. Lo que s fue destruido con la
conquista es el modelo de civilizacin que hasta la llegada de los primeros espaoles,
haba generado tres milenios de historia.

La Conquista espaola de los pueblos mayas se consum hasta 1697, con la toma de
Tayasal, capital de los mayas Itz y Zacpetn, capital de los mayas Ko'woj en el Petn
(actual Guatemala). El ltimo estado maya desapareci cuando el gobierno mexicano
de Porfirio Daz ocup en 1901 su capital, Chan Santa Cruz, dando as fin a la
denominada Guerra de Castas.

Los mayas hicieron grandes e impresionantes construcciones desde el Preclsico


medio y grandes ciudades como Nakb, El Mirador, San Bartolo, Cival, localizadas en
la Cuenca del Mirador, en el norte del Petn, y durante el Clsico, las conocidas
ciudades de Tikal, Quirigu, (ambas las primeras en ser declaradas Patrimonio de la
Humanidad por la Unesco, en 1979 y 1981 respectivamente) Palenque, Copn, Ro
Azul, Calakmul, Comalcalco (construida de ladrillo cocido), as como Ceibal, Cancun,
Machaquil, Dos Pilas, Uaxactn, Altn Ha, Piedras Negras y muchos otros sitios en el
rea. Se puede clasificar como un imperio, pero no se sabe si al momento de colonizar
impusieron su cultura o si fue un fruto de su organizacin en ciudades-estado
independientes cuya base eran la agricultura y el comercio. Los monumentos ms
notables son las pirmides que construyeron en sus centros religiosos, junto a los
palacios de sus gobernantes y los palacios, lugares de gobierno y residencia de los
nobles, siendo el mayor encontrado hasta ahora el de Cancun, en el sur del Petn,
muchas de cuyas estructuras estaban decoradas con pinturas murales y adornos de
estuco.

Ubicacin: Regin de Chiapas y Pennsula de Yucatn. Centroamrica.

Org. Poltica: se organizaron en ciudades autnomas, gobernadas por un monarca


hereditario, seguido por un asesor, el Nacom y un Consejo de Gentes. Confederaciones
de ciudades-Estados: Copn, Palenque, Mayapn, Chichen- Itza, Uxmal, etc. Formaron
alianzas, como la de Mayapn (unificaron pueblos bajo una sola autoridad). En el
perodo Clsico (290 al 909 d. C.), los gobernantes supremos reciban el ttulo de
Kinich (Rostro solar), Ahaw Te (seor rbol), Chul Ahaw (Seor Sagrado) o Bakab
(Sostenedor del Mundo). Otros nobles emparentados con l se llamaban Ahaw
(Seor).Tambin haba gobernantes de centros o ciudades secundarios, quienes eran
llamados Sahl (Sahaloob en plural) y le rendan fidelidad al Ahaw Te. Durante el
clsico terminal (800 al 1000 d. C.) y posclsico temprano (909 al 1451 d. C.) hubo otra
forma de gobierno en la pennsula de Yucatn: el Multepal o gobierno confederado,
cuyas ciudades hegemnicas fueron primero Chichn Itz y despus Mayapn. En el
Multepal no hubo un solo gobernante, sino que el gobierno se ejecutaba por medio de
varias personas a la vez, quienes se consideraban hermanos.

Org. Social: Basada en las diferencias de castas. En la cpula ms elevada de la


estructura social se encontraba la familia real acompaada por los sacerdotes, quienes
disfrutaban de privilegios especiales. El pueblo estaba formado en su mayora por
campesinos, dedicados al cultivo en tierras comunales y al trabajo en obras pblicas.
Los esclavos eran prisioneros sin derechos. Eran muy religiosos. La sociedad maya
estaba organizada sobre la base de una marcada estratificacin social, a la cabeza de
la cual se encontraba la nobleza, los almenehoob ("los que tienen padres y madres").
Este grupo privilegiado monopolizaba el poder y la autoridad al ostentar los puestos
polticos y religiosos. El gobernante supremo de la provincia era, como ya vimos, el
Halach Uinik (o Halach Winik) en quien resida el poder absoluto sobre los asuntos
terrenales y espirituales. Se le llamaba tambin Ahau; sus emblemas eran el escudo
redondo y el cetro en forma de figura antropomorfa con cabeza de serpiente. El cargo
de Halach Uinik era hereditario dentro de una sola familia, y pasaba del padre al hijo
mayor.

Org. Econmica: Su principal actividad econmica es la agricultura comunal. Los


campesinos cultivaban colectivamente la tierra para producir frutos de consumo como:
el maz, la yuca, el frijol y el cacao. Utilizaron mtodos rudimentarios en el cultivo. El
comercio entre comunidades se hizo a travs del trueque (intercambio de bienes
artesanales por productos agrcolas). Siendo la agricultura una actividad central en la
vida de los mayas, se ha especulado mucho sobre las tcnicas agrcolas que utilizaban
con ms frecuencia en la poca prehispnica; si las de tipo extensivo, como el sistema
de roza-tumba-quema, o las de tipo intensivo, como el riego y las terrazas. Hay
evidencias de que combinaban ambas tcnicas con otras alternativas, como la
recoleccin, las huertas domsticas, los camellones o campos levantados, la
arboricultura, la caza y la pesca. naturales y el tipo de sistema agrcola utilizado. Las
tcnicas debieron, pues, adaptarse a la cantidad y calidad de la tierra disponible, al tipo
de cultivos y a diversos factores socioeconmicos.

Org. Cultural: Construyeron templos y edificaciones de piedra. El estudio de las


ciencias estuvo a cargo de los sacerdotes que lograron progresos en matemticas y
astronoma. Con el calendario solar de 365 das y la prediccin de eclipses solares.
Desarrollaron la escritura pictogrfica. Su obra literaria ms conocida fue el Popol-vub.
Religin politesta (varios dioses e dolos).
Aztecas
Imperio azteca, fue la formacin poltica mexica derivada del proceso de expansin
territorial del dominio econmico de la ciudad-estado Mxico-Tenochtitlan, que floreci
en el siglo XIV en Mesoamrica. Fue encabezado por los mexicas tambin conocidos
como aztecas, un pueblo que, de acuerdo con algunos documentos histricos como
la Tira de la Peregrinacin, era originario de un sitio mtico conocido como Aztln, al que
se suele ubicar fuera de los confines de Mesoamrica. Sin embargo, parece plausible
que los mexicas fueran un pueblo de tradicin cultural netamente mesoamericana y no
los descendientes de grupos chichimecas dedicados a la cacera y la recoleccin. Los
aztecas establecieron Mxico Tenochtitlan en el centro del Valle de Mxico,
expandiendo su control hacia ciudades-estado ubicadas en los actuales estados de
Mxico, Veracruz, Puebla, Oaxaca, Guerrero, la costa de Chiapas, Estado de Hidalgo, y
parte de Guatemala. El territorio que se conquist no fue de un montono clima, sino
que abarc climas tan variados como el clima polar de alta montaa hasta los climas
clidos. Hubo una gran variedad de ecosistemas desde bosques de conferas, mixtos,
caducifolios hasta los ecosistemas clidos como lo son las selvas tropicales, desiertos
rocosos, selva caducifolia, manglares, bosque tropical, entre otros ecosistemas.
El Estado mexica (en nhuatl: xcn Tlahtolyn), llamado comnmente Imperio
azteca, fue la formacin poltica mexica derivada del proceso de expansin territorial del
dominio econmico de la ciudad-estado Mxico-Tenochtitlan, que floreci en el siglo XIV
en Mesoamrica. Fue encabezado por los mexicas tambin conocidos como aztecas
, un pueblo que, de acuerdo con algunos documentos histricos como la Tira de la
Peregrinacin, era originario de un sitio mtico conocido como Aztln, al que se suele
ubicar fuera de los confines de Mesoamrica. Sin embargo, parece plausible que los
mexicas fueran un pueblo de tradicin cultural netamente mesoamericana y no los
descendientes de grupos chichimecas dedicados a la cacera y la recoleccin.
Ubicacin: Centro del territorio mexicano, al lado del lago Texcoco.

Org. Poltica: construyeron un imperio a costa de los pueblos vencidos. El Estado


mexica fue una teocracia encabezada por el huey-tlatoani, gobernante mximo electo
por un consejo integrado por representantes de los veinte grupos de personas
emparentadas o clanes en que se divida la sociedad. Cuando el tlatoani, deba tomar
decisiones fundamentales, por ejemplo la declaracin de la guerra, deliberaba con
algunos asesores. El ms importante fue el Cihuacatl, quien colaboraba con l en el
gobierno y lo reemplazaba en caso de ausencias. En los niveles inferiores haba
muchos funcionarios; entre ellos, los jueces encargados de vigilar el cumplimiento de
las normas y los guardianes de los depsitos de armas.

Org. Social: Estuvo estructurada sobre la base de clanes familiares llamados calpulli,
en la que todos sus miembros procedan de un antepasado comn. La vida y actividad
de los calpulli era dirigida por un consejo de ancianos que elegan a los gobernantes
locales. La familia gobernante, los guerreros y los sacerdotes ocupaban un lugar
privilegiado en la estructura social. El pueblo estaba integrado mayormente por
campesinos. Los esclavos eran guerreros capturados. La sociedad se dividi en veinte
clanes llamados calpullis, constituidos por grupo de personas vinculadas por
parentesco. Cada clan contaba con tierras, un templo y un jefe o calpullec. Se dividan
en tres clases; nobles, gente comn y esclavos.

Clase de los nobles o Pipiltin: Era el grupo dirigente, que controlaba el gobierno y la
religin. No pagaban tributos y tenan tierras propias que eran trabajadas por los
obreros del campo

Clase de la gente comn o Macehualtin: A este grupo pertenecan los artesanos, los
comerciantes, y los campesinos.

Clase de los esclavos o Tlacotin: Eran prisioneros de guerra, personas que haban
cometido un delito o bien personas con grandes deudas, las cuales no les era
posible pagar a corto plazo y se autoempleaban como sirvientes de aquellos a
quien le debian.

Org. Econmica: la base de la economa fue el cultivo de maz. Tambin cultivaron el


algodn, el tabaco y el manguey (de esto obtenan el agua ardiente llamada
pulque). La agricultura tuvo un gran desarrollo, ya que construyeron terrazas
para el cultivo, canales de riego y las chinampas (huertos hechos de tierra, lodo y
troncos que flotaban en los lagos). Desarrollaron la artesana del barro, el tejido y
la orfebrera. La economa era prspera. En primer lugar, su control sobre los
otros pueblos les permita contar con abundante mano de obra. Por otra parte, el
cobro de tributo hizo que los pipiltin tuviesen abundancia de materias primas y
productos. Otro factor que posibilit la prosperidad fue la utilizacin de
avanzadas tcnicas agrcolas. Tenochtitln, capital de los aztecas, estaba
construida en una isla en el centro del lago Texcoco. Los aztecas crearon una
tcnica que les permiti cultivar sobre el agua: las chinampas. Se trataba de
balsas de tierra, ramas y plantas que flotaban en los lagos; las anclaban con
palos, las cubran con tierra y sobre ellas cultivaban. Tambin construyeron
terrazas de cultivo en las zonas montaosas. Usaban abonos vegetales y
animales.

Org. Cultural: Religin politesta. Ofrecan sacrificios humanos (vctimas: prisioneros


de guerra). Lograron avances en la arquitectura y la ingeniera. Elaboraron
grandes monumentos y construcciones. Desarrollaron la matemtica, la
astronoma, la pintura y la medicina. Practicaron la escritura ideogrfica.

Incas

Fueron los jefes de Estado del Imperio incaico, entidad que existi en el occidente de
Amrica del Sur durante los siglos XV y XVI. Tambin eran usados los trminos Cpac
Inca (quechua: Qapaq Inqa, el Poderoso Inca1 , )? y apa Inca (quechua: Sapa Inqa,
el Inca, el nico, )? cuyo dominio se extendi inicialmente al curacazgo Inca y luego al
Tahuantinsuyo. El primer sinchi cuzqueo en utilizar el ttulo de inca fue Inca Roca,
fundador de la dinasta Hanan Cuzco. El ltimo inca en el gobierno fue Atahualpa.
Posteriormente el ttulo fue empleado por los jefes de la resistencia a la Conquista del
Per, como Manco Inca o Tpac Amaru I, conocidos como incas de Vilcabamba.

La residencia de los incas se encontraba en Cuzco. Los miembros de la sociedad


incaica consideraban que sus gobernantes eran descendientes y sucesores de Manco
Cpac, hroe cultural que introdujo la vida civilizada y en el cual se apoyaba la
legitimidad del rgimen poltico incaico. 2 De acuerdo con los cronistas de Indias y los
testimonios de algunos conquistadores como Francisco Pizarro, el poder del inca era
absoluto; por ello era poseedor no slo de las tierras del Tahuantinsuyo sino de todo
aquello que se encontraba dentro de l, incluyendo las vidas de sus sbditos.
Ubicacin: desde Ecuador hasta el centro de Chile.

Org. Poltica: el imperio inca se divide en cuatro provincias gobernadas por hermanos
o por parientes del Inca. En cada comunidad, el gobierno era ejercido por los curacas,
que actuaban en nombre del Inca.

Org. Social: la sociedad incaica se estructur sobre la base de comunidades


denominadas ayllus, integradas por familias. Se pueden distinguir: los quipucamayoc
(dedicados a la artesana), los yanoconas (servan al Inca y a su familia) y los
acllacunas (mujeres educadas para servir al Inca y a los sacerdotes).

Org. Econmica: desarrollaron una agricultura basada en tcnicas avanzadas de


riego, el cultivo de terrazas y el uso de abonos. Sus principales productos eran el maz,
la papa, el algodn y la yuca. Domesticaron animales (llama y alpaca). Criaron aves de
corral. Su comercio se desarrolla gracias a una amplia red de caminos, puentes y
centros de almacenamiento, que unan al extenso imperio. La tierra no tena dueo, su
produccin se divida en 3 partes iguales: para el Inca y su familia, para el Dios Sol (que
guardaban los sacerdotes) y campesinos que se dividan en partes iguales.

Org. Cultural: Se construy sobre la base de otras culturas anteriores (como la nazca).
Lograron notables avances en astronoma, medicina, y matemtica. En ingeniera,
desarrollaron grandes obras, puentes colgantes, caminos, sistemas de riego y ciudades
como Machu Pichu. Obra literaria: Ollantay. Su culto principal fue al Dios Sol. Creyeron
en una viada celestial para quienes cumplan sus deberes terrenales y sino una vida
infernal.

Chibcha

Los muiscas (muyska: persona, gente)1 o chibchas son un pueblo indgena que habit
el altiplano cundiboyacense y el sur del departamento de Santander, en Colombia,
desde el siglo VI a. C., y cuyos descendientes directos viven actualmente en
localidades del distrito de Bogot como Suba y Bosa, y en municipios vecinos como
Cota, Cha y Sesquil. Una parte importante de la poblacin actual de la Cordillera
Oriental de Colombia es resultado del mestizaje de los muiscas con otros pueblos,
particularmente con los espaoles. La lengua original de este pueblo fue el
muyskkubun, de la familia lingstica chibcha.2 Actualmente es una lengua muerta, pues
el 16 de abril de 1770, mediante Real Cdula, el rey Carlos III de Espaa prohibi el
uso de lenguas indgenas en sus dominios. Sin embargo, existen proyectos para
revitalizar la lengua, tal como se hizo en el caso del idioma hebreo.

En la poca prehispnica, los muiscas cultivaban maz, papa, quinua y algodn, entre
otros productos agrcolas. Eran excelentes orfebres, practicaban el trueque de mantas,
sal, cermicas, coca y esmeraldas con los pueblos vecinos (muzos, panches, sutagaos,
guayupes, tecuas, achaguas, tunebos, lanches).

Org. Poltica: formada por numerosas aldeas. Estaba gobernada desde dos centros de
poder, uno en la meseta de Bogot y otro en Tunja. El resto del territorio estaba en
manos de caciques menores. La confederacin muisca era la unidad poltico-
administrativa conformada en el momento de la llegada de los conquistadores, en 1537.
La conformacin presupuso el predominio de los psihipkua,3 jefes o caciques, dentro de
cada comunidad. El origen y parte de la explicacin de unidades polticas que
trascendan la comunidad debe buscarse en los lazos de parentesco, como los que
existan entre los caciques de Bacat y Cha, Tunja y Ramiriqu o Duitama y Tobasa.4
Aunque la necesidad de unirse para ejecutar obras, comerciar o aliarse temporalmente
durante las guerras haya desempeado tambin un papel en la articulacin confederal,
entre los muiscas la tendencia preponderante lleg a ser la sujecin de las
comunidades ms dbiles por las ms fuertes, por medios militares. 5

Org. Social: su estructura social fue familiar-aldeana, bajo la direccin de un usaque.


Los grupos sociales estaban diferenciados de acuerdo a las actividades que cumplan
en la aldea. 1-Los usaques o caciques, junto con los mohanes o brujos, tenan una
posicin destacada. 2-Los guerreros. 3-El pueblo (artesanos, campesinos y
comerciantes). 4- Los prisioneros de guerra eran utilizados en trabajos en las minas.

Org. Econmica: estaba basada en la agricultura. Emplearon el cultivo en terrazas,


obras de riego, construccin de silos y el uso de abono. Los principales cultivos fueron:
maz, auyama, frijoles, papa y algodn. Domesticaron animales: conejos, perros y aves
de corral. Explotaron recursos minerales como el oro, el cual emplearon en la
orfebrera.

Org. Cultural: lograron avances en la pintura, en la cermica, talla en madera y tejido.


Inventaron un calendario solar dividido en cuatro estaciones y crearon un sistema
numrico de 20 unidades. Religin Politesta con predileccin por los dioses naturales.
Crearon mitos que explican el origen de la luz y el hombre. Realizaban ritos religiosos
en lagunas, para purificar a las personas baadas. .