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ADOLESCENCIAy POSMODERNIDAD

Resumido y adaptado de Adolescencia, Posmodernidad y Escuela. Secundaria. Por.


Guillermo, A. Obiols y Silvia Di Segni de Obiols. Kapeluz. Editora S. A.. Primera edicin: 1993.

Se genera un fenmeno particular con los adolescentes en la medida en que la


posmodernidad propone a la adolescencia como modelo social, y a partir de eso se
adolescentiza a la sociedad misma.
Alain Finkielkraut identifica lo adolescente con lo no verbal, ubicado en el hemisferio derecho
del cerebro, donde tambin asienta la fantasa, la creatividad, la imaginacin. El hemisferio
izquierdo, sede de la racionalidad, el lenguaje, ha perdido terreno sobre todo en la
comunicacin entre los jvenes. La adolescencia ha dejado o est dejando de ser una
etapa del ciclo vital para convertirse en un modo de ser que amenaza por envolver a la
totalidad del cuerpo social.
En la modernidad se aspiraba a ser adulto, la infancia se consideraba una especie de larga
incubacin en la cual nada importante ocurra, en la que el afecto y la contencin venan de
los padres y permitan reunir un caudal educativo y afectivo que facilitaba enfrentarse con lo
importante de la vida, la vida adulta. La niez se vio revalorizada desde el psicoanlisis
cuando describi la gnesis de la normalidad o la neurosis justamente en etapas tempranas
de desarrollo. Es posible que el pndulo haya quedado, a partir de entonces, inclinado hacia el
nio pequeo.
Hoy los adolescentes ocupan un gran espacio, y la escuela secundaria los ve pasar sin tener
en claro que hacer con ellos. Aparece socialmente un modelo en el que se supone que
hay que llegar a la adolescencia e instalarse en ella para siempre. Define una esttica en
la cual es hermoso lo muy joven y hay que hacerlo perdurar mientras se pueda.
El adulto deja de existir como modelo fsico, se trata de ser adolescente mientras se pueda
y despus viejo; no slo se toma como modelo el cuerpo del adolescente, tambin su forma
de vida.

Existe la adolescencia?
Para las sociedades primitivas la adolescencia es un momento representado por un ritual de
paso de una etapa de la vida a otra. En los casos en los que hay un ritual, la adolescencia casi
no existe. Se han propuesto equivalentes de los ritos de iniciacin en las sociedades
desarrolladas (usar pantalones largos, fumar, visitar un prostbulo en los varones; pintarse,
usar medias de seda o tener novio en la mujer). Hoy, la adolescencia tiende a prolongarse en
el tiempo y no es vivida como una etapa incmoda o de paso.

Francoise Dolto ubica la bisagra de cambio en la segunda guerra mundial: Antes de 1939, la
adolescencia era contada por los escritores como una crisis subjetiva: uno se rebela
contra los padres y las obligaciones de la sociedad, en tanto que, a su vez, suea con llegar a
ser rpidamente un adulto para ser como ellos. Despus de 1950, la adolescencia ya no es
considerada como una crisis, sino como un estado.
Sera justamente la era posindustrial la que ha permitido desarrollar y extender la
adolescencia, si no a todos, a buena parte de los jvenes. Los jvenes pertenecientes a
sectores de bajos ingresos o campesinos quedan fuera de este proceso (por el trabajo o
la paternidad temprana). Pero en los sectores medios urbanos la adolescencia se constituye
como un producto nuevo, no ya un rito de pasaje o iniciacin, toda una etapa de la vida con
conflictos propios.
En la sociedad actual, los jvenes no esperan el momento de vestirse como sus padres,
son los padres los que tratan de vestirse como sus hijos.
Se produce as una poca en la cual las responsabilidades se postergan mientras se disfruta
de comodidades, una prolongacin de lo bueno de la infancia con la libertad de los adultos, un
estado casi ideal.

Hasta cundo la adolescencia?


Un adolescente es un ser humano que pas la pubertad y que todava se encuentra en etapa
de formacin ya sea en lo referente a su capacitacin profesional, a la estructuracin de su
personalidad o a la identidad sexual. En cambio joven, designa a alguien que ya ha adquirido
responsabilidades y cierta cuota de poder, que ha madurado su personalidad y tiene
establecida su identidad sexual (adulto joven).
Stone y Church, definieron a la persona en crecimiento, de los 13 a los 20 aos y establecan
una diferencia entre el desarrollo fsico y el psicolgico. El primero se alcanzaba con la
madurez fsica, el segundo con la madurez social. Esto acarrea un problema si se quiere fijar
una edad como lmite superior de la etapa. Estos autores hacan referencia a los otros, la
sociedad que rodea al adolescente como aquella que consagra su madurez y se lo hace
saber.
Francoise Dolto (1980) describe en los ltimos aos un fenmeno de postadolescencia, un
alargamiento de la misma que no permite fijar sus lmites con mucha precisin, para ella no
haba madurez posible en tanto no hubiera independencia econmica.
De todo lo enunciado, lo nico que puede tenerse en claro es que el lmite superior de la
adolescencia, es confuso. As lo plantea Louise Kaplan. Indica como factores que alargan
dicho lmite a: falta de posibilidades de trabajo, formacin profesional muy larga, glorificacin
de la adolescencia a nivel social, etc.
Hoy podramos definir a los adolescentes como a un grupo que va desde los 12, 13 14
aos hasta un punto impreciso que puede llegar hasta los 18 a 23 y ms, momento en el
cual consiguen formar parte de la sociedad adulta a travs del trabajo, de la propia
madurez y del reconocimiento por parte de los mayores.
Un poco de historia
Stanley Hall, considerado un pionero en el estudio de la adolescencia, fue influido a principios
de siglo por dos teoras cientficas: 1.la teora de la recapitulacin de Haeckel, y 2.la teora de
Lamarck.

La teora de la recapitulacin sostena que la ontogenia recapitulaba la filogenia. En general,


dentro de la biologa esta teora se ha dejado de lado o se toma con fuertes precauciones;
pero la idea de la recapitulacin era tentadora y tuvo gran influencia en el campo psicolgico
dentro del cual se formul como un volver a vivir etapas pasadas. El individuo recapitula y
expande en la segunda dcada de vida el desarrollo por el que pas durante sus primeros
cinco aos.[1] Haba para este autor una triple recapitulacin: por un lado el embrin
recapitulaba la historia evolutiva de la especie, luego el nio lo haca con la historia de la
humanidad y finalmente el adolescente recapitulaba su propia primera instancia.
Margaret Mahler, a travs de la observacin de bebs y nios pequeos, describe en los tres
primeros aos de vida, las siguientes etapas: autismo normal, simbiosis y separacin
individuacin.
Peter Blos expresa: Si el primer proceso de individuacin es el que se consuma hacia el
tercer ao de vida con el logro de la constancia del self y del objeto, propongo que se
considere la adolescencia en su conjunto como segundo proceso de
individuacin. Cualquiera de ellos que se malogre da lugar a una determinada anomala en
el desarrollo que corporiza los respectivos fracasos en la individuacin.
Respecto a la segunda teora mencionada, la de Lamarck, sta postulaba que lo
adquirido a lo largo de toda la vida poda heredarse. Hall entenda que esto tambin serva
para las caractersticas psicolgicas adquiridas durante la adolescencia. Esta era, por lo tanto,
una etapa privilegiada para que la humanidad mejorar a travs de la educacin en lo relativo
a la inteligencia.
Perfil de un adolescente moderno
Hubo un tipo de adolescente moderno descripto como un individuo que viva una crisis,
inseguro, introvertido, una persona en busca de su identidad, idealista, rebelde dentro de lo
que el marco social les permita. Los adolescentes de por s constituan un grupo marginal.
Para estos adolescentes era muy difcil tolerar la disciplina que se le impona en su formacin.
La rebelda tena una forma particular de expresarse a travs de la identificacin con o de la
imitacin de figuras admiradas, proceso constitutivo de la propia personalidad.

En lo relativo a su desarrollo intelectual, el adolescente fue estudiado y descripto


por Piaget de esta manera: existe un egocentrismo intelectual en la adolescencia,
comparable al egocentrismo del lactante que asimila el universo a su actividad corporal y al
egocentrismo de la primera infancia que asimila las cosas al pensamiento naciente.
Esta es la edad metafsica por excelencia, el egocentrismo metafsico de la adolescencia
encuentra paulatinamente su correccin en una reconciliacin entre el pensamiento formal y la
realidad; el equilibrio se alcanza cuando la reflexin comprende que su funcin caracterstica
no es contradecir sino preceder e interpretar a la experiencia.

La famosa brecha generacional


Para Erik Erikson, el adolescente era fundamentalmente alguien en busca de su identidad. El
adolescente que creca se encontraba con una generacin adulta y se entrenaba peloteando
contra ella, mejorando sus tiros, conociendo su propio estilo, sus errores y sus virtudes en el
juego.

Rebelarse, confrontar, buscar su propia sntesis era la tarea de la adolescencia. La


creacin de un conflicto entre las generaciones y su posterior resolucin es la tarea
normativa de la adolescencia. Su importancia para la continuidad cultural es evidente.
Sin este conflicto no habra reestructuracin psquica adolescente.
La adolescencia era entonces un momento de grandes cambios y consecuentes prdidas, el
proceso de enfrentamiento generacional era inevitablemente doloroso.

Los duelos en la adolescencia


Para Arminda Aberastury, la adolescencia deba realizar, como tareas propias, tres procesos
de duelo, los que se han dividido en tres etapas:

1. La negacin, el sujeto rechaza la idea de la prdida.


2. La resignacin, en la que se admite la prdida.
3. El desapego, en la que se renuncia al objeto.
Para Aberastury, el adolescente tena que superar tres duelos para convertirse en adulto:
El duelo por el cuerpo infantil, el adolescente sufre cambios importantes en su cuerpo, que
llega a sentir como ajenos, externos.
El duelo por el rol y la identidad infantiles, perder su rol infantil le obliga a renunciar a la
dependencia y a aceptar responsabilidades.
El duelo por los padres de la infancia, aceptar sus debilidades, renunciar a su proteccin.
Aberastury aade un cuarto duelo, el de la prdida de la bisexualidad de la infancia en la
medida en que se madura y se desarrolla la propia identidad sexual.

El adolescente se plantea el problema tico, busca nuevos ideales y lucha por conseguirlos.
Esta crisis total encuentra solucin transitoria refugindose en la fantasa, en el mundo
interno.

Qu fue de las ideologas?


La conformacin de una ideologa, pareca ser una tarea estructurante en la
adolescencia. Deba construir un sistema de valores, una tica propia, consciente; esa
ideologa creada o recreada por cada adolescente era, para Erikson, constituyente de la
propia identidad. La institucin social que hemos denominado ideologa es la guardiana de la
identidadde esta manera, la adolescencia constituye un regenerador vital en el proceso de
la evolucin social.
No olvidemos que la adolescencia slo puede comprenderse en relacin con el medio y el
momento en que se desarrolla.

Creemos que la cultura posmoderna que los rodea encarna aquellos conflictos que haban
sido descriptos para su grupo etario, cara1ctersticas que no le permiten al adolescente entrar
en conflicto con el medio ni con los adultos que lo sostienen. Puede este marco permitir que
la personalidad termine de integrarse o la dejar inmadura, con mayor labilidad a futura
patologa?.

Pastiche del adolescente de la posmodernidad


En el ao 68 Stone y Church presentaron una taxonoma de la adolescencia, describiendo
varios tipos de adolescentes:

q Los convencionalismos: que nunca pusieron en duda seriamente los valores adultos y
cuyo principal objeto en la vida es adaptarse a la sociedad tal cual es.
q Los idealistas: aparecan como el tipo clsicamente descripto de adolescente rebelde,
se sienten profundamente insatisfechos con el estado del mundo. Dentro de este grupo los
autores encontraban en los EE-UU tres subtipos.
a) Los reformadores: miembros de los movimientos pacifistas y derechos civiles.

b) Los hippies: se diferenciaban por no buscar un trabajo social sino apartarse de la


sociedad en busca de la realizacin personal.

c) Los hedonistas transitorios: los que llevan al extremo el papel de adolescentes,


convirtindolo en su estilo de vida. Se sienten ajenos al mundo adulto, pero en vez de
combatirlo quieren dejarlo atrs.

d) Los hedonistas permanentes: difieren de los anteriores porque su apartamiento de la


sociedad es ms deliberado y puede prolongarse toda la vida.

Este ltimo grupo apenas esbozado, por entonces, parece haber saltado desde ese oscuro
lugar a un primer plano. As hoy, el modelo social apunta fuertemente al de hedonista
permanente.
La desaparicin del sujeto individual, y su consecuencia formal, el desvanecimiento progresivo
del estilo personal, han engendrado el pastiche.
El pastiche, el como s, el plagio, sera el resultado de la desaparicin de la
individualidad. La identidad individual era considerada una sntesis producto de
identificaciones parciales y elaboracin propia. El pastiche, en cambio, significa ser como si
fuera otro, la imitacin directa sin elaboracin propia, sin estilo personal.
Los jvenes no sienten necesidad de rebelarse, no ven a sus padres como personas muy
diferentes de ellos, no tienen problemas en ponerse de acuerdo respecto a una convivencia
razonable, encuentran que estn de acuerdo con la educacin que recibieron y que la
pondran en juego con sus propios hijos, no sienten una brecha generacional.
Para Dolto la rebelda ha sido suplantada por indiferencia, incomunicacin. El problema es
ms bien la neutralizacin de las relaciones, el no-intercambioconsidero que esta
neutralidad pasiva es quiz ms grave que los conflictos violentos entre las
generaciones. Ella dice que el amor y el odio han sido suplantados por la indiferencia, esto
significa un aplanamiento de los sentimientos, y en esa planicie se esfum la brecha
generacional.

Nuestros adolescentes en la posmodernidad


Este es un resultado de un estudio realizado por un grupo de investigadoras del CONICET. Se
destaca en el mismo, que en boca de los propios interesados se descalifica el conflicto
adolescente.
q La sexualidad: todos los encuestados manifiestan tener informacin sobre la
sexualidad, un 30% manifiesta haber tenido relaciones sexuales; ninguno hace comentarios
espontneos sobre la homosexualidad (el 72% la considera una enfermedad). Los padres son
quienes mayoritariamente hablan con sus hijos de la sexualidad.
q La afectividad: definen al primer amor como a un vnculo breve, superficial,
exhibicionista.
q Modelos de identificacin: El 47% respondi que no admiraba a ninguna persona; si
generaciones anteriores tomaban ya como modelo a los actores y actrices, esto sigue
ocurriendo. El fin del siglo XX no propone modelos individuales sino colectivos, pronostica el
culto a la agrupacin y la vuelta de la lucha por las grandes causas ligada a asociaciones
humanitarias.
q Vnculo con los padres: si bien hay un cuestionamiento de los adolescentes con
respecto a lo cotidiano de la vida familiar, no lo hay respecto a valores bsicos de los padres,
lo cual es coincidente con los datos de otros estudios.

Hay duelos en la posmodernidad?


El duelo por el cuerpo perdido: el adolescente de la modernidad se encontraba
perdiendo el idealizado y mimado cuerpo de la infancia. El adulto joven constitua el ideal
esttico por excelencia y el adulto maduro por su parte alcanzaba un cuerpo con
caractersticas claramente definidas; las mujeres deban tener un cuerpo redondeado,
matronal, que daba cuenta de su capacidad de procrear; por su parte los hombres adquiran
kilos, arrugas, calvicie, bigotes que les daran un aspecto digno de la admiracin de las
generaciones ms jvenes. En ese contexto el adolescente luca un aspecto desgraciado.
La mirada que cae hoy en da sobre el adolescente es muy diferente, su cuerpo ha
pasado a idealizarse ya que constituye el momento en el cual se logra cierta perfeccin
que habr que mantener todo el tiempo posible. Mucha ciencia y mucha tecnologa
apuntan sus caones a ese objetivo. El adolescente posmoderno deja el cuerpo de la niez
pero para ingresar de por s en un estado socialmente declarado ideal. No habr idea neta de
duelo.
El duelo por los padres de la infancia: la imagen de los padres de la infancia es
producto de la idealizacin que el nio impotente ante la realidad que lo rodea y dbil ante
ellos desarrolla como mecanismo de defensa.
Ir creciendo, convertirse en adulto, significa desidealizar, confrontar las imgenes
infantiles con lo real, rearmar internamente las figuras paternas, pero este proceso ha
sufrido diferencias.
En lo referente a s mismos estos padres buscan como objetivo ser jvenes el mayor tiempo
posible. Si ellos fueron educados como pequeos adultos, ahora se visten como sus hijos
adolescentes, si recibieron pautas rgidas de conducta, al educar a sus hijos renuncian a ellas;
si fueron considerados por sus padres incapaces de pensar y tomar decisiones, ellos han
pasado a creer que la verdadera sabidura est en sus hijos.

A medida que fue creciendo, el nio de estos padres no incorpor una imagen de adulto
claramente diferenciada, separada de s por la brecha generacional y cuando llega a la
adolescencia se encuentra con alguien que tiene sus mismas dudas. Ese adolescente no
tiene que elaborar la prdida de la figura de los padres de la infancia, aqu difcilmente haya
duelo.

El duelo por el rol y la identidad infantiles


Parece importante diferenciar dos conceptos psicoanalticos que suelen confundirse: el de yo
ideal y el de ideal del yo. Ante una imagen de s mismo real poco satisfactoria, muy
impotente, el nio pequeo desarrolla una imagen ideal, un yo ideal en el cual refugiarse.
El yo ideal es omnipotente. Los padres primero y los maestros despus tienen la difcil tarea
de provocar la introyeccin de otra estructura, el ideal del yo. Si el yo ideal es lo que l desea
ser; el ideal del yo es lo que debe ser y a quien le cuesta muy a menudo parecerse.
Qu ocurre con el adolescente?, en esa poca de la vida se termina de consolidar el
ideal del yo, para ello confluyen los padres, los docentes y la sociedad en su
conjunto. Pero qu ocurrir si la sociedad no mantiene los valores del ideal del yo, si
en cambio pone al nivel de modelo los valores del yo ideal?.
La sociedad moderna consagraba los valores de un ideal del yo: la idea de progreso en base
al esfuerzo. En la sociedad posmoderna los medios divulgan justamente los valores del yo
ideal.
Se deduce as que los valores primitivos de la infancia no slo no se abandonan sino
que se sostienen socialmente, por lo tanto no parece muy claro que haya que
abandonar ningn rol de esa etapa al llegar a la adolescencia.
Por otra parte, se sostena que la identidad infantil perdida daba paso a la definitiva en un
largo proceso de rebelda, durante la adolescencia. El concepto de pastiche posmoderno
parece modificar esta idea. La identidad se establecera no por un mecanismo revolucionario
que volteara las viejas estructuras, sino que se estructurara sin que apareciera la idea neta de
un duelo, en tanto no habra una prdida conflictiva que lo provocara.

El duelo por la prdida de la bisexualidad


Aberastury sostena que un cuarto duelo durante la adolescencia se deba a la necesidad de
superar la prdida de la bisexualidad infantil, pero en la actualidad, la bisexualidad no slo no
parece requerir duelo sino que aparece como una caracterstica atractiva en figuras del campo
artstico, por ejemplo. El modelo heterosexual exclusivo ha quedado como uno ms entre
aquellos que muestran los medios masivos como imitables.