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Qu obstculos tuvo que enfrentar esa Repblica recin nacida?

Varios y de diverso tipo.


Empecemos por el hombre. En 1800, segn Flix de Azara, la
poblacin de la Banda Oriental era de 30.000 habitantes. En un padrn de
1829, se contaban 17.000 habitantes en Montevideo, con un desequilibrio
muy grande entre los sexos pues haba 6.600 hombres y 10.000 mujeres (el
nmero global inclua 2.500 esclavos).
En 1830, se estim la poblacin total del pas en 74.000 habitantes:
14.000 en Montevideo y 60.000 en la campaa. La densidad resultante, 1
habitante cada 2,5 Kms. Cuadrados, por baja, explica la escasa
urbanizacin, la pobre sociabilidad rural en campos casi despoblados y el
debilsimo mercado interno, incapaz de sostener ninguna industria.
Similar era la realidad de comunicaciones y transportes. A pesar de
no tener accidentes geogrficos relevantes, la falta de caminos y puentes
era casi total (ni pensar todava el ferrocarril recin en 1829 circul en
Inglaterra la primera locomotora a vapor-) y durante el invierno las carretas,
diligencias y hombres a caballo no podan sortear muchos ros. Por ejemplo,
el Ro Negro cortaba en dos a la Repblica, y la parte norte del territorio
hallaba ms fcil comunicacin, comercio y salida con Brasil que con su
propia capital, Montevideo. Esta, todava a mediados del siglo XIX, se
comunicaba con los departamentos slo a travs de dos correos terrestres
mensuales (que transmitan las disposiciones ordinarias del Gobierno
Central). El Litoral, aprovechando el Ro Uruguay, demoraba 48 horas en
bajar a la Capital (desde Paysand, 400 kms.), mientras que la diligencia
que vena de Rivera con pasajeros agotados- demoraba seis o siete das
para cubrir su distancia de 500 Kms.
A este primitivismo corresponda la explotacin ganadera, que
determinaba la estructura econmica del pas. A la caza del ganado libre
(orejano), sucedi la estancia cimarrona, donde se impona al animal un
matiz de mansedumbre aquerencindolo en la zona, para luego cuerearlo.
Algunos estancieros introdujeron tmidas prcticas de rodeo, castracin y
marca, que producan vacunos destinados a los saladeros. En cualquier
caso, la ganadera fue extensiva y los latifundios predominaron en el campo,
desarrollando una explotacin antieconmica: medio vacuno por hectrea
(hoy entran 2), y un hombre cada 3, 4 o 5.000 vacunos. Las guerras
revolucionarias haban acentuado el desorden de la propiedad de la tierra y
del ganado: ausencia de ttulos, lmites imprecisos, propietarios espaoles
emigrados, donatarios artiguistas temerosos de expulsin por deber su
posesin a la Revolucin, carencia o confusin de marcas de ganado; todo
ello demorara an casi otro medio siglo en solucionarse. Mientras, la que
sufra era la nica riqueza que tena el pas: la produccin de ganado
vacuno, debido, y esto debe subrayarse, a que era la Naturaleza la que
proporcionaba su sustento, pasto y agua, y no el esfuerzo del
hombre.
La agricultura era mnima, pues el alimento bsico y casi nico en
el interior era la carne vacuna. Haba chacras en los alrededores de los
centros poblados, y especialmente de Montevideo, que abastecan la escasa
demanda de trigo y hortalizas.
La industria se limitaba a unos pocos saladeros que elaboraban
los cueros, la carne salada y secada al sol (tasajo o charque) y sebos para la
exportacin. El ganado criollo era huesudo, de cuero pesado y muy barato,
lo que convena a esta primitiva industrializacin. Los cueros iban a Europa,
y las carnes saladas servan de alimento a los esclavos negros de Brasil y
Cuba.
En 1830, la exportacin fue de $2.500.000, de los cuales el 70% se
debi a los cueros ($1.800.000); el 15% al tasajo ($400.000), y el resto a
sebos, grasas y crines. El pas dependa de un solo tipo de productos (los
derivados de la ganadera) y de pocos compradores (Inglaterra, con
$700.000; Brasil, con $400.000). Desde su origen, entonces, fue
monoproductor y dependiente.
Pero si se produca en forma primitiva, Montevideo, puerto de mar y
abierto a las influencias, modas e ideas europeas, ya haba adoptado
hbitos de consumo correspondientes a los pases civilizados de
comienzos del siglo XIX. En 1829 se import mercadera extranjera por
$2.500.000, y de ellos correspondieron $800.000 a vino espaol y telas
inglesas. Produccin primitiva y hbitos de consumo civilizados provocaban
un desequilibrio evidente en la balanza comercial: en 1829-1830 se compr
por valor de $5.277.000 y se export por $4.470.000. Se pag el saldo con
oro y el pas comenz a endeudarse.
La situacin financiera del naciente Estado se corresponda con
los pobres recursos del pas. Ante una poblacin escasa y en su gran
mayora indigente, las fuentes impositivas eran muy limitadas. La nica
riqueza de importancia tierras y ganados- pagaba mnimos impuestos por
la total ausencia de contralor estatal y por la fuerte oposicin de los grandes
hacendados a pagar.
Slo qued como gran recurso el comercio exterior: la situacin
privilegiada de un Montevideo donde entraban productos europeos para el
pas y buena parte de la cuenca platense (el comercio de trnsito) y salan
cueros y tasajo de las fecundas praderas uruguayas para Europa y Amrica,
tambin fue aprovechada por un Estado vido, que vivi muchos aos de los
impuestos de aduana. En 1829, por ejemplo, de un total de ingresos que
alcanz a 1 milln de pesos, $700.000 correspondieron a los derechos
aduaneros. Atado a casi una sola fuente de ingresos, el Estado fue
vulnerable a los intereses de quienes se los proporcionaron a lo largo de
todo el siglo (alto comercio, importadores, saladeristas, barraqueros).
Si, por el lado del ingreso, la situacin era difcil, no lo fue menos por el
del egreso. El Presupuesto General de Gastos de 1831-32 ascendi a
$770.000; de ellos, el Ministerio de Guerra absorbi los dos tercios en pagos
de sueldos, retiros, pensiones y armas. Es cierto que se sala de veinte aos
de guerra revolucionaria, que culmin con la independencia nacional, lo que
explica la enorme dimensin del ejrcito para los recursos del pas, pero
tambin lo es que el sobrante para atender otros gastos del Estado (obras
pblicas, instruccin, salud), por muchos aos fue irrisorio.
Desde el punto de vista social, el nuevo pas tena un dualismo
insoluble: Montevideo-campaa.
La ciudad europeizada frente a una campaa semibrbara, la ciudad
comerciante frente al campo productor, eran rasgos generadores de una
aguda hostilidad.
La campaa estaba habitada en buena proporcin por el
gaucho, habituado a la libertad y con pocas necesidades para satisfacer
(ms mediante el contrabando o el robo de animales que mediante el
trabajo, no abundante en un medio donde primaba la ganadera extensiva).
La carencia de una clase media de agricultores y estancieros pequeos que
diera estabilidad y orden a esa incipiente sociedad, la soledad de los
campos resultado de los numerosos latifundios, la facilidad de la obtencin
del alimento (ganado al alcance de la mano, sin marca y sin cerco), el
desorden provocado por dos dcadas de guerra, el odio a la autoridad
(espaola, portea, portuguesa, brasilea), siempre represiva; todo ello
contribuy a crear un clima de hostilidad a la ciudad, de donde venan las
rdenes, los reglamentos, las trabas a una libertad personal que se
consideraba como el mximo valor.
El gaucho se expres por el caudillo, suma de pericia y coraje, al
que se adhera espontneamente por admiracin varonil.
l fue centro de autoridad aceptada en el campo, tanto ms cuando se
opona o tamizaba a la que provena de la capital. Si caudillo y gobernante
eran la misma persona (Fructuoso Rivera) el Estado se haca obedecer; si no
lo era, la vida poltica de la ciudad y de la campaa corran por carriles
separados.
En la ciudad, la actividad comercial, que fue su esencia, marc la
vida econmica, poltica y cultural. Abierta al mundo, las influencias
ideolgicas y de la moda europea calaron hondo en una burguesa que se
iba enriqueciendo y aprendiendo a manejar el Estado a travs de sus hijos
doctores, como haban manejado sus negocios familiares (estancia,
comercio de importacin, saladero, barraca, barcos). Mir a la campaa
como sede de barbarie, y al gaucho como residuo del indgena salvaje que
deba desaparecer para que la civilizacin, que entenda representar, se
asentara definitivamente en el pas. Ello implicaba orden, autoridad,
sujecin a la voluntad de los hombres cultos (los doctores) de la ciudad.
La Constitucin de 1830, que esos doctores elaboraron, es el mejor
ejemplo de esa conviccin. Perfecta en el papel, era inadecuada a la
realidad social que se quera ignorar o superar. Negarle el derecho de voto
al analfabeto, por citar un solo ejemplo, era anular polticamente a la
inmensa mayora del pas y reservarse para s, para las pocas familias
privilegias econmica y culturalmente de aquel Montevideo ochocentista, la
conduccin del Estado y el usufructo del poder.
El pas todo careca de madurez poltica: salvo el Cabildo, el
perodo colonial no haba ofrecido posibilidades de desarrollar experiencia
de gobierno; durante la Revolucin, ello fue posible en algunas
oportunidades, pero la guerra devor todo el tiempo disponible; el escaso
nivel cultural de toda la sociedad (ciudad y campo) conspir contra una
experiencia poltica de gobierno propio: se confundi gobierno con caudillo,
o autoridad con Constitucin.
Tampoco haba conciencia de una nacionalidad uruguaya. No
poda haberla en realidad, cuando los vnculos con las Provincias Unidas
(que remontaban al Virreinato del Ro de la Plata de la poca colonial)
seguan siendo estrechos, sus problemas eran nuestros problemas y a la
inversa. Las fronteras con el litoral argentino y el suroeste brasileo eran
jurdicas, no alcanzando a romper las relaciones geogrficas, sociales y
hasta familiares que haban unido a esos territorios durante siglos. Ningn
gobernante uruguayo de estos aos lleg a pensar en trminos
exclusivamente orientales (o uruguayos); de all la internacionalizacin de
los partidos y el hecho de que el partido precediera a la Nacin. En 1836, en
la batalla de Carpintera, hubo colorados y blancos, pero todava no
uruguayos.
La an vacilante conciencia nacional fue bien aprovechada por los
pases vecinos. Herederos de los respectivos Imperios, ni Argentina ni Brasil,
poderosas naciones, renunciaran fcilmente a su deseo de anexarse el
territorio uruguayo. Intervinieron ampliamente en la poltica nacional para
lograrlo, apoyando a caudillos o doctores, a gobiernos o a revolucionarios,
para fomentar situaciones que justificaran su intervencin y un posible
establecimiento definitivo. Esa injerencia se corresponda con la visin
todava no-nacional de nuestros caudillos y de nuestros doctores, quienes
no vacilaron a su vez- en llamar a los vecinos en ayuda de sus respectivos
partidos polticos. Larga empresa fue para el pas consolidarse como
Nacin, en la realidad poltica interna, en la conviccin de sus gobernantes
y en el sentimiento de sus habitantes y slo cuando estuvo a punto de
desaparecer como tal (como se ver en la Guerra Grande, 1839-1851), se
tom conciencia del peligro y se comenz a transitar por la senda de la
nacionalidad uruguaya.