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CHRISTOPHER A.

BAYLY

EL NACIMIENTO
DEL MUNDO MODERNO
1780-1914

CONEXIONES Y COMPARACIONES
GLOBALES

SIGLO

:>I<I
SIGLO

)J(<J
Espaa
Mxico
Argentina

Este libro est dedicado a Eljreda M. Bayly,


que ha vivido las consecuencias de estos
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De esta edicin, abril de 2010


SIGLO XXI DE ESPAA EDITORES, S. A.
Menndez Pidal, 3 bis. 28036 Madrid
www.sigloxxieditores.com

C. A Bayly, 2004

Tra duccin de C. A. Bayly, The Birth of the Modern World, 1780-1914, l.a ed., 2004
Primera edicin en ingls: Blackwell Publishing, 2004

Esta edicin se ha publicado con el acuerdo de Blackwell Publishing Ltd, Oxford, y ha sido tradu
cida por Siglo XXI de Espaa Editores a partir de la versin original en ingls. El rigor de la traduccin
es responsabilidad nica de Siglo XXI de Espaa Editores, no de Blackwe!l Publishing Ltd.

De la traduccin: Richard Garda Nye, 2007


Revisin de la traduccin: Mnica Palacios , 2009

Diseo de cubierta: Miller Craig and Cocking


Ilustracin de cubierta: Retrato de Jean-Baptte Be!ley, por Anne-Louise Cirodet, 1797,
leo sobre lienzo. Ch:lteau de Versailles et Je Trianon, foto RMN

ISBN: 978-84-323-1325-7

Depsito Legal: S. 58-2010


Imprime: Grficas VARONA, S .A.
37008 Salamanca
CONCLUSIN: LA GRAN ACELERACICJN, c. 1890- 1 9 1 4

13
violenta redistribucin de los recursos mundiales. La mayora de los
socialistas abandonaron la hermandad de la clase obrera en 1914 para
LERACIN, c. 1890-1
CONCLUSIN: LA GRAN ACE
914 alistarse con los estados europeos y sus objetivos blicos.
Muchos liberales y conservadores tambin sufrieron una especie de
pnico milenarista alrededor de 1900, atisbando las cosas por venir>>
que les aterrorizaban. El liberal britnico J. A. Hobson tema que una
malvola alianza del poder estatal y la rapia comercial en las colonias
llevara a la distorsin y la destruccin de la Constitucin. Otros profe
tas europeos vieron cosas peores. Sus pesadillas prevean el declive
Este ?!timo capitulo vuelve a los grandes eugensico de la <<raza blanca y el dominio de una cbala juda; el
''"""raJe
temas del libro la
policentnca de los cambios en la . . colapso de la civilizacin occidental frente a la amenaza amarilla;
.

historia mund'al, el crecume nto


; .
discull da unJ orm dad y la funciona el auge de una subclase mestiza y anarquista y, en el caso de H. G.
l complejidad en todo el
la rapJdez de las comu111cacwnes Wells, hasta una nvasin extraterrestre. Uno de los novelistas ngleses
d_c>miinlt>]
nternacionales el auge del
occldental y la resistencia a ese dom
mero la aceleracin en los cambios

inio. Pero el aptulo examm
a
ms populares de la poca, Arthur Conan Doyle, escriba relatos cuya
trama estaba llena de amenazas exticas, de orientales malvados, agen
> .
po]J>llcos y econom1
. cos que
ron en los vemte aos anteriore tes alemanes y supercerebros criminales. Como ya comentamos en el
s a la Primera Guerra Mnndial
mdustnalismo, la democracia y . captulo anterior, el floreciente arte modernista expuesto en la Exhibi
el nacionalismo no europeo
haber dado, p r fm,. un paso cin de Pars de 1900 estaba lleno de temas violentos, perversos y deca
adelante, largo tiempo anunciado
era de modermdad autoconsciente. ' en dentes. En Calcula, Rabndranath Tagore se preocupaba por la masacre
ocurrida en Chna durante la Rebelin de los Bxers y por la muerte de
c iviles durante la Guerra de los Bers, que haba estallado en 1899.
Escribi acerca del apocalipsis que se avecinaba: <<El sol del siglo se
PREDECIR LAS COSAS POR VENIR,, pone entre nubes de sangre. Hoy, en el festival del odio, las armas sue
nan con el enloquecedor y terrible canto de la muerte>}.

V I. enin y sus contemporneos revo Hasta la dcada de 1960, la mayora de los historiadores se limita
o tenores a 1890 haban sido testi
lucionarios crean que los
gos de una aceleracin en el
ban a seguir a los contemporneos y a resaltar la espiral inexorable de
e os cambws soclales y econmic los conflictos polticos y sociales en estos aos preblicos. Los historia
os y que esto era la seal de
socJe_ dad capJ dores del trabajo comentaban la escalada de la actividad sndica! y de
talista entraba en su fase termnaL
Los socialistas
ban que las constantes huelgas en
el mundo ndustrialzado y 1a sene . las huelgas en las industrias de casi todos los pases y suponian que esto
crisis dploma" . ndicaba el auge de la clase obrera. Los historiadores de la diplomada
tJcas que tuvJeron lugar a partir de
e . Muchas de estas crisis fuer
1890 eran p
on conflictos entre las potenc
bas
7::
"pc-
de pedigr estrictamente conservador tambin describan un mundo
ti sta por mant e dividido en dos bloques y hablaban de la escalada de la crisis. Escriban
sus zonas de influencia en el rnnndo
p o, asJ que el cap!talismo y el impe sobre la creciente beligerancia y sobre la carrera armamentstica nter

comphces del cnmen. Lenin cam
rialsmo fnales fueron
..
! nacional en cuanto a buques de guerra y proyectiles de artillera con
bi de opnio'n en 1916,en su ora

zmp arzs o fiase superzor del capitalismo, que
. b
trataba de explicar
carga qumica. Entre 1898 y 1907, quedaron encajadas las ltimas pe
esta o a Pnmera Guerra MundiaL zas de las alianzas militares que devastaran el mundo en 1914 y que
Desarroll el argumento
que, a parllr de 1890, el capitalism mataran a 20 millones de jvenes. La alianza de Gran Bretaa con
o haba entrado en una nueva
termJnal de monopolo e lmperals Japn (1902) y su entente con Francia (1904) se complementaron con el
mo. Pero se vio oblgado a admitir
que antes habJ_ a sobornado a la clase acuerdo anglo-ruso de 1907 por el que se repartan Persa. En 1905,
obrera para que participara en la
el kiser visit Tnger y amenaz a Francia en su zona de influencia

532
533
%de la poblacin trabajando en actividades no agrlcolas

111 Misde181%

1111111 51-81%
D 31,5t%

O Menosdel31%

MAPA 13.1 El mundo industrial, c. 1900-1930


CAi'vlBIO, DECADENCIA Y CRISIS CONCLUSIN: LA GRAN ACELERACIN, c. 1890-1914

norteafricana. Mientras tanto, la carrera armamentstica por largo siglo XVIJJ


mar algn cambio a partir de 1890, Price mantiene que el
Alen1ana y Gran Bretaa y, por tierra, entre Alemania y Rusia , Gran Eretan _ a fue
' dur hasta finales del XIX. Durante este penado .
maba el ominoso incremento de la beligerancia.
mpre w1a sociedad localista y de poco gobierno en la que la polit1ca
que 1a po1'1t1ca de e1ases.
sJe
En las dcadas de 1970 y 1980, el consenso historiogrfico
de ]a deferencia sigui siendo ms impmtante
.

La obra de Arno Mayer, que insista en que el Antiguo .egr'mc:n


..

perdurado hasta 1914, coincidi con unos estudios que descJ


'ibian
estallido de la Primera Guerra Mundial como un acontecimiento
to, no como la culminacin de una generacin de alianzas y arrte
nal DEPRESIN AGRARIA, INTERNACIONALISMO Y NUEVO IMPERIALISMO
Este cambio de enfoque coincidi con otro parecido en la nJs:tmi
o
fa imperiaL El imperialismo de finales del siglo XIX, que tanto de hablar de cambios
Estos bandazos de los historiadores que pasan
a los liberales, pero que dio esperanzas a Lenin, empez a pare n a su extremo n la
c:et drsticos a postular un inmovilismo relativo llegaro .
juego de sombras. Segn Ronald Robinson y John Gallagher, los bastante contmm
dcada de 1990. El captulo 11 acept que s hubo
tivos britnicos en ultramar eran ms o menos los mismos en 1800 desde una perspec
dad econmica y poltica en el siglo XIX, sobre todo
en 19142. Lo nico que pas a finales del siglo XIX fue que cMau:>rq dode y cuando
tiva global. Esta continuidad, sin embargo, tuvo lugar
una serie de crisis locales. Los estadistas europeos las m,tlintte as soCJeda-
J:pret as m 'stituciones ' las economas y las ideologas de las distmt
auge de 1a nawn- "
des se haban adaptado o eran compatibles con e]
ron y precipitaron una serie de anexiones territoriales. Ms adelante
'
intereses del capital de la metrpoli volvieron a centrarse en la creclente d;'SJdad
estado, el comercio internacional en expansin y la
sin imperial bajo la apariencia del <<capitalismo de caballeros>> cional. Los campe smos y las V1e)as ehtes de
de la comunicacin interna
to por Peter Cain y A. G. Hopkins. Pero estos historiadores a perdur aron a 1 largo del S!glo. Algunos
Asia, frica y el sur de Europ
parecen mantener que hubo pocos cambios dramticos en los objetive dos al v1eo orden. Sm embargo,
sistemas de gobierno eran muy pareci
y estructura del capitalismo imperial de finales del siglo XIX3. La en la relacw nes de poder Y
a nivel global, hubo cambios in1portantes
Londres y otros centros financieros aliados seguan con la misma amient o suelen m1n1m1zar.
en el comercio, que los defensores del estanc .
tica de mantener el mundo seguro para el capitalismo que tenan en
Sobre todo, las condiciones comerciales _:-terna donale s se v lv1eron
principios del siglo XIX. a partlt d 1820,
contra de las sociedades importantes de Africa y Asia
El nacionalismo colonial previo a la Primera Guerra Mundial te aventa jaron a los produ ctores de materw_s pn
si bien tempo ralmen
bin se convirti en un <<tigre de papel>>. Segn Anil Sea] y algunos las1a. La mver
mas de Latinoamrica, el sur de Estados Unidos y Austra
sus discpulos, el nacionalismo de la India antes de 1914 no era ms aron una nueva
sin de capital y la construccin del ferrocarril impuls
una demanda de empleo y de cargos de una <<minora m:icroS<:>ic:a' rializacin sl
economa a partir de la dcada de 1840, aunque la indust - unl
Elie Kedourie se neg a aceptar que el nacionalismo rabe tli'C'ierra Los model os de Estado eran cada vez mas
tuvo efectos localizados.
guna historia previa a la Primera Guerra Mundial'. Fue una cn,acrt d<''' zacin crea
formes, mientras que la aparicin de profesiones y la urbani
las cancilleras europeas durante la guerra. Este tipo de argumento ejos y anlog os, aunqu e los efectos de
ron grupos sociales ms compl
tina. Para la siguiente generacin de historiadores indios de JZarui<" prmc1p 10 a unas pocas c1udades
estos cambios se vieron limitados en un
y sus alrededores. El concepto de los derech
das, la ideologa del nacionalismo indio no era ms que una <<deriea os del ciudad ano se glob
cin, una imitacin de Occident, opinin que se vera reflejada predic aron la autode te;ml
liz, y los nuevos lderes de todo el mundo
obra de historiadores japoneses y chinos. El escepticismo de los histo
nacin nacional. Tambin los cambios fuera de Europ
a y Nortea mem ;a
riadores econmicos acerca del impacto de la industrializacin, incluso
influyeron cada vez ms politica y econ micamente en lo que se habla
en 1914, lleg a proponer que la Primera Guerra Mundial fue una gue
convertido en <<el ncleo de la econom1a mund1al. .
rra librada sobre todo con recursos agrarios, por lo menos durante los la cont;nutdad
.

Incluso aunque los debates entre historiadores sobre


tres primeros aos. Ms adelante, Richard Price elabor an ms la idea wn hasta
y el cambio parecen equilibrados en lo que respecta a la evoluc
del continuismo en el caso de Gran Bretaa7. Aunque acepta que hubo ganar el camb10.
el ao 1890, a partir de esta feclla parece claro que debe

536 537
CAMBIO, DECADENCIA Y C:RTSTS
CONCLUSIN: LA GRAN ACELERACIN , c. 1890-1914

y de
Mucha gente de la poca, viendo la velocidad del
cambio entre 1890 sus empleos polticos y militares, aunque la poltica agraria protec
1914, estaba convencida de que estos aos eran el crisol
dad, y as lo reflejaron en sus discursos polticos, en
de la modern
el arte y en la
cionista del imperio les proporcionaba ms seguridad que la que tenan
lite sus equivalentes ingleses. Los empresarios y banqueros incrementaron
ratura. Un disolvente del viejo orden que le hizo much
o dao fueron su poder poltico respeto a los terratenientes en casi toda Europa. En
consecuencias sociales de la gran recesin agrari las
a de 1870-18 90. Rusia, los nobles salieron muy mal parados. En Italia, a mediados de la
L
expansin a mediados de siglo de la produccin
cas, Australasia y Sudfrica provoc una fuerte cada
agraria en las Amti dcada de 1890, una grave crisis agraria se mezcl con la inestabilidad


gr no y e otros produ tos bsicos. Hacia la ltim
';
en el precio del
a dcada del siglo,
poltica, pero fue justo en esta fecha cuando la industria italiana empe
z a crecer muy rpidamente, cambiando la clase dirigente del pas. De
qumce anos de depres1on en el preciO de los
productos agrcolas se forma parecida, la expansin de la agricultura en el Nuevo Mundo
empez a notar en cambios importantes en las
jerarquas sociales de haba dejado enormes fortunas en manos de los financieros urbanos y
todo el mundo. Las fortunas de los terratenien
tes europeos estaban en
horas bajas y se vieron obligados a aliarse con la nueva los agentes de bolsa de Chicago y otras ciudades de la costa este esta
prosperidad. En dounidense. Otra recesin importante en la economa de Estados Unidos
Gran Bretaa, ochenta de las cien familias ms ricas
de 1910 deban su
riqueza a las manufacturas y no a la tenencia de entre 1893-1897 haba unido a un grupo dispar de oponentes de las
tierras. sta fue la poca
en que los descendientes de los nobles de la reina grandes empresas y las grandes agriculturas. Abrieron la poltica ameri
Isabel I empezaron a
cana e impulsaron las pretensiones del gobierno federal en lo que se
as y, en casos muy
casarse con las hijas de banqueros, dueos de fbric
desesperados) de norteamericanos. En Alem llam la Era del Progreso.
ania) las clases terratenien
tes dependan cada vez ms de sus inversiones La naturaleza misma del poder comercial estaba cambiando rpida
en acciones industriales
mente a principios de la Primera Guerra Mundial. La innovacin tcni
ca invada el mundo. En 1900 se fund la compaa cinematogrfica
Path Films. Marconi termin sus experimentos radiofnicos en 1902
(vase ilustracin 13.1). Blriot cruz el Canal de la Mancha en avin
en 1909. Comenzaron a verse automviles en las carreteras del mundo.
Segn aparecan estos iconos de la modernidad, la estructura industril
se adapt a ellos. El viejo capitalismo britnico de caballeros se v1o
modificado por una nueva cultura empresarial, especialmente en Esta
dos Unidos y Alemania, que separaba al dueo cada vez ms de la direc
cin. Adems, mucbas de las mayores fortunas familiares del siglo XX se
consolidaron entre 1890 y principios del nuevo siglo: Ford, Carnegie,
Getty y, en Europa, Krupp, Gulbenkian y Nobel. Sobre todo en Alema
nia, la aplicacin de la ciencia avanzada a la produccin industrial pro
gres a grandes zancadas en las industrias qumica) electrnica, e
defensa y, ms adelante, automovilstica. En Japn, el gran empresario
minero y de altos hornos Furul<awa Ichibe se convirti en el hombre
ms rico del imperio. Incluso en India, donde la lite terrateniente
aguant a base de forzar la demanda de los campesinos y de buscar apo
yos oficiales, hubo algunos cambios. Magnates industriales como Tatas
y G. D. Birla empezaron a acumular sus fortunas textiles y a competir
con las empresas britnicas. La base cientfica de la industria haba
cambiado. La aplicacin de la investigacin cientfica a la industtia
13.1 Transmitiendo la modernidad: Guille
rmo Marconi transmite un mensaje
radiofnico trasatlntico, 1902.
abra nuevas posibilidades para la innovacin. En 1892 se fund la

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539
CANffiTO, DECADENCIA Y CRISIS CONCLUSIN: LA GRAN ACELERACIN, c. 1890-1914

empresa americana General Electric y empez a fabricar dinam


os d Cuando Lenin escribi acerca del imperialismo diciendo que era
vibilidad comercial. En 1900 estableci un laboratorio de
investiga el tl imo estadio del capitalismo, se refera a la redistribucin de la
cron al estilo aleman, como luego, dos aos despus, hara Du
Pon t la riqueza y de los recursos tanto en el continente con1o en las colonias
empresa qunica8 A su vez, el mercado de capitales pareci
habe s europeas9 . En ese contexto, su argumento es ms convincente, sobre
integrado y haberse vuelto ms especulativo. Masivos flujos
se dirigieron a dudosas inversiones, corno las minas de oro del
diner ario todo si mirarnos las grandes empresas que comenzaron su actividad
oeste de entre las dcadas de 1890 y 1900. El proyecto del tren transiberiano de
Africa y el monopolio de la copra en el Pacfico. Las industrias
del norte Francia o el ferrocarril Berln-Bagdad de Alemania son ejemplos del
de Europa y de Norteamrica progresaron gracias al increment
o de la capital internacional funcionando a gran escala. A partir de 1890, las
formacin cientfico-tcnica en sus universidades y al flujo
de n uevos potencias occidentales y sus banqueros empezaron a intervenir ms en
inmigrantes corno mano de obra.
el Imperio Otomano. El sultn, como sus virrees egipcios, haba acu
mulado enormes deudas con los occidentales. Estos empezaron a asu
mir y controlar territorios otomanos para asegurarse sus intereses. Los
CUADRO 13.1 Nmero de universidades en dzferentes grandes planes de Rhodes en Sudfrica y las batallas entre las grandes
partes del mundo (ct/ras aproximadas). empresas europeas, respaldadas por sus respectivos gobiernos, en Per
1875 1913
Regin sia, China y el Imperio Otomano, hacen pensar que los conflictos pol
ticos se agudizaban por rivalidad econmica. De una manera ms siste
Norteamrica 360 500 mtica que a mediados de siglo, los consulados vigilaban y trataban de
Sudarnrica 30 40 adelantarse a los tratados comerciales de sus rivales. En 1895, por ejem
Europa 110 150 plo, las potencias europeas y Japn empezaron a asfixiar a China, debi
Asia 5 20 litada tras la guerra con Japn. Algw1os aos despus, el embajador
frica o 5 francs interpel directamente a lord Salisbury, el primer ministro bri
Australasia 2 5 tnico, por los rumores de que Gran Bretaa iba a ofrecer a China un
Fuente: Hobsbawm , Age o/ Empire, pgina 345. enorme prstamo a crunbo de concesiones econmicas unilaterales10
Los capitalistas seguan al Estado o el Estado segua a los capitalistas?
Donde los historiadores modernos discrepan de Lenin es en que resal
tan los orgenes polticos e incluso culturales de estos conflictos aparen
temente econn1icos. Alemania no contaba con un plan magistral para
el dominio del mundo, pero la poltica exterior alemana estaba empa
CuADRO 13.2 Incremento de la inmigracin desde Europa
a otra,- parte,- del mundo, 1871-1911 (en millones).
pada de un sentimiento de su misin internacional, que era reemplazar
a los avariciosos y explotadores imperios anglosajones con una paz ale
Fechas Inmigracin A Estados A Canad A Argentina A Australia mana supuestamente ms cultural u.
total desde Unidos y Brasil y Nueva El mapa poltico se dibujaba de nuevo segn surgan los nuevos
Europa Zelanda centros de poder. La poltica exterior cautelosa y consistente de Bis
1871-1880 4 marck fue sustituida en 1890 por la estrategia global y ambiciosa del
2,8 0,2 0,5 0,2
kiser Guillermo II. Alemania empez su carrera como potencia naval
y desafi la posicin de Gran Bretaa en el Imperio Otomano. Dispu
1881-1890 7) 5,2 0,4 1,4 0,3
1891-1900 6 ,4 3,7 0,2 1,8 0,4
so una pequea flota en el mar de la China y busc puertos y carbn en
1900-1911 14 ,9 8,8 1,1 2,45
la costa de China. Ms adelante, en 1905, el kiser intent intervenir
en la poltica del norte de Africa y tambin amenaz la influencia de ms
1871-1911 32,9 20,5 1,9 6,15

Fuente: Hobsbawm , Age ofEmpire, tomado de A. M. Carr-Saunders, de un siglo de trayectoria de Gran Bretaa en Estambul. La creciente
Londres, 1936. influencia poltica alemana se vio reflejada en su capacidad de vender

540 541
CAMBIO, DECADENCIA Y CRISIS

ms que Gran Bretaa en muchos de sus viejos 1nercados de ultramar _y


coloniales, sobre todo en Sudamrica, China y Oriente Medio. No ha de
sorprender que .incluso los britnicos empezaran a cuestionar la doctti
na del libre comercio que tan bien les haba servido desde 1815 y que el
Partido Conservador hablara de preferencia imperial. El declive relativo
de Gran Bretafa qued patente no slo en las humillaciones de la gu(;'
rra en Sudfrica, en la que una pequefa poblacin de granjeros armados
empez derrotndola, sino tambin en el campo de la industria pesada.
Hacia 1890, la produccin de herro y acero de Estados Unidos y Ale
mania era mayor que la de Gran Bretafa. Francia, la otra gran poten cia
europea a mediados de siglo, tambin pareca flaquear. En la dcad a de
1890, el conflicto entre catlicos y seculares, el ejrcito y la izquie rda,
pareci aguclizarse. Los franceses se preocupaban por su baja tasa de
natalidad y porque vean a una Alemania beligerante en su frontera.
Estados Unidos -temporalmente- empez a tener ms influencia
internacional. En 1898 entr en guerra con Espafa, expulsndola de
Cuba y Puerto Rico, y convirtiendo Filipinas en una colonia norteame,
rcana. Theodore Roosevelt, elogiando los objetivos estadounidenses eh
Cuba en 1902, defini las grandes contradicciones de Estados Unidos
respecto a la influencia en el extranjero que se mantendran a lo largo
del siglo XX. Reclam un tratado que favoreciera los intereses de Esta
dos Unidos en Cuba:

No slo porque es de gran inters para nosotros controlar el mercado cubano


para fomentar nuestra supremaca en las tierras y aguas tropicales al sur de
nuestra nacin.. sino tambin porque debemos demostrar a todas nuestras
naciones hermanas del continente americano que somos, en realidad, sus desiti
teresados amigos12 .

Los acontecimientos de China en 1900, tras la llamada Rebelin


Bxer, tambin seiialaban el nacimiento de este mundo ms multina
cional, pero ms peligroso. Cuando Gran Bretafa tuvo que afrontar el
auge del nacionalismo egipcio en 1882, ocup la provincia otomana e
impuso sus derechos como potencia dominante. En 1 900, sin embar
go, la derrota del Imperio Chino condujo a lo que los norteamericanos
llamaron <<una poltica de puertas abiertas. Las potencias europeas y
Japn podan exigir concesiones a China y los norteamericanos trata
ron de utilizar su nuevo poder para evitar la particin del imperio entre
los europeos. En todo el mundo, misioneros, publicistas y periodistas 13.2 El panislamismo en accin; los lderes indo-musulmanes Mehmet y Shaukat
norteamericanos empezaban a expresar una opinin pblica norteame Al embarcan para defender el califato Otomano y los lugares santos, c. 1911.
rlcana cada vez ms enrgica en cuanto a poltica internacional se refiere.

542
c.
CAlvfBIO, DECADENCIA Y CRISIS CONCLUSIN: LA GRAN ACELERACIN, 1890-1914

El auge de Japn, que derr ;'t a China en 1894-1895 y humill irlandeses empezaron a encontrar similitudes entre su situacin y la de
Impeno Ruso en 1905, fue lo mas sorprendente de los cambios del otras naciones. E1npezaron a reunirse en congresos en Londres, Pars y
Chicago, como los socialistas, los panafrlcanistas, los estudiantes y los
guo consenso. M1entras tanto, Japn, establecida como poten cia
nial en Taiwn, ocup Corea, donde estableci un sistema1
vo imperial parecido al Imperio Britnico". No debemos u
;:;::!: -
:.><:.-<
periodistas. Los ministerios y los funcionarios se vieron bombardea
dos por protestas telegrficas y, por lo menos al principio, no les qued
ms remedio que tomar medidas. El lenguaje contemporneo de guerra
importancia psic lgica del auge de Japn y su capacidad para com;;;
racial y conflicto entre especies empeor la tensin internacionaL Los re
tir con las potencras europeas. En todo el mm1do no europeo los
rs nconalistas, los directores de peridicos e, incluso, la gnte
portajes de los corresponsales de guerra enviados a cubrir pequeos
conflictos y rebeliones locales se proyectaban directamente a las salas de
pre vieron de repente que el dominio occidental no era ni mevi.taJ ! ]e
estar y a las mesas de desayuno de Europa y Estados Unidos.
eterno. En las aldeas de India, lejos de Mukden y Tsushima, donde
ron derrotados los rusos, la gente pona el nombre de ahnirantes
neses a sus bebs. L artistas nacionalistas de Calcula empezaron a
_
usar tecmcas y sensibilidades Japonesas para desmarcarse de la influen
cra :uropea. En la Indomina francesa, Phan Boi Chau inaugur el EL NUEVO NACIONALISMO

mov11n1ento Mlrada a Or1ente, que envi a muchos jvenes a Tokio-;


El nacionalismo ya estaba en auge en 1860. Pero el periodo 1890-1940
donde se unieron con estudiantes chinos, coreanos e indios14.
iba a ser de nacionalsmo hiperactivo. En las provincias ms desarrolla
en la lejana Abisinia, anin1ada por su victoria contra los italianos
Ado ;va en 1896, el primer socilogo del pas anim a sus paisanos
das econmicamente de Rusia y Austria-Hungra, el nacionalismo de
lenguas minoritarias empez a tener una amplia base antes de finales
segmr el eJemplo de modernidad japons. Por otra parte, contrastaba el
paulatino rechazo a Japn en Estados Unidos y sus territorios del Pac
del siglo. En Irlanda, el Sinn Fein, que surgi como un partido poltico
populista, supo aprovechar la pobreza y el conflicto social rurales, pero
fico. Se aprob m1a ley racial contra la inmigracin japonesa. Haca
1914, la retrica de la autoconfianza y el expansionismo japoneses haba
tambin la expansin de la enseanza y la autoconfianza catlicas, que
adoptado 1111 tono amargo. venan creciendo desde la dcada de 188015 Tambin se desarroll rpi
damente un sentin1iento nacional en las colonias britnicas pobladas
Tambin la revolucin en los medios de comnnicacin fue un fac
por blancos, en parte debido a la decepcin del liderazgo britnico
tor clave para multiplicar y amplificar la sensacin de cambio y conflicto.
durante la guerra en Sudfrica. Hasta la Primera Guerra Mnndial, el
El mundo estaba conectado por el nuevo telgrafo y esto permita a los
gobrernos, los radicales y los grupos de presin actuar a un nivel global. nacionalismo de las colonias y semcolonias asiticas y africanas no
Entre 1900 y 1909, el vol11111en de trfico de prensa por los telgrafos se blancas se lin1it, mayoritariamente, a las lites urbanas educadas y a al
triplic. Al mismo tiempo, la edicin masiva empezaba a funcionar. gunos empresarios. Pero, incluso en ello, hubo cambios mpoantes a
Annque es dudoso que el nuevo in1perialismo>> y los conflictos nado" partir de 1890. Una enseanza algo ms desarrollada y las mejoras en
nes d;' ultramar fueran productos de 1111 populismo creciente, la opi los sistemas de comunicacin haban reforzado las ideologas de libera
mon publrca orgamzada empez a tener peso poltico gracias a su mani cin y desarrollo. En las Indias Orientales Holandesas, la poltica tni
pulacin por medio de la prensa. The Tnes despert la opinin pblica ca>> de desarrollo indgena, proclamada por la reina Guillermina en 1900,
contra los bers en todo el Imperio Britnico, mientras que los peridi anin1 a los chinos y, ms adelante, a los musulmanes liberales a recla
cos de William Randolph Hearst movilizaban a Estados Unidos contra mar el autogobierno local. Cierto nmero de asociaciones para la mejo
Espaa. Su famoso telegrama a su corresponsal en Cuba res11111e la ra, de corta duracin, fueron sustituidas en 1912 por la Sarekat Islam
nuev a relain entre la poltica y la prensa: T enva las fotos y yo pro (la Unin islmica), que se convertira en el principal vehculo del
_ nacionalismo anticolonial y del proteccionismo econmico contra
China hasta la dcada de 193016
porcwnare la guerra.
El auge del nacionalismo radical en gran parte del mundo no euro
peo entre 1900 y 1910 reflejaba tambin la rapidez de las nuevas comu En Egipto e India, los nacionalistas empezaron a reclamar la indepen
nicaciones internacionales. Los chinos, indios, egipcios, indochinos e dencia inmediata y, en ambos territorios, los autoritarios gobernadores

545
544
CAMBIO, DECADENCIA y CRIS
c.
IS
CONCLUSIN: LA GRAN ACELERACIN , 1890-1914

britnicos crearon un clima en el que pequeos ru


s d , nes
lectuales emplearon la violenci
tuada en 1905 por lord Curzona'terroris ta. La pa:rici deeove extranjero y jvenes descontentos de las ciudades costeras, donde haban
. ses de laeng
_,.

ala sido educados por cristianos, se aliaron para poner fin a la barbarie
lidad ,h'md'u de Calcuta, de losqueterr
Y
dano os tntere llle.lecl:ua::.{i, manch>>. Pero ya antes de 1911 haba tenido lugar un cambio intelec
desato ] .rra e?. una provincia que habaatesido nientes del este1 de tlc:nga]a"
. a , tual que marc una poca. El edicto de reforma imperial de 1901, tras
economra polittca naciona]l7 En Egrp. to, una pio nera de a rde
masacre de c:an1p,,.b1o,;:.a d e uriaJ.<i'. la Rebelin de los Bxers, conclua que ciertos principios morales eran
manos de tropas brtnicas en 1906 marc el fina inmutables, mientras que los sistemas de gobierno siempre haban sido
Cromer como proconsul y el principio de manifesltad de la arrera de
e
mutables. Para mejorar esos sistemas de gobierno era necesario estudiar
tra la ocupacin britnica. En el norte de A'ftlca fran . one mastvas tanto los mtodos chinos como los occidentales. sta fue una concesin
generacwn de radicales panislamistas reclamaron la nacces' un
,
a
, '1u:erif sorprendente a los conocimientos de los brbaros.
franceses y pusieron la revolucin turca de 1908 com iotdad
_,.

.f. j En Estambul, la presin inexorable de Rusia y Austria en los Balca


Los nobles de la Indochma fran1cesa desposedo1s mo e o a seo.,.; ' nes impuls a los jvenes lderes militares a emprender una serie de re
mfluen1 cta, tambin optaron por a vto . ' 1 encra. revo uct e su honor y formas radicales para fortalecer la nacin19 Dado que el mtento de
ue a ba1; de un extremista serbio acabara con la vrona na An es transformar un imperio universal en un estado moderno haba fracasa
eredero e1 Impeno Austraco, muchos funcionarios da dd, :;t: do, decan los radicales, no quedaba ms opcin que una moderniza
peas muner , on de forma similar o euro-- cin rpida y violenta. Los nuevos lderes que rechazaron al sultn eran,
En el sur del contille afriano, las antiguas diferen por lo general, turcohablantes de origen balcnico oriental, y no rabes.
y rehglOsas entre los colonte nos brit ni cos cias ulrurales. '
e Al principio, algunos empezaron a insistir en el idioma turco. Esto pro
y 1os b.oers se vieron agud
por el intento de Gran Bretaa de unponer su c tr izads voc que surgiera la importante cuestin de qu significaba ser rabe,
.
dcada de 1890' el sep ismo boer se conv1rt?1o en ol en 188 1. En l.a sirio o egipcio. Estos dos golpes de Estado fueron illlportantsimos sim
naclO. nalismo colonial intraratans igen te mo v1'd o por e
1
1erv
nna . esp ecr e ..d.. e blicamente. Los Qing haban reinado en Beijmg como monarcas abso
una sensacton de lo dife te del idioma afrilcaans p or
r reli gi oso Y Pt lutos desde la dcada de 1640, y los otomanos en Estambul desde 1453.
st'dente de 1a provmcia derenTra au l Kru
. _,.

nsvaal'que 1 uchana .contra los brit' el-" pre. ger A la dillasta Qmg la sustituy un rgimen republicano, y el sultn oto
r ; n d"
vez en 1899: rest la importancia del idioma y la re= mano) antao dspota) se convirti en una especie de monarca consti

r: St olvtdis vuestro idioma, o1 'd''als


d o a unos mn tucional. Muchos observadores de dentro y de fuera de China y Turqua


tambren a vuestros antepaossadboe V1 pensaban que la modernidad haba conquistado, por fm, a dos estados
Entre los acontecimientososms y 1a B'b1 l'1a''.
.

sor obs illadamente conservadores. El movimiento panislmico, que haba


las dos revoluciones que acercar a1 pre o d
ndentes' sin. embargo, estan ido tcreciendo en todas las sociedades musulmanas bajo control colo
de educacin occidental en los r;eris c::oprestom
_,.

wnales y milita:s nial, recibi una gran myeccin de moral gracias a este ejemplo de que
Y
mas en el capitulo 10 es f'act exagerar el retraso de ano. Como dtr los musulmanes tambin podan modernizarse. Cuando Estambul entr
nes Qillg Otom a ' las admmistrado- en guerra con los Balcanes en 1913, jvenes activistas islmicos de todo
e fcil exag
fuera de l:s grand: i::la revolucron de los mbios ocurridos
rar los ca el mundo, desde Indonesia a Argelia, acudieron en su ayuda.
de 1908 y de la revolucin china 911, per jvenes turcos>>
puesta a la aparenteme . nte inexor al! expanston ambas
eco .
nom
fueron una res
de Euro A r; or "] mundo La clase profesi tca y poltica
ona l chin a abando

n fnai!:e s e a a os manchues cuando par .

ec 'b
LA EXTRAA MUERTE DEL LIBERALIS MO INTERNACIONAL

n r le arialMaa las .comp1: }e::


i;, ;:s: e traerrit t astr Incluso cuando volvemos la mirada hacia la poltica nacional interna y
deber de proteger el pas e:ar e sus esfunch

erzo
u haba incumplido su
s de pulsar cambios hacia los cambios sociales en el mundo de 1900, queda patente que
tras la Rebelin Tatpm . . g.' 'as com un
hubo una aceleracin en el ritmo y un incremento de la tensin a partir de
umdades comerciales chil las en el 1890. En la mayora de los pases europeos, el anterior dommio ejercido
546
547
CAMBIO, DECADENCIA Y CRISIS
CONCLUSIN: LA GRAN ACELERACIN , c. 1890-1914

fracas, pero despert una violenta reaccin de la derecha y sent pre


ceden tes para la izquierda. Otras sociedades europeas y americanas
presionadas fueron testigos de algo parecido . Un estudio hecho en
Miln demuestra que los pequeos tenderos, presionados por un cre
ciente movllniento socialista en un periodo de dificultades econmicas,
buscaron a su defensor en la derecha a partir de 190522. En Mxico, la
tensin agraria y una sensacin de traicin nacional provocaron una de
las revoluciones rurales ms violentas del siglo. La nueva lite progre
sista que asumi el poder en 1910 lleg a un acuerdo con los caciques
rurales, que consiguieron mantener su poder. El miedo que sacudi al
rrllmdo hispanomnericano sera a partir de entonces permanentd3,
No es de sorprender, pues, que los marxistas contemporneos y sus
seguidores entre los historiadores modernos vieran en estos aconteci
mientos un ejercicio de calentamiento muscular de la clase obrera orga
nizada y, tambin, una preocupante reaccin de la clase media-baja con
tra los trabajadores, los impuestos y los extranjeros. Est claro que hubo
una aceleracin de la industrializacin y de la urbanizacin a finales del
siglo XIX. Estos cambios sociales y econmicos coincidieron con un
periodo de inestabilidad en el orden poltico internacional. Hemos de
ser cautos, sin embargo, a la hora de pensar que estos acontecimientos
condujeran directamente a un conflicto social ms intenso, y de ah a la
guerra internacional. Es lcito pensar que la clase obrera y la clase
media-baja lucharan por establecer su posicin como <<partes interesa
das en la nueva distribucin global de la riqueza. La inminente revo
lucin mundial, como y a comentamos en otros captulos, era una pode
rosa arma ideolgica ms que una realidad histrica.
Tambin hay pruebas de que hacia 1908 la situacin internacional
empezaba a estabilizarse y de que slo una serie de graves errores de las
potencias condujo a la confrontacin de 1914. Es posible, incluso, que
sin el impacto de la Primera Guerra Mundial, los zares y los imperios
europeos hubiesen logrado poner de su lado a los suficientes sbditos co
merciales y educados para poder seguir adelante. Si el Imperio Otoma
no no hubiera elegido el bando equivocado en la guerra, quizs no se
hubiese colapsado. En 1914 todava no dominaba el nacionalismo sepa
ratista entre los rabes y los griegos de Asia Menor. Pero dudar de que
las tendencias sociales y polticas de la dcada de 1900 condujeran
inexorablemente a la Primera Guerra Mundial y al nacionalismo colo
nial masivo no significa que tengamos que negar la realidad de los con
flictos sociales y el ritmo acelerado del cambio social.

548
549
A y CRISIS
CAMBIO, DECADENCI
CONCLUSIN: LA GRAN ACELERACIN , c. 1890-1914

. En1900 , la poltica y la sociedad tambin tecran est


nzadas en el mundo no occidental En 186J'a ar

muchas sociedades tanto col . e


.

eluso
m en
co mpeticin entre el socialismo radical y tnico y el renacimiento reli
gioso para hacerse con las masas, algo que marc gran parte del siglo
naban.versiOnes indigenas delonlibe'alresalismo.
. ' I .como semr-rndependien te XX
s, y que parece haber concluido con la victoria de la etnicidad, la religin y
va hacta e1 terrorismo y el extremtsmo>> enyaEghemos cotnentado lad, el nacionalismo sobre la izquierda .
srg. lo XIX. Pero esto refleja un cambio sociopolitipto e India a

Tampoco esto significa que la llegada del nacionalismo de masas y


do, que tmpltcaba tambin el retroceso de!lib ico mucho mas el colapso del viejo orden fuera inevitable . En 1912 y 1913 algunos de
{o;;: llenaba d dd eas raciales y de guerras r:al'

oxers en China de1900 y en el apo o de lias n la . ]os mayores problemas de nacionalismo en los Balcanes, Europa occi
dental e Irn parecieron haberse solucionado temporalmente. Tambin
neses aos valores indigenas <<puros>> de 1:dcad o ador es posible que los grupos gobernantes de la ciudad y del campo se
un rec azo mucho ms totundo de Occi.d d t;; .. es hubieran reformado ante los rpidos cambios sociales y polticos para
Aur_ bindo Ghose : el predicador budista At: J; vtstonario revitalizar los elementos de continuidad del largo siglo XIX>>. En Gran
Ceilan y los polemrsta islmicos del mund g r urrarrnaJpal Bretaa, el gobierno de Asquith estuvo a punto de resolver el proble
en drferentes grados els pan lib era lism o n ac10

. na tsta mAusulm
o .an ma irlands. Y, a medio plazo, la administracin britnica pareca a
Jo emo, pero no defendian los derechos individualpoyab.an " punto de derrotar al <<extremismO>> en India y Egipto . Tambin el
e Dws y los impu s de la sangre. Estos tem a gobierno ruso podra haber enterrado la insurreccin de la izquierda y
cada vez mas_ tnqmelso as re::=n la reaccin de la derecha con otra fase de industrializacin creadora de
da a trabaja_ r en contosdiccam
ion
pesinos y una alienada clase ra,
es riqueza. Sin embargo, lo que se puede afirmar es que el ritmo de los
co ontales y semtcolontales. miserables en las ciudadev suH: , cambios sociopolticos desequilibraba a los gobiernos cada vez ms.
El viejo estilo de liberalismo corts pudo hab La cada de los otomanos, qayares (1909) y qing, y el casi derrumbe de
ero aparecteron movimiemos radicales en tod er emrado en los regmenes zarista y austro-hngaro, todos en un periodo de tiempo
a os derechos de los trabajadores, los <<na o el mundo qu muy corto, parecen insignificantes comparados con los cataclismos de
mejoras en comunicacin y los frutos de 1a exptivos>> y 1as mueres. 1917-1919 .
parttr de1870 parecen haber sido los estmulosanswn de ]
.

La idea de Lenin de que lo que aqu hemos llamado <<la gran acele
sos pa. afncanos proliferaron a partir de 190 originale:
0 . . Los , racin>> inmediatamente posterior a 1890 se enraizaba en el desarrollo
abohcwn del trabaj rgimen de servidmn . El ovuruento desigual del capitalismo global todava tiene valor, aunque algunas de
peas se radicaliz. Eno en N ueva Zelan da, asocia
bre en os sus predicciones a largo plazo parezcan fallidas. Los alemanes teman la
cio
. nes de maores

ron cada vez mas compen


.

. sac amenaza politica de una enorme Rusia de desarrollo desigual. Los bri

. in : aunque al mts
en el. ejrcito.del Impeno Brttamco para la gue tiempo. se. mo
recreron movtmten . tos similares rra de Sud-fnca24 tnicos recelaban del creciente poder econmico de Alemania. Una
enorme fisura politica y econmica en el ncleo econmico mundial

en Ca nad
:s :a!taf;n primeo en el mbito cuttltd Ue y E .

';. -Gran Bretaa, Francia, Alemania y Estados Unidos- se generaliz a


t causa de las tensiones en sus zonas limtrofes -Rusia, los Balcanes y el
generalizad, per la1e::r %e co haba conseguido el vot
;o d los dt;rehos dyeel
o Imperio Otomano. La mecanizacin agraria en las nuevas Europas
greso econmico generalizado la la zocep americana, sudafricana y australoasitica haba alterado el equilibrio de
Sarah Bernhardt era personaje. pub ? a a es era pubhca. La .. las clases domsticas y haba dado lugar a <<una era de ansiedad>>. Las
tuy a su difT: um . o mart o co':' o catedrhco tic a
en Pars. Marie Curie .
. nuevas formas de produccin capitalista a gran escala y de organizacin
1906". En o no, la publ.tcacto. n de la sen.e de fsica en la Sorbona . .

de recursos presentaban graves problemas a los gobiernos y a la socie


.mctplOS nathiuranales>The Journal of
e
_
_

ral Principles (<<El diario de dad en cuanto a las prestaciones sociales o a acabar con la exclusividad
lo S
ltimo asalto a Jos antiguos reg enes que pr >) proclam que e]
.

quedab an social. El despliegue mundial de la tecnologa armamentstica y de los


luchas de los campesinos, los oreros y las muJere se aliara conlas capitales coincidi con un mayor entendimiento entre los pueblos no eu
s26. As empez -l ropeos de la realidad de su explotacin econmica en el sistema poltico
550
551
CA!vlliiO, DECADENCIA Y CRIS
c.
IS CONCLUSIN: LA GRAN ACELERACIN, 1890-1914

fijar se en la contribucin a la economa britnica en los siglos XV!l a XIX


del trfico de esclavos y del colonialismo, aunque hay desacuerdo en la
cua ntificacin de esas contribuciones. La profesin historiogrfica
inglesa, siempre lnuy introspectiva, cambi su for a de entender ra
.
identidad inglesa al fijarse tambin en Irlanda, Escocia, Gales y los bn
tn icos de ultramar. Los historiadores reconsideraron la forma en que
la experiencia imperial, el modelo norteamericano de lucha contra la
escla vitud y la cercana de la Francia revolucionaria y dictatorial>> die
ron forma al carcter nacional britnico. La nueva historia britnica

pensaba en Gran Bretaa no como una entida orgnic a antigua, sino
.
como una estructura de fuerzas globales, ademas de regionales.
Los historiadores del mundo extraeuropeo tambin empezaron a
rescatar a la historia de manos de la nacin, como dijo Prasenjit
Duara27 y, en consecuencia, a resaltar los vnculos globales que existan
GLOBALIZACIN Y CB!SIS,
RECAPITULACIN FINAL
1780-1914 en los primeros periodos. Los historiadores de China, por ejemplo, se
Es hora de volve a algunos de dieron cuenta de que el cierre del pas por los Qing a comienzos del
;: los temas generales de los que
en la mtroducc10n. En prm1er halblamc>s< periodo moderno no significaba que hubiera que ignorar la importan
' ad t'leneq _
. lugar, qu valor y qu utilid
aprox1n1ac10 cia de las fronteras <<de estilo norteamericano>> del sudeste y d centro
" n glo bal a los cambios hist
ricos que propone este de Asia. En estas fronteras y en los emporios de la costa, las guerras, la
La h1stona d sde una erspecti libro.?
forma d
? va mundial no es ms que otra
ver la hts ona. Pero ulttmame creacin de riqueza y los nuevos contactos culturales contribuyeron a
ado U11
: nte, por varias razones, ha
.
mayor relieve. A partir de 197 tom formar la sociedad domstica de China a principios de la Edad Moder
na y durante el siglo XIX. El Imperio Qing era un imperio manch, ade
0, los cursos universitarios de
europea 1n1part1'dos en Norteam

civi lizac r'on
'
rica y Australasia empezaron
caduc s a los educadores de las a pare cer ms de chino . Las clases comerciales chinas construyeron el Estado en
ntes de
sociedades cada vez ms conscie
su ongenes muluculturales. gran parte del sudeste asitico.
lo
En Europa, las historias imp
mas parecido que haba a una eria les A un nivel ms amplio, escritores como R. Bin Wong y Keneth
.a
_ historia global tambin emp
ezar
.
pareer anacrontcas. Por eso, los on Pomeranz han reescrito la historia de la excepcionalidad econmica
occidental utilizando nuevos datos y argumentos de Ch ma". sI, en ter-
historiadores trataron de rein .
su asignatura para presentarla ventatse
minos de crecimiento econmico, la nica diferencia entre Europa Y
como una historia social inte
dd poder, de las razas, de las rnacional
itos de la
clases y de la cultura. Los erud
htstorta nactonal Y regional se China antes de 1800 fue el uso del carbn y la posesin de los enormes
convirtieron en historiadores
nales. La profesin historiogrf inte rnacio territorios norteamericanos, parece que podemos desechar gran parte
ica necesitaba una nueva man
hacer analogas Y comparacion era de del bagaje cultural sobre la inherente superioridad poltica europea. Un
profes res s diera cuenta de

es y de hallar vinculas, puesto
que era necesario explicar su asig
que los resultado importante de este planteamiento ha sido que la globalizaci n ?
a un mvel mas a plio que la hist natura se ha reanalizado desde un punto de vista centrado en Chma y, tambien,
n_> oria nacional o, incluso, que la
de las relaciones Internacionales. hist oria en el islam.
Etos ca nbios institucionales Uno de los objetivos de una historia global como la de este libro
;: se vieron reforzados por cambios
1 _ actitud pubhca manifestados en un en debe ser explicar y analizar los vinculas y las analogas entre la histo
nuevo inters por la globallza rias de las diferentes partes del mundo". Esto urge, dado que los historia
CIO, que desbanc a las viej
as historias nacionales y a los
reg:onales. El ambio registrado estudios dores regionales y nacionalistas han empezado a incorporar estudios de
fue en s mismo muy amplio. Los
tonadores bmamcos de la hist his historia comparativa en sus obras. El mejor tipo de historia mundial no
oria domstica, por ejemplo, volv
ieron a se limita a contar una historia generalizada y menos eurocntrica que las

552
553
CAi\tlBTO, DECADENCIA y CRTS
c.
IS
Q CONCLUSIN: LA GRAN ACELERACTN, 1890-1914

viej as historiografas occidentales


,

. Tambin corn.ge las


na1es y regwna1es revisadas. Es . historlas juicio individual no hiciera de Estados Unidos una nacin <<excepcio
.

. una disciplin a heun,stlca


e ue ocurre si eImtnamo en el siglo XIX. La excepcionalidad estadounidense ha sido el man
s los compartimentos que
los fundacional del cuerpo de historiadores norteamericanos, todava
han creado para cada regin o
para cada subdisciplin h' , .
.

tona global nos indica los vncu lsto a


los ms runplios y anahza nc ? :.ai1;lac:J01Ust:a. Sin embargo, hay que estudiar la historia de Estados Uni
de las h'!St ona s regw naes. Hoy en da' todos los histona los de forma comparativa. Muchas de sus caractersticas supuestamen
toriadores mund'al . dores
1 es, aunque algunos no se hay
an dado cuenta te nicas se pueden ver en la Gran Bretaa del siglo XIX y ms todava
Por supuesto al mantener aler . sus colonias blancas. Estados Unidos sigui recibiendo y remodelan
: ta a los historiadores
vmculos y analogws globales do ideologas y sensibilidades europeas durante este periodo. La histo

e internacionales , no debe
tma
gen homogenea . No debemos mos
eludir todas las diferen . ra de su colonizacin interna y su trato a los indios y a los esclavos afri

zar co resalud todas las tend tas


canos nos muestra que su clase dirigente eligi un camino muy parecido

las soctedades. Sm duda el mun
encias importantes en la
do de los sig1os XVIII y XIX
y Jmi
eccnO
de los imperios europeos y al de sus expatriados de ultramar, y por
, . '
nmcho_mas mterconectado de parec:10:1S razones, tanto intelectuales como prcticas.
lo que los historiadores han <} <: t:lacle
st habta dtferenctas realmen cocue<>.
te irreductibles. Muchas stas son conclusiones historiogrficas generales . Este libro tam
s ie
uch?s estados eran, hasta cierto punto, excepcion bin tiene el objetivo ms concreto de analizar la historia del mundo en
tdea mtelectuales eran especfi al es>>
cas de una sociedad y de
un p-eriodo
el siglo XIX. La historia, bsicamente, considera los cambios a lo largo
partlcular. Debemos investig del tiempo. Este libro ha tratado de aislar y analizar momentos impor
ar por qu existan estas
ctrcmlst:anc
espec aes y no basar nuestra
s ideas acerca de estas ex . tantes a una escala mundial durante el largo siglo XIX. Los primeros
supos1c10nes o prejuicios. cepctones
cuatro captulos demostraron cmo ciertas series de acontecimientos mun
diales que se produjeron en determinados periodos histricos estaban
relacionados por su origen y cmo influan los unos en los otros a lo
largo del tiempo . Se da por hecho hoy en da que acontecimientos leja
COMPARACIONES y VN
CULOS GLOBALES, 1780-191
4: CONCLUSIN nos a los centros de la economa mundial pueden tener un impacto muy
fuerte en la economa y la poltica de esos mismos centros. Las regiones
Este libro ha discutido la exc
epcionalidad occidental, pero . que parecen perifricas en la sociedad tnundial contempornea, como
relatlvtsmo total. Ha llegado a '"'n
. bin l
. la conclusin de que, en a1gu la orilla oeste del ro Jordn, los altos valles de Afganistn y Cachemira
to_s l'_llportantes, e1 noroeste de no s asre;<,<
Europa era ms dinmico pol o las plantaciones de droga de Colombia pueden, temporalmente, con
nomtca y soctahente que el rest tica
gran dJVergerr CJa de Asia y fr
o del mundo a finales del siglo
ica a partir de esa fecha no fue
xv{ vertirse en epicentros de nuevos y potentes cambios histricos. Sin
eSllltado del <<racaso de los el embargo, en lo poco que se ha escrito sobre la historia de la moderniza
dems, ni tampoco de su acce
-
on y las Amencas. Resida tam so al cin global, el enfoque siempre ha sido el <<auge de Occidente.
bin en una produccin e ost
cu.m . _:
. a En este libro he seguido a los pocos historiadores que han insistido
filosf la mvenuva, el debate
cta a a ora de matar a otros sere
pblico y, lamentablemente
s humanos. Este argwneno se
n su en la naturaleza policntrica de la globalizacin del mundo moderno y
.
constderar a Europa en el con basa su perduracin en el siglo XIX bajo la superficie de la hegemona de
texto de <<los dems. Slo se
expresar tras sopesar las form Occidente, historiadores como Jack Goldstone30, John E. Wills II y
as de debate pblico, vs1on corn

resiistnieta patnouca que eran erc1' al y especialistas en el mundo musuhnn. Puede que en 1750 Europa y sus
comunes en Asia y frica incl
. "

te e _stg o XVIII y que luego se ' uso duran colonias americanas ya tuvieran una ventaja competitiva en ciertos
utili'zaron para 1a creacin de su
-

. prop ia mbitos. Puede que supieran explotar ms efectivamente las revolucio


nacton y sus mo ' d ernidades intelectuales .
. nes industriosas propias y ajenas en las producciones y el consumo loca
Tomando otro eJ'emplo, es difle
il dud ar de que el libre
.
acceso a tie-
rras y mano de obra y la constitu les. Pero esto no significa que todos los cambios importantes se inicia
cin descentralizada que promulga
ba ran all. Los orgenes de los cambios de la historia global siempre fueron

554
555
CAMBIO, DECADENCIA Y CRISIS CONCLUSTN: LA GRAN ACELERACiN, c. 1890-1914

Estos filsofos tambin pon


polcntricos. No necesitarn os tanto reorientar la historia gl<>b'tl
,,, la modernidad global comn de la poca.
descentralizada. el problema de la corrupcin administrativa, la prdida de la
El captulo 3 sugera que los primeros sesmos del sistema legitimidad de los reyes, la decadencia de la comunidad y el colapso
2 , el
ca y poltico mundial, que anunciaron la <<era de las re
mlucion repentino de los medios de vida. Como sugerimos en el captulo
tuvieron lugar en la India mogol y en el Irn de los safawes, no reformador atlntico Benjamn Franldi.J.1 y el crtico social y religioso
s reli
cta n1 n las colonias an1ericanas. Y los acontecimientos de Asia indio Sha Wali-Allah utilizaban mtodos filosficos y tradicione
ca tuvreron un papel protagnico, no subsidiario, en impulsar bien distintas, pero los dos afrontaba n una serie de modernid a
giosas .
frag10 de las naciOnes global y los tipos de Estado que en1ergie des vinculada s. No !lene senudo dear a Walt-Alla h en las filas de los
t(
la poca revolucionaria. La derrota francesa en Egipto en revisionistas religiosos y ascender a Franklin al grupo de los moder
li;nit las opciones imperiales de Napolen e, indirectamente, nizadores seculares. Ninguna de las dos categoras funciona muy bien.
yo a su derrota en Europa quince aos despus. Por el coJnt
radcJ Este tipo de anlisis interactivo global de las coyunturas politicas y
rebeliones de esclavos ocurridas en el Caribe en 1790-1800 econmicas es una herramienta histrica muy til incluso para el si
ron el mpetu de las revoluciones europeas al consurrr enormes glo XIX, un periodo en el que Europa dominaba el mundo. En la dca
dades de dinero y de tropas britnicas. Esto permiti que la da de 1990-2000, los historiadores empezaron a investigar las canse
-
_i cuencias de la rebelin de 1848. Pero este libro argumenta que los
-

conflicto revolucionario se expandiera no slo por Europa,


todo el mundo extraeuropeo, desde el cabo de Buena Esperanza impulsos generados en Europa por la primavera de los pueblos, se
encontraron y se mezclaron con las consecuencias de otros dos aconte

Java y la costa de China.


Los orgenes extraeuropeos de los mundos modernos de c _, cimientos globales extraeuropeos. La Rebelin Taiping y sus conse
cuencias para el este asitico fue un acontecimiento histrico tan dra
...

y Norteamrica tambin se ven en el mbito econmico. La


tencia a nivel mundial de la industria textil india fue uno de los mtico como la Guerra de Secesin norteamericana, cuyo impacto ms
nantes de la Revolucin Industrial britnica. La demanda y el general ha recibido muy poca atencin incluso de los historiadores nor
consumtsta afncanos la mantuvieron. Los conocimientos y las teamericanos. La combinacin de estas crisis mundiales tuvo efectos
extraeuropeos desempearon un papel importante en el desarrolle profundos en el nuevo nacionalismo emergente europeo, adems de
la ciencia, la filosofa y el cambio industrial de la Europa decin>orlnit reconstruir la naturaleza del dominio europeo en Asia y Africa.
Este libro mantiene que ahora es posible escribir una historia Otro ejemplo importante de los orgenes mltiples y vinculados de
ideas, una historia que rena los orgenes policntricos de la los cambios globales lo vemos en el caso del llamado nuevo imperialis
cin ideolgica. Los que participaron en los acontecimientos mo de la segunda mitad del siglo XIX . El captulo 5 acepta el argumen
1820 los entendieron dentro de un contexto de tradiciones to de que la rivalidad ms intensa entre las grandes potencias europeas,
muy diferentes entre s, o por lo menos en un principio. Pero armadas tecnolgicamente, fue una razn critica para el salto haca
muchas cosas en comn, muchos vnculos. Los radicales delante de los imperios europeos a partir de 1870. El nuevo nacionalis

jacobinos franceses y haitianos e, incluso, los libertadores holatldc,se! mo y el <<nuevo imperialismo de la dcada de 1870 eran dos caras de
del cabo de Buena Esperanza se apropiaron del lenguaje de los la misma moneda. Las fuerzas ms potentes de la globalizacin se inter
chos del hombre y lo adaptaron a sus luchas particulares. El corJce'{; ! nacionalizaron. Las naciones-estado uniformes se convirtieron en los
to contemporneo de revolucin>> del sudeste asitico, la idea grandes actores mundiales, subordinando bienes, pueblos e ideas a su
wahhab de renovacin y la idea china del fin del mandato divinci ; control.
parecen originarse en tradiciones filosficas muy diferentes. Pero inc:lnS;<l' x Sin embargo, el nuevo imperialismo tambin fue un fenmeno
en estos casos no deberamos contrastar el secularismo radical occic!enta1 coyuntural. Naci de la colisin de diferentes tipos de causas. Hace
con el periodo religioso y supuestamente cclico de Oriente y de runca < tiempo, Robinson y Gallagher arguyeron que la gran expansin territo
En el siglo XVIII, los pensadores de El Cairo, Delhi, Beijing, Edo y Soko
..

rial europea en frica y otras partes fue causada por la erupcin de cri
to tambin trataban los problemas filosficos y ticos provocados por sis locales. Su anlisis se qued corto al no ver que estas anexiones no

556 557
CAMBIO, DECADENCIA Y CRlSlS CONCLUSIN LA GRAN ACELERACIN, c. 1890-1914

fueron el resultado de la debilidad y los fallos de gobiernos co.rruptcts, cuestin de poder: quin ostentaba el poder en el siglo XJX, cmo lo
nativos. Eso era simplemente repetir la idea victoriana. Ms utilizaba y cmo afectaba a los pueblos?
patriotismo de Egipto, India y partes del sur y el oeste de frica Incluso desde los mismos ltimos aos del siglo XVIII, los historia
fue.la
causa, no slo la consecuencia, de intervenciones y anexiones dores y tericos llevan debatiendo sobre los orgenes de los dramticos
ms
directas por parte de las potencias imperiales en el siglo XIX. La cred.enc cambios, una serie de cambios que consideran el carnina hacia la
te sofisticacin y coherencia de los movimientos de resistencia modernidad. Algunos contemporneos pensaban que los cambios eran

'">S://.
dominacin occidental en el mundo extraeuropeo cre una nueva el resultado inevitable de las fuerzas profundas de la sociedad y la
.
;fa ;
de contenciosos en la historia europea. En buena parte,,, queda a mente humanas. Segn Hegel y, a su propia manera, Comte, represen
que los cambios lejanos de los centros aparentes de la e, taban la culminacin de un proceso histrico mundial por el cual la
diat en la supuesta periferia africana y asitica, impulsaron a conciencia humana se volvera libre y soberana. Ernest Gellner31 vio el
metrpolis a la accin, a la modernizacin y al conflicto. periodo como el de irrupcin de la modernidad, sealando a su vez una
Por ltimo, esta perspectiva encaja bien con las interpretaciones de nueva concienciacin de la relacin entre el hombre y su historia. Segn
la Primera Guerra Mundial. La gran aceleracin>> -el increm<onto los diferentes tipos de historiadores socialistas, desde Karl Marx hasta
dramtico del ritmo de los cambios globales econmicos, sociales ., Immanuel Wallerstein y Eric J. Hobsbawm32, sta fue la poca en la que

intelectuales a partir de 1890- desat una serie de conflictos en' rctrtn el capitalismo se liber de las cadenas de las reglas arcaicas sobre la pro
el mundo que, de repente, y no irremediablemente, se desc<Jnt:rolarori. ' piedad y las personas, para por fin sojuzgar a la mano de obra del pla
en 1913-1914. No hay duda de que fue una gran guerra europea, neta. Otra perspectiva, muy popular desde la dcada de 1980, dice que
tambin fue una guerra mundial, sobre todo, una confrontacin fue el dominio agresivo y racionalista del intelecto occidental, manifies
dial entre Gran Bretaa y Alemania. Como muchos contemporneos to en el proyecto calculador y clasificador del Estado moderno, lo que
admitieron, fue una guerra cuyos orgenes estaban en Mesopotamia . : .jt'
impuls los cambios sociales en todo el mundo colonizado.
Argelia, en Tanganika y en el Cucaso, adems de en las fronteras Todos estos argumentos parecen ser vlidos para algunas partes del
ca-alemana y ruso-alemana. En cierto sentido, Lenn tena razn mundo en algn periodo de tiempo del largo siglo XJX. Este libro man
do dijo que la Primera Guerra Mundial era una <<guerra b ' mferiali:staoR tiene que, por su propia naturaleza, estas fuerzas del cambio tienen que
La rivalidad econmica, poltica y cultural en los Balcanes, haber interactuado. No es til distinguir el capital, el Estado o la ideo
ca fue una causa importante de un conflicto de carcter i'nt<,rnaciional*' loga racionalista, como primum mobile. La industrializacin slo pare
Pero no se trat de una simple acumulacin de crisis diplomticas ce haber tenido una importancia crtica para impulsar el cambio a par
las potencias europeas. Ms bien, estas luchas representaban los tir de 1850. Pero el ferrocarril y el barco a vapor ya haban creado una
flictos sin resolver de ms de cien aos de cambios sociales desiguales ' poderosa convergencia econmica en todo el mundo antes de esta
durante los que los lderes de los estados multitnicos, tanto de de:ntr..... fecha. Un aspecto importante, si bien no el nico de la <<era de la acele
como de fuera de Europa, trataban de reorganizarse ante el decli1i % racin>> que se abri a partir de 1890, fue la presin generada por el r
poltico y econmico y la aparicin de la poltica de masas. pido crecimiento industrial de Europa, Norteamrica y, ms tarde,
Rusia y Japn. Antes de esta fecha, las races del cambio socioeconmi
co se encontraban en otro tipo de desarrollos. Fueron el auge y el decli
ve de las <<revoluciones industriosas>> mundiales, los efectos de la <<gran
CULES FUERON LOS MOTORES DEL CAMBIO? domesticacin>> o la forma en que se adapt el mundo a la produccin
campesina y la gran expansin del comercio por mar lo que conect
Nos faltan ciertos elementos en nuestra historia policntrica y global de estos cambios discretos a lo largo y ancho de los ocanos.
los vnculos y conexiones que llevaron a oleadas de acontecimientos El libro argumenta que las revoluciones industriosas euroameri
caticos. Primero hemos de considerar los orgenes. Cules fueron las canas y sus equivalentes extraeuropeas se produjeron a pequea escala,
causas bsicas del cambio? El segundo elemento que nos falta es una pero fueron capaces de impulsar cambios persistentes que actuaban

558 559
c.
CAtvlBIO, DECADENCIA Y CRISIS CONCLUSIN: LA GRAN ACELERACIN, 1890-1914

estados intervenan constantemente


bajo las superficies de la guerra y de la formacin de estados La centralizados y autnomos . Estos
a veces interrumpan. Muy a menudo a lo
ganizacin social del trabajo, la produccin y el consumo ib ac,1."1tfi en los cambios sociales, que
XIX, el principio del poder pareci haberse sol
ada de na vida cotidiana ms asentada, una disciplina horaria y. largo de los siglos XVIll y

-
exp 1otac10n de 1os pequeos avances en la industria artesanal y tado de sus anclajes. Nader Sha,
los dos Napoleones , los grandes reyes
los conquistadores europeos de Africa a
de los recursos. Internamente, estos cambios fueron testigos de zules, el rey Jorge de Tonga y
taciones de poder y del deseo de
ricin de bancos y usureros locales, cadenas comerciales en los partir de 1870 ern meras 1;ranifes
que hay que constderarlos dentro
dos locales y un sector de servicios instruido. Externamente, dominar. Pero el libro trunbten aduce
es, tecnolgicos e ideolgicos. Los
el ritmo del comercio interregional e internacional. Los nenetlcJiario: de un contexto de cambios social
ctos de la segunda fase de la
las revoluciones industriosas europeas consuman los productos constructores de estados fueron produ
respondieron a situaciones en las
tados por empresas que comerciaban con Asia o con las pmtaci< revolucin militar. Explotaron y
tropas superaba la capacidad esta
que el coste del armamento y de las
y usaron el lenguaje de la confrontacton Y
esclavistas de azcar y tabaco. Una poblacin equivalente en _
potenci el comercio exterior chino, no slo en sndalo y babosas tal de financiarlo. Adaptaron
nacional, agudizado por la guerra.
nas, sino tambin en t, algodn y opio. la exclusin religiosa, tnica y
rciales establecidas por las
Esta reordenacin social fue, bsicamente, un cambio de Expandieron su dominio por las rutas come
indus triales que marcaron el nuevo
vida y de valores, adems de un cambio econmico. revoluciones industriosas y, luego ,
rucci del Estado desarrollaron
n
jerarquia local y permiti que la gente de clase media conv<en<:ier:a a comercio global. La gnerra y la const
redistribucin brutal de los recursos
pobres para que adoptaran su estilo de vida. Las lites locales su propio impulso al propiciar una
colonial y del europeo, que
recieron queran impulsar un estilo de vida ms puro y re,guJlariiza< mundiales. La elefantiasis del Estado
posterior a 1780, reapareci
Esto foment una especie de metodismo global en el serrticlo haba sido caracterstica de la generacin
amplio de la expresin. Adems del metodismo en Gran Breta' en la de 1914 .
ta buscar una sola causa
Estados Unidos, esta bsqueda de la respetabilidad religiosa in<:lujlti Por estas razones es demasiado reduccionis
crunbios globales del siglo XIX.
el pietismo alemn, el neocatolicismo espaol, el anglicanismo kr:to:<:lf!l1 -ni siquiera una causa principal- de los
[>el:>etesx.:(j, y el capitalismo, como htcre
oeste de Africa, el nuevo budismo de sectas chino los Si empezanJos desde la industrializacin
de finales del siglo XX, des
Faraizi, movimiento surgido entre los granjeros mdo-musulrarules::i!,il!.i ron los historiadores marxistas y socialistas
los cambios . .Si miramos el
productivo delta de Bengala oriental. Can1bios de este tipo cubriremos inevitablemente que impulsaron
a, como hacen, irnicamen
contribuyeron al crecimiento de la gubernamentalidad a nivel Estado occidental , exclusivista y racionalist
causa principal de los cambios.
Estas gentes metdicas y trabajadoras queran utilizar las formas te, los fragmentistas, nos parecer la
de los can1bios producidos por
de las leyes y de la autoridad estatal para controlar a los va,abundo En realidad, la clave es la concatenacin
micos e ideolgicos a distin
nmadas y pastores y para asentar sus derechos a tierras y su ae<:esYo la interaccin de cambios polticos, econ
mercado. Queran agua corriente, alcantarillado, enseanza y cotltrt)l a entre Europa y el resto
tos niveles. sta explica la gran divergenci
la gran aceleracin del conflicto
sanitario. Esto impuls el lento crecimiento del estadismo o gnlbettm. del mundo a principios del siglo XIX y
mentalidad. Fue la <<tercera revolucin>> que mencionan1os en el ca>ml'. y del cambio social a finales.
lo 3 , muy poderosa en Europa y en el mundo anglohablante, pero
rplicas y conexiones globales. San1uel Smiles, el apstol victoriano
la autoayuda, se convirti en un noble comerciante y en un n<)bJe<.<:
campesino al disfrazarse de japons y recordar sus ms perdurables EL PODER EN LAS REDES GLOBALES E INTERNACIONALES

xitos en ese pas.


Mientras que las revoluciones piadosas e industriosas establecieron Como implica el anterior epgrafe, uno de los problemas de una histo
un nivel bsico de cambios, El Nacimiento del Mundo Moderno ha d s . e ria que trate de explicar los vinculas globales y los orgenes mltiples
crito el papel desempeado por los estados nacionales e imperiales ms del cambio es lo difcil que es integrar el poder. Poner el nfasis en las

560 561
CAi'vlBIO, DECADENCIA y
CRISIS
CONCLUSIN: LA GRAN ACELERACfN, c. 1890-1914
redes y las interconex
pueblos puede pareceriontratesarentdereocu las diferentes culturas y s
inio del o a desmoronarse en el mundo _ colonial. En India y China, no ocurri
raclsta , de los europeos y norteamericaltarnosel, ladom car hasta la dcada de 1930; en Africa, entre 1950 y 1970; en el mundo
tante del periodo para los pueblos extraeuropacte eos
rstia me:as lffit:>ac; sovitico, en la dcada de 1980, y tambin en el mundo latinoamerica
muebos hstonadores. Las interconexiones y redes y ambten 1 ., no cuando los grupos nativos e indgenas hicieron su aparicin. Las
la ogo y compromiso, no de clommo. Por contra lasparecen na n!arl'le.
d"l

enormes diferencias de renta per cpita y de satisfaccin vital entre el


del penado que se centran en el poder y el dmn iIO mt:er_p_retacione Norte y el Sur persistieron en el mundo contemporneo, empeora
con frecuencia umd!l1ension ales tabreo p arec:en das por la guerra y las enfermedades. Sin embargo, el dominio poltico
Est
o p aso con 1as teonas del
mundo de las dcada de 1960 y 1980, que a veces par srstterril!. y la hegemona ideolgica de Occidente eran muy inestables. Incluso en
etra;ar fl uge del ssrst eCi an su apogeo del ltI11o tercio del siglo parecan vulnerables y frgiles.
XIX
emas a a asura concepem a caprtalista mundial, relegando rt:>rse: : llnl

la periferia>> o de la < S<,n;:i"pe;::::,:;;;.' En parte, esto se debi a que se sucedieron constantes rebeliones popu
Tambren_ . ocurre con. algunastuahistl de lares menores contra la explotacin que pusieron permanentemente a
ue susu;uyen el rn;perialismo oria eco
s culturales poseo1oru"al'es del
prueba las formas ms dbiles de dominacin poltica y econmica, Los
egemoma racronalista blanca, a lanm rco occidental por lael aug"'&'u e d"'"'

e grupos dominantes no podan mantener el poder cuando la resistencia


que acu san de rele gar e s
lo no occrdental -los
perifena conceptual. Elvaloduareslrsm comunrtarios y de la diferenc. a-t:nc"Ja a
d popular se aliaba con las crticas externas por parte de grupos disiden
o <<Occidente. y <<no Occidente se tes o de las clases medias. Incluso durante el apogeo del nuevo Estado,
expresa
. cultural en vez de econm del ll1perio europeo y del dominio del capital, el mito de la resistencia
d escnpc10n y no un anlisrs histricicam
.

o.
ente. Baslcamente' esto es
Exp lica algunas cosas, pero popular se extendi por el mundo, Acabara siendo una 111portante
muchas. fuerza poltica.
Este libro ha demostrado que es posible describir el Sin embargo, haba otras razones de la vulnerabilidad de la domi
mononlco como una com
tras que, a su vez, se acepta pleja telaraa de conexiones lobmualendo de .t .
Cl nacin occidental y del triunvirato de la monarqua, el capital y las de
eras en Europa. Las redes de influencia que aseguraron la cooperacin
ella. e sugeirdo que, en parte,la vas ta diferencia de pod:r inhe:nm eu
la capacidad de las empre o la aquiescencia de los grupos subordinados bien pudieron haber sido
sas los n capaces de mantener a medio plazo el dominio y la hegemona intelec
e r
::r ::.e::! :;J :sfet:::i: ut a d
te srg o. No es lilla teora de colaboracin sino
W1 :
ane tual de los nuevos grupos gobernantes, Pero tambin posibilitaron el
goteo y la transferencia de poder y de habilidades intelectuales de las
:soldados de caballera afganos t abaja:::, p ::l '!; s b.

lites a los pueblos sin poder. Irnicamente, las doctrinas del poder y de
as 0nen ales porque era la nica opc10n que teman ;: la resistencia y las tcnicas europeas para la movilizacin de recursos se
mantener su honor su tfam y su vid N fu r eendie:anparnia combinaron fuera del ncleo econmico desarrollado del mundo con

apobaran ls actiidades ilia


'

de los avarioss :u : las ideologas locales y crearon poderosos hbridos que empezaron a
hint" rabaJaron bajo protecc holandesa en la; Indias :::s subvertir el dominio europeo.
o .o lctern porqu se <<venin Este tipo de transferencia ocurri por varas razones distintas en
:s smclus srglos, tuvreron muydiepocrana >>ideala col de
onialismo. Durante dca diferentes dominios, En el mbito econmico, la misma naturaleza de
aJ mo. e vteron Incorporados a un vastolosrsque . temasigndific aba el . -
comercial por la disponibilidad de p1ata,, b'renes y pro e_ _ exp . 1otaccolorn la contabilidad capitalista y la racionalidad econmica buscaban cons
tantemente <<desplazar los costes a las zonas ms pobres del mundo,
da el pode r ho1ades, tlue la naturaleza parasitaria y <<en teccron que ofre Era ms barato emplear a sicilianos, corsos, irlandeses, argelinos, indo
. ,
domi nacron occr ent o que le otorgaba tanta fuer redada de la chinos o filipinos en las fuerzas armadas y en las estructuras administra
explotar un enorme conjunto de redes y aspiraciones za al unificar y tivas de los territorios coloniales que contratar a franceses o norteame
Con la excepcroo ' de Japon, hasta algunos aos desvia pu
bles
s del final del ricanos, por ejemplo, Se reclutaron asiticos y africanos para los
pen,odo en que se centra este libro, la dominacin

rganos gubernamentales, donde adquirieron nuevas habilidades, En el


europea no empez mbito poltico, los conflictos domsticos de Europa y Estados Unidos
562
563
CAMBIO, DECADENCIA Y CRISIS CONCLUSIN: LA GRAN ACELERACIN, c. 1890- 1 9 1 4

rompan constantemente la hegemona y el dominio. Abran peq


ueas REPASO A LA DISCUTIDA UNIFORMIDAD
pero importantes oportunidades para que los nacionalistas colo y A LA COMPLEJIDAD UNIVERSALES
niales
de lite se pronunciaran y, ms adelante, para que tambin lo
hicieran
los portavoces de los pueblos marginados. Por ejemplo, las
batallas Adems de analizar el origen del cambio global. en el siglo XIX, este libro
mantenidas en Francia por la derecha catlica y la izquierda repu
blica ha tratado de demostrar cmo afect el cambw a la manera de vivir Y
na, o por los liberales y los conservadores en Gran Bretaa, o
por los organizarse del ser hwnano. Uno de los temas claves de e te libro es

protestantes y los catlicos en todo el cristianismo creaban posib
ilida, com0 ' a lo largo de un corto espac10 de Clento cuarenta anos, la gran
des retricas y contradicciones ideolgicas. Los activistas in variedad de sistemas sociales, econmicos e 1'deo1" g1cos de1 mundo se
dgenas .
rpidamente las explotaban, denunciando a los misioneros por ign vio limitada por una rampante w1iformidad. Al mismo tlempo y para
tes y a la administracin, por hipcrita.
oran

djicamente, la mayora de las socieda es hwnanas mostraron una
En el mundo de las ideas, las consecuencias no intencionadas mayor complejidad dentro de esa hmnacwn.
de la
expansin imperial fueron patentes. Si estos vnculos hadan que
los
intelectuales de las colonias crearan mansos discursos deriva
dos>>
tambin les ofrecan la oportunidad de diseccionar las ideologas
ocd:
El Estado unz/orme
dentales y descubrir sus incongruencias) para despus crear nuevas
ideas hbridas que atraan a la gente local y al mundo. Los profesores Esto qued patente en el caso de la naturalea del Estado. Muchas
de las formas complejas de soberana que habian existldo en 1780 se
un
panislamistas Jama! al-dio al Afgani y Muhammad Abduh crearon
hbrido de mucho xito. La mezcla que hizo Gandhi de la esttica haban amalgamado, haban desaparecido o se haban converudo en
de
Ruskn y el comunitarismo de Tolsti con los discursos indgenas sobre meras ceremonias. Los prncipes alemanes o malayos, por . eJmplo,
la swadnhi (<<industria domstica>>) y el artesano bueno>>, produjo un todava existan en 1914, pero la administracin los haba as1n1ilado a
potente hbrido que releg moralmente a los britnicos a un segundo

federaciones 0 entidades regionales. Tambin haban trata o de estable
plano, hasta que se logr la independencia en 1947. La insercin en el cer con claridad cmo afectaban los poderes de esos prmctpes a sus
sistema imperial creaba nuevas conexiones. Antes del comienzo del vecinos y a las autoridades de rango superior. L s histonadores siempre
siglo XX, irlandeses relativamente privilegiados y sin prejuicios raciales han pensado que este cambio se produjo de arnba-abao ' con el Estado
.
haban contratado a portavoces indios y egipcios para sus campaas a imperial 0 nacional tratando de eliminar el sistema antenor po; ;azones
favor del autogobierno . Esto <<internacionaliz>> estos nacionalismos y de eficacia militar y estatal. Pero ms importante, como dma Ma."
permiti a sus idelogos conocer nuevos ejemplos y nuevas analogas. Weber, fue el espritu racional que imbua estas nuevas estru;:turas poh
ticas. Daba igual que el gobierno rep;esentatlv o la Ideologia hberal se
hubieran arraigado; siempre prevalecian los obeuvos del contable Y del
De w1a manera ms dura y dramtica, los conflictos entre las poten
cias europeas crearon oportunidades militares y poltiCas gracias a las
administrador.
cuales los lderes asiticos, africanos y latinoamericanos pudieron
En 1780, la mayora de las sociedades eran gober nadas por grupos
ponerse en accin. El nuevo Japn, por ejemplo, se aprovech del pro ;
de nobles, clrigos o jueces formados a la manera ;:Iasica. HaCia 1914,
longado duelo mantenido por Gran Bretaa y Rusia. Al mismo tiempo, .
varias ciudades chinas tenan cuentas y contables pubhcos En el Impe
la idea de Asia para los asiticos>> anim a la armada japonesa a buscar Y
rio Otomano haba sistemas de polica y auditoras mumcipales, las
apoyo entre los pueblos asiticos colonizados para su lucha contra el
ciudades sudamericanas eran regidas por juntas de abogados en vez de
ejrcito imperiaL i?
por gobernadores reales o por sus sucesores, los caud os. Todos l
s
Un entendimiento adecuado de las redes globales polticas, comer
pases, incluido Afganistn, haban censado a la poblacion y la mayon.a
ciales e ideolgicas puede explicarnos tanto el ejercicio de la dominacin
intentaba recaudar impuestos directos sobre la renta en vez d las antl
imperial occidental como los principios de la fragmentacin, que se hi
guas tributaciones sobre las tierras. Pero ahor.a la gente tambien espe
,
cieron ya patentes antes de 1914. raba recibir del Estado algo ms que proteccion y hc>nor, que eran lo
que haban ofrecido los gobernantes ciento cuarenta anos antes. Ahora,

564 565
c.
CAMBIO, DECADENCIA Y CRISIS
CONCLUSIN: LA GRAN ACELERACIN, 1890-1914

privilegi
normas comunes, sobre todo entre los
incluso los territorios coloniales, en los que millones de personas n a blal:t ,o; lentamente haci a unas attl
muerto de hambre en el siglo XIX, tenan sus <<protocolos esperanza de la intervencin divina son
dos. Por supuesto, la fe y la nues
n una gran dive rsida d. A lo largo de
nas>> para salvar vidas, por muy ineficaces que fueran en la prcflea, El butos hwnanos que presenta eroso s
., . . en vsperas del 1900 , flore ciero n num
concepto de educac10n pnmana y secundaria nacionales haba arra1gac
tro periodo, y sobre todo en
.
do en to das partes, s1 b'1en la mayora de los agricultores no podl'an per. ultos local izados y cree ncia s msticas descentrahzadas, mcluso
de un cham n tra
eociedades de larga tradicin
icin
mitirse que sus h IJOS cristiana. La apar
.
,

. fueran a la escuela todos los das .


un
la Rusia ortodoxa moderna es slo
.
Desde la dcada de 1980, un tema constante en los estudios h'lsto- , icional, el mon je Rasp utn , en
adoptar u racio nalis mo agn_ tico,

ncos y antropoog1cos ha si do la resistencia al Estado, sobre todo a ejemplo sorprendente. En vez de

. Ame nca adoptaron relig10nes
.

iosos de Euro pa y de
controlados por extranJeros. La mayora de estos textos insisten en los lderes antirrelig del
popular e influy en el desarrollo
persistencia de las identidades mltiples, en la resistencia diaria alternativas. La teosofa era muy cost a
iana tuvo mucha influenci a en la
el terrateniente o la administracin y en las numerosas rebelioneS arte abstracto. La ciencia crist uca en
en el momento en el que se prod
aun' ha b'la en 1914 contra nuevos impuestos o levas que se co11siJeraba11 este de Estados Unidos, justo es teo
cientfica. Floreieron las aocacion
v10lac10nes de la economa moral. Desde luego, los sargentos reclutado.. el pas la segunda revolucin ,
uso en socredades ng1damente regu
res de 1914-1916 se encontraron con resistencia y revueltas en Africa, sficas y las logias masnicas. Incl d e
ron prcticas esotricas y formas .
Egipto e Indochina. Incluso en la guerra europea, los hombres no ladas como las islmicas, aparecie
ar que con la llegada de la moderni
sacrifkaban ante los rifles y las bayonetas con la alegra que describ = adivinacin mgicas. Se suele pens
do en textos triunf sobre el sufis
mo eso
las antrguas h1stonas patriticas. No obstante, el hecho de poder movi dad el islamismo austero basa las rutas
mo sigui avan zand o por
hzar a 50 m11lones de hombres jvenes de todas partes del mundo con. trico. Pero, en realidad, el sufis insta l
' y del sudeste asit ico, don de se
tarlos, equipados, alimentarlos y desplegarlos en el campo de b atall migratorias del norte de Africa ades
umd
durante cuatro aos es una poderosa prueba del alcance de las comunj con fuerza en las escuelas trad
icionales de las nuev as com
ahariana, el auge del cristianismo
se
cac10nes y de la fuerza moral y material del Estado moderno. musulmanas. En el Africa subs
med iaba entr e los
En la dcada de 1780, la resistencia haba sido una especie de taba a las jerarquas y
deba precisamente a que se ajus des
ador acin, por as decirlo, estaba muy
gallinita ciega que se jugaba contra los gobernmtes, un asunto de nego cultos locales existentes. La
ciar, luchar y perder o ganar el favor de la corte. Incluso las revueltas de centralizada. to
la fe religiosos se hbieran vuel
campesinos no eran unilaterales, ya que los nobles necesitaban a los cam No quiero decir que el culto y
s que incluso estas manifetac10 nes de
pesinos para cultivar sus tierras. La <<desercin>> o la huelga de campe rgidamente homogneos. Pero
que confrontr y poscwnarse ante
sinos sola conseguir una reduccin de renta o de trabajo tanto como la religin descentralizadas tuvieron vez
debra ser la rehg10n, unas rdeas cada
,
quema de aldeas y las ejecuciones. Hacia 1914, el patrn de agitacin una serie de ideas sobre lo que oner os
de lte, las escu elas y los misi
campesma y todava ms de la agitacin de la clase obrera vena marca ms uniformes. Los creyentes ahor a se
de conducta y de cree nci que
do por las reglas abstractas y por las estructuras del Estado . Florecieron haban ido proclamando reglas
a1sla das
es. Incluso las pob lac1o nes
partidos nacionales de campesinos cuyos lderes politizaron protestas fueron difundiendo por todas part las
am rica, que acab aban de entrar en contacto con
que antenormente se habm resuelto gracias a la generosidad de los de Melanesia y Sud les q e
gos de moimientos espi ritua
nobles, o a base de castigos salvajes. religiones mundiales, fueron testi _ s del cns
ales y los nruales umf orm
adoptaron los cultos congregacion
gran des siste mas rehg 1oso s tamb1en estaban
tianismo y el islam. Los y tam
Fes a discusin ms autoritarios con sus fieles,
ms claramente definidos, eran s porq ue
o, parecan estados o imperio
bin ms burocrticos. De hech L El
si se tratara de un dogr;'a espiritua
Otro proceso social relacionado, que malizamos en captulos mteriores imponan la fe patritica como s de
C tlica Romna saho de la cns1
fue la consolidacin del concepto de religin. Este proceso signific captulo 9 sugiri que la Iglesia
qura mterna mas fuerte. A med
1da que
que las teoras y las prcticas religiosas de todo el mundo convergieron mediados de siglo con una erar

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566
c.
CAMBIO, DECADENCIA Y CRISIS
CONCLUSIN : LA GRAN ACELERACIN, 1890- 1914

el radicalismo, el socialismo y ese hbrido tan sospechoso, el socialismo de las herramientas intelectuales y burocrticas de la masacre ya estaban
cristiano, se fueron revigorizando en vsperas de la Primera Guerra forjadas en 1914.
Mundial, el Vaticano y las jerarquas nacionales se reunieron para cen"
surar y suprimir las desviaciones que no aprobaban. Hubo problemas
graves con las autoridades seculares de Sudamrica, Francia y Alemania
La economa global y el capital internacional
entre 1900 y 1920. En Polonia, el catolicismo revitalizado fue determi midad en los pro:e
nante para el avance del nacionalismo que acabara con la separacin Este libro tambin ha descrito una creciente unifor
a sus medos deproduccwn,
del pas respecto del Imperio Ruso y de Alemania despus de la guerra; sos sociales delinlllldo econmico. En cuanto
les, que prevalec1an en _1780,
Los nacionalismos coloniales y el resurgimiento chino tambin uti' las sociedades agrarias, nmadas y foresta
nes de produccron ,;o
haban sido uniformes. Sin embargo, las relacw
!izaron la religin en su lucha contra los extranjeros y esto hizo que el multltud de pequenas
ciales, la variedad de lo que se produca y la
islamismo, el hinduismo y el budismo se volvieran ms coherentes y rado esta umformrdad
zonas ecolgicas semi-autnomas haban fractu
combativos en opinin de sus fieles. En India, los aos preblicos vivie parte de esta vanedad ha
en un enorme mosaico. Hacia 1914, la mayor
ron un acercamiento entre el hinduismo modernizado de la Asociacin cazadores y trashwnantes
ba desaparecido. Los pueblos recolectores,
Aria y el hinduismo neotradicional de las Asociaciones de la Religin de las grand es regron es. En algunos casos,
haban sido desalojados
Ancestral. Ambas tradiciones haban creado textos ms normalizados Amr icas, los puebl os haba1 1 sido masacrdos
como en el Pacfico y las
para competir con la Biblia y el Corn. Pero basaron sus objetivos en el fermedades en una repli
por los invasores blancos o diezmados por e _ ola del srglo XVI
smbolo comn panhind de la Madre Vaca. El panislamismo sera pro cada por la conqw sta espan
ca de la devastacin provo
movido por el Imperio Otomano durante sus ltimos ru1os, 1907-1917. y el_ este de Asra y en
en Latinoamrica. En otras regiones, como el sur _
Los herederos predicadores del jeque Jama! al-din al-Afghani tambin y nomadas se hablan
zonas de frica , los antiguos pueblos tribales>>
ofrecan una fe ms resuelta, militante y proselitista. El nacionalismo segregrse, hasta cn:er
visto obligados a asentarse como aparceros o a
que despert la llegada de la guerra al norte de Europa y a la Nortea, de ma11o de obra emigrante. La luma
tirse a la fuerza en una bolsa
mrica protestantes fue testigo de una vuelta a la religin por parte de de los puebl os nativo s tuvo lugar entre
serie de guerras de resistencia
la clase gobernante. Y, a partir de la dcada de 1 880, hubo un renaci la, los siux, los maor es, los ndebele Y
1850 y 1880: los santals de Benga
miento cristiano en las grandes ciudades obreras. El proselitismo inter" contr a el invaso r blanc o, un lvasor
los mtis de Ca11ad batallaron . . p10 del
no y externo fueron de la mano. En Gran Bretaa, el nuevo movimien arril. Sin embar go, a prmc1
armado con un arma letal: el ferroc
siglo xx, todava ardan las ascuas de la resiste
to antiesclavista de 1890 contra los abusos en el Congo belga fue ncia, hasta que la silvrcul
golpe de gracra. En. 1899
promovido por las iglesias metodista y baptista de las clases media-baja tura cientfica y la polica racial administraron el
y obrera. Se convirti en el mayor movimiento de reforma moral de tribal en el centro de la Indra, un
se produjo una importante rebelin
finales del siglo, comparable con el movimiento abolicionista origin al. califa en Omdu rman, Sudn. En la
ao despus de la ltima batalla del .
aron la revuel ta del Rif y los alema
La creciente uniformidad de la religin como doctrina y como rbi dcada de 1900, los franceses afront
luego, los elementos de
tro de las prcticas morales entraba a veces en conflicto con las creen nes la Rebelin Maji Maji en Tanganil<a. Desde
cias sobrenaturales desorganizadas y desestructuradas. La mezcla de las o que les representba, por un
equilibrio entre los campesinos y el Estad
da , por otro, hahran cambra
imposiciones estatales y religiosas sobre el cuerpo y la mente perjudic lado, y los recolectores, cazadores y nma ;
Los lum os se vreron relegados
a los grupos minoritarios. As, el periodo preblico fue testigo de una do a favor de los primeros hacia 1914.
presin inexorable sobre las minoras judias de Rusia y el este de Euro al cuidado de antroplogos y coleccionist as.
a la de 1780. Las
pa, aunque los cambios sociales trataban de asimilarlas. Antes de 1914, La sociedad campesina tambin era muy diferente
pobre za. Sin embargo, hasta
las relaciones sociales armoniosas entre los armenios musulmanes, judos nicas constantes eran la hambruna y la
la
y cristianos tambin se rompieron. Los pogromos y ge11ocidios de los stas haban cambiado, al sustituir a los desast res :rales como
at'
tos arufic ral, creada por
aos treinta no fueron consecuencia inevitable de estos acontecimien sequa y las inundaciones, la escasez de alimen
las reas del mundo
tos; la guerra y la recesin tambin tuvieron mucho que ver. Pero algunas un mercado dominado por el dinero. Hacia 1914,

568 569
CAlviBIO, DECADENCIA Y CRISIS CONCLUSIN: LA GRAN ACELERACIN, c. 1890-1914

un mundo aparentemente ms uniforme a principios del siglo XX. Por


campesino dominadas por los cultivos comerciales y por
anr,
la cra de
males que importaban su propia comida haban crecido '

de modo o otra parte, las sociedades eran ms complejas y ms variadas dentro de


c c
siderable. La expansin del ferrocarril entre 1860 y 1880
fue seguid e
los limites de la uniformidad. En 1780, un pequeo grupo de nobles ,
una consolidacin de los grandes compradores de producto
En los primeros aos del siglo XX se incorporaron enorme

s agre ] sacerdotes e intelectuales dominaba a un enonne nmero de campesinos
s reas y artesanos. Hacia 1914, la situacin era mucho ms compleja. Unos 100
de Estad e
produccin de grano de Rusia, Argentina y el medio oeste millones de personas de todo el mundo eran trabajadores industriales
Unidos. Los terratenientes haban pasado de ser unos nobles
dales con derechos y tributos extralegales a convertirse en
semife : "" "'
'"""''
que hacan uso de diferentes tipos de habilidades que eran ms comple
mentarias las unas con las otras que genricamente comparables. Haba
lderes de
enorme comercio agrario, justo cuando la economa sala de surgido un enorme nmero de cuerpos y colegios profesionales de espe
la re<:esin_
de las dcadas de 1870 y 1880. Adems, la expansin del
telgrafo y cialistas. stos eran parecidos en todo el mundo, aunque con variantes. En
la marma mercante tras 1900 ajust los precios en todo el China, los descendientes de los antiguos mandarines eran abogados, con
mundo .
La uniformidad se expres con ms fuerza en el mundo tables, editores de peridicos, cirujanos, farmacuticos y profesores uni
industrialic
zado. En las dcadas de 1890 y 1910 hubo un incremento en
la produce versitarios. Las nobles cunas ahora tenan que complementarse con una
Unidos y Ale profesin especializada y el acceso reglado a W1 colegio de especialistas.
cin industrial. Reflejaba la transformacin de Estados

s y .el
mania en las primeras sociedades capitalistas corporativista
La gente segta leyendo los dichos del Profeta, las Analectas de Confu
aumento de la produccin de acero y hierro y de productos
textiles et cio y los clsicos en griego y latn, pero su profesin les obligaba a
en la
los pases pobres. La Rusia del conde Witte empez a despegar
aprender nuevos corpus de conocimientos, supuestamente objetivos, en
y Siberia
dcada de 1890 cuando los productos baratos de Ucrania
numerosos subcampos.
empezaron a alimentar su industria. Como parte de su
proyecto de Si el Estado y la nacin haban crecido enormemente en sus reivin
industrializacin militar, la produccin industrial de Japn
sobrepas el dicaciones y aspiraciones durante este periodo, los medios para desple
1 % de la produccin industrial mundial por primera vez en
1897. Los gar el poder se haban vuelto ms complejos y ms con<licionales. Los
regmenes del siglo XVIII contaban con me<lios sutiles para influir en la
en;.presarios asiticos de Bombay, Shangai y Alejandra empeza
ron, pqr
textiles que
pnmera vez, a recuperar parte de los mercados internos
opinin de sus sb<litos ms importantes. Se haban inmortalizado a s
haban perdido a manos de los extranj eros. Londres y Nueva
York, los mismos como monarcas universales, protectores de la fe, encarnaciones
grandes centros financieros del mundo, reciban enormes cantida
des de del pas o promotores del saber. En Europa occidental y las colonias de
fuen
capital especulativo a medida que los inversores buscaban nuevas
Norteamrica, donde los medios impresos se utilizaban a gran escala,
tes de beneficios. A me<lida que se acentuaba la rivalidad diplom
tica los aristcratas competan por el poder dentro de las administraciones
les e
entre las grandes potencias a partir de 1898, los gobiernos naciona
reales y se servan de las herramientas de la crtica pblica, las burlas, la
imperiales intentaron fervientemente fomentar el inters de los
bancos stira o el rumor para anular a sus enemigos. Pero incluso en los reinos
icos. El
nacionales, las empresas industriales y los emigrantes econm
de frica y Asia, las muy probadas formas de debate entre la clase diri
hecho de que Gran Bretaa y Francia empezaran a perder progres
iva gente podan legitimar o derribar a los gobernantes. Los dspotas, tanto
mente sus esferas de influencia econmica en favor de Aleman
ia Esta ilustrados como orientales, nunca fueron tan absolutistas como han
dos Unidos y Japn contribuy a que aumentara la tensin en
Sdfri sugerido sus caricaturas. Hada 1914, sin embargo, haba cien veces ms
ca, el Lejano Oriente y Oriente Medio.
peridicos que en 1780, y en una enorme variedad de i<liomas. Tambin
haba florecido una industria editorial de libros de tiradas masivas que
derrotaba incluso al ms riguroso de los censores.
Las nuevas profesiones y la opinin pblica internacional La aparicin del pblico a finales del siglo XVIII y principios del XIX
interes mucho al socilogo alemn Jrgen Habermas. Los historiado
y
El auge del Estado, la generalizacin de los conceptos de religin na
res emplean el concepto del pblico desde la dcada de 1960. La ltima
cin y la paulatina expansin de la economa capitalista haban
creado generacin ha sido algo escptica con el gran relato>> de la aparicin de

570 571
CAMBIO, DECADENCIA Y CRISIS CONCLUSIN: LA GRAN ACELERACIN, c. 1890-1914

pero
una 111asa de comentarios crticos entre el Estado y la sociedad, Esta mayor complejidad, dentro de las limitaciones de la uniformi
han hablado de ambos. Para algunos autores, lo ms importante dad global, parece tpica de la vida intelectual de comienzos del si
era
quin quedaba excluido del pblico: las mujeres, los pobres, las mino glo XX. En 1870, las ideas se integraban en un cuerpo de conocin1ientos
.
ras tnicas. Para stos, el pblico ha resultado ser poco ms que un tr tradicionales. Los sabios y los administradores de China que trataban
mino verborrico creado por la lite burguesa para ocultar y reflejar de renovar los sistemas de observacin emprica se vieron obligados a
su
poder. Las crticas aparentes no eran ms que un truco. Otros histor demostrar que sus ideas eran slo aspectos renventados del pensamien
a
dores afirman que el pblico nunca existi. Todo lo ms era un ruido to confuciano clsico. Cuando los cientficos islmicos trataron de asi
cacofnico de diferentes discursos mutuamente incomprensibles. De milar las nuevas teoras cosmolgicas europeas, tuvieron que validar los
hecho, cuando hubo debate, dicen, slo sirvi para acallar y sojuzgar. cambios con la excusa de que la ciencia griega siempre haba estado
ms a los que no tenan poder. Este truco poltico se utiliz al mximo presente en el pensamiento islmico. Durante la ltima generacin, los
en las llamadas democracias, donde los poderosos intereses creados historiadores han sugerido que el avance hacia la modernidad fue par
aparecan slo para limitar su poder en respuesta a los deseos del elec' cial y ambiguo, incluso en Occidente. A pesar de la revolucin filosfi
rorado. Uno de los problemas ms ampliamente reconocidos con las ca de la Tiustracin, la mayora de los pensadores de Europa y Amrica
formulaciones de Habermas y sus discpulos es que analiza el concepto crean que revivan la poca clsica o que hadan avanzar el uso del don
del pblico como el de nacionalismo, como si se extendiera de Occidente de la razn que Dios haba concedido al hombre. Por decirlo de otra
a Oriente y sur. Lo presenta como otro de esos grandes regalos que h manera, los pensadores seguan buscando la perfeccin de la tradicin.
ceron Europa y Norteamrica a los dems. Como ha reiterado John Pocock, la filosofa que nutri a los padres fun
Sea cual sea el problema de conceptos como opinin pblica y p dadores de Estados Unidos, con todas sus consecuencias revoluciona
blico movilizado, la aparicin de una representacin articulada de lo rias, era una versin aumentada del rechazo wbig del Estado grande y
que los polticos consideraban la opinin <<pblica>> o <<nacional>> fue de la corte corrupta, un odio que todava acechaba en Gran Bretaa.
sin duda, una caracterstica del siglo XIX. Los dspotas nunca fuero Irnicamente, el descubrimiento de la historia como mtodo esen
absolutos. Siempre estaban sujetos a la opinin de los religiosos y los cial para explicar cualquier fenmeno, tanto natural como humano, fue
funcionarios pblicos y a los rumores en los mercados y bazares. Pero el cambio ms revolucionario del siglo XIX. Las ideologas contempor
ahora era posible articular una enorme cantidad de rumores e intereses neas eran generaLnente historicistas y cada vez ms evolucionistas. Al
especiales a travs de peridicos, libros y debates pblicos, en todas las vincular el mtmdo con el concepto de la historia, los historiadores
sociedades importantes del mundo. Incluso en los paises donde las elec pudieron tambin pensar en una historia futura, en el progreso de las
dones eran plebiscitos controlados por el Estado, el zar y el kiser, se especies, de la humanidad, de la raza, de la nacin, de la religin. Los
tena que controlar y manipular lo que se entenda como opinin pensadores ajenos a las academias filosficas y cientficas europeas no
pblica>> de una manera que no haba hecho falta en tiempos de sus tuvieron ningn problema a la hora de crear una leyenda histrica para
antepasados. Incluso los gobiernos coloniales, al proclamar las virtudes sus propias culturas. Para los hindes, Rama, una presencia luminosa
de su ayuda a los pueblos sojuzgados, de vez en cuando tenan que en los escritos sagrados, se convirti en un personaje histrico real. De
hacer caso a la opinin nativa>>. Hacia 1916, el virrey de la India haba igual modo, para los etopes, la legendaria figura del rey Salomn se
abandonado el comercio del opio y haba modificado el sistema de tra convirti en el padre fundador de su pasado histrico. Pujantes escue
bajo obligatorio en respuesta a las demandas de intelectuales chinos e las indgenas de exgesis de los textos sagrados, de arqueologa dinsti
indios, adems de a las de los liberales europeos. En la misma poca el ca y de medicina impusieron mtodos occidentales de representacin a
kiser Guillermo de Alemania tuvo que apaciguar a los peridicos libe las tradiciones no occidentales, tanto vivas como inventadas. A finales
rales y socialdemcratas que atacaban su poltica exterior. Ms que un de siglo, la teora histrico-racial tuvo su apogeo. Muchos tericos pre
tirano inestable, parece, en las ltimas historiografas, un gobernante dijeron que habra una guerra racial y no todos prevean una victoria
que tratara desesperadamente de mantenerse a flote entre las corrientes de los arios blancos. Los filsofos indios dieron la vuelta a la teora dar
de una poderosa opinin pblica. winiana, prediciendo que sobreviviran los ms espirituales.

572 573
c.
CAMElO, DECADENCIA Y CRISIS
CONCLUS!ON: LA GRAN ACELERACION, 1890-1914

fecha temprana, pero en 1900


Sin embargo, ya haba sntomas de que el consenso que haba nihilistas teolgicos en la India en una
eses lloraban la destruccin de la
do a lo largo del siglo de clasificar a la humanidad y a la naturaleza a bus haba indios ateos. Los maestros japon
ecolo gistas y conservacionistas
car sus genealogtas _ estaba comenzando a romperse. Es sabido
que a Nr, naturaleza en 1780, pero en 1900 haba
s ron en 17 80 por lo que lla
de avances, tanto en la cien cia cotn
de l a d'eca d. a de 1890 una sene
tlr japoneses . Algunos norteamericanos se intere
habla bahat s norteamencanos.
en las hwnantdades, crearon nuevas incertidwnbres, allllque las conse ;;/.';,.< /.' maron religiones orientales, pero en 1900
s?cla le: no se dJaron En cambio, esta gran variedad de movim
ientos, ideologas y sensibilida
,_

cuenc1as notar h asta despus de la guerra de 1914:


normas internacionales sobre
1918. El liberahso se VIo acorralado por tendencias socialistas revoln, des se ajustaba cada vez ms a una serie de
y presentacin de ideas.
c10nar1as que pedian la guerra de clases inmediata, incluso antes de reuniones, votos, financiacin, comunicacin
se hubieran dado las condiciones racionales y objetivas. Friedr ih Incluso entre los pobres y los ms alejados
de las fuentes del mundo capi
s de debate se haban visto
_
Nretzsche mantenia que la voluntad individual podia romper las conven:. talista occidental, los modelos tradicionale
, a las que se an1oldaron.
dones del crecimiento y cambio orgnicos de la sociedad. influidos por las actividades de la clase media
Freud <<descubri el inconsciente humano. La idea de lo incierto se
infiltrando en la parte matemtica de las ciencias. Estos cambios se vie,
ron sobre todo en el arte, donde la msica atonal, el cubismo y el impre
sromsmo estaban subvirtiendo la tradicin figurativa de la pintura y el AGOSTO DE 1914
dominio de la armnica en la msica. Gauguin, Klimt y Picasso empeza,
bao a deshacer la herencia clsica de la pintura occidental. . Este libro ha dado mucha importancia al desarrollo del Estado nacio
Fuera de Europa, la reaccin ante el pensamiento histrico y evolu nal y a la aparicin de una economa vinculada globahnente a lo largo
cionista sola ser de rechazo a lo que Occidente deca representar y una del siglo XIX. Sin embargo, esta uniformidad, como hemos vrsto, produ
vuelta por parte de los polticos e intelectuales a tradiciones polticas y jo, paradjicamente, su propia complejidad. Los mismos vnculos que
religrosas remventadas: el nto bushido de los aristcratas de Japn, el crearon estas entidades nvasivas tambin permitieron a la gente de
culto a la terrible diosa Kali en India y el espiritualismo paneslavo de todo el mundo dirigir, limitar u oponerse a ellas. Muchas de estas per
Rusia. Superficialmente, muchos de estos cultos parecan tradicionales sonas estaban vinculadas a la izquierda o al movimiento sindical, pero
e indgenas -el renacimiento de los espritus dormidos de Oriente.y no todas. An antes de 1914 se convocaron reuniones internacionales
frica, como decan algunos occidentales-, En realidad, mostraban el en un vano intento de limitar la carrera armamentstica. Entre los inte
impacto de la modernidad desatada por el Estado unificado y la indus. lectuales de finales de siglo surgieron movimientos pacifistas y la Cruz
trializacin. Muchos percibieron la decadencia de Occidente>> mucho Roja llevaba trabajando internacionahnente desde la dcada de 1870
antes de que el profesor Oswald Spengler empezara su libro sobre el para aliviar el sufrimiento de las vctimas de las guerras. Hasta los esta
tema. El resultado era una increble complejidad de posturas ideolgi, distas nacionales empezaron a darse cuenta de que haca falta una coo
cas. Mientras que en 1750 los intelectuales podian encasillarse en unas peracin ms all de las fronteras nacionales simplemente para asegurar
pocas escuelas que reflejaban el pasado de formas diferentes pero sus propios intereses. A partir de la dcada de 1900, el derecho mterna
mutuamente inteligibles, en 1900 esto ya no era cierto. Defensores de cional se desarroll rpidamente y se firmaron varios tratados para con
las antiguas religiones que rechazaban la modernidad se codeaban con trolar el acceso a los ocanos y a la Antrtida. Se acept el meridiano de
neoconservadores que reconocan la ln1portancia de lo moderno, pero Greenwich como pw1to de referencia horaria del mundo a pesar de las
que haban reformado su tradicin para poder asimilarlo. En el bando protestas de Francia, que propona Pars. Le:es internacionales cont:o
modernista exista una amplia gama de opiniones polticas y religiosas, laban los movimientos de barcos por los nos que atravesaban vanos
desde revolucionarios y ateos hasta lberales y pragmticos teolgicos. territorios nacionales. Unos brotes tardos de peste bubnica y de cle
Por otra parte, la gran variedad de posturas ideolgicas adoptadas y ra y algunas enfermedades zoolgicas, haban obligado a los mdicos
defendidas a ultranza por la prensa y en los mtines pblicos en 1900 es del mundo a unirse para establecer reglas mternact?nales de samdad
lo que ms sorprende en comparacin con 1780. Puede que hubiera pblica. Y en medio de la masacre de animales en Africa del periodo

575
574
CAMBIO, DECADENCIA Y CRISIS

NDICE DE ILUSTRACIONES

INTRODUCCIN

1. Uniformidad en el vestir: mujer japonesa vestida a lo


occidental ante una mquna de coser Snger. Litografa
japonesa del siglo XIX . . . . . . . . . .: XXXVIII
2. Formalidad e ndvidualsmo: Tomika Te Mutu, efe de
....... . ... ..... ... ...... .... . ....

la tribu ngaiterangi, de la baha de Plenty, Nueva Zelan


da. Cuadro de Gottfried Lndauer, c. 1880. Biblioteca
13.3 La tormenta acecha: una avioneta en el ro Nilo, 1914. Nacional de Australia, Canberra/BAT ........................... . XL
3. Personificacin de los valores: amerinda vestida a lo
occidental. Fotografiada por los Royal Engneers en el
paralelo 49, c. 1870. Coleccin privada 1 The Stapleton
Collection 1 BAT XLII
imperial, aparecieron algunas
............................................................. .

organizaciones dedicadas a la
de los animales y del medio pr>atecci&
ambiente, aunque por regla gene
lograron algo las agencias oficiales ral
que disponan de dinero. 1. LOS ANTIGUOS REGMENES Y LA GLOBAL!
La tragedia fue que los vnculos ZACIN ARCAICA>>
internacionales que podran
. ado la com
evit petencia destructiva y, en ltim
a instancia, la guerra, '-:--, 1.1 Conservar las diferencias: el emperador chno Qian
fueron lo bastante fuertes para
de
resistir la coyuntura catastrfica
to de 1914 . En cuanto los gran long nspecciona a sus tropas, por Giuseppe Castiglo
des caones comenzaron a disp
rante ese mes la gente de muc arar ne. Museo del Palado, Beijng ...................................... . 14
hos pases empez a experim
nes smu. lares entar oatr6:1 1.2 Un imperio multitnico: el emperador Sha Jahan red
de escasez de alimentos, reclutam
muerte. De la mata za se d
iento, en:ter1meda,des: 'Y be al general persa Al Mardan Kan, 1638. Miniatura
rivaran nuevas y feroces ideo
proclamana _ n con logas mogoL Ousley Add. MS 173, folio 1 3 . The ArtArchive
mas energw la uniformidad de
Este libro ha examnado varios
clase raza o na<:rt: 1 Bodleian Library, Oxford ........ ................................... . 15
v10lencw orgamzada en la crea

temas claves, sobre tod el pap
el 1.3 Sacro, romano, emperador y empelucado: el empera
cin de vnculos globales e mte
l s, la naturaleza multcntrica rntac iona' dor del Sacro Imperio Romano Carlos VI, estatua de
? del origen de las tendencias en
:1a illtu1d1a1 Y la manera en que las crisis y las respuestas a
la histO ' Matthias Bernhard Braun, sita en el castillo de Loxen
mterco ectan a nivel mundiaL esas crisis s berg, Niederoterreich, Austria. Bundesdenkmalamt,
La Primera Guerra Mundial y
mostranan estos temas en la prc su legado Viena. Foto de E. Beranek ............................................ . 17
tica de un modo mucho ms dram
tico. 1.4 Castas en el Viejo Mundo: matrimonio mixto. Un
espaol, su esposa nda mexicana y su hijo. Cuadro de
Miguel Cabrera. Museo de Amrica, Madrid 1 BAT.... 29

576
577
NDICE D E TLUS'rn.AClONES
NDICE DE ILUSTRACIONES

ACELERACIN,
10.6 Grupo malayo de gameln, dcada de 1880. Royal 13 . CONCLUSIN: LA GRAN
Commonwealth Society Collection, Cambridge Uni- c. 1890 -1914
versity Library, BAM 1/3 8 .................... . . . . . . . . . . . . . . ........ .
459 1 3 . 1 Transmitiendo la modernidad: Guil ';'
ler o Marconi
tlanuco, 1902 .
transmite un mensaje radiofmco trasa
538
1 1 . LA RECONSTITUCIN DE LAS JERARQUAS Foto AKG Lond res . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
es indo-musul-
SOCIALES 13 .2 El panislamismo en accin: los lder
manes Mehmet y Shaukat Al emb
arcan para defen
1 1 . 1 Nuevo sistema de esclavitud? Mano de obra cul de santos, c. 191 1 .
der el califato otomano y los lugares
etnia tamil en una plantacin de caucho de Malasia, ...................... 54 3
Nehru Memorial Museum and Library
principios del siglo XX. Centre of South Asian Stu- en e1 no Ni! o,

13 .3 La tormenta acecha: una avioneta


dies, Cambridge University. . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 479 1914 . Museum of Archeology and Anth
ropology,
1 1 .2 Campesinos britnicos supervivientes: arando con ........ ........ ........ .. 576
Cambridge University, P 1344 3 ........
.

camellos a orillas del ro Nilo, c. 1902. Fotografa de


Donald MacLeish. Royal Commonwealth Society
Collection, Cambridge University Library, Y3041C/7 .. 485
1 1 .3 El ltimo mandarn: un graduado del sistema de opo
siciones chino hacia el momento de su abolicin, Wei
Hai Wei, 1909. Fotografa de A. H. Fisher. Royal
Commonwealth Society Collection, Cambridge Uni-
versity Library, Fisher 1714125F ................................ . 498
1 1 .4 Apogeo del imperio: el emperador y la emperatriz en
el Fuerte Rojo de Delhi, 1911. Royal Commonwealth
Society Collection, Cambridge University Library,
QM 20/170 506
Antes del diluvio: el zar Nicols II y la zarina Alejan-
. . . . . ..............................................................

1 1 .5
dra, 1913. Foto AKG Londres . . . . . . . . . . . . . . . .................... . 508

12. LA DESTRUCCIN DE LOS PUEBLOS NATIVOS


Y LA DEPREDACIN ECOLGICA
12.1 Unos shilluks reparan su barca en el Nilo Blanco,
principios del siglo XX. Museum of Archeology and
Anthropology, Cambridge University, P6856 ............ . 522
12.2 Baile del antlope eland macho: bosquimanos del
Kalahari (de etnia san o ko), principios del siglo XX.
Museum of Archeology and Anthropology, Cambrid-
ge University, P 7289 .................... ............................... . 5 29
12.3 Exterminio de la naturaleza: un funcionario colonial
con unos cohnillos, 1905. Fotografa de Ernst Had
don. Museum of Archeology and Anthropology,
Cambridge University, N 59174 ................................. . 530

582 583
NOTAS NOTAS

12. LA DESTRUCCIN DE LOS PUEBLOS NATNOS Y LA DEPREDAC 1, Partha Chattcree, Nationalist 1'hought and the Colonial Wlorld: A Derivative Discourse ?
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Price Bns h Soety.
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c. 1500-1800, en Martin Daunton y Riele Halpern (eds.), Empire and Others: Eric Stokes, Late-nineteenth-century coloni exans10n: he attack on Lhc thcory
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1 Agradezco a Deep Kanta Lahiri-Choudhury su traduccin; vase tambin Sheli


dah, citado por Krishna Dutta y Andrew Roberts en Rabindranath Tagore: The
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