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MARIA MONTESSORI

Naci el 31 de agosto de 1870 en Chiaravalle, provincia de Ancona, Italia, en el seno de una familia
burguesa catlica. Sus padres fueron Renilde Stoppani y Alessandro Montessori, militar de profesin
y hombre muy estricto; sin embargo, en su familia se reconoca el derecho a cierta educacin de la
mujer.

Estudi ingeniera a los 14 aos, luego estudi biologa y por ltimo fue aceptada en la Facultad de
Medicina de la Universidad de Roma "La Sapienza". Su padre se opuso al principio pero a pesar de ello
termin gradundose en 1896 como la primera mujer mdico en Italia. Fue miembro de la Clnica
Psiquitrica Universitaria de Roma. Ms tarde, estudi antropologa y obtuvo un doctorado en filosofa,
poca en la que asisti a uno de los primeros cursos de psicologa experimental. Es contempornea de
Freud y desarroll su propia clasificacin de enfermedades mentales.

Cuando se unificaron las provincias italianas y se independiz Italia, hubo un deterioro en la situacin
econmica del pas. En ese momento, se interesa por las condiciones sociales, especialmente de las
mujeres. Participa en dos congresos internacionales para mujeres: uno celebrado en Berln en 1896 y
otro en Londres en 1900. Habl de las mujeres y de los nios, enfatizando las repercusiones que las
condiciones de vida tienen sobre la sociedad. En 1898, en un congreso en Turnexpuso la importancia de
la educacin y atencin a nios con deficiencias mentales y plante la relacin entre el abandono
infantil y el desarrollo posterior de la delincuencia.
Entre 1898 y 1900 trabaj con nios considerados perturbados mentalmente. Se dio cuenta de que
estos nios tenan potencialidades que, aunque estaban disminuidas, podan ser desarrolladas y que
eran dignos de una vida mejor sin representar una carga para la sociedad. En este momento decidi
dedicarse a los nios durante el resto de su vida. Observ a los nios de una institucin para nios
ineducables jugando con las migajas de la comida, porque no haba ningn objeto ms en el sitio. Vio
que no se las coman, sino que las manipulaban y se dio cuenta de que lo que les haca falta eran
objetos para tocar, que el ser humano tiene necesidad de actividad, de realidad, de cultivar su
inteligencia y personalidades. Falleci en 1952 en Holanda.
Algunas de sus obras:
El mtodo Montessori (1912)
Antropologa pedaggica (1913)
Mtodo avanzado Montessori (2 vols., 1917)
Paz y Educacin (1934)
La casa de los nios (1907)
JOHAN HEINRICH PESTALOZZI

Naci en Zurich en 1746 y muri en Brugg, Suiza, 1827. Fue un Pedagogo suizo.
Reformador de la pedagoga tradicional, dirigi su labor hacia la educacin
popular.
En 1775 abri en Neuhof una escuela para nios pobres inspirada en el modelo del
Emilio, el clebre tratado educativo que Jean-Jacques Rousseau haba publicado
en la dcada anterior. El proyecto fracas, como tambin otro similar que llev a
cabo en Stans. En 1797 public Mi investigacin sobre el curso de la naturaleza
en el desarrollo del gnero humano, su obra de mayor repercusin. Reemprendi
sus prcticas pedaggicas en un castillo cedido por el gobierno, en Berna,
experiencia que reflej en su obra Cmo Gertrud ensea a sus hijos (1801).

Pestalozzi aspiraba a propiciar la reforma de la sociedad desde una educacin que


procurase una formacin integral del individuo, ms que la mera imposicin de
determinados contenidos, y que concediera un amplio margen a la iniciativa y a
la capacidad de observacin del propio nio. Su doctrina no tard en
propagarse, y lleg a ser muy admirada por filsofos como Fichte y pedagogos
como Johann Friedrich Herbart, as como por la mayora de los jvenes
pedagogos de la poca.

JHON DEWEY
John Dewey naci en Burlington, Vermont, 20 de octubre de 1859 en Nueva York, fue
un filsofo, pedagogo y psiclogo estadounidense.
En 1882 se traslad a Baltimore y se matricul en la Universidad Johns Hopkins. Le
influy especialmente el ambiente hegeliano de la universidad. La huella de Hegel se
refleja en tres rasgos que le influyeron poderosamente: el gusto por la esquematizacin
lgica, el inters por las cuestiones sociales y psicolgicas, y la atribucin de una raz
comn a lo objetivo y a lo subjetivo, al hombre y a la naturaleza. En 1884 obtuvo
el doctorado por una tesis sobre Kant. Tambin fue influenciado por ideas evolucionistas
derivadas de Darwin.
Se cas con una antigua alumna llamada Alice Chipman, la cual contribuy ms que
nadie a interesar a Dewey en los temas educativos y colabor estrechamente con l. En
1894 se traslad a la Universidad de Chicago, en donde fragu su definitivo inters por la
educacin. En 1900 asume la enseanza del curso de Pedagoga en la Universidad de
Nueva York, que estrenaba su Escuela de Pedagoga; el ao 1904 renunci a su puesto
como profesor. Su ltimo destino como docente sera la Universidad de Columbia. Con 87
aos se cas por segunda vez y adopt a dos nios.
Fue un hombre de accin, que aspiraba a la unificacin de pensamiento y accin, de
teora y prctica. Defendi la igualdad de la mujer, incluyendo el derecho al voto. Fue
cofundador, en 1929, de la Liga para una accin poltica independiente, foment
el sindicalismo docente, alent la ayuda a los intelectuales exiliados de los
regmenes totalitarios. Dewey tuvo una gran influencia en el desarrollo del progresismo
pedaggico, desempeando un papel protagonista que abarca desde finales del XIX
hasta la Primera Guerra Mundial. Fue el pedagogo ms original, renombrado e influyente
de los Estados Unidos y uno de los educadores ms perspicaces y geniales de la poca
contempornea, influyendo en el curso de tres generaciones. El padre de la psicologa
progresista muri el 1 de junio de 1952 con 92 aos de edad.
En 1916, cuando public su tratado ms elaborado, Democracia y educacin, el "Movimiento de la Educacin
Progresiva" poda considerarse definitivamente en marcha. En 1903, Dewey haba escrito asimismo Studies
in Logical Theory, obra que en 1938 dara lugar a Lgica. La teora de la investigacin, pero tambin,
singularmente, en 1920 a Reconstruccin en filosofa, acusacin plena de la metafsica tradicional y de la
prctica misma de la contemplacin o de la especulacin como fin en s en cuanto lujo intil de las ociosas
clases ricas (hablaba un democrtico plebeyo).