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Texto tomado del captulo II

del libro de C. J. den Heyer,

PABLO.

UN HOMBRE DE DOS MUNDOS

Ediciones El Almendro, Crdoba 2003, pp. 37-64.

http://www.elalmendro.org/epsilon/menu2.htm

Un hombre cosmopolita

Pablo fue un hombre con un complejo trasfondo. Vivi y trabaj en diferentes


mundos y culturas. Se enorgulleca de sus orgenes judos (Fil 3,5-6), pero a la
vez se aprovech de las ventajas que le ofreca su condicin de ciudadano
romano (Hch 16,37-39). Pablo era un judo de la Dispora. Se cri en Tarso, una
ciudad helenstica de la zona oriental de Asia Menor. Todava joven march a
Jerusaln para formarse en el conocimiento de la Escritura y la tradicin en la
escuela de Gamaliel, un destacado dirigente del movimiento de los fariseos (Hech
22,3).

Gracias a este trasfondo cosmopolita, Pablo hablaba varios idiomas. Durante


su juventud, que pas en el ambiente helenstico de Tarso, se familiariz con el
griego (Hch 21,37) y escribi sus cartas en el griego koin. En el periodo en torno
al comienzo de nuestra era haba muchos no griegos que eran capaces de
expresarse en esta forma simplificada del griego clsico. Al igual que el ingls en
nuestro tiempo, el griego koin haca posible comunicarse con gentes de otras
culturas y razas. Pablo era adems ciudadano romano. No lo sabemos a ciencia
cierta, pero es muy posible que fuera capaz tambin de hablar latn. Y para
asombro de los enfurecidos judos de Jerusaln, tambin hablaba su idioma,
hebreo o arameo (Hch 21,40; 22,2). Este dominio de varios idiomas facilit a
Pablo sus viajes a travs de todo el Imperio Romano y la posibilidad de hacerse
entender casi en todas partes. Visit importantes centros urbanos como Antioqua
en Siria, feso en Asia Menor, Filipos, Corinto y Atenas en Grecia y finalmente,
coronando su obra, Roma en Italia.

Han transcurrido siglos desde los viajes de Pablo. Algunas de las ciudades
que visit estn hoy en ruinas, pero no dejan de suscitar el inters de
arquelogos y modernos peregrinos deseosos de "seguir las huellas de Pablo"
con intencin de hacerse una idea del mundo en que el apstol se mova. En
Roma y en Atenas est el ajetreo de la vida moderna con toda su fuerza, algo
que puede encontrase tambin en otros lugares, como Nueva York, que no
pueden envanecerse de un pasado particularmente venerable. Pablo no podra
creer lo que vera si le fuera posible visitar de nuevo en nuestros das Roma y
Atenas. La historia no se ha detenido despus del siglo I. Todo ha cambiado.
Incluso el Imperio Romano, tan grande, poderoso y extenso cuando pareca que
el mundo se acababa en sus fronteras, ha desaparecido de la faz de la tierra
hace mucho tiempo. Las ruinas cuentan una viejsima historia, siempre
fascinante, de auge y cada, de nacimiento, desarrollo y decadencia.

Pablo no albergaba grandes expectativas acerca del futuro de aquel mundo


(Rom 8,18-30). Al igual que muchos de sus contemporneos, viva con la
conviccin de que el fin estaba cerca: "El plazo se ha acortado" (1 Cor 7,29). La
(segunda) venida del Seor estaba prxima: "Maranatha (ven, Seor)" (1 Cor
16,22). Por esta razn parece dudoso que Pablo llegara siquiera a soar que un
seguidor de Jesucristo pudiera sentarse algn da en el trono imperial de Roma,
algo que sin embargo sucedera en el siglo IV. Los mrtires cedieron el paso a las
autoridades, y esto tuvo sus consecuencias. Perdieron inters ciertas
perspectivas teolgicas y otras pasaron a primer plano. En tales circunstancias, el
desencanto que trajo consigo el hecho de que el reino de Dios no terminara de
materializarse dio paso al gozo de ver cmo el poderoso Imperio Romano se
converta en un imperio cristiano. Pero este gozo dur poco. Result que la fe
cristiana no era garanta de xito. El Imperio Romano entr en decadencia y
termin por desaparecer del mapa, aunque no fue olvidado. En numerosos
lugares, desde las costas occidentales de Europa hasta el Medio Oriente, todava
son visibles los restos de impresionantes construcciones erigidas en su da por
los romanos. Pero se trata slo de ruinas que todava causan admiracin, incluso
a los hombres de comienzos del siglo XXI, acostumbrados como estn a
contemplar edificios imponentes.

Despus de tantos siglos nos resulta imposible hacernos una idea del
fascinante mundo clsico en que vivi Pablo y que pudo conocer a lo largo y a lo
ancho durante sus viajes. Aunque furamos capaces en principio de seguir su
rastro con toda exactitud, no podramos hacerlo porque el relato de aquellos
viajes que nos transmiten los Hechos resulta bastante impreciso, a la vez que las
referencias geogrficas de las cartas de Pablo son extremadamente sumarias, sin
contar con que las imgenes que llamaran nuestra atencin seran muy distintas
de las que contempl el apstol. No es posible salvar una distancia de tantos
siglos.

Honradamente hemos de reconocer que no podemos dar una respuesta


satisfactoria a esta cuestin. No somos contemporneos del apstol ni lo
seremos nunca, por mucho que leamos una y otra vez sus escritos. Pienso que
sera arrogancia teolgica pretender que es posible no slo hacer una
reconstruccin completa del "pensamiento" del apstol sino tambin expresarlo
con ayuda de menos de diez cartas y cierto nmero de relatos de viaje de los
Hechos.

Todo el que pretenda hacer un esfuerzo por analizar las ideas teolgicas de
Pablo habr de tener muy en cuenta el abismo a que antes me he referido. Para
empezar, sera un grave error subestimar el mundo clsico. En la formacin de
Pablo influy un conglomerado de culturas que en modo alguno podramos
describir como primitivas. La civilizacin europea occidental no hubiera posedo la
fuerza y los valores que sabemos de no haber sido alimentada por el
pensamiento de figuras "clsicas" portadoras de nombres tan famosos como los
de Homero, Scrates, Platn, Aristteles, Juio Csar, Tcito, Livio y otros muchos
filsofos, pensadores, dramaturgos, novelistas e historiadores que dejaron
huellas tan profundas en la historia que han merecido ser investigadas hasta
nuestros das.

Las dimensiones del Imperio Romano superan lo imaginable por su


extensin. Al mando de hbiles e ingeniosos comandantes que se han hecho
famosos, como Pompeyo y el citado Julio Cesar, las legiones romanas derrotaron
a un pueblo tras otro. El resultado fue que el Imperio empez a parecerse cada
vez ms a una mezcla de idiomas, culturas y religiones. Los romanos solan ser
muy tolerantes con la diversidad de opiniones. Su admiracin por la cultura griega
-religin, filosofa y obras de teatro- vena de los tiempos anteriores al Imperio.
Incluso una vez que haban alcanzado la cumbre de su podero, las autoridades
romanas solan actuar con prudencia y sensatez suficientes como para no
provocar la rebelin de los pueblos conquistados desafiando y suprimiendo sus
religiones. Aquellos pueblos no fueron obligados a adorar a los dioses de sus
vencedores. Con una sola excepcin, la tolerancia romana lleg hasta a aceptar
los dioses de los pueblos vencidos y concederles un lugar de pleno derecho en el
marco de sus propias ideas religiosas1.

Pero a pesar de este conglomerado de religiones y culturas, que nos parece


tan confuso como catico, podemos afirmar que en el Imperio Romano se daba
un cierto grado de unidad cultural. Esta unidad "espiritual" tena sus bases en las
ideas filosficas y religiosas de pensadores como los que he mencionado ms
arriba, cuyos escritos se lean y estudiaban en todas partes. Sus ideas formaban
parte integrante de la cultura de cuantos haban recibido una educacin. No sera
temerario dar por seguro que tal era tambin el caso de Pablo, que haba crecido
en una ciudad helenstica distinguida en el campo tanto de la cultura como de la
filosofa. En sus frecuentes viajes, Pablo se mova por un mundo vivo, colorista.
Quienes aspiren a comprender a fondo sus cartas y captar sus ideas tendrn que
detenerse en la cultura de ese mundo2.

"Soy judo"

Segn el autor de los Hechos, Pablo declar enrgicamente en dos


ocasiones casi seguidas que era judo. Lo hizo durante su ltima estancia en
Jerusaln, despus de que otros judos lo reconocieran y le amenazaran a cuenta
de sus actividades como predicador de la fe cristiana (Hch 21,39; 22,3). Sobre
este punto no hay divergencias entre las cartas y los Hechos. Pablo era judo y no
vea motivo alguno para renegar de su condicin de tal: "Del pueblo de Israel..."
(Flp 3,6); "Soy Israelita..." (Rom 11,1). En una ocasin utiliz una expresin
retrica que habla por s misma: ")Son hebreos? Tambin yo" (2 Cor 11,22).

Sus orgenes judos marcaron su vida. Creci como el judo Saulo (Hech
7,58). La antigua fe de los padres significaba mucho para l (Gal 1,14), pero se
convirti en convencido seguidor de Jesucristo. Saulo se volvi Pablo. Su vida
cambi radicalmente, pero nunca neg su condicin de judo. Pablo sigui siendo
Saulo3. Muri como cristiano y como judo. En virtud de su nacimiento fue acogido
en alma y cuerpo por una comunidad de fe que posea una antigua y venerable
tradicin.

Durante el siglo I de nuestra era, el judasmo se difundi ampliamente por el


Imperio Romano4. Haba judos en cierto nmero de ciudades; solan formar
grupos muy reducidos en nmero, pero en ocasiones eran bastantes y dejaban
sentir su influencia. Tal era el caso de Antioqua de Siria y sobre todo de
Alejandra de Egipto. Los arquelogos han hallado por todo el Imperio Romano
restos de los edificios que servan de sinagogas. Nada parece indicar -Mt 23,15
es una notable excepcin- que los judos se dedicaran activamente a difundir su
fe entre los gentiles5. Pero al mismo tiempo, las creencias judas ejercan un
marcado poder de atraccin sobre los no judos. La razn quiz est en el
monotesmo inequvoco que puede considerarse caracterstico de la tradicin
juda. La unicidad del Dios de Israel era de un orden diferente y superior a
cuantas historias circulaban acerca del dios supremo griego, Zeus, y todo su
cortejo de dioses. Nadie que sintiera repulsin ante las escandalosas acciones de
Zeus dejara de encontrar atractivas las historias del Antiguo Testamento judo
acerca del Dios nico y exaltado de Israel. Por otra parte, la conducta de los
judos causaba impresin y su modesto estilo de vida les ganaba el respeto de
sus conciudadanos no judos. Cuantos valoraban una moral elevada buscaban y
encontraban su salvacin en la sinagoga local.

"Nacido en Tarso de Cilicia"

El autor de los Hechos no deja duda alguna acerca del sentimiento de una
estrecha relacin con la ciudad de Tarso de Cilicia que embargaba a Pablo. En
ella haba nacido (Hch 22,3) y se dice que de nuevo residi all cuando, despus
de su huida de Damasco, Jerusaln amenazaba con convertirse en una ciudad
demasiado peligrosa para l, hasta el punto de que en ella peligraba su vida (Hch
9,30; 11,25). En los Hechos no queda duda alguna acerca de esta identificacin:
el apstol era conocido en todas partes como Saulo/Pablo de Tarso (Hch 9,11;
21,39). Lo sorprendente es que en las cartas no aparezca referencia alguna a
Tarso. En sus notas autobiogrficas del primer captulo de la carta a los Glatas
dice Pablo que despus de su primera visita a Jerusaln march "a Siria y Cilicia"
(Gl 1,21), pero no dice una palabra sobre la ciudad de Tarso. )Contradice este
silencio a las noticias de los Hechos?

Con toda probabilidad no es as. El silencio de Pablo podra explicarse por el


hecho de que en las cartas quera probar y defender por encima de todo su
identidad de judo. En la discusin acerca del alcance de los mandamientos de la
Tor para los cristianos procedentes de la gentilidad adopt una postura que hizo
sospechar a algunos judeocristianos que no aceptaba en serio la Tor en su
integridad. En semejante discusin se refiri repetidas veces con gran insistencia
a sus orgenes judos y a su formacin en el seno de aquella comunidad (Gl
1,11-24; Flp 3,5-9). Hubiera sido como dar argumentos a sus oponentes si, por
afn de comunicar unas noticias ms completas, hubiera mencionado Pablo en
los pasajes autobriogrficos que haba visto la luz del da fuera de las fronteras
del territorio judo. Cualquier judo de la Dispora era en todo caso sospechoso de
no tomar absolutamente en serio la fidelidad a la Tor.

Parece legtimo sacar la conclusin de que Pablo naci en la Dispora juda.


En sus tiempos no era el nico judo cuya cuna no haba estado en la antigua
tierra de Israel. En el siglo I de nuestra poca, la Dispora juda era ya un antiguo
y muy amplio fenmeno6. Familias judas muy influyentes se haban instalado en
la zona de Mesopotamia desde los tiempos del exilio babilnico. Sus
antepasados no haban prestado odos a las llamadas a retornar al pas de Jud.
Por diversas razones haban preferido permanecer en Persia. Algunos
conocieron el xito en el comercio y los negocios. En esas circunstancias tambin
floreci el estudio de la Escritura y la tradicin. En la etapa subsiguiente a la
destruccin del templo en el ao 70 d.C., los escribas de Persia desempearon
un papel importante en el desarrollo de la tradicin juda. No es casualidad, por
otra parte, que el Talmud de Babilonia fuera ms estimado que el de Palestina.

La gran ciudad egipcia de Alejandra era tambin un centro importante del


judasmo de la Dispora 7. Poco podemos decir con certeza acerca de los
orgenes de su comunidad juda, pero no se ha de excluir la posibilidad de que en
ella jugara tambin un papel decisivo el exilio babilnico. En este sentido, el libro
del profeta Jeremas habla de unos habitantes de Jud que despus de la
destruccin del templo en el ao 586 a.C. huyeron a Egipto por temor a las
represalias de los babilonios (Jr 41,16-18). Alejandra, fundada por Alejandro
Magno, como su nombre sugiere, en el siglo IV a.C., creci rpidamente hasta
convertirse en una importante ciudad cosmopolita que contaba con una
distinguida e influyente minora juda. Alejandra tena un buen puerto que haca
de ella un foco importante para el comercio y los negocios, pero adems era un
centro cultural y un crisol donde se mezclaban diversas convicciones religiosas y
corrientes filosficas8. El judasmo alejandrino haba optado por no vivir en un
aislamiento espiritual, y esto lo llev a reflexionar sobre la relacin entre sus
propias convicciones y las perspectivas derivadas de las antiguas tradiciones
egipcias y del helenismo.

El judasmo alejandrino fue importante tambin para el primitivo cristianismo.


En cualquier caso, bastante antes del comienzo de nuestra era intent tender un
puente entre el judasmo y el helenismo. En el siglo II a.C., bajo el tolerante
gobierno de los Ptolomeos9, se dio un paso importante en ese sentido con una
versin griega de la Biblia hebrea. Dentro de la comunidad juda alejandrina se
haba desarrollado, como reaccin frente a las ideas paganas, un tipo de teologa
sapiencial de carcter sorprendentemente especulativo, menos exclusivamente
centrada en la Tor10. En Alejandra vivi durante el siglo I a.C. el influyente
pensador judeo-helenstico Filn. Es significativo que hasta el da de hoy, los
crculos judos ortodoxos se sigan mostrando crticos acerca del valor y la
importancia de las ideas filonianas. Filn era ciertamente judo, pero judo de la
Dispora y se deca que su pensamiento estaba fuertemente influido por el
helenismo.

La Dispora era muy extensa. A comienzos de nuestra era se extendi


rpidamente an ms. Antiguos centros como Persia, Alejandra y las ciudades
de Asia Menor pudieron beneficiarse sin duda del aflujo de nuevos emigrantes
procedentes de la patria. La conocida parbola de Jess sobre el "hijo prdigo"
(Lc 15,11-32) no narra una historia intemporal sino que parece tomada de la vida
misma. Las cosas solan ocurrir as en aquellos tiempos. El hijo mayor heredaba
toda la hacienda y los hijos menores tenan que emigrar. El territorio judo era
relativamente pequeo y frtil slo en parte. Las intensas actividades
constructivas de Herodes el Grande -palacios y fortalezas, y sobre todo el templo
de Jerusaln- haban creado muchos puestos de trabajo, pero despus de la
muerte del rey, aquellas actividades declinaron bruscamente. Los jvenes
inconformistas, por consiguiente, salan en busca de alguna oportunidad de
hacerse un futuro fuera de las fronteras del pas de los judos.

Tambin los antepasados de Pablo tomaron un da la decisin de dar ese


paso. No sera extrao que tuviramos que remontarnos hasta sus abuelos o sus
bisabuelos para encontrar a los responsables de que Pablo naciera como un
judo de la Dispora. )Por qu marcharon a vivir a Tarso? Es prcticamente
imposible dar una respuesta coherente a esta pregunta. Por mi parte tengo una
sugerencia, puramente especulativa y sin prueba alguna, es cierto, pero no
carente en absoluto de verosimilitud. Tanto las cartas como los Hechos no hacen
ningn secreto de que el apstol era econmicamente independiente. Su intensa
actividad misonera no le impidi proveer a sus propias necesidades, un hecho
que menciona l mismo con orgullo (Hch 20,34; 2 Cor 11,9; 1 Tes 2,9). Su
profesin era la de tejedor de lona (Hch 18,3). Es natural suponer que aprendi
este oficio de su padre, pues tal era la norma en aquellos tiempos. )Por qu se
asent en Tarso su padre o su abuelo? Tarso era la capital de la provincia
romana de Cilicia, lo que significa que esta ciudad era un centro gubernamental y
que, en consecuencia, albergaba una guarnicin. Incluso en nuestros das, los
ejrcitos necesitan tiendas. No es por tanto inconcebible que el padre de Pablo se
ganara la vida confeccionando tiendas para la guarnicin de Tarso. Esto
explicara por qu al final de su corto discurso en la prisin de Filipos apel Pablo
a su condicin de ciudadano romano (Hch 16,37-39; 22,23-29)11.

Tarso es ciudad de Cilicia, antigua, pues la menciona ya una inscripcin de


tiempos del rey babilnico Salmanasar III (hacia el ao 830 a.C.). Su historia
ostenta las huellas de los acontecimientos que marcaron el desarrollo poltico y
militar del Medio Oriente; el imperio babilnico fue vencido por los persas, con el
resultado de que Tarso qued en manos de esta nueva potencia. Despus de las
campaas de Alejandro Magno, Tarso form parte durante mucho tiempo del
reino de Siria, hasta que en el ao 66 a.C. fue incorporada al Imperio Romano.
Era ciudad bien conocida y famosa. Contaba con una poblacin heterognea y
pasaba por ser uno de los centros ms significados de la cultura helenstica.
Filsofos y poetas la adoptaron como hogar y algunos afirmaban incluso que
competa con los ms famosos centros culturales como Atenas y Alejandra12.

Si queremos hacernos una idea de la vida de Pablo y analizar su


pensamiento, hemos de tener en cuenta todo esto. El apstol no era un extrao al
mundo de su poca, dominado por el helenismo. Pablo hablaba griego y era
ciudadano romano. Gracias a su juventud pasada en Tarso nunca se encontrara
incmodo en una gran ciudad. No le desconcertaban las prisas y la agitacin
continuas ni le sorprendan la moral y las costumbres de las ciudades
helensticas, pues haba crecido en ese ambiente gracias a su permanencia en
Tarso. Supo desde su juventud que el mundo del Imperio Romano era
particularmente rico en dioses y diosas13. En Tarso haba adems varios templos
y Pablo sabra muy bien a quin estaban dedicados. Tambin conocera el lugar
en que se alzaba el gimnasio, la escuela de deportes que gozaba de una gran
popularidad. En todo el Imperio Romano se prestaba mucha atencin a los
deportes y los juegos y el desarrollo del cuerpo se haba convertido en un
verdadero culto. Pablo estara perfectamente al tanto de todas estas expresiones
de la cultura helenstica grecorromana, pero es muy probable que no tomara
parte en ellas. Como judo de la Dispora viva en un mundo dominado por las
ideas paganas. Parece, sin embargo, casi imposible que no influyeran en l de un
modo o de otro. Al mismo tiempo, incluso en su condicin de judo de la
Dispora, nunca perdi la conciencia de su identidad juda.

"Circuncidado al octavo da"

En la carta a la comunidad de los filipenses, el mismo Pablo relata que fue


"circuncidado a los ocho das de nacer" (Flp 3,5). En los Hechos no hay
referencia alguna a la circuncisin de Pablo. En los pasajes autobiogrficos de
Filipenses, la expresin es funcional. Frente a las crticas que le haba ganado su
postura de que los pagano-cristianos no tenan que circuncidarse (Flp 3,2-4; para
un tratamiento ms extenso de este tema, cf. la carta a los glatas), Pablo quera
zanjar de una vez por todas cualquier duda acerca de su condicin de judo. De
acuerdo con las normas estrictas de la Tor, l mismo fue circuncidado al octavo
da (Lv 12,3; Lc 2,21, donde se dice que tambin Jess fue circuncidado al octavo
da).

La noticia sobre la circuncisin de Pablo arroja alguna luz acerca de la


religin de sus padres. Vivan en la Dispora, pero observaban los mandamientos
de la Tor. Hasta qu punto eran firmes sus convicciones es algo que no
podemos decir, pues carecemos de la necesaria informacin. Aunque con alguna
cautela, podemos deducir de ciertas observaciones formuladas por Pablo y de
algunas decisiones que tom que haba crecido en un medio consciente de su
identidad juda. Pablo conoca sus orgenes y habra recibido de sus propios
padres el conocimiento de su identidad como judo: israelita, descendiente de
Abraham y perteneciente a la tribu de Benjamn (Flp 3,5; Rom 11,1). Su decisin
de marchar a Jerusaln para mejorar sus conocimientos sobre la escritura y la
tradicin nos dice tambin algo sobre sus padres. Dada la relacin entre padres e
hijos en aquella poca, parece razonable suponer que ellos mismos le animaron
a adoptar esta decisin. En las familias judas ortodoxas se juzgaba (y todava se
juzga) importante tener muchos descendientes. No sabemos si Pablo creci en
una familia numerosa. Segn los Hechos, al menos tena una hermana (Hch
23,16).

Al igual que muchos judos de la Dispora, Pablo vivi ya desde su juventud


en distintos mundos. Creci en unan tpica ciudad helenstica, pero como judo,
como quien haba sido circuncidado al octavo da. En el mundo grecorromano se
miraba la circuncisin como una costumbre brbara, una mutilacin irreversible
del cuerpo. Como consecuencia de haber sido circuncidado, Pablo qued
marcado de por vida y poda ser reconocido como judo.
Slo conjeturas podemos formular acerca del ao de su nacimiento. El autor
de los Hechos da la noticia de que estuvo presente en la lapidacin de Esteban y
lo llama "joven" (Hch 7,58). Esta noticia no nos aclara apenas nada. En efecto,
)hasta qu edad se consideraba "joven" a alguien en aquella poca y cundo tuvo
lugar la lapidacin de Esteban?

A estas preguntas slo es posible responder con muchos "s, pero". Esteban
no tuvo su trgico fin (Hch 6,7) inmediatamente despus de la efusin del Espritu
y la fiesta de Pentecosts (Hch 2). Entre los dos acontecimientos transcurri
algn tiempo. Es difcil sealar con precisin cuntos das, meses o quiz aos.
El nombre de Esteban se menciona por primera vez en los Hechos con ocasin
de las disputas surgidas en el seno de la comunidad original (Hch 6,1-6). Las
disensiones partidistas significaban una amenaza real contra la unidad de la
comunidad y dieron por resultado que algunas viudas sufrieran escasez. Esta
situacin est en agudo contraste con el comportamiento de la comunidad
primitiva en la etapa inmediatamente posterior a Pentecosts (Hch 2,41-47; 4,32-
37). )Cundo se hizo notoria aquella insidiosa divisin? )Al cabo de un ao o al
cabo de varios aos? )Cunto tiempo puede durar una situacin ideal? )No ser
que el cuadro de la primitiva comunidad que nos trazan los Hechos representa un
ideal deseable14, pero que nunca existi bajo esa forma?

No sabemos en qu ao exactamente fue crucificado Jess. El 7 de abril del


ao 30 es la fecha que se suele mencionar en relacin con este acontecimiento15.
ste habra sido el ao en el que naci la comunidad cristiana de Jerusaln. No
es inconcebible que la disputa a que hacen referencia los Hechos surgiera poco
despus. Mucho antes de nuestra era son conocidas las tensiones existentes
entre los distintos grupos de judos, por ejemplo entre los que hablaban
preferentemente arameo y otros que optaban por el griego porque procedan de
la Dispora y haban experimentado la influencia del helenismo. Era inevitable
que los judos que haban sido discpulos de Jesucristo introdujeran en la nueva
comunidad de fe sus distintos trasfondos y tendencias. El resultado fue que las
tensiones mencionadas se desarrollaran tambin con rapidez y facilidad dentro
de la nueva comunidad.

La lapidacin de Esteban por consiguiente pudo tener lugar unos dos aos
despus de la muerte de Jess, es decir el ao 3216. Pablo presenci la ejecucin
y, segn el autor de los Hechos, en aquellos momentos era "un joven" (Hch 7,58).
Es sabido que en aquella poca las personas eran consideradas adultas antes
que en la actualidad. Se casaban jvenes, las muchachas hacia la edad de trece
o catorce aos y los muchachos unos aos despus, pero en cualquier caso
antes de cumplir los veinte. Parece tambin verosmil que en aquellos tiempos la
edad de doce aos en el caso de los varones fuera el momento en que eran
considerados adultos en sentido religioso (cf. el relato de Jess en el templo a la
edad de doce aos; Lc 2,40-52). El joven Pablo partira hacia Jerusaln poco
tiempo despus de cumplir esa edad. Dado que en sus cartas nunca menciona
un encuentro con Jess en Jerusaln, es probable que llegara a la ciudad
despus de la crucifixin, entre los aos 30 y 32. Todo esto significa que el que
ms tarde se convertira en apstol vio la luz del da en Tarso hacia el ao 15.

"Alumno de Gamaliel"

Sera intil buscar el nombre de Gamaliel en las cartas de Pablo. Debemos


la noticia de que Pablo fue alumno de este influyente escriba al autor de los
Hechos (22,3). El nombre Gamaliel haba aparecido ya antes en otro pasaje:
"Pero un fariseo llamado Gamaliel, doctor de la Ley respetado por todo el pueblo,
se levant en el Consejo" (Hch 5,3). El gesto tiene lugar durante una sesin del
Sanedrn en la que se amonest a Pedro y a los otros apstoles. Parece ser que
algunos miembros de la suprema corporacin legal juda opinaban que los
seguidores de Jess eran merecedores de la pena de muerte y que Gamaliel se
les opona enrgicamente. En aquella ocasin dio a sus colegas un prudente
consejo: "No os metis con esos hombres, soltadlos. Si su plan o su actividad es
cosa de hombres, fracasarn; pero si es cosa de Dios, no lograris suprimirlos y
os expondrais a luchar contra Dios" (Hch 5,38-39).

Sorprende a primera vista que en las cartas de Pablo no aparezca el nombre


de Gamaliel. )Puede citarse este silencio por parte del apstol como prueba de
que el autor de los Hechos nos transmite un cuadro incorrecto de los
contecimientos? En cualquier caso, Gamaliel no es una figura ficticia. Su nombre
es mencionado con respeto en la literatura juda. Vena a ser un eslabn en una
dinasta de influyentes escribas. Personalmente era nieto de Hillel, fundador de
una de las ms importantes escuelas dentro de la corriente farisea. A finales del
siglo I, uno de sus nietos perteneca a la generacin de los primeros rabinos que
se consagraron a asegurar la continuidad de la tradicin juda despus de la
catstrofe del ao 70. Tambin este rabino llevaba el nombre de Gamaliel. Para
distinguir al abuelo y al nieto, el contemporneo de Jess suele ser designado
como Gamaliel I y su nieto como Gamaliel II17.

Es comprensible que en el libro de los Hechos no se manifieste reticencia


alguna acerca de la relacin entre el sabio Gamaliel y el joven Pablo. Cualquiera
que se hubiera formado a los pies de este venerable y respetado maestro poda
ser considerado experto en la Escritura y la tradicin. Nadie se hubiera extraado
de que el apstol mencionara con orgullo el nombre de su maestro. Pero no lo
hizo. Pablo debi de tener sus razones para guardar silencio. Tena muy claro
que haba sido llamado por Dios (Gl 1,1.15). Subraya sin reservas su situacin y
nadie fue capaz de influir sobre l ni hacerle pensar de modo distinto (Gl 1,11-
12), ni siquiera los primeros apstoles, los dirigentes de la primitiva comunidad de
Jerusaln (Gl 1,16). No es de extraar, por consiguiente, que mantuviera la
misma reserva acerca del hecho de haber sido discpulo de Gamaliel. Y hasta es
posible que Pablo tuviera otra razn para no mencionar al destacado dirigente del
movimiento fariseo. En los Hechos ciertamente se sugiere que Gamaliel fue el
ms importante maestro de Pablo, pero no es inconcebible que el hombre que
ms tarde habra de convertirse en apstol hubiera experimentado la inspiracin y
el influjo de otros escribas en Jerusaln.

"Por lo que toca a la Ley, fariseo"

Los padres de Pablo observaban los mandamientos de la Tor. Siendo an


joven, viaj a Jerusaln para formarse all en la exegesis de la Escritura y la
tradicin bajo la direccin de Gamaliel, al que antes hemos mencionado. Gamaliel
era escriba y perteneca a la corriente de los fariseos dentro del judasmo de la
poca (Hch 5,34). Cuando Pablo escribe en el pasaje autobiogrfico de su carta a
los Filipenses que era, "por lo que toca a la Ley, fariseo", este rasgo encaja en el
perfil que vengo trazando del apstol. A imitacin de sus padres y de su maestro,
Pablo perteneca al partido de los fariseos y suscriba sus objetivos y sus ideales.

Para entender bien el trasfondo del pensamiento de Pablo es importante


prestar atencin a las motivaciones de los fariseos. Varios textos de los cuatro
evangelios cannicos han contribuido a dar a este nombre unas connotaciones
negativas en la tradicin cristiana. Los fariseos son hipcritas (Mt 6,1-18; 23, 1-
39; Lc 18,9-14). Son retratados como crticos constantes de las supuestas
transgresiones de la Tor cometidas por Jess (Mc 12,13-17; Lc 14,1-6; Jn 9,40-
41). Pero gracias a un mejor conocimiento de la situacin religiosa dentro del
judasmo en tiempos de Jess, sabemos que los evangelistas nos muestran una
imagen distorsionada de los fariseos. Se afirma que los fariseos eran adversarios
de Jess. Ciertamente no lo eran y no tenan motivo alguno para condenarlo a
muerte (Lc 13,31-35)18.

Cuando Jess llega a Jerusaln, los fariseos desaparecen en el trasfondo.


No juegan papel alguno en su proceso y no se les vuelve a nombrar. Se dira que
la actitud de los evangelistas con respecto a los fariseos est influida por lo que
suceda en su tiempo, con el resultado de que consciente o inconscientemente
proyectaron esa situacin sobre la poca de Jess. Despus de la destruccin
del templo en el ao 70 creci rpidamente la influencia de los fariseos, que se
convirtieron en jefes espirituales del judasmo. Al mismo tiempo, las tensiones
entre judos y cristianos crecieron hasta el punto de que entre unos y otros se
hizo inevitable el cisma. En aquel debate, los cristianos se encontraron
enfrentados a unos escribas que eran predoninantemente fariseos, hombres
versados en las Escrituras y no fciles de convencer por sus oponentes. No
podemos reprochar a los evangelistas que proyectaran sus actitudes polmicas
contra los dirigentes judos sobre los tiempos de Jess. La situacin por la que
ellos atravesaban ahora habra sido con seguridad la misma por la que hubo de
atravesar Jess en su momento. Tambin Jess sufri sin duda la amenaza de
los fariseos fanticos. (Seguro que hasta maquinaron su muerte (Mc 3,6)!19.

De lo dicho se desprende que quienes aspiren a saber ms sobre los


objetivos e ideales de los fariseos en tiempos de Jess habrn de contar con el
hecho de que los textos del Nuevo Testamento que a ellos se refieren no son
histricamente fiables20. Por supuesto que en los crculos fariseos habra
hipcritas, como ocurre en todo grupo religioso, pero no es menos cierto que
sera injusto tacharlos en bloque de hipcritas. Los fariseos se tomaban la vida
muy en serio. Conocan bien las Escrituras y estaban profundamente
convencidos de que Dios no les consentira que se burlaran de l. Por esta razn,
la Tor jugaba un papel capital en su vida.

Las races del farisesmo, tal como lo conocemos en sus distintas escuelas y
tendencias del siglo I de nuestra era, se remontan a la tradicin juda del Antiguo
Testamento. La terrible realidad del exilio babilnico haba planteado una vez
ms la cuestin de la accin de Dios en la historia. )Cmo pudo Dios permitir que
aquello ocurriera? )Es que Dios era impotente frente a la violencia de los
gobernantes asirios y babilnicos? )O es que realmente fue su voluntad que el
pueblo de Israel fuera llevado a la cautividad? En el libro del profeta Jeremas
encontramos la siguiente sentencia que nos desconcierta: "Pues bien, yo (Dios)
entrego todos estos territorios a Nabucodonosor, rey de Babilonia, mi siervo" (Jr
27,6). Sin embargo, de acuerdo con el profeta, todo aquello no ocurri a espaldas
de Dios, sino que tal era su voluntad: la dramtica derrota, la conquista de
Jerusaln, la destruccin del templo, el final de la dinasta de David, la
deportacin de una gran parte de la poblacin. )Pero por qu quiso Dios todo
aquello? Los lectores del libro proftico no quedan en la ignorancia por mucho
tiempo acerca de la respuesta a esta pregunta: ")Por qu me ponis pleito, si sois
todos rebeldes? -orculo del Seor-. En vano her a vuestros hijos: no
escarmentaron" (Jr 2,29-30). Destruccin y cautividad se entienden como
castigos de Dios, pues el pueblo de Dios le desobedeci y se apart
continuamente de los caminos del Seor.

El tenor de esta respuesta fue de capital importancia para la historia del


pueblo judo hasta nuestros das21. Tambin el farisesmo encaja en esta
perspectiva22. Este movimiento surgi poco despus del xito obtenido por la
revuelta de los Macabeos en los aos 167-164 a.C. Los "piadosos" (= hasidim)
que se negaban a obedecer las rdenes de su soberano sirio, que pretenda
modernizar y helenizar la fe juda, desafiaron sus amenazas de someterlos a
tortura, se unieron despus de la conquista y formaron un movimiento integrado
por cuantos pensaban del mismo modo. Se consideraban ante todo un
movimiento penitencial, inspirado por profetas como Jeremas, Esdras y
Nehemas. Con enorme tristeza descubrieron que las advertencias que les
llegaban desde un distante pasado no haban perdido vigencia y que la mayor
parte del pueblo judo apenas haba aprendido nada de la experiencia vivida.
)Tendra que repetirse la historia? En tan crtica situacin, los fariseos
entendieron que estaban llamados a oponerse con todas sus fuerzas al peligro
que les amenezaba. Por ello se centraron en la observancia de los
mandamientos de la Tor con la esperanza de que otros seguiran su ejemplo.
Pero chocaron con una enconada oposicin. A causa de su "celo" por la Tor
entraron en conflicto con todos los judos que no rechazaban la influencia
helenstica sobre su propia fe y sus tradiciones. Este grupo inclua tambin a los
descendientes de los Macabeos, la dinasta de los Asmoneos, que reinara sobre
el pueblo judo hasta la llegada de los romanos en el ao 63 a.C. Hacia el 100
a.C., el conflicto alcanz su momento culminante, con la trgica consecuencia de
que algunos fariseos murieron por orden del gobenante asmoneo23.

Los fariseos nunca tuvieron un gran nmero de seguidores, pero influyeron


mucho en la vida de los judos. As ocurra en tiempos de Jess. Su austera
forma de vida impona respeto. Sus acciones se caracterizaban por la sobriedad.
Entendan que era de la mayor importancia hacer que teora y prctica,
convicciones y vida cotidiana se combinaran tan estrechamente como fuera
posible. Los fariseos eran considerados expertos en la Escritura y en la tradicin,
pero combinaban el estudio permanente de la Tor con el ejercicio de una
profesin. Muchos aprendan un oficio; haba entre ellos guarnicioneros o
curtidores; se ganaban la vida con la confeccin de lonas (como Pablo y su
familia) o como carpinteros (a semejanza de Jos y Jess; cf. Mt 13,55). En la
literatura rabnica tarda se elogia incluso a los carpinteros por su habilidad y de
ellos se afirma que eran expertos en el atento estudio de los mandamientos de la
Tor.

Los fariseos combinaban su piedad estricta e intensa con un sorprendente


sentido de la realidad. No les quedaba otro remedio, pues se situaban
deliberadamente en el centro de la vida ordinaria. En los crculos fariseos
gozaban de una elevada estima el matrimonio y la familia. El padre de familia
tena el deber de proveer todo lo necesario para su esposa y sus hijos (que
frecuentemente eran muchos). Eran las consecuencias de la opcin que los
fariseos estaban convencidos que deban hacer de conformidad con la Escritura y
la tradicin. No se apartaban del mundo y sus quehaceres cotidinaos, como
hacan los esenios, con los que en definitiva estaban emparentados. stos
buscaban la soledad del desierto en la regin del Mar Muerto a fin de poder
observar all los mandamientos de la Tor tan estrictamente como les fuera
posible. Los fariseos, en cambio, estaban firmemente implantados en la sociedad
de su tiempo y tenan que ganarse la vida, por lo que se sentan obligados a
ensear los mandamientos de la Tor de tal manera que la vida no se convirtiera
en un peso insoportable. En los crculos fariseos haba muchas diferencias de
opinin sobre cmo deba exponerse la Tor. Es comprensible. Se requera
mucho ingenio para tratar as la Tor, y esto provoc malentendidos y hasta
oposicin. En los escritos de la comunidad de Qumrn, los esenios formulan
duros juicios sobre la actitud de los fariseos; se les llama cobardes y hasta
hipcritas24. Era fcil expresarse de este modo a quienes se haban apartado de
la sociedad y se negaban a mancharse las manos con los trabajos de cada da.

Un zelota apasionado

Poco a poco va tomando forma el perfil de Pablo. Pero an no est completo.


Hemos advertido ya que su trasfondo resulta complejo. Como hombre
cosmopolita hablaba varios idiomas y no se senta extrao en el mundo
helenstico del Imperio Romano. En Pablo, el judo de la Dispora, se juntaban
varias culturas divergentes. Sus cartas demuestran que era hombre instruido,
capaz al parecer de expresarse y discutir sin dificultad en un estilo que responde
a las reglas que desde mucho tiempo atrs haba establecido la retrica griega y
romana25.

Pablo era hombre de dos mundos. Haba crecido en una ciudad dominada
por la cultura helenstica. Al mismo tiempo, desde su juventud, en su vida jug un
papel no menos importante su condicin de judo. En la Dispora, sus padres
observaban los mandamientos de la Tor y seguramente hicieron todo lo que
estaba en su manos para educar a su hijo en esta atmsfera. Su estancia en
Jerusaln estimulara a Pablo a seguir ese camino hasta convertirse en un adepto
convencido y entusiasta del farisesmo. Incluso en las cartas que luego escribira
como seguidor de Jesucristo, no ocult su identidad juda y tampoco tuvo motivos
para silenciar sus antecedentes como fariseo. Pablo no se avergonzaba de su
pasado. Puede que incluso haya motivos para afirmar que miraba hacia atrs con
cierto orgullo a propsito de su etapa de fariseo convencido. En los recuerdos
que puso por escrito, muchas veces utiliz un trmino que da que pensar y que
por ello merece una ms atenta consideracin.

Pablo gustaba de describirse como un "zelota": "Y haca carrera en el


judasmo ms que muchos compatriotas de mi generacin, por ser mucho ms
celoso de mis tradiciones ancestrales" (Gl. 1,14). Esta misma terminologa
aparece en otras cartas: "Si se trata de celo, fui perseguidor de la Iglesia" (Flp
3,6). Aqu llama la atencin que Pablo no reserve su "celo" para el pasado. Del
mismo modo que haba sido un apasionado zelota por la tradicin del Antiguo
Testamento, tambin ahora se muestra igualmente celoso con la misma pasin
por la comunidad cristiana: "Es que tengo celos de vosotros, los celos de Dios" (2
Cor 11,2). Tambin se llama Pablo "celoso ante Dios" en el pasaje autobiogrfico
de los Hechos que ya he citado. Estaba orgullosos de ese "celo", pero
evidentemente no por ello se consideraba superior a sus correligionarios judos,
cuyo "celo" elogia sin reservas (Hch 22,3). El apstol se expesa a veces con
menos modestia en sus cartas. Segn sus propias palabras, superaba a la
mayora de sus contemporneos en su celo (Gl 1,14). Era un hombre
apasionado. La Escritura le aportaba las motivaciones de su actividad.

No fue Pablo el primer "zelota", ni sera el ltimo, en la historia del pueblo


judo. Tuvo predecesores que le inspiraron este "celo", cuyo ejemplo estimulara
siglos despus de Pablo a otros que se hicieron "celosos" por Dios y por la Tor
con no menor entrega y sacrificio. Dios les pide que elijan, porque es "un Dios
celoso" (Dt 5,9). La consecuencia es que a veces se hace necesario atajar a
alguien que se cree con derecho a rebelarse contra Dios y sus mandamientos. En
tales momentos aparecen los "zelotas". La serie se abre en el Antiguo
Testamento con Fines, un sacerdote, nieto de Aarn (Nm 25,11); despus de l
se suceden el profeta Elas (1 Re 19,10-14) y el rey Jeh (2 Re 10,16.30-31)26.
La historia de Fines en Nm 25 nos ofrece un vivo retrato de las intenciones
del "zelota". A punto de entrar en la tierra prometida, el pueblo de Israel comete el
pecado de la idolatra a gran escala. Dado que Dios haba sellado una alianza
con Israel, el sincretismo es uno de los peores pecados. Es una forma de
infidelidad que puede compararse con la prostitucin (Os 2,1-22). El relato de Nm
25 empieza del modo siguiente: "Estando Israel en Acacias, el pueblo comenz a
prostituirse con las muchachas de Moab, que los invitaban a comer de los
sacrificios a sus dioses y a prosternarse ante ellos" (Nm 25,1-2). Lo uno lleva a lo
otro y la cosa va de mal en peor. A lo largo de los siglos se repetira la historia
muchas veces: unas mujeres extranjeras traen consigo sus dioses y sus diosas.
Y as, hasta el sabio rey Salomn sucumbi en su ancianidad (1 Re 11,1-13). Se
produjo una terrible irrupcin de la idolatra cuando el rey Ajab se cas con una
princesa de origen pagano, Jezabel, hija del rey de los sidonios (1 Re 16,29-34).

En situaciones semejantes, se incendia la ira de Dios y las consecuencias


son desastrosas. Se habla de una "plaga" y de la muerte de no menos de
veinticuatro mil israelitas (Nm 25,9). )Cmo poner coto a la ira de Dios?
Evidentemente, esto slo es posible si uno o ms hombres piadosos se
convierten en "zelotas". se es el papel que se atribuye a Fines en Nm 25. Es
tpica la forma en que es presentado (Nm 25,7): Fines, el zelota por excelencia,
es nieto de Aarn, el sacerdote por excelenecia.

Gracias al celo de Fines, "la plaga" termin, y muerte y destruccin dejaron


de hacer presa en el pueblo de Israel. Fines, llevado de su celo por Dios, dio
muerte pblicamente y con sus propias manos a un israelita y a una mujer
madianita que haban fornicado. Despus de esto, Dios dirigi las siguientes
palabras a Moiss: "El sacerdote Fines, hijo de Eleazar, hijo de Aarn, celoso de
mis derechos ante el pueblo, ha apartado mi clera de los israelitas y mi celo no
los ha consumido; por eso prometo: Le ofrezco una alianza de paz: el sacerdocio
ser para l y para sus descendientes, en pacto perpetuo, en pago de su celo por
Dios y de haber expiado por los israelitas" (Nm 25,11-13).
La enrgica intervencin de Fines, su celo por Dios, dan por resultado que
se vuelva atrs la ira de Dios y de este modo se acabe la plaga. Se establece una
nueva alianza y se restaura la relacin con Dios que haba sido destruida. Puede
decirse que el celo de Fines ha dado por fruto la "reconciliacin". Pero la historia
no acaba ah segn el libro de los Nmeros. Resulta a todas luces inevitable una
nueva orga de violencia. Por mandato de Dios, el pueblo de Israel toma
venganza de los madianitas: "Moiss los envi a la batalla. Mil por cada tribu, a
las rdenes de Fines, hijo de Eleazar, con las armas sagradas y las cornetas
para el toque de zafarrancho. Presentaron batalla a Madin, como el Seor haba
mandado a Moiss, y mataron a todos los varones" (Nm 31,6-7).

Los mismos motivos reaparecen en las historias relativas a los otros dos
zelotas del Antiguo Testamento: el profeta Elas y el rey Jeh. De nuevo es
cuestin de idolatra y el honor y la santidad de Dios estn en juego. De nuevo
puede decidir el zelota la disputa en su favor y fluye a torrentes la sangre: "Elas
les dijo: Agarrad a los profetas de Baal. Que no escape ninguno. Los agarraron.
Elas los baj al torrente Quisn y all los degoll" (1 Re 18,40). Por un relato
anterior sabemos que eran cuatrocientos cincuenta los profetas de Baal (1 Re
18,22). Elas, por tanto, es un celoso de Dios (1 Re 19,10.14), y lo mismo puede
decirse de Jeh cuando dio muerte a Jezabel, extermin toda la casa de Ajab y
no tuvo piedad de cuantos persistieron en el servico del dios Baal (2 Re 10,16).

Es muy significativo que el nombre de Fines figure en la lista de los


antepasados de Esdras, "un letrado experto en la Ley de Moiss" (Esd 7,1-6) que
aparece como jefe del pueblo judo al trmino del exilio en Babilonia. Uno de los
abusos que trat de combatir fue el sincretismo, que todava causaba estragos.
Poco despus de su llegada le comunicaron que "el pueblo de Israel, los
sacerdotes y los levitas han cometido las mismas abominaciones que los pueblos
paganos, cananeos, hititas, fereceos, jebuseos, amonitas, moabitas, egipcios y
amorreos; ellos y sus hijos se han casado con extranjeras, y la raza santa se ha
mezclado con pueblos paganos. Los jefe y los consejeros han sido los primeros
en cometer esta infamia" (Esd 9,1-2). A continuacin y por consejo suyo se toma
una decisin que suena muy dura a nuestros odos, pero que estaba de acuerdo
con lo que caba esperar a la vista de lo antes dicho: "El sacerdote Esdras se
puso en pie y les dijo: Habis pecado al casaros con mujeres extranjeras,
agravando la culpa de Israel. Ahora, confesadlo al Seor, Dios de vuestros
padres, cumplid su voluntad y separaos de los pueblos paganos y de las mujeres
extranjeras" (Esd 10,10-11).

La conclusin de otro libro bblico que lleva el nombre de Nehemas, un


personaje de la misma mentalidad que Esdras y dirigente a su vez de los
retornados del exilio, deja claro que esa lnea de pensamiento se mantuvo. Los
mandamientos de la Tor determinaban la existencia humana desde la cuna
hasta la tumba27. Nehemas daba mucha importancia a cosas como la
santificacin del sbado y estipul as mismo que era preciso poner fin a los
matrimonios con no judos (Neh 13). Su ideal se resume concisamente al final del
libro: "Los purifiqu de todo contacto con extranjeros" (Neh 13,30).

Siglos ms tarde, en tiempos de la revuelta de los Macabeos28, las viejas


tradiciones impulsaron a los piadosos, los hasidim, a oponerse con xito a los
perseguidores de la fe. As se deduce claramente del texto deuterocannico
llamado 1 Macabeos, que con toda probabilidad fue escrito algunas dcadas
despus de la revuelta. Este libro contiene la supuesta alocucin de Matatas a su
hijos cuando se acercaba la hora de su muerte (1 Mac 2,49-70). Algunos pasajes
de este discurso tienen especial importancia para nuestro tema: "Hijos mos, sed
celosos de la Ley y dad la vida por la alianza de nuestros padres. Recordad las
hazaas que hicieron nuestros padres en su tiempo y conseguiris gloria sin par y
fama perpetua" (vv. 50-51). Se mencionan luego los nombres de Abraham y
Jos, y ms adelante tambin el de Fines, el zelote del libro de los Nmeros:
"Fines, nuestro padre, por su gran celo recibi la promesa de un sacerdocio
eterno" (v. 54); siguen luego Josu, Caleb y David: "Elas fue arrebatado al cielo
por su gran celo por la Ley" (v. 58). Estos "hroes" del pasado, celosos de Dios y
de la Tor, son mostrados por Matatas a sus hijos como ejemplos, por lo que no
debern temer la batalla, pese a la superioridad de los sirios: "No temis las
palabras de un pecador, pues su fasto acabar en estircol y gusanos" (1 Mac
2,62-64).

Tambin menciona en tono laudatorio el celo de Fines el libro del maestro


de sabidura Jess Ben Sir: "Fines, hijo de Eleazar es el tercero [despus de
Moiss y Aarn] en esta lnea de potestad: con su celo por el Dios del universo se
puso en la brecha de su pueblo, con su corazn generoso expi por los hijos de
Israel. Tambin a l le aseguraron un derecho, alianza de paz para sostener el
santuario; para l y sus descendientes, sumo sacerdocio por siempre" (Eclo
45,23-24).

En el siglo I de nuestra era, la poca en que vivieron Jess y Pablo, el


antiguo "celo por Dios y el templo" asumi fuertes semejanzas tanto polticas
como religiosas con los zelotas29. El cese forzoso de Arquelao como tetrarca de
Judea en el ao 6 d.C. y el cambio en la forma de gobierno introducido por los
romanos hizo necesario un censo. Hubo una fuerte oposicin a este censo no
slo en Judea sino tambin en Galilea. Un individuo dotado de rasgos
carismticos y cualidades de dirigente llamado Judas el Galileo (cf. Hch 5,37)
logr canalizar la oposicin. As empez el movimiento zelota. A pesar del
fracaso de aquella revuelta, el movimiento no desapareci, sino que,
especialmente en Galilea, provoc nuevas formas de oposicin que causaron un
continuo desasosiego. Debido a su difcil situacin econmica, muchos renteros
del norte se vieron arrojados fuera de sus tierras, con lo que los zelotas pudieron
contar con todas las facilidades para reclutar nuevos adeptos. En los aos 40 y
50 creci rpidamente su influencia. El ao 66 se extendi finalmente la revuelta
contra la dominacin romana. Al principio pareci tener xito y de ah que se
avivaran las memorias del curso seguido por la sublevacin de los Macabeos,
pero todo termin en una trgica catstrofe. Esta vez, el "celo" no fue premiado
por Dios.
En la tradicin de sus antepasados de la misma mentalidad, los zelotas se
esforzaban por conseguir una tierra pura y santa que nunca ms fuera manchada
por la presencia de unas autoridades paganas y sus tropas. Vivan en la
expectacin de una pronta llegada del reinado de Dios, pero a la vez pensaban
que mientras tanto no tenan que permanecer pasivos. Su actividad tendra un
efecto muy positivo. Si el reinado de Dios tena que llegar, a ellos corresponda
prepararle el camino limpiando el pas y expulsando al enemigo impo. Lo
prometido desde antiguo por los profetas se hara realidad: "El Seor ser rey de
todo el mundo. Aquel da el Seor ser nico y su nombre nico" (Zac 14,9).

Para los zelotas, al igual que para los Macabeos, el celo de Fines era el
gran ejemplo. Los zelotas vean en la resuelta intervencin de Fines la
legitimacin y la justificacin teolgicas de su violenta oposicin. Con su accin,
Fines haba logrado la reconciliacin entre Dios y el pueblo. Los zelotas estaban
convencidos de haber sido llamados a actuar del mismo modo. Los impos
marcaban el paso en la tierra de los judos, muchos de los cuales colaboraban
con el enemigo; se renda culto a dioses extranjeros y de nuevo cunda la plaga
de los matrimonios mixtos. La ira de Dios no tardara en encenderse de nuevo.
En consecuencia, era preciso repetir la accin de Fines, que en su tiempo dirigi
a los israelitas en una "guerra santa" contra los madianitas, una batalla de
represalia en la que, por consiguiente, no hubo ningn compromiso.

Jess predicaba la pronta venida del reinado de Dios. Pero no era un zelota
al estilo de aquel movimiento. Esto no significa que sus palabras y sus acciones
dejaran de ejercer una cierta atraccin sobre ()antiguos?) adeptos del zelotismo.
El crculo de sus seguidores inclua a Simn el Zelota (Mc 3,18). Otros de sus
discpulos tenan sugestivos motes, como Juan y Santiago, los hijos de Zebedeo,
llamados Boanerges, "hijos del trueno" (Mc 3,17). Pedro recibe el nombre de Bar
Jonah (Mt 16,17); segn algunos exegetas, este nombre est relacionado con un
trmino antiguo que significa algo as como "terrorista"; finalmente, el
sobrenombre Iscariote atruibuido a Judas (Mc 3,19) podra aludir a una
tendencias extremista del movimiento zelota, los "sicarios".

)Llegara a alentar el comportamiento de Jess unos sueos semejantes a


los de los zelotas? Una vez llam "zorra" a Herodes (Lc 13,32) y en otras
ocasiones pronunci palabras violentas contra las autoridades y quienes
detentaban el poder (Mc 10,42-45; Lc 22,25-27). Su entrada en Jerusaln y su
retadora presencia en el templo pudieron suscitar nuevas expectativas entre los
zelotas. Tambin resulta elocuente la postura de Pilato con respecto a todo esto,
pues conden a Jess como un ridculo y fracasado pretendiente al trono e hizo
fijar en la cruz un letrero con el insultante ttulo de "rey de los judos" (Mc
15,18.26).

Y Pablo? Se aplicaba, y con orgullo, el apelativo de "zelota", pero con toda


probabilidad nunca pertenci a aquel movimiento. Segn el autor de los Hechos,
Gamaliel fue su maestro (Hch 22,3). En un episodio anterior del mismo libro
bblico, Gamaliel aparece como un hombre moderado (Hch 5,34-39). Era nieto de
Hillel, un escriba fariseo que fund una escuela y era considerado un "liberal" en
su exposicin de los mandamientos de la Tor30. )Perteneci Pablo, por
consiguiente, a la "escuela de Hillel"? Pienso que no es posible responder
afirmativamente a esta pregunta31. Pablo no era con seguridad un moderado;
ms bien se nos muestra como un fantico, un zelota que se sita
conscientemente en el espritu de la tradicin juda del Antiguo Testamento. Su
celo iba dirigido totalmente contra un nuevo movimiento surgido dentro del
judasmo de aquellos das, contra unos hombres y mujeres que se llamaban
seguidores de Jess de Nazaret. Gamaliel haba abogado por adoptar una actitud
de espera. Pablo no aceptaba ese consejo y opt por el enfrentamiento. Ahora
podemos dar una segunda respuesta a la cuestin planteada ms arriba acerca
de por qu nunca consigna el apstol el nombre de Gamaliel en sus cartas: es
posible que, con el paso del tiempo, Pablo dejara de considerar a Gamaliel su
maestro. A la larga, su postura moderada dej de atraer a Pablo.
"Una espina en la carne"

El retrato que el Nuevo Testamento nos transmite de Pablo resulta complejo.


Irradia fuerza, parece lleno de confianza en s mismo, posee energa ilimitada y
puede cubrir grandes distancias. Parece legtimo concluir que debi de ser, en
cuerpo y espritu, un hombre extraordinariamente saludable. Sin embargo, un
pasaje fascinante de la Carta a los Glatas nos muestra otra faceta de Pablo:
"Recordis que la primera vez os anunci el evangelio con motivo de una
enfermedad ma, pero no me despreciasteis ni me hicisteis ningn desaire,
aunque mi estado fsico os debi tentar a eso; al contrario, me recibisteis como a
un mensajero de Dios, como a Jesucristo en persona. Siendo esto as, )dnde ha
ido a parar aquella dicha vuestra? Porque hago constar en vuestro honor que, a
ser posible, os habrais sacado los ojos por drmelos" (Gl 4,13-15). Pablo lleg
enfermo. )Qu mal padeca? Sobre la base de la sentencia final de esta cita,
algunos han supuesto que sufrira una grave dolencia de los ojos. No es
intrnsecamente imposible. La ceguera y otras enfermedades de la vista no eran
desconocidas en el mundo clsico. Sin embargo, las palabras de Pablo pueden
ser interpretadas tambin en sentido figurativo. En este caso, querra decir que
los glatas estuvieron dispuestos a dar por l hasta lo ms importante que
posean: la luz de sus ojos.

En 2 Corintios, el apstol da unos datos que merecen ser citados en relacin


con lo que venimos tratando. "Y eso que si quisiera presumir, no sera un
insensato, dira la pura verdad, pero lo dejo, para que nadie me tenga en ms de
lo que puede sacar vindome u oyndome y por lo extraordinario de las
revelaciones. Por eso, para que no tenga soberbia, me han metido una espina en
la carne, un emisario de Satans, para que me abofetee y no tenga soberbia.
Tres veces le he pedido al Seor verme libre de l, pero me contest: `Te basta
con mi gracia, la fuerza se realiza en la debilidad'" (2 Cor 12,6-9). La historia de la
exegesis de este pasaje ha demostrado que es imposible formular un diagnstico
fiable de la enfermedad de Pablo. Muchas veces se ha hablado de una forma de
epilepsia, pero tampoco esto es seguro. Por otra parte, no pedemos excluir que
en este pasaje no se refiera el apstol primariamente a enfermedades fsicas,
sino que trate de llamar la atencin sobre la presin espiritual bajo la que
amenazaba con abandonar en ciertos momentos de su vida32. La vida le pesaba
mucho en ocasiones y saba por propia experiencia que le tocara sufrir. En tales
circunstancias le serva de apoyo la conviccin de que poda asociar sus propias
dificultades con los dolores de Cristo: "Paseamos continuamente en nuestro
cuerpo el suplicio de Jess, para que tambin la vida de Jess se transparente en
nuestro cuerpo; es decir que, a nosotros que tenemos la vida, continuamente nos
entregan a la muerte por causa de Jess, para que tambin la vida de Jess se
transparente en nuestra carne mortal" (2 Cor 4,10-12). Pablo no era un hroe
intrpido. Segua resueltamente su camino, pero no ignoraba sus deficiencias.
Supo por propia experiencia que los seres humanos son vulnerables en cuerpo y
espritu. Este conocimiento no lo volva tmido o inactivo. Tena la capacidad de
sacar fuerzas de flaqueza y as llevar a cabo la tarea que Dios le haba
encomendado, conforme a su firme conviccin de haber sido llamado a ella33.

Curriculum vitae34

Hacia 15 nace en Tarso

30 crucifixin de Jess

32 lapidacin de Esteban

34 visin de Pablo cerca de Damasco

34-37 Pablo en Arabia y Damasco


37 primera visita a los apstoles en Jerusaln

37-42 Pablo en Tarso

42-44 Pablo en Antioqua

45-48 primer viaje de misin con Bernab

48/49 asamblea de los apstoles en Jerusaln

49-52 segundo viaje de misin - estancia de dieciocho


meses en Corinto

primera Carta a los Tesalonicenses

52-54 tercer viaje de misin: dos aos y medio en feso

correspondencia con las comunidades de Corinto y


Filipos

Carta a Filemn

invierno 54/55 continuacin del tercer viaje de misin - Macedonia

conclusin de la correspondencia con Corinto y Filipos

tres meses en Corinto

Carta a los Glatas

Carta a los Romanos

55-56 viaje a Jerusaln

56-58 encarcelamiento en Cesarea

invierno 58/59 viaje a Roma


59-61 encarcelamiento en Roma

? muerte, presuntamente como mrtir, en Roma.