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A Histria e Biografia de Andreas

Vesalius

Andreas Vesalius (1514-1564) nasceu pouco antes da meia-noite do dia 31 de


dezembro de 1514. Tanto seu bisav quanto o av haviam sido mdicos, e o
pai era o boticrio do imperador Maximiliano I, da famlia Habsburg.
Incentivado pelo pai a seguir a profisso da famlia, Vesalius cursou primeiro
a Universidade de Louvain, perto de Bruxelas, na Blgica, e depois comeou a
estudar medicina na Universidade de Paris.

Nas aulas, os professores liam livros da Antigidade sobre personagens como


Galeno, o anatomista grego, enquanto seus assistentes conduziam dissecaes
desastradas. Vesalius dizia que conseguiria aprender mais com um aougueiro
no mercado de carnes. Em 1536, ele voltou a Louvain, onde aproveitou uma
chance de estudar o esqueleto humano. Encontrou o cadver de um ladro
pendurado em uma forca nas imediaes da cidade. Pssaros haviam comido
toda a carne, limpando os ossos do esqueleto. Vesalius o desmembrou e
estudou at conhecer todos os ossos, at mesmo com os olhos vendados.
Em 5 de dezembro de 1537, Vesalius se formou em medicina pela
Universidade de Pdua, perto de Veneza e tornou-se professor de anatomia no
dia seguinte. Segundo a promessa que havia feito a si mesmo, ensinava
anatomia conduzindo ele prprio as dissecaes. As aulas de Vesalius
tornaram-se imensamente populares. Os alunos se amontoavam na sala para
observar suas habilidosas dissecaes. De forma a mostrar pequenos detalhes
a grandes platias e para ter alguma coisa que lhe ajudasse nas palestras
quando no havia cadveres disponveis, Vesalius desenhou mapas dos rgos
humanos, que pendurou na sala de aula. Alguns desses mapas foram plagiados
e publicados sem sua permisso. Ele publicou o restante dos mapas com um
manual de anatomia para complet-los.
O sucesso do manual o incentivou a publicar De Humani Corpus Fabrica (A
Matria do Corpo Humano). Esta grande obra foi publicada em 1543 em sete
volumes, com descries detalhadas e 300 ilustraes. Vesalius escolheu Jan
Stephen van Calcar, um jovem aluno do artista Ticiano, para aperfeioar seus
esboos de forma que os pontos essenciais pudessem ser compreendidos
rapidamente. Os desenhos mostravam o corpo humano em poses naturais. No
livro, Vesalius detalhou suas descobertas e corrigiu mais de 200 erros que
havia encontrado nos livros de Galeno. Ele tambm revelou que Galeno havia
baseado suas teorias de anatomia em dissecaes de animais.

O livro de Vesalius gerou forte oposio. O anatomista principal de Paris,


Jacques Sylvius, o atacou, dizendo se um insulto a Galeno. Vesalius tinha 28
anos de idade quando publicou A Matria do Corpo Humano. Depois de
defender o livro por um ano, ele deixou o magistrio e as pesquisas de
anatomia. Daquele ponto em diante, trabalhou como mdico na corte dos
Habsburg, primeiro para o imperador Carlos V, filho de Maximiliano, e depois
para o filho de Carlos, Felipe II, em Madrid.

Com 50 anos de idade, Vesalius viajou a Jerusalm, no se sabe ao certo por


qu. A peregrinao pode ter sido feita para calar os crticos que o acusavam
de falta de piedade. Tragicamente, na viagem de volta, Vesalius morreu em um
naufrgio perto da ilha grega de Zakinthos.

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