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2.

EL POSITIVISMO

2.1 CONTEXTUALIZACIN HISTRICA

El positivismo es una corriente de pensamiento que influy en Europa entre 1840-


1914. Este perodo coincide con la expansin colonial europea en frica y Asia.

En el siglo XIX se da una transformacin industrial que modifica radicalmente la


vida de las sociedades europeas : es la Revolucin industrial o la Era del maquinismo.
sta se caracteriza por la aplicacin de los descubrimientos cientficos a la produccin
industrial, generndose la invencin de mltiples mquinas y artefactos que aceleran la
produccin y el desarrollo econmico de Europa.

As, con la invencin de la mquina a vapor (consecuencia de haber descubierto la


energa trmica) se construyen barcos y trenes que facilitan e intensifican el intercambio
comercial. La construccin de estas mquinas da origen a la industria de fundicin y a la
minera. De modo que las ciudades crecen, se da una masiva migracin del campo a la
ciudad. La mquina textil es inventada y aparecen las fbricas de textiles en las que se
emplea mano de obra abundante. Nace as una nueva clase social : el proletariado.

El siglo XIX es abundante en invenciones. Al descubrirse la electricidad, se inventan


artefactos como el telgrafo, la radio, el automvil, etc. La ciencia descubre la causa de
varias enfermedades tales como la tuberculosis, el clera, la peste bubnica y otras ms.

La idea de un progreso humano cala en el nimo de los hombres del siglo XIX,
provocando un entusiasmo desmedido en el presente y en el futuro. Se pensaba que el
conocimiento, la ciencia, llevara por fin a la humanidad hacia un estado de realizacin
material y bienestar social. Nunca como antes se deposit tanta fe en la razn humana
aplicada al mbito de la ciencia. Pareca que los ideales de la Ilustracin empezaban a
realizarse positivamente. Era imposible no sentirse optimista con tantos descubrimientos
cientficos y tantas invenciones de mquinas. Las matemticas, la qumica, la
microbiologa, la fisiologa mdica, la fsica, la termodinmica, la ingeniera y otras
ciencias, avanzan raudamente cambiando la forma de vida de los europeos. Estas
conquistas de las ciencias sern exaltadas y justificadas por la filosofa positivista.

2.2 CARACTERSTICAS GENERALES DEL POSITIVISMO

El positivismo 1) afirma de manera absoluta la primaca de la ciencia. El mtodo


vlido para conocer la realidad natural y social es el de las ciencias naturales; 2) expresa
una fe en la razn cientfica como gestora de condiciones de vida organizada
polticamente y desarrollada econmica y tecnolgicamente, donde el confort y el
bienestar son alcanzados; 3) acepta los hechos como nica realidad vlida
cognoscitivamente y rechaza toda forma de idealismo o espiritualismo. Sostiene que la
ciencia versa sobre hechos y slo sobre hechos; 4) defiende y valida el empirismo, ya
que afirma que los hechos son aquellos fenmenos que se pueden cuantificar, manipular
y experimentar a travs de los sentidos.; 5) niega toda realidad metafsica y religiosa;
6) expresa optimismo en el progreso fundado en la ciencia; 7) considera que la ciencia
tiene una finalidad prctica y no contemplativa : a la ciencia le interesa conocer las
leyes de los fenmenos naturales a fin de satisfacer las necesidades humanas.

2.3 REPRESENTANTES MS DESTACADOS DEL POSITIVISMO

Auguste Comte (1798-1857) es el fundador del positivismo. Luego tenemos a John


Stuart Mill (1806-1873), y Herbert Spencer (1820-1903), ambos de Inglaterra; a Jakob
Moleschott (1822-1893) y Ernst Haeckel (1834-1919), ambos de Alemania.

2.4 AUGUSTE COMTE

2.4.1 VIDA Y OBRAS (El estudiante se encargar de investigar este tem)

2.4.2 LA LEY DE LOS TRES ESTADIOS

El espritu humano, el intelecto humano, est regido por una ley universal. Esta ley
ha promovido un desarrollo evolutivo de la inteligencia humana, llevndola desde
formas primitivas a formas superiores de representacin de la naturaleza, es decir, a
formas ms racionales y cientficas de conocer el mundo. Asimismo, esta evolucin
intelectual se ha plasmado en formas de organizacin poltico-social y econmica cada
vez ms perfectas.

El espritu humano ha ido perfeccionndose a lo largo de la historia universal. Su


modo de conocer la realidad se ha hecho ms maduro, ms realista, ms preciso, ms
cientfico, tal como ocurre con el desarrollo individual del hombre : de formas infantiles
pasa formas adolescentes y culmina en formas maduras. Son entonces tres las etapas por
las que atraviesa la razn humana en su afn de explicarse e interpretar el mundo.

2.4.2.1 EL ESTADIO TEOLGICO O FICTICIO

En este estadio los hombres se explican la naturaleza en trminos mtico-religiosos.


Explican los fenmenos naturales a travs de lo sobrenatural. La mente humana atribuye
el origen de los fenmenos a entidades trascendentes, que estn fuera de los objetos. La
imaginacin, la fantasa, predomina sobre la razn. Este estadio, que representa la
infancia de la humanidad, comprende tres subetapas :

a) El fetichismo : es la etapa ms primitiva. El hombre atribuye carcter divino a los


fenmenos naturales : el ro, el sol, la luna, las montaas son dioses.
b) El politesmo : se le atribuye a entidades divinas trascendentes el origen de los
fenmenos naturales. Se cree que detrs de cada objeto o fenmeno natural hay un
dios que lo rige y lo causa.
c) El monotesmo : representa un avance respecto a las dos etapas anteriores. Ahora
se le atribuye a una sola entidad divina el origen de los fenmenos naturales.

En lo socio-poltico, el estadio teolgico se caracteriza por tener un rgimen


teocrtico y militar, con fuerte sentido de la autoridad y la disciplina. En lo
econmico, los pueblos satisfacen sus necesidades materiales a travs de las guerras
de conquista. En lo afectivo predomina el egosmo, que se expresa en el deseo de
felicidad e inmortalidad individuales y sobrenaturales, prescindiendo de la
humanidad en su conjunto.

2.4.2.2 EL ESTADIO METAFSICO O ABSTRACTO

En este estadio las entidades divinas sobrenaturales son reemplazadas por fuerzas
abstractas de tipo inteligible. Ahora se habla de esencias, de causas inmanentes
cuando se quiere encontrar el origen de los fenmenos. La etapa metafsica es
puramente transitoria, que prepara el siguiente estadio. Segn Comte, este perodo
cognoscitivo representa la adolescencia de la humanidad. Es un paso de evolucin
respecto al estadio teolgico. La mente va, poco a poco, concentrndose en los
fenmenos o hechos, pues las entidades abstractas son causas inmanentes a stos.

En lo socio-poltico, es una etapa sensible a los derechos que tiene el hombre y no


tanto a sus deberes. Se ejerce un pensamiento crtico, cuestionador y revolucionario,
dirigido a disolver viejas estructuras socio-polticas. Se tiende a eliminar todo
autoritarismo y poder absoluto. En lo afectivo-tico la tendencia egosta disminuye
en aras de un sentimiento humanitario, donde se piensa en el bienestar y la felicidad
de todos.

2.4.2.3 EL ESTADIO CIENTFICO O POSITIVO

El espritu humano, reconociendo la imposibilidad de obtener nociones


absolutas, renuncia a buscar el origen y destino del universo y a conocer las causas
ntimas de los fenmenos, para darse a descubrir, por el uso del razonamiento y la
observacin, sus leyes efectivas. [Curso de filosofa positiva, Leccin primera]

En este estadio la mente humana se concentra exclusivamente en los hechos, en


los fenmenos de experiencia, en los cuales se buscan sus leyes concretas. Los
hombres de mentalidad positiva o cientfica abandonan las explicaciones ltimas y se
supeditan a la observacin y descripcin de los hechos dados, tratando de determinar
las leyes que regulan su sucesin y semejanza. En esta etapa los conocimientos
cientficos se organizan y unifican, constituyendo un cuerpo con metodologa
investigativa definida y efectiva. El intelecto ya no busca lo trascendente sino lo
concreto y dado a la experiencia; no busca lo absoluto sino lo relativo; busca los
fenmenos concretos y las leyes que los rigen.

El estadio positivo representa la madurez de la humanidad. Es el estadio


definitivo y culminante del proceso evolutivo del espritu humano.

En lo socio-poltico es un estadio pacfico. En lo econmico es industrial y


tecnolgico de gran progreso material. En lo tico-afectivo es altruista y humanitaria:
su ideal es lograr la fraternidad universal.

2.4.3 TEORA DE LA CIENCIA


Qu es la ciencia para Comte? La ciencia consiste en la bsqueda de leyes, porque
slo el conocimiento de las leyes de los fenmenos puede conducirnos en la vida activa
a modificarlos en beneficio nuestro. En definitiva, ciencia, y por lo tanto previsin;
previsin, y por lo tanto accin. En otros trminos, conocer para prever a fin de
proveer, es la consigna que preside la actividad cientfica. El fin de la investigacin
cientfica es, entonces, la formulacin de leyes, porque la ley permite la previsin, y la
previsin dirige y gua la accin del hombre sobre la naturaleza.

El hombre llegar a un dominio sobre la naturaleza slo a travs de la ciencia. La


ciencia est llamada a cambiar para bien la vida de la humanidad. La ciencia no slo se
aplica al estudio de los fenmenos naturales, sino tambin a los fenmenos sociales, a
travs de la indagacin de las leyes que rigen los hechos sociales.

2.4.4 LA CLASIFICACIN DE LAS CIENCIAS

Segn Comte, hay seis ciencias principales :

1ra. Las matemticas (su objeto de estudio es el ms abstracto; sirve de instrumento


a todas las otras ciencias).

2da. La astronoma (su objeto son las leyes geomtricas y mecnicas de los astros).

3ra. La fsica (tiene por objeto el estudio de la Tierra y sus leyes).

4ta. La qumica (su objeto de estudio son los minerales).

5ta. La fisiologa (su objeto son los cuerpos organizados : vegetales, animales y el
hombre).

6ta. La sociologa (su objeto son los fenmenos especficamente humanos : historia,
poltica, psicologa, moral). Esta ltima est en formacin.

Esta clasificacin sigue un orden lgico, histrico y pedaggico. Las ciencias ms


complejas suponen las ms generales. Por ejemplo, la sociologa supone conocer las
leyes de la fisiologa; la qumica supone conocer las leyes de la fsica, y as
sucesivamente hasta llegar a las matemticas, que es la ciencia ms general. Desde el
punto de vista pedaggico, las ciencias se ensean de lo ms general a lo ms particular.
Desde el punto de vista histrico, es el orden de aparicin de las ciencias.

Por ltimo, se ha de notar que la metafsica y la teologa estn excluidas de esta


clasificacin positivista.