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Perfil alar

Fuerzas sobre un perfil alar.

Ejemplo de perfiles presentes en la naturaleza y de algunos vehculos

En aeronutica se denomina perfil alar, perfil aerodinmico o simplemente perfil, a la


forma del rea transversal de un elemento, que al desplazarse a travs del aire es capaz de
crear a su alrededor una distribucin de presiones que genere sustentacin.

Es una de las consideraciones ms importantes en el diseo de superficies sustentadoras


como alas, o de otros cuerpos similares como los labes de una turbina y/o compresor, palas
de hlices o de rotores en helicpteros y estabilizadores.

Segn el propsito que se persiga en el diseo, los perfiles pueden ser ms finos o gruesos,
curvos o poligonales, simtricos o no, e incluso el perfil puede ir variando a lo largo del ala.

Sin embargo, este concepto no se limita solamente a las aeronaves, ya que todo objeto
posee un perfil caracterstico, cuya forma puede:

Presentar mayor o menor resistencia al avance en un fluido; por lo tanto, una mayor
o menor facilidad de movimiento en dicho fluido.
Generar fuerzas dinmicas sobre el mismo, de mayor o menor intensidad en
conjuncin al desplazamiento de dicho objeto en el fluido en el que se encuentra.

ndice
1 Nociones bsicas

2 Partes y regiones de un perfil

3 Parmetros geomtricos de los perfiles

4 Clasificacin de los perfiles

5 Otros datos

6 Vase tambin

7 Referencias

Nociones bsicas

Nomenclatura acerca de un perfil.

Perfil alar un avin Denney Kitfox (G-FOXC)


Rotor-perfil un Kamov Ka-26 helicptero

Al sumergir un cuerpo romo en el seno de una corriente fluida, siempre aparece una fuerza
que empuja al cuerpo sumergido. Imaginemos que introducimos verticalmente un tabln de
madera en un ro. El perfil en este caso ser un rectngulo, que es la seccin del tabln.
Observaremos que la fuerza que arrastra dicho tabln corriente abajo es pequea cuando
enfrentamos la cara ms estrecha a la corriente, y el arrastre es grande si enfrentamos a la
corriente la cara ms ancha. Esta fuerza que empuja en el sentido de la corriente se
denomina resistencia o arrastre. Observamos que este arrastre vara conforme giramos el
tabln respecto a un eje longitudinal, es decir, conforme variamos el ngulo que forma la
seccin del tabln con la direccin de la corriente. Ese ngulo se denomina ngulo de
ataque.
Evolucin histrica de los perfiles.

Cuando la corriente fluida incide sobre el tabln con cierto ngulo de ataque, adems de la
mencionada fuerza de arrastre, aparece otra fuerza que no tiene la direccin y el sentido de
la corriente, sino una direccin perpendicular a ella. Esta fuerza perpendicular al sentido de
la corriente, que tambin depende del ngulo de ataque, se denomina sustentacin y puede
ser muchas veces mayor que la de resistencia. En aplicaciones en las que deseemos que una
corriente fluida "empuje" con la mayor fuerza posible a un slido, este slido se disear de
manera que tenga la forma y el ngulo de ataque adecuados para lograr la mxima
sustentacin y el menor arrastre posible. La forma del perfil alar influye sustancialmente en
las fuerzas de sustentacin y arrastre que aparecern. El tabln del ejemplo, de perfil
rectangular, demuestra ser poco eficiente desde el punto de vista aerodinmico, pues los
perfiles eficaces nomalmente presentan un arrastre mucho menor y una sustentacin
enorme. Para ello suelen tener redondeada la zona enfrentada a la corriente (borde de
ataque), y afilada la zona opuesta (borde de fuga o borde de salida).

Habitualmente las caractersticas aerodinmicas de un perfil alar se encuentran sometiendo


a ensayo modelos de perfiles en un tnel aerodinmico (tambin llamado tnel de viento) o
en un tnel o canal hidrodinmico. En ellos se miden la sustentacin y la resistencia al
variar el ngulo de ataque y las condiciones de la corriente fluida (normalmente la
velocidad de sta), y se llevan a unas grficas de caractersticas del perfil.

Los primeros modelos de perfiles ensayados en tneles de viento surgieron a partir de


secciones de peces congelados. Desde mediados del s. XX se dispone de importantes
catlogos publicados que definen la geometra de un perfil y sus curvas aerodinmicas.
Durante la Primera Guerra Mundial, los ensayos realizados en Gottingen contribuyeron al
diseo de los primeros perfiles modernos, hasta que a partir de la Segunda Guerra Mundial,
tom el relevo en los Estados Unidos el Comit Nacional de Aeronutica (NACA),
antecesor de la actual NASA, que ha desarrollado la mayor parte de los perfiles empleados
en la actualidad. Sin embargo, las caractersticas aerodinmicas de algunos perfiles
empleados en la aviacin militar, siguen siendo alto secreto.

Partes y regiones de un perfil


1. Borde de ataque (leading edge).- Es la parte delantera del perfil alar. Se le denomina
borde de ataque ya que es la primera parte que toma contacto con la corriente de
aire, provocando que esta se bifurque hacia el intrads y el extrads.

2. Borde de salida (trailing edge).- Llamado tambin borde de fuga. Corresponde al


punto en el que las corrientes de aire provenientes del intrads y extrads confluyen
y abandonan el perfil. Aunque en la mayora de los grficos se le trace de forma
aguda, no siempre suele ser as, teniendo en algunos casos una terminacin
cuadrada.

3. Intrads (lower surface).- Trmino genrico que denota la parte interior de una
estructura. En un perfil de superficies corresponde a la parte inferior del mismo.

4. Extrads (upper surface).- Llamado tambin trasds, es un trmino genrico que


denota la parte exterior de una estructura. En un perfil de superficies corresponde a
la parte superior del mismo.

5. Regin de curvatura mxima.- rea de un perfil de superficies comprendida entre la


abscisa (eje X) del punto de inicio del borde de ataque y la abscisa de la curvatura
mxima.

6. Regin de espesor mximo.- rea de un perfil de superficies comprendida entre la


abscisa del punto de inicio del borde de ataque y la abscisa del espesor mximo.

Parmetros geomtricos de los perfiles


Las caractersticas geomtricas de un perfil tienen un gran impacto en sus caractersticas
aerodinmicas. Estas se pueden listar como sigue:

1. Radio del borde de ataque.- Define la forma del borde de ataque y es un valor que influye
de forma importante en la prdida. Geomtricamente corresponde al radio de un crculo
trazado de la siguiente forma:

Debe ser tangente tanto al intrads como al extrads

Su centro debe estar ubicado en una tangente al origen de la lnea de curvatura


media
Su longitud se mide en % del valor de la cuerda, oscilando entre valores:

Muy pequeos (Prximos a 0).- Genera un borde de ataque bastante agudo (afilado),
que puede causar desprendimiento temprano de la capa lmite. Ideal para vuelo
supersnico.

2 % de la cuerda.- Genera un borde de ataque ms obtuso (achatado).

2. Cuerda (chord).- Corresponde a la lnea recta que une el borde de ataque y el borde de
salida. Su valor es una caracterstica particular de cualquier perfil.

3. Lnea de curvatura media (mean camber line).- Es una lnea equidistante entre el
extrads y el intrads. Define la curvatura del perfil de la siguiente manera:

Si esta cae por encima de la cuerda (como en la figura), se dice que el perfil posee
curvatura positiva

Si esta cae por debajo de la cuerda, se dice que el perfil posee curvatura negativa.

Si esta cae por encima y tambin por debajo de la cuerda, se dice que el perfil posee
una doble curvatura.

4. Curvatura mxima (maximum camber).- Corresponde a la distancia mxima entre la lnea


de curvatura media y la cuerda. El valor de su ordenada y la posicin de est ordenada se
expresa por lo general en % de la longitud de la cuerda. Un valor tpico de esta es 4 % de la
cuerda.

5. Espesor (thickness).- El espesor es un segmento trazado desde un punto referencial del


perfil. Existen dos maneras de expresar este concepto, como se muestra en la figura:

Convencin americana.- El espesor es trazado de forma perpendicular a la lnea de


curvatura media.

Convencin britnica.- El espesor es trazado de forma perpendicular a la lnea de la


cuerda.

De estas dos formas resultan dos segmentos de longitudes distintas.

6. Espesor mximo (maximum thickness).- Corresponde a la longitud mxima posible del


espesor de un perfil de superficies.

El valor de su ordenada y abscisa como valor de posicin, se expresa por lo general en %


de la longitud de la cuerda, oscilando entre los siguientes valores:

Ordenada igual a 3 % de la cuerda, para perfiles muy delgados (vuelo supersnico).


Valores tpicos: Ordenada igual a 12 % y abscisa igual a 30 % de la cuerda.

Ordenada igual a 18 % de la cuerda, para perfiles gruesos (vuelo a baja velocidad).

Clasificacin de los perfiles


Segn forma:

o Asimtricos (con curvatura)

o Simtricos

Segn sus caractersticas:

o De flujo laminar (perfiles diseados para maximizar el porcentaje de flujo


laminar en la capa lmite)

o De alta sustentacin (perfiles con coeficientes de sustentacin


comparativamente altos)

o Autoestables (perfiles diseados para generar un momento angular neutro o


aproximadamente neutro)

o Supercrticos (estn optimizados para disminuir al mnimo la amplitud de las


ondas de choque generadas por el ala a velocidades transnicas)

o STOL (short take off and landing = Despegue y aterrizage cortos, cuentan
con slats (una porcin del borde de ataque que se despliega para redirigir el
aire hacia la superficie superior del ala) por lo general fijos, y flaps por lo
general colocados debajo del borde de salida, como alas aparte con una
cuerda de una fraccin de la del ala principal. Esto resulta en un ngulo de
prdida drsticamente mayor que el de un perfil comn, y por consiguiente
en una velocidad de prdida drsticamente menor en las aeronaves que los
utilizan)

Segn orientacin del diseo hacia un rango de velocidades de operacin:

o Subsnicos

o Transnicos

o Supersnicos

Otros datos
Viscosidad: propiedad de los fluidos por la que presentan resistencia a la velocidad
de deformacin.

Capa lmite: distancia desde la superficie del perfil, hasta el punto en el que la
velocidad es idntica a la de la corriente libre de aire.

Capa lmite laminar: considerado el perfil de un plano, cuando el movimiento del


aire se realiza de manera ordenada, en capas paralelas, obtenemos una circulacin
laminar y por tanto una capa lmite laminar.

Capa lmite turbulenta: en ella el movimiento de las partculas no es en forma de


capas paralelas, siendo de forma catica, pasando las molculas de aire de una capa
a otra movindose en todas direcciones.

ngulo de ataque: puede ser positivo, negativo o neutro.

Fuerza aerodinmica: es la resultante de la conjuncin de las fuerzas que actan


sobre el perfil. Al descomponerse esta fuerza sobre la direccin de vuelo, da la
sustentacin "L" (fuerza perpendicular a la corriente de aire libre) y la resistencia
"D" (fuerza paralela a la corriente libre de aire).

Clasificaciones NACA.

Vase tambin
Ala

Avin

Capa lmite

Dispositivo hipersustentador

Entrada en prdida

Resistencia aerodinmica

Sustentacin

Foil kite (Cometa de lmina) (en ingls)

Parafoil (Para-ala) (en ingls)


Referencias
Anbal Carmona (en espaol). Aerodinmica y actuaciones del avin, 12va. edicin
(2004). Editorial Paraninfo.

[1] Ventajas de un fuselage con perfil de ala (p.ej., el 'Facetmobile') frente a uno
convencional, cilndrico.

'Theory of Wing Sections', I H Abbott y A E von Doenhoff, Ed Dover, 1959. ISBN


978-0486-60586-9 (Resumen de todos los estudios NACA/NASA sobre perfiles de
ala)