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Qu es?

La biolixiviacin o lixiviacin bacteriana es un proceso natural de


disolucin, ejecutado por un grupo de bacterias que tienen la
habilidad de oxidar minerales sulfurados, permitiendo la liberacin
de los valores metlicos contenidos en ellos.

Por mucho tiempo, se pens que la disolucin o lixiviacin de


metales era un proceso netamente qumico, mediado por el agua
y oxgeno atmosfrico. El descubrimiento de bacterias acidfilas, Las bacterias son
ferro y sulfooxidantes, ha sido primordial en la definicin de la microorganismos
lixiviacin como un proceso catalizado biolgicamente. procariotas de
En trminos generales, se puede decir que la biolixiviacin es una organizacin muy
tecnologa que emplea bacterias especficas para extraer un sencilla. La clula
metal de valor como uranio, cobre, zinc, nquel o cobalto, bacteriana presenta
presente en la mina o en un concentrado mineral. El producto un aspecto viscoso, y
final de la biolixiviacin es una solucin cida que contiene metal en su zona central
en su forma soluble. aparece un
Cmo es una bacteria? nucleoide que
contiene la mayor
En la biolixiviacin se utilizan microorganismos que obtienen su parte del ADN
energa de la oxidacin de compuestos inorgnicos, es decir, se bacteriano, y en
trata de bacterias que literalmente comen piedras. Son algunas bacterias
organismos que viven en condiciones extremas, en este caso; pH aparecen fragmentos
cido y altas concentraciones de metales, condiciones normales circulares de ADN
en los minerales. con informacin

Tal como los seres humanos oxidan la glucosa para conseguir gentica,
dispersos

energa y a partir de sta fabrican todos los componentes por el citoplasma,

celulares, estas bacterias quimiolitoautotrficas utilizan la llamados plsmidos.

oxidacin de compuestos inorgnicos para generar todos los


componentes de la clula. Esta capacidad metablica es la que se aprovecha para solubilizar
cobre.

La ms conocida es la Acidithiobacillus ferrooxidans; su


nombre nos indica varias cosas: acidithiobacillus es
acidfilo porque crece en pH cido, es thio porque es
capaz de oxidar compuestos de azufre, es un bacillus
porque tiene forma de bastn y ferrooxidans, porque
adems puede oxidar el fierro.

Estos microorganismos se alimentan principalmente de


dos impurezas que hay que extraer del mineral para
producir cobre: el azufre, que las bacterias pueden oxidar
y convertir en cido sulfrico y el fierro, el cual es
precipitado sobre el mineral de descarte, lo que permite
lograr una disolucin ms barata y simple.

Las bacterias lixivian (disuelven), las rocas o minerales y los solubilizan, por eso el proceso se
llama biolixiviacin, o lixiviacin biolgica. El sulfuro de cobre, CuS, es uno de los minerales
que pueden ser convertidos en una forma soluble del metal.Mediante una reaccin de
oxidacin, las bacterias extraen los electrones y disuelven el sulfuro de cobre (CuS), que es
slido, obteniendo una solucin de sulfato de cobre (CuSO4) a
partir de la cual se puede recuperar el cobre como metal.

Acidithiobacillus
ferrooxidans.