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Abordaje Terapéutico

de las Demencias:
Manejo de los trastornos no cognitivos en las demencias
John Elber Tafur C
(Universidad San Martin de Porres. Lima. Peru / Research Neuroscience - NEUROHEALTH
Neurociencias Aplicadas) Fellow: Behavioral Neurology - Clinical Neuropsychology
Cleveland Clinic - Department of Neurosciences Lerner Research Institute. US.

1. Introducción
2. Valoración inicial
3. Actuaciones no farmacológicas ante los problemas psicológicos y de la vida diaria
más frecuentes
4. Tratamiento no farmacológico de los problemas de conducta y psicológicos más
frecuentes
5. Atención a las necesidades de la vida diaria
6. Situaciones generales a evitar
7. Visita domiciliaria y entrevista familiar
8. Los grupos de información y de autoayuda
9. Criterios de derivación
10. Puntos clave
11. Niveles de evidencia
12. Bibliografía

INTRODUCCIÓN

La demencia no sólo afecta los tejidos cerebrales del enfermo, sino también el tejido
familiar y social de la persona que la padece. Ambas situaciones exigen la puesta en
marcha de toda una serie de pautas de actuación integrales y multidisciplinarias a partir
de todos los recursos familiares, sociales y sanitarios disponibles.

La familia es, a pesar de los cambios culturales de la últimas décadas, una estructura
altamente adaptativa con posibilidad de encajar, afrontar y superar impactos altamente
desestabilizadores.

La ayuda del equipo de Atención Primaria (EAP) formado y eficiente puede ser clave para
movilizar las habilidades que permitan encontrar la respuestas adecuadas a la etapa
concreta que el paciente y la familia estén atravesando.

La demencia es una enfermedad en la que es fundamental el trabajo en equipo. Es preciso
evaluar, atender, asesorar, informar, apoyar, resolver problemas físicos, psicológicos y
conocer los recursos sociales. Es por tanto una patología donde el enfoque
multidisciplinario resulta más efectivo en términos de tiempo de los profesionales,
eficacia, y recursos.

Vale la pena hacer un plan individualizado pausado que prevenga las dificultades que
inevitablemente irán surgiendo. La tasa global de respuesta a medicamentos de los
problemas conductuales y psicológicos asociados a la demencia, excluida la depresión, no
llega al 50 por ciento. Aunque no existen datos de eficacia, las medidas no farmacológicas
carecen de efectos secundarios, se orientan hacia la mejora de la calidad de vida del
paciente, aumentan la autonomía y potencian la autoeficacia familiar, siendo a menudo
suficientes en el control de los síntomas.

2. VALORACIÓN INICIAL

Conocer a los interlocutores

Es un objetivo fundamental de los EAP conocer a los interlocutores que intervienen en el
proceso: paciente, cuidador principal y familia. Sus características diferenciales ayudarán a
definir las actuaciones, los contenidos de los mensajes y el tipo de relación que
estableceremos. No obstante, antes de iniciar cualquier actividad terapéutica, se deberían
plantear cuatro cuestiones básicas:

 ¿Qué problema piensa la familia y el paciente que éste padece?, ¿qué información y
experiencia previa tienen referente a la demencia?, ¿qué características
socioculturales, educativas y recursos tienen?

Es indispensable identificar la persona que se hará cargo de manera principal de la atención del paciente. será fundamental durante todo el proceso de atención del paciente. La actitud. ¿cuál es la repercusión familiar y el impacto psicológico sobre el paciente y la familia?  ¿Quién es el cuidador principal?. Normalmente también es la que estará más en contacto con el equipo asistencial. ¿existe una red de amistades sólida? Conocer estas respuestas es fundamental para adecuar la actuación. tanto del cuidador como de la familia. forma y momento de los mensajes informativos. . así como los contenidos.  ¿En qué situación emocional se encuentra el paciente y la familia?.  ¿Cuáles son las características básicas de la familia?. especialmente de comprensión y de aceptación de la enfermedad. ¿qué tipo de relación tiene el cuidador principal con el resto de la familia?.

familiares. sensoriales. Considerar los déficit y problemas psíquicos. Las evaluaciones multidisciplinares del paciente. médico. En fases iniciales. aproximadamente cada 6-12 meses en la etapa inicial. dará la información adecuada. El Plan de Actuación Individualizado se debería anotar en la historia clínica del paciente.  Definir la relación de problemas. afirma que una vez valorado el caso. y que debería cumplir los siguientes requisitos:  Multidisciplinar. Debe recoger la valoración del asistente social. es necesario efectuar una evaluación global tanto del propio paciente como de su familia.  Multifactorial o integral. Es lo que se llama Plan de Actuación Individualizado. . enfermería. social y sanitaria. considerando evidentemente. estructurales (del domicilio) y sociosanitarios. la seguridad y la dignidad del paciente y su familia. Información al paciente y la familia La Declaración de Oviedo de 1997 sobre los derechos del paciente.Plan de actuación individualizado Una vez establecido el diagnóstico etiológico del paciente.  Garantizar el seguimiento y una evaluación periódica. en función de sus necesidades y capacidades. el paciente debería recibir el soporte y una información oral similar a la que recibe el cuidador principal. cuidador principal y familia. Se atenderán de manera especial los problemas y angustias que refiera el paciente y posteriormente se plantearán las propuestas de actuación según dicha problemática y el estadio en el que se encuentre. emocionales. basados en las características y realidad personal (estadio clínico). familiar. el cuidador principal y la familia se efectúan periódicamente. el calendario y el personal sanitario responsable de llevarlo a cabo. el profesional sanitario.  Proponer las posibles soluciones. cada 3-6 meses en la etapa intermedia y probablemente cada 3 meses o antes en la etapa más avanzada de la enfermedad (Figura 1). integrando la valoración de los distintos profesionales de Atención Primaria. procurando como objetivo prioritario el confort. físicos. sus características personales y situación emocional.

dominó. juegos de cartas. Lo que el cuidador principal y la familia deberían saber  Es aconsejable hacer un seguimiento periódico de la situación del paciente. etc. etc. revistas.). estableciendo rutinas.).). agenda.  Los fármacos anticolinesterásicos tienen una eficacia limitada. Se recomendará que el paciente haga por el mismo todas las cosas aunque necesite más tiempo. juegos informáticos simples. También se podrían efectuar juegos que sean de su agrado: pasatiempos de los periódicos (crucigramas.  Conviene animar al paciente a mantener sus relaciones sociales (que vea a sus amigos.  No deben sobreprotejerlo. Poder mantener las actividades. relaciones y rutinas del paciente el mayor tiempo posible.  Estamos a su disposición y que haremos un seguimiento periódico de sus problemas.). etc.  Mantener una actividad mental regular. ni sobre todo a la familia. Uno mismo se puede ayudar:  Utilizando bloc de notas. recordar listados (jugadores de fútbol. El mejor taller de psicoestimulación es la propia vida y entorno del paciente. animarle a participar en las conversaciones. comentar las noticias del periódico. Se efectuó en la población anciana de Estocolmo y evidenció que el apoyo social disminuía la incidencia de demencia. que siga jugando a cartas. películas.  Solamente debería recibir ayuda en aquellas actividades que provoquen ansiedad manifiesta al paciente. debería ser un objetivo principal. etc. etc. grupos de alimentos. etc. .Lo que el paciente debería conocer  La preocupación excesiva y la ansiedad disminuyen el rendimiento de la memoria. En este sentido. Es importante no dar falsas esperanzas ni al paciente. rompecabezas. haciendo listas de la compra. etc. existe un estudio que debería ser de especial interés para los profesionales de Atención Primaria.  Otras cosas: clasificar objetos (fotografías. especies de animales.

Después de controlar otros factores de confusión (edad. escolaridad.). etc. . este estudio de cohortes. durante 3 años. sobre 1203 sujetos no institucionalizados. demostró que los ancianos con mayor contacto social tenían una menor incidencia de demencias.

juegos de cartas. Visitas posteriores Se podría plantear.. especialmente en pacientes en fases leves y moderadas de la enfermedad. Construir un relato a partir de un grupo de palabras. los recursos sociosanitarios. etc. se podría plantear la asistencia en un centro de día. mantener una cierta reeducación de la memoria del paciente. visitas. etc.  Repasar en voz alta el recorrido de los sitios después de ir a pasear. explicar recetas de cocina.  Utilizar olores conocidos para repasar recuerdos.Primera entrevista con el cuidador principal Además de dicha información. o la supervisión de la actividad habitual del paciente.  Revisar periódicamente el álbum familiar observando y describiendo las fotografías. . listas. Hay que buscar los ejercicios que mejor se puedan adaptar a su interés y entorno familiar. recordar utilizar ayudas externas: agendas. la disponibilidad del equipo de Atención Primaria. etc. grupos de alimentos. que sigan un programa de psicoestimulación. identificar el parentesco.  En primer lugar.. etc. etc. recordar los nombres. etc. etc.  Estimular al paciente para que explique historias: a los nietos. y organizar por categorías: equipos actuales y del pasado. Centro de día En caso de no ser posible dicha atención. fotografías.  Clasificar objetos: facturas.. ordenar la ropa de la plancha. pero sin presionarlo ni preocuparlo. las siete diferencias. rompecabezas. se podrían explicar también los síntomas iniciales de la demencia. de jugadores de fútbol. la evolución posterior inmediata.  Hacer los pasatiempos del periódico: crucigramas.  Repasar en voz alta listas de elementos: la lista de la compra. blocs de notas.  Comentar noticias después de la lectura del periódico o de revistas. etc. También se debería entregar por escrito (Anexo 1).

condicionará la atención del paciente y en muchos casos incluso la evolución de los síntomas. es de interés destacar la relación (cariño. algún estudio apunta que el 80 por ciento de personas con demencia presenta algún síntoma de este tipo en el curso de la enfermedad. . Producen incapacidad funcional al paciente. Ésta determinará en gran medida la relación que se establecerá posteriormente. amor. sea cual sea el trastorno de comportamiento que presente. Aspectos previos Antes de detallar la relación de síntomas.3. propuestas y consejos en cada caso. Desconocemos la prevalencia de los problemas de conducta y psicológicos dado que no existe ningún trabajo longitudinal que haya seguido toda la historia natural de las demencias. Es importante considerar que los trastornos del comportamiento no son inherentes a la demencia. se observa que la conducta de un enfermo con demencia querido por su familia. etc. atención.) que existía antes de iniciarse la enfermedad. respeto. Siempre debemos buscar una causa ante un comportamiento anómalo. es muy distinta a aquellos casos que el grado de afecto es menor. si es posible modificarla y siempre tratar al enfermo con ternura y consideración. entre el cuidador/familia y el enfermo. Muchos enfermos con demencia no los presentan. En la práctica. ACTUACIONES NO FARMACOLÓGICAS ANTE LOS PROBLEMAS PSICOLÓGICOS Y DE LA VIDAD DIARIA MÁS FRECUENTES Problemas de Conducta y Psicológicos. aumentan el trabajo del cuidador y se sabe que su tratamiento es beneficioso tanto en términos económicos como en años de vida ajustados en calidad (Tabla 1).

Podemos ver una apraxia bucal de la alimentación que impida la deglución.  Vagabundeo: caminar incesante. o acepta la comida pero no la traga.Alteraciones en la actividad diaria más frecuentes  Alteraciones del ritmo sueño / vigilia: con sueño durante el día y insomnio nocturno. se puede dar un comportamiento de oposición. tos y voz ronca. y se manifieste en que el paciente cierra los labios al ofrecérsele comida.  Agitación/agresión: la mitad de los episodios de agresividad puede explicarse por problemas surgidos inmediatamente antes en el contexto. Comer precisa de una atención continuada que puede faltar. puede evolucionar a una disfagia faringoesofágica con atragantamientos. aunque hay casos de desinhibición.  Problemas alimentarios: pueden ser debidos a varios factores. como en el baño. En ocasiones. Puede haber problemas para utilizar los cubiertos (dispraxia). parece más frecuente al final del día (empeoramiento al atardecer)  Reacciones emocionales intensas ante la imposibilidad de realizar una tarea (reacciones "catastróficas")  Alteraciones en la esfera sexual: lo más frecuente es la indiferencia sexual. o repetición de tareas constantemente. En ocasiones supuestos . interrumpiendo el paciente la comida.

pero es igualmente importante individualizarlos en cada paciente y cuidador principal. depresión. . inmovilidad. deshidratación. sino que dicha actitud es importante que también la tengan los profesionales sanitarios y que sean capaces de escuchar y contener cualquier información que reciban sobre la conducta del paciente. No sólo es fundamental la actitud de cariño y respeto del cuidador y la familia hacia el paciente. delirios. ¿a qué lo atribuye? 4.  Buscar problemas psicológicos: alucinaciones. Evaluación Pautas para abordar los trastornos psicológicos y de conducta  Describir el problema de forma precisa: ¿qué situación había previa a la agitación?. ¿dónde sucedió?.  ¿Qué percepción tiene el cuidador sobre el problema?. e individualizar el consejo para cada paciente y familia. TRATAMIENTO NO FARMACOLÓGICO DE LOS PROBLEMAS DE CONDUCTA Y PSICOLÓGICOS MÁS FRECUENTES Aspectos previos El tratamiento farmacológico sólo está indicado ante el fracaso de las medidas no farmacológicas. La agitación aislada nocturna puede encubrir una disnea cardiaca o un efecto adverso medicamentoso. En la práctica también hay que estar atentos a los síntomas de claudicación del cuidador principal o la familia. síntomas atípicos o de difícil compresión por la familia expresan trastornos psicológicos o psquiátricos asociados a la demencia (Tabla 2). ¿hay cambios en la rutina?  Descartar problemas físicos: dolor. aunque no se verbalicen. ¿Cómo podemos mejorar la desorientación? Es preciso que los profesionales sanitarios conozcan los consejos que se comentarán en cada caso. impactación fecal. y recordar que la ausencia de fiebre alta no excluye un proceso infeccioso.

y si es necesario.  Aceptar sin discusión cualquier respuesta. Estimular su participación. muebles.  Dirigirse siempre a el/ella por su nombre.  Colocar objetos para orientarse: calendarios. etc. etc.  Orientarlo durante el día. domicilio. dejar pasar un rato. a menudo. Si se niega a hacer una cosa. actividad. con claridad. deberían poderse contestar con si/no.  Las preguntas que se le realicen. repetirlas. Situaciones a evitar Las derivaciones a especialistas o pruebas complementarias o ingresos hospitalarios que no sean imprescindibles.  Utilizar frases cortas y sencillas. Darle tiempo para contestar.  Ser cariñoso. poco a poco. ¿Cómo podemos mejorar la comunicación con el paciente? Consideraciones de interés  Integrar al paciente en las conversaciones y actividades familiares. y después intentarlo de nuevo.Consideraciones importantes para mejorar la desorientación:  Evitar los cambios: de rutinas. informándole de la hora. ponerse a su misma altura. lugar. dormitorio.  Hablarle mirándole a los ojos.  Prevenir y corregir cualquier problema auditivo o visual que dificulte la comunicación. carteles. . cogerle de la mano. relojes.  Eliminar las expresiones que pongan a prueba o hagan referencia a su memoria.  Guardar los objetos personales en sitios fijos. mantener el contacto corporal y. con respeto. utilizar gestos y el lenguaje no verbal para hacerse entender. Evitar el aislamiento. etc. aprovechar su falta de memoria.

para simplificar su uso. si existen problemas alimentarios. Fijar o sacar las alfombras para que no resbale. Valorar colocar agarradores o barras que faciliten la entrada y salida de la bañera o ducha. Los pequeños electrodomésticos deben y han de ser usados bajo supervisión (secador del pelo. Valorar la instalación de una luz nocturna permanente para evitar que se asuste si se despierta. Reducir en lo posible los . del calentador. es mejor esperar un poco antes de hablar con el paciente. Cuidar el acceso a la llave del gas. Valorar la utilización de una vajilla irrompible. dinero y otros objetos de valor que puedan ser extraviados. El calentador se bloqueará en posición intermedia si existe la posibilidad de que el agua salga demasiado caliente. ya que con facilidad se transmite el propio malestar o preocupación.Situaciones a evitar Procurar no discutir. para que no resbale. Sacar la alfombra de baño.).  Valorar la utilización de los sistemas de alarma y teleasistencia. taladro. Fijar la luz de la mesita de noche e instalar un sistema fácil para encender y apagar.  Cuarto de baño: la bañera y la ducha dispondrán de alfombra adherentes o tiras antideslizantes enganchadas en el fondo. Facilita las transferencias subir la cama unos 20- 30 cm. ¿Cómo podemos mejorar la seguridad? Consideraciones de interés  Mantener la vigilancia adecuada del paciente.  Cocina: procurar inutilizar la cocina y el horno cuando no se usen.  Colocarle una identificación personal.  Valorar prudentemente con la familia el acceso a documentación. Es aconsejable efectuar en fases iniciales de la enfermedad una visita domiciliaria. cuchillos y objetos cortantes. Mantener siempre el suelo seco para evitar caídas. enchufes eléctricos y basura. Si el cuidador está nervioso o cansado.  Dormitorio: es aconsejable colocar la cama de forma que el enfermo pueda subir y bajar sin estorbos por ambos lados. Es recomendable que el botiquín esté cerrado con llave. etc.  Prevenir los accidentes domésticos. La nevera se puede equipar con un candado. La manga de ducha preferiblemente flexible. Considerar las bandas de luz que indican el camino al baño y retirar o tapar los espejos si éstos le producen ansiedad al verse reflejado y no reconocerse. Dejar fuera de su alcance o bajo llave productos de limpieza. turmix.

considerando siempre las posibilidades reales para llevarlos a cabo. muebles con cristales o bordes que sobresalgan. . Mantener una actividad razonable durante el día. Eliminar o fijar las alfombras. barras en la escalera y cierres en las puertas y ventanas exteriores peligrosas. Tanto los informativos como las películas pueden provocar con frecuencia inquietud al paciente.  Instalar una pequeña luz en su habitación.  Antes de ir a dormir: planificar actividades relajantes. Propuestas no farmacológicas de interés  Mantener un horario fijo para ir a dormir y despertar.  Intentar que no duerma grandes periodos de día.  Otros peligros potenciales y aspectos a mejorar en el domicilio son: cables eléctricos largos. productos de limpieza en el baño y colocarlos siempre fuera de la vista. Evitar comidas fuertes o que beba mucho 2-3 horas antes. ¿Cómo podemos mejorar los trastornos del sueño? Los trastornos del sueño son uno de los trastornos más importantes que puede presentar el paciente dada la alteración y deterioro que puede provocar del ritmo familiar. colocar bandas antideslizantes en los escalones. Situaciones a evitar Evitar en lo posible que esté ante el televisor antes de acostarse. puertas. una casa ordenada y con pocos objetos. planchas. En general. escaleras. sillas inseguras. Con frecuencia se puede considerar una situación de urgencia y en algunas ocasiones se deberá iniciar el tratamiento no farmacológico y farmacológico conjuntamente. Procurar una buena iluminación en los pasillos y escaleras. Considerar colocar una luz nocturna permanente.  Indicarle siempre que orine antes de acostarse. balcones y ventanas exteriores.  Si se despierta de noche.  Es recomendable: Dar los consejos después de ver el domicilio. Sobre el terreno es mucho más fácil individualizar los consejos de adaptación del domicilio. favorece la seguridad del paciente. Observar las condiciones de confort de la habitación. hablarle suavemente indicándole que es de noche. un paseo.

. hambre. tener que ir al baño.¿Cómo podemos manejar el vagabundeo? Propuestas no farmacológicas de interés  Prevenir las "pérdidas o fugas" colocando cerraduras de difícil apertura en las puertas.  Llevar una identificación personal (medalla o pulsera). El vagabundeo no responde a fármacos. luces.  Darle seguridad. fiebre.  Proponer otra actividad u otra conversación que sea de su agrado.  Aumentar el nivel de actividad durante el día. etc. sed. dejar que continúe hasta que se calme. pidiendo que le ayude en alguna cosa fácil. ¿Cómo podemos manejar la repetición de preguntas y actos? Propuestas no farmacológicas de interés  No irritarse.  Procurar un cambio de actividad.  En los paseos. que pueden aumentar el riesgo de caídas. Distraer su atención hacia otras cosas. dolor. falta de ejercicio.  Informar a los vecinos y conocidos de la situación de su familiar. seguir rutas conocidas. Situaciones a evitar Intentar tratamiento con medicamentos.  Facilitar la orientación en el medio donde se encuentra: carteles. miedo. responder brevemente a sus preguntas y nunca intente razonarlas.  Valorar posibles necesidades no previstas en aquel momento: aburrimiento. etc.

. Responda con tranquilidad que le ayudará a encontrarlo. insultos e incluso reacciones violentas. lo más suavemente posible. Se debe recomendar actuar con serenidad.  Felicitarle cuando se comporte positivamente. La sujeción forzada aumenta la angustia y multiplica la respuesta agresiva.  Si la violencia persiste. fiebre.¿Cómo podemos manejar la búsqueda de cosas? Propuestas no farmacológicas de interés  No le culpe a él.  Eliminar los objetos peligrosos a la vista.  Procurar no mostrarse enfadado. ni tratar de inmovilizarle con fuerza. únicamente por los brazos. Nunca tratar de convencerle. Nunca reaccionar impulsivamente. Retirar espejos u otros objetos (cuadros. sujetarlo. sin ruidos ni sobresaltos. etc.  Después de una reacción agresiva procurar averiguar qué la ha desencadenado: cambio de rutinas. dolor. ¿Cómo podemos manejar las reacciones agresivas y violentas? Propuestas no farmacológicas de interés  Prevenir creando un clima de hogar agradable. Situaciones a evitar Perder la calma.  Guarde los objetos de valor y tenga una copia de aquellos que esconda. . enfrentándose o chillando. Fomentar su independencia con actividades que le distraigan.  Evite reaccionar con irritabilidad a sus acusaciones.  Informar al cuidador que a pesar de sus cuidados. Preguntar en un tono amable qué le pasa. e intentar corregirlos. la sensación de confusión y desorientación pueden provocar quejas. reñirle.  Proponerle otra actividad u otra conversación. Distraer su atención hacia otras cosas. percheros) que puedan asustarlo.

Háblele en un tono suave.  Mantener la calma. .  No ofenderse si acusa al cuidador.  Reconocer sus esfuerzos y actitudes positivas. Demuéstrele afecto y que está a su lado para que se sienta atendido y protegido. ¿Cómo podemos manejar el empeoramiento al atardecer? Propuestas no farmacológicas de interés  Disminuir las actividades de la familia y/o del propio paciente en ese momento del día. ¿Cómo podemos manejar las alucinaciones y las ideas delirantes? Propuestas no farmacológicas de interés  No discutir ni insistir en que lo que ve o escucha no es real.  Procurar desviar su atención y que piense en otras cosas.  Favorecer que asuma responsabilidades. Sólo es preciso tratar con medicamentos si producen temor.  Procurar que haga un poco de ejercicio físico.¿Cómo podemos manejar la inactividad? Propuestas no farmacológicas de interés  Mantener una actitud de escucha.  Estimularle para que se incorpore a grupos y fomentar sus relaciones personales y familiares. Situaciones a considerar No todas las alucinaciones son desagradables ni producen ansiedad al paciente. Verbalizar que siempre está a su lado.

Mostrar afecto. ¿Cómo podemos manejar las manifestaciones sexuales inapropiadas? Propuestas no farmacológicas de interés  No reaccionar bruscamente. Los problemas de las actividades básicas de la vida diaria aparecen en fases avanzadas de la demencia. 5. Comprender que se trata de un efecto de la enfermedad y que no es posible razonar con ellos.  No dar excesiva importancia.  Esta conducta no es general y cuando se produce suele ser temporal.  Favorecer el contacto físico. le tranquilizará.  Proponer siempre un paseo diario. Todas las recomendaciones que se detallan. Es importante que el profesional sanitario individualice el consejo para cada paciente y familia y fomente la máxima autonomía e independencia a lo largo de todo el proceso de la enfermedad.  Evitar el aburrimiento o exceso de actividad durante el día. ATENCIÓN A LAS NECESIDADES DE LA VIDA DIARIA Aspectos previos Las personas mayores padecen mucha morbilidad encubierta. pero que disponga de la atención precisa. también se pueden ofrecer como material de soporte escrito al cuidador principal.  Favorecer que se encuentre en el lugar más tranquilo de la casa. el paciente tendrá una dependencia total para las actividades de la vida diaria. En las últimas fases de la enfermedad de Alzheimer. Ser amable. .  Respetar en lo posible su comportamiento sexual normal con su pareja mientras esté preservado. A continuación se propone también un listado de consejos para cada uno de los problemas de conducta más frecuente.

 Procurar que la presentación de los alimentos sea atractiva. Si es preciso se hará por etapas. ¿Cómo podemos atender las necesidades de alimentación? Propuestas no farmacológicas de interés  La dieta ha de ser variada.  No olvidarse de la boca. pero siempre bajo su vigilancia.  Es necesario mantener horarios fijos.  Seguir una rutina para la higiene y el baño. Valore cambios arquitectónicos.  Valorar la necesidad o corrección de la prótesis dental. y fácil de preparar.  Favorecer su intimidad.  Procurar la autonomía del paciente hasta que sea posible. un ambiente tranquilo y una actitud amable. comprobar que no existan patologías asociadas que la favorezcan. despacio. indicándole que se quite o quitando la ropa pieza a pieza.  Respetar sus gustos anteriores.  Simplificar los cubiertos y los platos.  Insistir en la ingesta regular de líquidos. rica en fibra y proteínas.  Si hay problemas de disfagia.  Prevenir las caídas y accidentes en la bañera. . sencilla.  Mantener un entorno agradable y práctico. informarle cada uno de los pasos que haga.  Explícarle siempre lo que va a hacer.¿Cómo podemos atender las necesidades de higiene? Propuestas no farmacológicas de interés  Es necesario disponer de tiempo para esta actividad.

colectores y absorbentes de orina.  Hacer ejercicio diariamente.  Evitar la sonda permanente. no dejar comida a su alcance y distraerlo con otras actividades. cuñas.  Preparar la ropa con el orden que habrá de seguir para vestirse.  Estimularle para que sea autónomo.  Aumentar en la dieta el consumo de fruta. ¿Cómo podemos atender las necesidades de eliminación? Propuestas no farmacológicas de interés Incontinencia urinaria  Acompañarle al baño a intervalos regulares (cada 2 ó 3 horas) y siempre antes de acostarse.  Si come demasiado.  Reducir la ingesta de líquidos unas horas antes de acostarse. Incontinencia fecal  Descartar siempre la impactación fecal. . ¿Cómo podemos atender las necesidades de vestimenta? Propuestas no farmacológicas de interés  La ropa debe ser cómoda. fibra y la ingesta de líquidos.  No dejar la ropa en lugares visibles si no es el momento de vestirse. recomendar consultar con el médico.  Valorar el uso de enemas dos veces por semana o laxantes.  Valorar el momento de utilizar orinales. usando preferentemente los pañales. Si por lo contrario se adelgaza a pesar de comer bien. fácil de poner y sacar (botones grandes y velcros).  Utilizar ropa fácil de sacar y señalizar el baño.

. y movilizar recursos del equipo de Atención Primaria. 6. No se debe aceptar que el destino del cuidador es la lucha solitaria. muletas. Para ello se valorará:  La visita domiciliaria.  Realizar ejercicios articulares activos o pasivos. tomar las medidas propias para esta situación. La evaluación previa del paciente y la familia ayudará a prever los problemas que vayan surgiendo.  Trabajar en solitario. Siempre hay que movilizar recursos familiares. Es fundamental cuidar al cuidador. ¿Cómo podemos atender las necesidades de movilidad? Propuestas no farmacológicas de interés  Fomentar la movilidad y la práctica de ejercicios diarios. La escucha distendida del cuidador es precisa para obtener información valiosa acerca de la situación aguda que describe.  Prevenir los accidentes y utilizar las ayudas adecuadas para favorecer la movilidad: bastones.  Cuándo la movilidad sea mínima. SITUACIONES GENERALES A EVITAR  Se debe evitar esperar la demanda del paciente o el cuidador para actuar. evitar tener al paciente en la cama prolongadamente. VISITA DOMICILIARIA Y ENTREVISTA FAMILIAR En el momento del diagnóstico tiene interés también conocer el ámbito domiciliario (estructura y dinámica familiar) a fin de anticiparnos a la resolución de problemas sencillos. caminadores.  La entrevista familiar. etc.  También se evitará la anamnesis muy dirigida. según las necesidades.  Mantener la piel siempre seca y limpia. 7. Es frecuente encontrar una situación compleja con múltiples problemas difíciles de resolver a la vez.

en la última etapa de la enfermedad. Es importante recordar que para la correcta atención del paciente es fundamental una correcta atención del cuidador principal y de la familia. es un elemento clave para retardar al máximo la institucionalización definitiva. por su parte. LOS GRUPOS DE INFORMACIÓN Y DE AUTOAYUDA . La atención domiciliaria. Dada su experiencia. Puede realizarse tanto en el propio domicilio del paciente como en la consulta. enfermería. 8.En la entrevista familiar participan el trabajador social. En nuestro país el 75-90 por ciento de los enfermos con demencia están en la comunidad y son el cuidador principal y la familia los que asumen principalmente la atención del paciente. cuidador principal y familiares directos (hijos y esposo/a). es conveniente que la entrevista esté dirigida por el trabajador social. médico. preservar la autonomía y el bienestar afectivo del paciente.

Traumatología:  Valorar ortesis para la deambulación.  Dudas razonables de tratarse de una enfermedad de Alzheimer. parálisis supranuclear progresiva. manifestaciones atípicas o manifestaciones no habituales que sugieran que la demencia puede ser debida a causas menos frecuentes (Lewy. algún miembro del equipo debe tener cierta formación en manejo de grupos como instrumento terapéutico. aumentando el conocimiento y manejo de la enfermedad. Geriatría:  Pacientes mayores con pluripatología de difícil control. o las sesiones puramente informativas. . temblor. demencia frontotemporal. convulsiones. sin seguimiento posterior. etc. alteración de la marcha.  Inicio brusco. 9. aunque la carga de trabajo no fue disminuida. focalidad. alucinaciones en fases iniciales. Parkinson.  Para realizar exploraciones complementarias o tratamientos no accesibles a la Atención Primaria. etc. Para ello.). En un reciente metaanálisis (JAMA 2003) los grupos de cuidadores disminuyeron los síntomas de depresión y la morbilidad psicológica. No resultaron eficaces los grupos de breve duración. CRITERIOS DE DERIVACIÓN Neurología:  Pacientes menores de 65 años. es posible organizar grupos de información y ayuda a los cuidadores de pacientes con Alzheimer desde el centro de salud. Las intervenciones que incluyeron al paciente fueron las más efectivas. curso fluctuante. Las intervenciones retrasaron el ingreso en residencias.Además de dar información acerca de la Asociación de familiares de enfermos con Alzheimer de la localidad en que nos encontremos (Tabla 3). Rehabilitación:  Enfermedad cerebrovascular con trastornos del habla o déficit motor.

es útil para la intervención en el paciente con demencia.  Los profesionales de A. definiendo la relación de problemas. El plan individualizado. no llega al 50 por ciento. Odontología:  Ante la falta de piezas dentales.P. excluida la depresión.  Es un objetivo fundamental de los EAP conocer al paciente. descartar problemas físicos. eficacia y recursos. cuidador principal y familia. Sus características diferenciales ayudarán a definir las actuaciones posteriores.Oftalmología:  Los déficit visuales. ocupan un lugar privilegiado para el manejo efectivo del problema de la demencia.  Las intervenciones con cuidadores y la red social amplia pueden beneficiar al cuidador y retrasar el ingreso en residencias. buscar problemas psicológicos y valorar la percepción del cuidador. El enfoque multidisciplinario resulta más efectivo en términos de tiempo de los profesionales. PUNTOS CLAVE  La demencia es una enfermedad en la que es fundamental el trabajo en equipo. aunque debemos individualizarlo en cada paciente.  Para abordar los trastornos psicológicos y de conducta es conveniente describir el problema de forma precisa. .  La tasa global de respuesta a medicamentos de los problemas conductuales y psicológicos asociados a la demencia.  El tratamiento farmacológico está indicado ante el fracaso de las medidas no farmacológicas. 10. posibles soluciones y profesional encargado de monitorizarlo. Otorrinolaringología:  Déficit auditivos.  Para la correcta atención del paciente es fundamental una correcta atención del cuidador principal y de la familia. acompañándolas.

 Las alteraciones del comportamiento pueden mejorar con música y ejercicio suave o caminar (evidencia clase III). BIBLIOGRAFÍA 1. Green A. Claves Clínicas en Medicina de Familia. la mejora básica de la calidad de los pacientes con demencia y sus familias se fundamenta todavía en una correcta información y en el soporte profesional y humano. Tapias E. Casabella B. García F. Fernández JA. 5. García de Blas F. Cubero P. 2. Barcelona: Masson. Brodaty H. Departament de Sanitat i Seguretat Social. Diagnóstico y tratamiento de las demencias en Atención Primaria. Curso Autoformativo en Atención Primaria de Salud. Espinàs J. BIT 2002.  A pesar de los avances en investigación genética y terapéutica. Barcelona: Edide. et al. 11. Garrido A. realización de actividades y técnicas de refuerzo positivo (evidencia clase II y III). Bosch JM. 2002.  El pilar básico del tratamiento de la demencia son las medidas no farmacológicas de atención al enfermo y al cuidador principal. 55-88. NIVELES DE EVIDENCIA  La independencia funcional del paciente puede ser mejorada mediante la asistencia gradual basada en las capacidades que aún le quedan. 2003 May. Font C. enseñanza de habilidades y grupos de apoyo pueden beneficiar al cuidador y retrasar el ingreso en residencias (evidencia clase I). 4. Meta-analysis of psychosocial interventions for caregivers of people with dementia. Koschera A.  Las intervenciones con cuidadores de tipo psicoeducativo. . Barcelona: Institut d'Estudis de la Salut. Anónimo. 1996. Recomendaciones semFYC. entrenamiento de habilidades de autocuidado. Generalitat de Catalunya. Tratamiento psicofarmacológico de los síntomas psicológicos y conductuales de las demencias. J Am Geriatr Soc. Demencia. Álvarez M. 51(5): 657-64. Riu S. 1999. 3. Espinas J. Demencias. 10: 1-12.

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