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Qu son los fitonutrientes?

Los fitonutrientes tienen muchas propiedades o funciones pero, aunque hay de


muchas clases, destaca su capacidad de protegernos de mutaciones cancerosas.
En los ltimos aos, los cientficos han demostrado que muchos de los pigmentos
que dan su color a las frutas y vegetales contienen muchos de los compuestos
que parecen combatir enfermedades degenerativas del cuerpo humano y que a
su vez, brindan efectos benficos para la salud y el bienestar del hombre.
Adicionalmente, estas investigaciones han identificado que dichos compuestos no
son ni vitaminas, ni minerales y los han denominado fitonutrientes. Tambin
conocidos como fitoqumicos, los fitonutrientes son sustancias qumicas presentes
en las plantas, responsables de darles color, sabor, protegerlas de los rayos
ultravioletas, ayudarlas a combatir las infecciones bacterianas, virales y
micticas, y permitirles superar las inclemencias y presiones de su entorno
(insectos, animales depredadores, sequa, etc.)

Qu aportan?
Entre los fitonutrientes encontramos los siguientes compuestos o sustancias
qumicas: flavonoides, carotenoides, lutena, terpenos, antocianinas,
sulfurorafanos, entre muchos otros. A diferencia de las vitaminas y minerales, los
fitonutrientes carecen de valor nutricional.

Funciones de los fitonutrientes


Las funciones de los fitonutrientes son muchas y muy importantes:
Actan como antioxidantes, protegiendo al ADN celular y evitando mutaciones
que podran causar cncer.
Desintoxican al cuerpo de los agentes de la contaminacin ambiental. Desactivan
sustancias cancerognicas.
Fortalecen el sistema inmune.
Protegen al cuerpo del desarrollo de enfermedades crnicas degenerativas como:
cataratas, artritis, tensin alta, diabetes, envejecimiento, arterosclerosis y
enfermedades cardacas, entre otras.

Por qu hemos de consumir frutas y vegetales?


Pocas son las personas que ignoran hoy en da que las frutas y los vegetales son
buenos para la salud, pues ellos contienen muchas vitaminas y algunos minerales
y contribuyen a aumentar el aporte de fibra. Estas razones son suficientes para
estimularnos a consumir estos alimentos regularmente.
Sin embargo, estos aportes nutritivos parecen ser slo la punta del iceberg, ya
que, en cada mordisco a una manzana, en cada bocado de mango y en cada
porcin de brcoli, se ocultan otras substancias alimenticias vegetales, o
"fitonutrientes", que nos aportan an ms salud y bienestar.

El papel de los fitonutrientes


Comprender el papel que los fitonutrientes desempean en las plantas nos
permitir saber de qu forma pueden ser tiles para las personas. As por
ejemplo, los pigmentos naturales verde y rojo intenso del repollo, la lechuga, los
tomates y las fresas, han evolucionado para favorecer la absorcin de los rayos
ultravioletas del sol, evitando los resultados dainos. Los compuestos aromticos
del ajo y la cebolla protegen de las infecciones bacterianas y virales.
Los fitonutrientes fueron ampliamente estudiados hace ms de 65 aos por el
doctor Carl Rehnborg.

Qu es el arco de los fitonutrientes?


A continuacin le mostramos el arco iris de fitonutrientes. Usted debe consumir
diariamente una fruta y un vegetal de cada uno de los ochos grupos de colores.
De esta manera, obtendr toda la gama de fitonutrientes que necesita para
conservar un ptimo estado de salud. En este sentido, se recomienda ingerir de
cinco a nueve porciones diarias de frutas y vegetales.
Recuerde que las frutas y vegetales de colores vivos son ms ricas en nutrientes.
La recomendacin es seleccionar uno de cada color en la lista que sigue y un
adicional del grupo anaranjado. Siga el plan arco iris, pruebe los diferentes colores
y haga que su plato luzca como una caja de colores con el fin de no perderse
ninguno de los fitonutrientes.

Plan Arco Iris


Color Fuentes Nutrientes Beneficios
rojo Tomate, patilla, Licopeno. Combaten el cncer de
toronja rosada y prstata y las afecciones
guayaba. cardacas.
rojo/morado Uva, ciruela seca, Flavonoides. Evitan los cogulos y las
manzana, afecciones cardacas
arndano, mora y
fresa.
Naranja Mango, zanahoria y Alfacaroteno y Antioxidantes, combaten el
calabaza. betacaroteno. cncer y alteraciones
pulmonares malignas.
Naranja/ama Naranja, Criptoxantina y Combaten el cncer y
rillo mandarina, terpenos. lceras.
durazno, lechoza.
Amarillo/verd Espinaca, maz, Lutena, Antioxidantes, protegen la
e arveja, aguacate, zeaxantina y retina de la degeneracin
meln. carotenoides. macular y las cataratas.
Verde Col de Bruselas, Sulforafanos. Combaten el cncer de
brcoli. pulmn.
Blanco Ajo, cebolla, Organosulfidos. Combaten el cncer, evitan
cebolln. la formacin de cogulos y
reducen las infecciones.
Azul/morado Mora. Antocianinas. Antioxidantes, controlan el
cncer y estimulan al
cerebro.

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