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ANDANZAS DEL ULTIMO PICARO ESPAOL:

VIDA DEL NOTICIOSO JORGE SARGO,


DE JOS DE VIERA Y CLAVIJO (1731-1813)

Carlos Brito Daz


UNIVERSIDAD DE LA LAGUNA DE TENERIFE
Para Victoria Galvn

Rezagada histricamente, la novela picaresca funda el camino de la narrativa


hispana en Amrica que, tras su letargo de siglos, se despereza con el Periquillo
Sarment (1816) de Jos Joaqun Fernndez de Lizardi, relato que hace germi-
nar, si remontamos ro arriba hasta el perodo virreinal, los primeros vestigios
picarescos slo esbozados en sus antecedentes.' A mitad de singladura atlntica,
entre Europa y Amrica, el archipilago canario acus la demora literaria natu-
ral de todo enclave perifrico y la novela picaresca no poda ser una excepcin.
Cuando el gnero narrativo dilapidaba sus epigonales excrecencias en la penn-
sula, ms neoclsicas que neopicarescas, este avezado tinerfeo, naturalista, tra-
ductor, poeta, crtico, censor, ensayista, acadmico, historiador e ilustrado de bu-
llente actividad, tanto en las islas como en el extranjero,2 escribi en sus tiernos
aos de adolescente este ensayo de novela, segn cita su mxima investigado-
ra en las Islas, Victoria Galvn, cuyas pesquisas y asedios han de presidir nece-
sariamente nuestras palabras.3 El propio Viera nos relata las circunstancias de la

' M.a Casas de Faunce, La novela picaresca latinoamericana, Madrid: Cupsa Editorial, 1977, cita
tres ttulos en la prehistoria del gnero: una crnica, El Camero (1636) de Juan Rodrguez Frei-
r, la narracin no novelesca Los infortunios de Alonso Ramrez (1690) de Carlos Sigenza y
Gngora, y el libro de viajes El lazarillo de ciegos caminantes (1773) del licenciado Alonso
Carri de la Vandera (o Concolorcorvo).
2
Para la obra de Viera y Clavijo, vid. la tesis de Victoria Galvn (infra); E. Romeu Palazuelos,
Biografa de Viera y Clavijo a travs de sus obras, Santa Cruz de Tenerife: Aula de Cultura de
Tenerife, 1981, y, por supuesto, A. Millares Cario y M. Hernndez Surez, Biobibliografa de
escritores canarios (Siglos XVI, XVII y XVIII), Las Palmas: Ediciones del Cabildo Insular de
Gran Canaria, 1993, t. VI, pgs. 437-678. Fue miembro y director intelectual de una tertulia de
ilustrados en la Ciudad de La Laguna, sede de un movimiento de reforma cultural y social que
el polgrafo auspici; cfr. E. Romeu Palazuelos, La Tertulia de Nava, La Laguna: Publicacio-
nes del Excmo. Ayuntamiento de San Cristbal de La Laguna, 1977.
3
Es autora de un excelente trabajo de conjunto, del que tan necesitado andaba el autor: La obra li-
teraria Jos de Viera y Clavijo, Universidad de La Laguna, 1996, tesis doctoral indita, vols. I
y II (estudio) y vol. III (Apndice, donde reproduce los poemas inditos o que se hallan en
eds. inencontrables junto a los que han sido objeto de publicaciones recientes, para unificar la
produccin), cuya ed. prepara.
10
ANDANZAS DEL LTIMO PICARO ESPAOL 11

composicin de este juvenil ejercicio novelesco en sus Memorias:


Sintise desde luego estimulado de una feliz aplicacin a la lectura, y no haba
clase de libros, fuesen devotos o profanos, de historias o novelas, de instruccin o
diversin, en prosa o en verso, en octavo o en folio, en que no hallase pasto una
curiosidad vaga, sin gusto, juicio, ni eleccin. Pero esta curiosidad no era estril,
y se puede atribuir a cierta necesidad de producir el esfuerzo de aquellas obras
precoces, que casi desde su infancia tuvo la travesura de componer. Porque haba
ledo, prosigue diciendo, la historia de Guzmn de Alfarache, escribe la de Jorge
Sargo, y entonces tena catorce aos...4
La precocidad del escritor revela, no obstante, una competencia fabuladora
no desdeable que en el manuscrito se vio acompaada de trece dibujos de trazo
infantil, oficio del propio Viera, ilustradores del trote insular del picaro. La no-
velita, ajuicio de lvarez Barrientos,5 parece ajustarse a dos perodos de escritu-
ra: uno, que corresponde a los dos primeros libros, y el otro, aos despus, al li-
bro tercero, donde
Aparece ya un naufragio, elemento cotidiano en la novelstica de la poca, y la
estructura narrativa se hace ms compleja al incorporar diversos puntos de vista
en la narracin a base de papeles que algunos personajes se envan. Por otra
parte, Sargo, que ha cambiado de carcter, cuenta historias de otros personajes,
mostrando tal vez ecos de la novela cervantina en la que es importante saber
contar historias.6
Lector empedernido, Viera concibe su proyecto narrativo a la luz de la pica-
resca urea en su fase inicial, cuyo carcter genuino importa a su propia obra en
asuntos, procedimientos y personajes: el arcediano, con la eleccin de su co-
referente, hizo gala de un inequvoco olfato literario para imitar el espritu origi-
nal del gnero y apartarse de la adulteracin de las novelas ms cercanas crono-
lgicamente, donde los picaros y lo picaresco hacan aguas. Un siglo despus de
La vida y hechos de Estebanillo Gonzlez, hombre de buen humor (1646), que
Francisco Rico considera el ltimo hijo legtimo del gnero (y, en otro orden de
cosas, tambin uno de los ms robustos) de la familia picaresca,7 Viera prolon-

Memorias que con relacin a su vida literaria escribi don Jos de Viera y Clavijo, Arcediano de
Fuerteventura, Dignidad de la Santa Iglesia Catedral de Gran Canaria, de la Academia de la
Historia e historigrafo de las Islas Canarias... escrita por D. Juan Samper y Guaraos, apn-
dice de Jos Viera y Clavijo, Diccionario de Historia Natural de las Islas Canarias, ed. dirigi-
da por M. Alvar, Las Palmas de Gran Canaria: Excma. Mancomunidad de Cabildos de Las Pal-
mas, 1982, pg. LIX.
5
J. lvarez Barrientos, La novela del siglo XVIII, Madrid: Jcar, 1991 (R. de la Fuente [ed.], His-
toria de la Literatura Espaola), pg. 63.
6
Ibid.
1
La novela picaresca y el punto de vista, Barcelona: Seix-Barral, 19894, ed. corregida y aumenta-
da, pgs. 135-36. Cfr. tambin el estudio clsico de A. A. Parker, Cnit y nadir en Espaa,
Los picaros en la literatura. La novela picaresca en Europa (1599-1753), versin espaola de
R. A. Mackry, Madrid: Gredos, 1971, pgs. 99-123.
12 C. BRITODAZ

ga el ciclo narrativo con un relato que, peregrino en su siglo, se ofrece como


antesala de la efervescente picaresca hispanoamericana. Pionero ejercicio narra-
tivo en la historia literaria de las Islas, la Vida del noticioso Jorge Sargo es el
primero (y ltimo) relato picaresco de Canarias, pero, al parecer no fue la nica
tentativa novelesca de su autor.8 Desconocida en su tiempo y arrinconada en la
produccin restante de Viera, la novelita sufre el limbo del desconocimiento cr-
tico y lector, toda vez que, hallada la pista del manuscrito, ve la luz por vez pri-
mera hace muy pocos aos. 9 El primor caligrfico del cuadernillo (de letra clara
en varias tintas para ttulos y texto) y el protocolo ornamental de dibujitos, vi-
etas y figuras recortadas nos hace pensar en un cuidado ms externo que inter-
no, justificado adems por la inmadurez estructural del edificio narrativo. Fruto,
pues, de la contaminacin de sus lecturas y objeto del ms inocente pasatiempo,
el propio Viera, seguramente, la conden al olvido carioso de la indiferencia.
Oficio infantil o adolescente, la novela no olvida las frmulas clsicas del gne-
ro: la fingida voz autobiogrfica que asume las funciones de narrador y perso-
naje, la itinerancia del picaro por diversos amos, la variabilidad oscilante de la
fortuna y la mudanza de los estados del muchacho, la progresin vital ilustrada
sobre la genealoga y educacin, el desarraigo inicial por desintegracin (o ine-
xistencia, en este caso) del ncleo familiar y la atalaya moral que sirve de ob-
servacin y juicio del universo narrativo en una suerte de metalectura sobre el
principio, tambin convencional, del docere ex contrariis:
Bien considero, dirs para ti, qu causa me ha movido a contar mi vida sin ser
santo ni haber hecho milagros, mas yo te digo que no soy santo para que t lo
seas, y cuento mi mala vida para que t la pases buena. Muy pagado de buen ros-
tro estar Vmd. Y mirndome a un espejo encuentra muchas imperfecciones que
corregir; ponindose este espejo de mi vida ante sus ojos, mirando en ella las m-
culas e imperfecciones de la humana vida, ser fcil, teniendo patente el paradero
de los desenfrenados, corregirse por no venir en el propio precipicio (pg. 57).
[Corrijo en todos los casos levemente la acentuacin y la puntuacin].
No vamos a deternernos en cotejar la fuente con la novelita del ilustrado ti-
nerfeo:10 importa ahora describir la novedad y la personalidad literaria del p-
1
En las Memorias leemos la noticia de Una Segunda parte de la historia del famoso predicador
fray Gerundio de Campazas, en que se trata de cmo abandonando la carrera de los sermones
panegricos, se ech a misionero: obra en que imitndose el estilo del autor de la primera parte,
se critican las sandeces y dislates de muchos sermones de misin, que no han deshonrado me-
nos el pulpito, que los panegricos desatinados (ed. cit., pg. LX).
' La nica ed. existente, por la que citaremos siempre, es la de E. Romeu Palazuelos, con prlogo
de B. Bonnet y Revern, Santa Cruz de Tenerife: Goya Ediciones, 1983, que reproduce los di-
bujos del joven Viera. La ed. carece de notas y se realiz sobre una copia que Bonnet y Reve-
rn haba llevado a cabo en 1933: al parecer, el autgrafo es un cuaderno incompleto, pues fal-
tan uno o varios fols. al comienzo (los relativos al prl. y a la intr. del cap. inicial), el cap. pri-
mero est fragmentado, se han perdido fols. entre el cap. VI y VII del Lib. III, y el desenlace
del relato queda asimismo truncado a falta de los fols. finales. Segn indica el editor, existe una
segunda transcripcin de la novela, realizada por Carlos Pinto Trujillo.
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Victoria Galvn hace lo propio en el cap. 2 de su tesis, La ficcin novelesca: un ensayo de no-
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caro insular en la historia del gnero. La mezcla de la amenidad del discurso no-
velesco con la edificacin de la conducta nos lleva al clima dieciochesco que de-
fiende la compaa del entretenimiento y de la reflexin como soportes de la
educacin. Sobre la peripecia vital y oral del muchacho se escuchan voces del
progresismo ms ilustrado, que denuncia el provincianismo y la cerrazn insula-
res: la stira humorstica sirve de amable disfraz para desnudar la ineficacia del
sistema educativo de las Islas11 basado en las escuelas de amiga y en los nada
estimulantes mtodos docentes ; nos cuenta Jorge que
...aunque en algunos meses anduve a la amiga, nunca me pudo cuadrar tal ense-
o, pues no pueden salir buenos discpulos oyendo aquel sonsonete de campaa,
que generalmente tienen dichas amigas, pues llevan el dinero y las tortitas por en-
sear el Cristo en sonsonete, y aunque yo no poda saber de esto entonces, no me
lo reciba la aplicacin pues siempre he repugnado el andar muchachos a la ami-
ga, [...] y conociendo mi padre el poco fruto que de andar a la amiga adquira,
determin el ponerme a la escuela con uno que la daba en dicho lugar, en donde
aprovech aunque no tanto por gana como por el miedo a la correa y el azote,
(que siempre les parece a estos de poca edad ser el mayor trabajo aprender) y te
confieso, amigo, que hasta el da de hoy me cae una gota de sangre a el corazn
cuando oigo tocar a vsperas.... (pg. 35).
La experiencia, traumtica para el muchacho, marca, junto a la desintegra-
cin familiar, el inicio del desarraigo moral y vital de Jorge Sargo. El creci-
miento del picaro se aprecia cuando se le presenta una ocasin similar, ya al ser-
vicio en casa del Marqus de La Laguna, en las sesiones de un maestro de
gramtica:12 el amedrentado nio ahora muda su condicin en la de un avezado
socarrn que, porque el juego me traa elevado, decide zanjar el episodio de
su formacin acadmica vengando en el tutor todas las humillaciones infanti-
les: ... anduve algunos das, hasta que me enfad, porque yo era gallito y no me
quera cascar palmetas del maestro, y como l porfiase en darme algunas, me
remat a hacerle una estudiantina (pg. 60), mientras el preceptor se deshaca
en diarreas provocadas por la hierba murgaera que Jorge haba deslizado en

vela, op. cit., vol. I, pgs. 87-133.


1
' Fue tema de preocupacin en su obra El Sndico Personero General. Obra patritica, escrita pe-
ridicamente en la Ciudad de la Laguna, ed., estudio introductorio y notas de O. Negrn Fajar-
do, Las Palmas, Cabildo Insular de Gran Canaria, 1994.
12
Los Memoriales II y III del Sndico Personero abordan la educacin de los nios y jvenes. En el
IV (sobre la docencia del latn) se emplea en los siguientes trminos: Y aunque conoce -el
Personero- que el Arte de Nebrija quita toda la gana de aprender, aunque sabe cmo son los
prontuarios de gramtica de otras naciones, y no ignora que en nuestra Espaa se han produci-
do al pblico en estos ltimos aos algunas gramticas ms felices, no por eso se atreve a de-
sear que V. S. retire de nuestras clases un arte de verdad penoso, pero consagrado con la anti-
gedad, la preocupacin y el uso de todos nuestros padres y maestros. Slo desea que stos lo
conozcan as; que procuren suavizar del modo posible aquel fatal horror que inspira a los prin-
cipiantes; que noten los principales escollos en que fracasa regularmente la aplicacin de los
muchachos, y los eviten con prudencia y habilidad (citado en A. Millares Cario y M. Hernn-
dez Surez, Biobibliografa..., op. cit., pg. 648).
14 C. BRITO DAZ

su cntara de agua fresca. Junto a estas notas crticas de color local conviven los
convencionales vituperios de los oficios que la tradicin haba expuesto al es-
carmiento pblico, con ecos atenuadamente quevedescos: los mesoneros (gato
de cinco uas, pg. 49), la canalla soldadesca, los funcionarios de la ejecu-
cin de la ley (escribanos, alguaciles, procuradores o los seores jueces, de
los que no me persuado querrn dar su alma al diablo por ninguno, pg. 87),
profesionales de la codicia burocrtica (muy prontos a entrar peticiones y ale-
gamientos sin necesidad), que dispensan tratamiento desigual a pobres y ricos;
Jorge asiste, desengaado, al desolador espectculo de la prevaricacin en los
hombres que administran la justicia:
Al rico no se le sentencia en contra, todo l es un salvoconducto, y si es amigo
el alcalde, y el escribano compadre, no ha menester ms escrito ni abogado, que
como alarguen la mano ms derechos que pelos tiene en la cabeza; en fin, pobre
del pobre en los tribunales contra ricos.
Dganme los alguaciles, ruin canalla, desvergonzados como ninguno; mndanle
pongan uno preso, cgenle por el brazo, dnle un empelln, vitupranlo y emb-
canlo en el cepo, o en la cadena; all no vale ms nada que el real, per quem om-
niafacta sunt: entonces los sueltan de la cadena y dejan tomar resuello. Yo, como
estuve all, supe lo que era; en fin, una vez que les llen las manos, me echaron
de la crcel, que sal tan contento como si me sacaran del infierno (pg. 87).
Los abogados, artistas de la falsedad, tambin forman parte del inventario
(pgs. 103-104) y los fsicos o mdicos, profesin que desempea el mismo pi-
caro, predicando de s mismo los infames oficios que imitaba de los nocivos sa-
nadores:
Mas, oh qu mdico de sequero! Qu disparates no hara en aquellos pobres!
Qu tontas aplicaciones! Al resfriado, sangras; al acalenturado, sudores; todo
cuanto se me vena a la boca les recetaba, que el pobre que escapaba de mis uas
a buen librar, poda cantar a voces: Te Deum laudamus, en accin de gracias.
Ya sabis que el mdico tiene tres caras: de hombre, de ngel y de diablo. Tiene
cara de hombre cuando lo vemos y no lo hemos menester; de ngel, cuando lo
necesitamos y nos visita; y de diablo, cuando acabada la enfermedad persevera
visitando... (pg. 119).
Como reverso de las profesiones estipuladas en la sociedad, el mundo del pi-
caro legitima el universo de la marginacin y de oficiosidad propios de la anar-
qua y de la delincuencia, desplazados de plano social al ser reglamentados bajo
la ortodoxia ms irnica: as tenemos el Declogo del buen mendigo (pgs.
124-25) y el Arancel de necedades (pgs. 140-42), a la luz de las Ordenanzas
mendicativas del Guzmn de Alfarache,n palimpsesto siempre presente en la
obra de Viera. El espectro burlesco se ampla a las mujeres y el espacio de la re-
flexin ahora se establece sobre el dictado de la experiencia: para Jorge Sargo se

13
Mateo Alemn, Guzmn de Alfarache, ed. Jos Mara Mico, Madrid: Ctedra, 1987, I, libro III,
captulo II, pgs. 388 y ss.
ANDANZAS DEL LTIMO PICARO ESPAOL 15

clasifican en hipcritas, alcahuetas y brujas o hechiceras, simplista y estereoti-


pada reduccin del antifeminismo al uso barroco, donde la mujer en el teatro es
la misma ligereza. Las correrras del muchacho con las fminas ofrecen un ba-
lance evidentemente negativo: lo engaa una mujer de La Palma, se casa con
una vieja, tiene un encuentro con unas brujas, es encarcelado por acogerse a la
hospitalidad de una mujer prfuga de la justicia, es vejado por la dama que, tras
haberse aprovechado de su caudal, lo hace caer a un sumidero, o, cuando al fin
contrae matrimonio de buen grado, su mujer y su suegra huyen con un capitn
de navio dejndolo en la ms humillante de las pobrezas. Las actitudes belige-
rantes de Sargo con las mujeres (pgs. 74, 82 y 85) insisten ms en la demostra-
cin de la malicia natural que las sita en la antpoda de la virtud, que en la
exhibicin de una sentida misoginia. Frente a estos modelos femeninos antie-
jemplares, Viera opone el edificio narrativo de los relatos intercalados, ideales
presupuestos ficticios en el mundo mismo de la ficcin del picaro: la Historia
verdica de Engracia, Leoncio, Nicanor e Irene quien, vengadora de su hermano,
se expone como arquetipo de la mujer brava y digna, cuya excepcionalidad mo-
dlica o literaria, no obstante, la aparta del comn epocal a los ojos de Sargo.
Del mismo modo que Jorge muda de situacin civil, su trashumancia laboral es
variopinta: mozo de mesn, paje de un marqus, soldado en los tercios, estu-
diante de Teologa y Filosofa, mdico, pero, sobre todos, gentil picaro con
una autoconciencia tal, que su menesteroso estado lo condena a envidiar la suer-
te del mulo y comer, que no hombre sin tener qu:
Cata aqu, estoy hecho un gentil picaro, como perro sin amo, buscando que co-
mer, mas tan destituido que si no era algn trusquito que me daban en un con-
vento, no tena, y de mala gana, porque me decan: Trabaje el picarillo, que mu-
chacho es.
Bien quisiera yo acomodarme, mas estaba tan harapiento y mal parecido, que
no habra quien me admitiera, porque pensaran era ladroncillo y les robara la ca-
sa [...] Aqu conoc el mal olor de la pobreza, y que el pobre no lo quieren ni aun
para servir... (pg. 70).
El discurso del picaro adquiere un tono digresivo que da entrada a considera-
ciones sobre peregrinos asuntos, como, por ejemplo, las variaciones en torno al
valor del dinero; frente a Lzaro, Jorge Sargo se beneficia tempranamente en el
relato de los primeros signos de mejora material (adquiere un caballo y ropas) en
una de las arbitrarias permutaciones de fortuna que jalonan su andadura: Ya
ves, lector carsimo, la ceguedad de los hombres, que reverenciando el dinero,
menosprecian la pobreza, como se dice; y lo experiment yo, no slo con los
arrieros sino con estos mozos, que abandonndome en el camino como pobre,
ahora me sirven con tanto agrado vindome rico (pg. 52), reflexin sentencio-
sa que, en esta ocasin, funciona como frmula de transicin entre captulos pa-
ra enlazar con el debate entre la falsedad de las apariencias y la verdad de las
esencias: El hbito no hace al monje, dicen adagios vulgares, porque en lo ex-
trnseco se muestra una cosa, en lo intrnseco puede ser otra, como en m; pare-
16 C. BRITODAZ

ca ante los ojos un Don Guindo, mas realmente era un pobre ladrn... (ibid.).
La fbula de la ratona y los murgaos y el episodio de su boda con la vieja en
El Sauzal precipitan nuevos parlamentos en torno a la codicia material, que es
el fin porque se vician los hombres y caen en culpas y pecados porque cuanto se
pida y arbitra, se dirige a la pecunia (pg. 100). Discurre, asimismo, sobre las
ventajas de la vida eclesistica (pg. 109), sobre la inconstancia del ser humano
y las mudanzas de la voluntad y del tiempo (pg. 111), sobre la inanidad de la
existencia al ms puro acento calderoniano (No es otra cosa la vida que una
sombra o sueo, que en la muerte se conoce su falsedad, pues despertando a la
eterna vida, solamente un sueo brevsimo parece, pg. 99), o sobre la variabi-
lidad de la Fortuna, a la que hace responsable de su modus vivendi:
Oh, fortuna! Lo que conmigo te extremas, pues llevndome de uno en otro
precipicio, no cesaste hasta poner en estado picaresco, y no ser lo ltimo, porque
mientras viviere, queda dando. Con razn te han pintado los antiguos en forma de
una hermossima mujer, cuya gala robaba las mejores atenciones,14 mas toda esta
vana pompa mantenida sobre unos frgiles pies de barro que llegando un contra-
tiempo la derriba, quedando fea, desmaraada, y del mundo despreciada; as esta-
ba; as estaba fundado el dolo que nos refiere el profeta Daniel,15 y lo experi-
menta el universo; otros la pintan a la contra, de forma pobre y espernible,
llegando a ser levantada y adorada, como la tocamos; los poderosos, los nobles, y
casi de los hombres adorados (pg. 69).
La insularizacin del modelo peninsular del picaro acarrea inevitablemente
un color local que convierte a Jorge Sargo en individuo de a pie del Tenerife
dieciochesco, donde lo verosmil se transforma en verdico y lo picaresco en tra-
vesura infantil o en estudiantina juvenil. Junto al periplo geogrfico por la isla
(Puerto de la Cruz, El Sauzal, La Laguna, Aguagarca, Los Rodeos, Los Reale-
jos, Icod, Garachico, Candelaria, etc.), que lo convierten en el primer viajero y
forzado emigrante interior de las letras canarias, Viera derrama sobre su relato
pintorescas informaciones sobre el mundillo provinciano: las voces canarias, gi-
ros y sentencias populares (maguarse, chisgarse, porruo, murgao, rapadura,
etc.) conviven con episodios de pintura costumbrista (las escuelas de amiga, la
gastronoma insular [pgs. 51, 62 o 112], las alusiones a la Virgen de Candelaria
[pg. 104], etc.).

14
Segn la tradicin iconogrfica, la Fortuna se asocia a la Cornucopia y, en ocasiones, se le repre-
senta vendada (para significar que no favorece preferentemente a ningn hombre sobre los de-
ms). Cfr. C. Ripa, Iconologa, prlogo de A. Alio Maero, Madrid: Akal, 1987,1.1, pgs. 440
y ss. A. Alciato (Emblemas, ed. S. Sebastin con prlogo de A. Egido y trad. de P. Pedraza,
Madrid:Akal, 1985) le dedica trece emblemas (CXVIII-CXXX). Vinculada a la Ocasin, se ti-
e de una interpretacin moralizante: Puso sus pies con alas y sobre una rueda para significar
que pasa rpida, y adems flotando sobre la superficie del mar; para expresar que es ms aguda
que toda agudeza, lleva una navaja de afeitar, y presenta calva la parte posterior de la cabeza
[pasada la oportunidad, no hay por donde asirla] mientras vuela de su frente un largo mechn
de cabello [viendo la oportunidad hemos de echarle mano] (A. Alciato, op. cit., pg. 161).
15
Daniel, 2, 31-35.
ANDANZAS DEL LTIMO PICARO ESPAOL 17

Hay en el comportamiento del muchacho una inercia hacia la vida asocial


que no se justifica slo por el medio humano que lo estimula negativamente; los
mudables e ilgicos cambios de voluntad, que lo precipitan de un estado de bie-
nestar a un estado de infortunio, obedecen, en ocasiones, a la propia ley de pro-
gresin narrativa, fundada ms en la arbitrariedad que en la continuidad lgica
del universo picaresco; desde esta perspectiva, Jorge Sargo, personaje de s mis-
mo, materializa cambiantes fingimientos de personalidad en virtud de un ludis-
mo ontolgico16 que lo transforma todo en diversin vital, en dislate puro: Jorge
juega a ser fraile, mdico, estudiante de teologa, caballero acomodado, paje de
un marqus, soldado de los tercios o escribiente de un coronel. La inautenticidad
de su teatro personal no slo manipula las demostraciones de fe, de servidum-
bre, de instruccin, de trabajo honrado y de ejercicio de la milicia en ardides pa-
ra el engao, la mentira y el robo, sino que incluso sus declaraciones de prop-
sito de enmienda se nos revelan con la credencial de la insinceridad. Entonces,
Jorge Sargo se regodea en su status marginal y reafirma su conciencia maleada
bajo el halago de la vida delictiva:
Por ladrn consumado me tendrs, graduado en la Universidad de Picardas y
con razn, pues tal facilidad en hurtar lo ajeno era de hombre que poda poner
ctedra y tener discpulos, y no te parezca me trocara por nadie, pues vemos in-
finitos infamados por no saber hurtar con garbo, empuercndose en un sombrero
y otras baratijas de poca monta, llegando su ruindad a las iglesias a hurtar los
manteles, no as yo, pues slo a cosa pinge me atreva, que de hurtar, hurtar
bastante, y a Roma por todo (pg. 72) [El subrayado es nuestro].
Varias historias intercaladas sazonan el relato itinerante de Sargo y cumplen
una funcin distanciadora, por efecto del mundo noble y cortesano de persona-
jes y tramas en la lnea de la narrativa idealista del Siglo de Oro, de la realidad
hostil, marginal y amoral del picaro. Reproducen islotes de ficcin donde, por
un lado, se materializan anhelos de felicidad y acciones sublimes que, por su
elevacin galante, se ofrecen no slo como artificios para amenizar la narracin
y procurar descanso al lector, sino tambin como una ilusin de realidad don-
de es posible la felicidad y la dignidad como superacin del infortunio, y, por
otro, representan inverosmiles episodios que, por causa de su forzada e ilgica
causalidad, acentan por contraste el realismo fingido y la factibilidad de las pe-
ripecias del picaro. La historia inconclusa de Theodosia e Hiplita cierra, al mis-
mo tiempo, la narracin autobiogrfica de Jorge, quedando truncadas la ficcin
y la ficcin en la ficcin. La trascendencia de esta ltima ancdota intercalada
(que se supone la primera de las tres que el picaro promete referir, pg. 150),
descansa en el atipismo con que culmina la trayectoria del muchacho, huido a la
isla de Madeira y entregado a un estado de bienaventuranza y de paz espiritual
que no corresponden al decir natural del picaro literario. En compaa benefi-

16
Sobre el juego en la personalidad del nio picaro, cfr. A. A. Gmez Yebra, El nio-picaro litera-
rio de los siglos de oro, Barcelona: Anthropos, 1988, pgs. 158 y ss.
18 C. BRITODAZ

ciosa, Jorge declara, transido de espritu beatfico, el deseo con mucho fervor
de matricularme entre aquellos caritativos varones (pg. 150), circunstancia
que dinamita el trmino ad quem de la picaresca cannica (Lzaro, Guzmn, Pa-
blos), que negaba toda posibilidad de redencin o rehabilitacin social y moral.
Final feliz en sintona con los neopcaros o antipcaros Marcos o Alonso que, en
modo alguno, se corresponde con la lgica progresin del relato y con la satis-
faccin literaria que proporcione un escarmiento a la propensin innata de Jorge
al mal y a la delincuencia. La adopcin del nuevo estado de quietud espiritual
sera, seguramente, un nuevo episodio ms de su fingida conversin a la vida ca-
ritativa y de servicio al prjimo, y una manifestacin ms de la galera de mu-
danzas de condicin y apariencia que, de forma cclica, jalonan la aventura vital
del mozalbete. Porque al picaro, en lo esencial de su naturaleza, se le veta la po-
sibilidad de cambio: las mejoras que conducen a un estado de bienestar son pe-
ridicas y estn fundadas en signos externos de transitoriedad (la vestimenta, un
caballo, el alquiler de una vivienda, los servicios de un criado, la liberalidad en
el comer y beber, los excesos de la ludopata), que en nada constituyen inversio-
nes materiales o morales a medio o largo plazo. Anclado en la obsesin del da a
da, Jorge Sargo, cuando obtiene bienes de fortuna, no est preparado ni sabe ni
quiere preservarlos o retenerlos como garanta de una mediana estabilidad, y la
posesin o el disfrute se convierten siempre, por causas ajenas o no a la voluntad
del picaro, en experiencias efmeras. Una vez cobrada la herencia de la duea
vieja con la que se cas y, huido de los familiares por temor a represalias, el pi-
caro, en el olor de la abundancia, se entrega al juego con la desmesura del in-
consciente (mas como no me cost trabajo el ganarlo se me gast aquel senti-
miento de tal suerte que hasta el ltimo real jugu, quedndome vendimiado, y
con todo tan engolosinado estaba que sucedi lo siguiente: Tanto va el ratn a la
grada hasta que cae, pg. 55). El instinto pendenciero de Jorge Sargo mal con-
genia con su repentina conversin final, que ms parece aventura de transicin
que cumbre de toda buena fortuna: la inslita prdica de la virtud y el arrimar-
se a los buenos otorga a la novelita de Viera un discurso final optimista y recon-
fortante, presidido por el arrepentimiento ms didctico que moral. Apologa de
la vida retirada, como en los ltimos picaros del gnero, en la rbita de la contri-
cin, a estas alturas poco fidedigna dadas las fraudulentas industrias del picaro.
El sentido simblico del naufragio lo convierte en superviviente de su turbu-
lenta travesa vital. En el ms cuidado de los monodilogos -tan caractersticos
del decir picaresco-, Jorge hace lectura de su pasado y Viera sirve la palinodia:

As estuve largo tiempo a la sombra de un arbolillo, con la mano en la mejilla,


dando vuelta a los fracasos de mi vida, vertiendo una infinidad de lgrimas y de-
ca: Ea, Jorge, qu ms quieres? A qu esperas? A qu aguardas? No saliste
de las uas de la muerte? Ea, ya ests mandado a recoger, qu has obrado en tu
vida sin atrocidades? Ea, Dios quiera que acabes bien, qu intencin llevabas pa-
ra Espaa con tu dinero mal habido y tu dama? Cul, sino precipitarte? No juz-
gues lo que te ha sobrevenido por fracaso, pues Dios lo ha permitido para tu bien;
ANDANZAS DEL LTIMO PICARO ESPAOL 19

tocios inocentes perecieron por ti, pecador, porque siempre pagan justos por peca-
dores, pero dime qu propios mritos tienes para merecer salir solo con vida y los
dems perecieron, no es otra cosa que quererte Dios hacer bueno (pg. 150).
La soledad final del picaro en la quietud amena del exilio bajo la sombra de la
virtud fragua una ruptura con la tica picaresca, que precipita al personaje a la
sima merecida en recompensa a sus fechoras y a su asocializacin: carente de
preceptos (no encontramos en Jorge sino una atencin muy perifrica a la viven-
cia espinosa de la honra), la narracin hace factible, mediante el recurso de la
fingida analepsis autobiogrfica, un doble discurso: el del relator o narrador y el
de su comentarista implcito que vaca en su relato numerosos juicios, comenta-
rios, consideraciones, apostillas o digresiones acerca de la actuacin del propio
picaro, reo y juez de una causa instruida por la propia voz interesada en el su-
mario. Francisco Rico ha estudiado los meandros del punto de vista del actor y
del autor que conviven en la primera persona narrativa, cuya palabra intentaba
confirmar recprocamente, en el Lazarillo y el Guzmn, trama y doctrina,17 que
en Jorge Sargo no se realiza con la conviccin de aquellas. El picaro tinerfeo
contribuye a la disolucin de las iniciales expectativas del gnero (lanse Lzaro
y Guzmn) en su desnaturalizacin que escinde el contar del vivir: el lastre de
las digresiones con las que Jorge anota sus andanzas distancia al narrador del per-
sonaje, que resulta objetivado en el ejercicio constante de autocrtica. Si acepta-
mos como final del relato la secuencia en la que queda interrumpido el manus-
crito, la regeneracin que se obra en Jorge con el propsito de matricularse en
la buena compaa de aquellos hombres es producto ms de una tica religio-
sa postbarroca, vale decir, cristiana, que hija del didactismo y utilitarismo die-
ciochescos, al que sin duda avanza pues la sinonimia con el Guzmn es ms es-
tructural y temtica que dialctica. Con todo, el picaro tinerfeo disuelve su
existencia en el acto ms puro de la convencin novelesca: Jorge Sargo suspen-
de su voz narrativa contando una historia y esa responsabilidad de contar o re-
latar es, al cabo, la razn de ser del punto de vista. Porque el muchacho es un
mero andamiaje itinerante, unos ojos y unos odos transmisores y errantes que
andan y desandan la misma geografa insular de Viera, aquel arcediano que te-
na la sonrisa de Voltaire.

17
Dice Rico, op. cit., pg. 116: En ambas obras, los ingredientes principales tendan a explicar la
situacin final del protagonista, de la que era elemento notabilsimo el hecho de redactar una
autobiografa: los ncleos mayores del conjunto daban cuenta del personaje como narrador,
justificando la perspectiva que, a su vez, decida la existencia y el contenido de las memorias,
de suerte que la novela quedaba rigurosamente cerrada. En ambas obras, la autobiografa pre-
sentaba toda la realidad en funcin de un punto de vista.