Está en la página 1de 10

Algunas reflexiones sobre la periodizacin

de la literatura argentina

Dra. Andrea Alejandra Bocco


Escuela de Letras, Facultad de Filosofa y Humanidades
Universidad Nacional de Crdoba

La periodizacin fue un problema de agenda en la crtica literaria


latinoamericana fundamentalmente en la segunda mitad del siglo XX y en
nuestro pas cobr relevancia en la dcada del 80 del siglo pasado.
Recodemos que el Congreso Nacional de Literatura celebrado en Mendoza en
1987 tuvo a este tema como uno de los centrales. En el perodo de entre siglos
y en lo que va de este, este tema parece haberse desplazado de la agenda, tal
vez por considerrselo superado, extemporneo, ineficaz o no funcional para el
abordaje de las problemticas centrales de nuestras literaturas.
Seguramente, influyeron en esta ausencia el impacto de miradas
posmodernas, desde las que se sostena la crisis de los grandes relatos y,
como consecuencia, perda sentido pensar una literatura nacional (aun desde
perspectivas de la diversidad, sin pretender una construccin homognea sino
plural), los modos en que esta se fue construyendo histricamente, de qu
manera organizar temporalmente ese proceso y con qu criterios. Tambin
pueden haber incidido la emergencia de otras categoras-como por ejemplo la
de constelacin-en las que lo temporal no es una variable central.
Desde mi perspectiva, el tema de la periodizacin de nuestra literatura
sigue teniendo relevancia e inters y dedicar estas pginas a recorrer algunos
de los motivos por los cuales considero esto, a revisar algunas operaciones de
periodizacin en las historias de la literatura argentina.

Locus de enunciacin
Considero que son relevantes las operaciones de periodizacin en una
literatura de un pas emergente de historia colonial, como Argentina. Organizar
un corpus literario en periodos implica definir procesos, establecer cortes,
agrupaciones, relaciones, continuidades, rupturas. Ahora bien, cul es la
temporalidad, la cronologa, la segmentacin a realizar?; desde qu
parmetros y criterios llevar a cabo esta empresa?
Cuando la Historia (con maysculas) se presenta diseada y
protagonizada desde los autoconfigurados centros de poder y desde all se
replican los fenmenos, se los exporta otorgndoles -vaya la paradoja- una
fuerte deshistorizacin. En este sentido, la historia del pensamiento y del arte
europeos, con su lgica peculiar, ha construido paradigmas universales que
desde esa condicin misma desvanecen posibilidades de historizacin en tanto
anulan los particularismos, las contextualizacin, las lecturas situadas, la
heterogeneidad.
Ya Zulma Palermo en el mendocino Congreso Nacional de Literatura
Argentina lo expone de este modo: La hiptesis de la propuesta radica en la
creencia de que los patrones que han regido para marcar la periodizacin de
las literaturas europeas no tienen funcionalidad en lo relativo a las de este
continente ya que estas constituyen un fenmeno diferente, regido por otras
pautas y que, medidos por las que caracterizan a aquellas, nos llevan a realizar
muchas elaboraciones forzadas hasta llegar a intentos de explicacin tan
arduos como estriles (1989: 39). Estos planteos, dentro del escenario del
propio congreso, fueron compartidos por otros estudiosos como Rafael
Gutirrez Girardot, Ana Pizarro, Gaspar Po del Corro.
Si como crticos y acadmicos de la literatura argentina entendemos que
periodizarla es tratar de observar cmo se replicaron ac romanticismo,
neoclasicismo, realismo, naturalismo, etc., desde la ddiva es imposible
pensarnos como productores ni observar la diferencia. Pero, ms all de estos
posicionamientos, si partimos desde el corpus concreto de la literatura
argentina (o latinoamericana), son los textos mismos los que dan por tierra la
perspectiva mimtica de replicar las periodizaciones europeas. Por ejemplo,
desde dnde hablar de naturalismo sin ms, al descubrir el modo en que las
novelas de Martel, Argerich o Cambaceres invierten los presupuestos
ideolgicos de Zola? Hay una parbola desde la denuncia de las infra-
condiciones sociales de los sectores subalternos, en Zola, a su estigmatizacin
en las novelas de nuestros compatriotas. Las propias producciones literarias
argentinas/latinoamericanas, entonces, son la barrera para la asuncin de
periodizaciones exgenas.
En este sentido, una primera toma de posicin al respecto es: asumir la
periodizacin como tarea terica-metodolgica que busca definir y segmentar
una temporalidad especfica que no es secuela de otras temporalidades; y
asumir la periodizacin como tarea que pretende producir sus propios patrones
y criterios desde los textos mismos. Estos son principios centrales, desde
nuestra perspectiva, para descolonizar el pensamiento y producir conocimiento
propio. De esta manera, se otorga espesor histrico a nuestra literatura, lo que
supone una mirada que opera sobre las polticas (de la crtica, de la esttica,
de la academia, etc.) y sobre lo poltico. En este punto, reflexionar sobre las
periodizaciones introduce una cua en este marco problemtico al que estoy
aludiendo.

Retrospectiva sobre periodizaciones


Cmo ha operado hasta ahora la historia de la literatura en este
aspecto que estamos tratando? En trminos generales, podemos decir que ha
habido un esfuerzo (con distintos resultados, por supuesto) en poner el eje en
nuestras particularidades. Sin embargo, las nominaciones de los perodos, muy
pegadas a los movimientos y escuelas literarias europeas siempre han hecho
mella. Este problema implica una doble cuestin: no solo cmo definir las
etapas, es decir segmentar histricamente, sino cmo denominar a ese
perodo. Por lo tanto, si a la hora de periodizar se hace el esfuerzo por pensar
localizadamente y establecer etapas desde una historia propia, no se entro en
contradiccin con ello si se denomina con las mismas designaciones de otras
periodizaciones originadas en otros contextos socio-histrico-culturales?
La primera historia de la literatura argentina organizada como tal, o sea
la de Ricardo Rojas, inaugura una tradicin en el sentido que estoy sealando
como opcin, dado que periodiza sin seguir los sistemas de los eximios
crticos europeos y refuerza esta decisin con la nominacin ad hoc de los
perodos: el campo de nuestra literatura ha sido contemplado desde cuatro
perspectivas diversas: 1 el rumbo de nuestra formacin nativa, bajo el nombre
genrico de Los gauchescos; 2 el rumbo de nuestra evolucin
hispanoamericana, bajo el nombre genrico de Los coloniales; 3 el rumbo de
nuestra organizacin democrtica bajo el nombre genrico de Los
proscriptos; 4 el rumbo de nuestra renovacin cosmopolita bajo el nombre
genrico de Los modernos (1960: 23 Tomo I).
Como este crtico se propone realizar un Ensayo filosfico sobre la
evolucin de la cultura en el Plata, sus criterios para periodizar no son
historiogrficos sino culturales, y el foco de esos criterios es la argentinidad
que -traducida en el mismo lenguaje de Rojas- abarca un territorio, un pueblo,
un estado, un idioma, un ideal. Explicita el autor que la literatura es el
documento de la nacin. Sin embargo, en su monumental trabajo de
historizacin, desde nuestra perspectiva, eso est excedido por la complejidad
y heterogeneidad desde donde concibe los procesos de conformacin de esa
nacin: desfilan en la historia de nuestra literatura, lo hispanocolonial, lo
aborigen, lo criollo-gaucho, lo extranjero/cosmopolita. Hace ingresar, por tanto,
diversidad de registros (orales y escritos) y sujetos (cultos y populares). Me
impresiona an hoy todo lo que esa obra rebasa y expresa, incluso fuera del
control y proyecto intelectual consciente de su propio autor.
Sin embargo, las lecturas que historiadores de la literatura argentina
posteriores hacen de Rojas es bastante mezquina. Martn Prieto llama a la
historia de Rojas deliberado intento de biografa nacional. Como ya hemos
dicho, desde nuestra perspectiva es mucho ms que eso. Ahora si entendemos
que se trata de contar la historia de la literatura argentina para poner en
evidencia cmo se form la nacin, me pregunto: no hacen eso todos, desde
Carilla pasando por Vias, Jitrik y el propio Martn Prieto? Aclaro que me refiero
siempre a los intentos individuales de historizacin de la literatura y no a las
obras colectivas.Aunque la Historia de la Literatura Argentina del Centro Editor
de Amrica Latina, no hace tambin una biografa de la nacin? Para
sistematizar lo que acabo de plantear: todas las historias de la literatura
argentina cuentan la historia de la nacin, pero hay tambin siempre un plus a
ello, incluso, por supuesto en Rojas. Y ese plus (ahora ya dicho casi
irnicamente puesto que es el eje) es cmo se configur particularmente el
campo literario, la literatura nacional/argentina en el marco de sus
peculiaridades y especificidades estticas, lingsticas, culturales. Y esto es
as, entre otras cosas, porque los criterios de periodizacin han sido siempre
poltico-culturales o esttico-polticos si se prefiere y porque las fechas de
demarcacin de las periodizaciones (en muchos casos) se han superpuesto
con los acontecimientos cvico-militares (batallas, revoluciones, golpes de
estado, entre otras). Veamos algunos ejemplos.
David Vias en el proyecto inconcluso de historia de la literatura
argentina que dirigi junto a Montaldo edita un primer tomo (Tomo VII) titulado
Yrigoyen entre Borges y Arltque abarca desde 1916 a 1930. Ah mismo
anuncian la serie trunca1 en la que se establece la siguiente periodizacin:
Tomo I: Entre las fundaciones y la revolucin 1536-1810; Tomo II:
Independencia y Neoclasicismo 1810-1829; Tomo III: Rosas y el pas romntico
1829-1833-1852; Tomo IV: Indios, montoneros, paraguayos (1853-1861-1879);
Tomo V: La gran aldea: entre la invasin y el 90 (1880-1890).
Es interesante observar que Jitrik-Montaldo prcticamente replicanuna
cronologa expresada por Rojas, que el mismo crtico desecha explcitamente.
Lo pone en estos trminos: Nuestra historia literaria podra dividirse en los
siguientes perodos cronolgicos, ms o menos referidos a la historia poltica:
1. Los orgenes: desde la fundacin de las primeras ciudades (siglo XVI)
hasta la fundacin de la enseanza universitaria
2. La iniciacin: desde la fundacin de la Universidad de Crdoba (1613) y
el nacimiento del poeta Tejeda (1604) hasta la expulsin de los jesuitas
1767).
3. La revolucin: desde la expulsin de los jesuitas y las reformas
virreinales (1776) hasta el ocaso de la generacin de mayo (1820).
4. La proscripcin: desde los caudillos y Rosas (1820) hasta Caseros
(1852).
5. La organizacin: desde los constituyentes (1853) hasta el congreso de
Belgrano (1880)
6. La actualidad: desde la federalizacin de Bs As hasta el triunfo de la
burguesa cosmopolita (Rojas, 1960: 37-38 Tomo I).
En el caso de la historia dirigida por No Jitrik, los criterios son los
mismos y la periodizacin se reitera con leves variantes:Mayo; Romanticismo;
la gauchesca; transicin 52 al 80; transicin del modernismo (fin de siglo XIX
comienzo del XX); Realismo (desde el siglo XIX al XX); rupturas (vanguardias y
nuevas escrituras como Arlt, Macedonio); del 30 al 43; del 43 al 66; 1966-

1
Solo parecen dos tomos ms, del siglo XX tambin, y varios aos despus del sptimo e inaugural.
2000.Cabe aclarar que aqu se combinan algunas cuestiones ms
especficasdel campo literario junto a otras polticas. Se trata de una puesta en
escena global de la periodizacin que la coleccin sobre Historia Crtica de la
Literatura Argentina que l dirige y que sale por Emec, est construyendo.
Como podemos observar en estos ejemplos que recorr, la impronta de
la historia poltica en la historia literaria es clara. Tal cabra interrogarse si es
posible construir una historia de la literatura argentina autnoma, es decir
desgajada, independiente de los procesos socio-histrico-polticos-
culturales.Sostengo que se trata de una empresa un tanto difcil de conseguir
porque la materialidad misma de nuestra literatura, su configuracin discursiva
se incrusta y se trama en la historia poltica. Sin embargo, no necesariamente
eso equivale a plantear que la periodizacin literaria deba operar
especularmente con los acontecimientos polticos.
Al respecto, me interesa rescatar algunos criterios explicitados en ciertas
historiasy en propuestas que periodizan, aunque no son historias de las
literaturas.
Por un lado, los criterios que Martn Prieto sostiene en la Introduccin a
su Breve Historia de la Literatura Argentina son:1. privilegiar los textos que
suponen un cambio en la escritura y en la lectura de una poca; 2. que ese
cambio est acompaado por una productividad hacia adelante y hacia atrs
(2006: 10).
Por su parte, No Jitriken Panorama histrico de la literatura argentina
sostiene el criterio de: momentos, o sea puntos de inflexin, propuestas
realizadas de cambio, alcances significativos no solo de las obras sino del
sistema en general en cada uno de estos momentos (2009: 20).
Por otro lado, la ctedra de Literatura Argentina de la Universidad Nacional
de Ro Cuarto mientras estuvo a cargo de la Profesora Marta Cisneros,
construa una propuesta didctica con dos criterios: originalidad formal y
lingstica, entendida como desplazamiento de las formas
heredadas/impuestas; relaciones entre literatura e Historia Poltica.
Finalmente, Pablo Heredia en su libro El suelo. Ensayos sobre
regionalismos y nacionalismos en la literatura argentinareflexiona lo
siguiente:Periodizar contextos significa, para nuestra interpretacin, observar
en los textos cmo la configuracin esttica y cultural de las identidades que
escenifican y proyectan los programas polticos de modernizacin,
regionalizacin e integracin en la Argentina, opera partiendo desde la
historizacin de los imaginarios sociales (2005: 25).
En las cuatro propuestas que subray (Prieto, Jitrik, Cisneros y Heredia) me
resulta interesante la tensin entre rupturas estticas y rupturas polticas,
porque entiendo que efectivamente all se debaten los criterios para periodizar
desde nuestra temporalidad y desde nuestra cultural.

Reflexiones finales
A partir de lo dicho hasta aqu, considero que existen tres elementos
vertebrales para operar en relacin a la literatura: lengua, cultura y poltica.
Estos nos llevan inmediatamente a formular criterios de periodizacin de la
literatura argentina estticos-socioculturales y polticos. De algn modo,
considero que periodizar nuestra literatura argentina implica pensar en las
configuraciones identitarias (no necesariamente nacionales o, por lo menos, no
en forma permanente) de un discurso literario. Ms bien, en qu medida una
escritura dependiente se correr de ese lugar de colonizacin y asume y
construye una lengua propia para nombrarse a s misma, para balbucear la
diferencia, para reinventarse.
Un primer problema para construir la literatura argentina en sentido plural y
desde una perspectiva histrica es definir su nacimiento, su inauguracin. Ya
sabemos que hay varias posiciones al respecto, aunque con un relativo
consenso de que nace en el siglo XIX (para algunos como Carilla o Jitrik en
1810, para otros como Vias recin en 1837). Sin embargo, para otros como
Rojas, por ejemplo, nace en la colonia.
Particularmente, no puedo pensar los inicios por fuera de la colonia porque
eso sera evaporar nuestra situacin de colonialidad: nos constituimos
culturalmente desde esa cultura criolla colonial. Abortarla, sacarla de la
conformacin de nuestra literatura sera entender a la colonia misma como algo
ajeno (solo espaol) y no advertir que existen los procesos de fagocitacin
/antropofagia, heterogeneidad que me permiten leer en ella lo prehispnico, lo
aborigen, las lenguas sojuzgadas por la corona. No puedo pensarme por fuera
de la colonia porque sera desconocer que all se comienzan a tejer tradiciones
y matrices de produccin como la del libro extrao (al decir de Piglia) en la que
bien podemos incluir a Libro de varios tratados y noticia de Tejeda que ya
desde ese ttulo impuesto nos muestra su diversidad. Cmo leo los cuentos
de cautivas (al decir de Ludmer) sin la Luca Miranda de Ruy Daz o las
historias de fronteras sin Yanduballo y Liropeya de Martn del Barco
Centenera?; cmo construyo a la gauchesca como el contradiscurso de la
ociosidad del gaucho sin los gauderios de Concolorcorvo?
Lo argentino comienza antes de mayo? Desde mi perspectiva s, en la
medida en que mi interrogacin es por los procesos de configuracin cultural,
social y poltico, pero no superpuesto sobre el molde excluyente de lo nacional.
En todo caso, la configuracin de la nacin es un elemento que me sirve para
advertir un perodo, pero no como el criterio, lo central en la periodizacin.
En este sentido, por ejemplo podra pensar una periodizacin inicial como la
siguiente:
- La permeabilidad lingstica y cultural (1550 1770). La colonia como un
espacio de mestizaje, fagocitacin, disputas, configuracin de lo criollo,
filtracin de lo aborigen/negado, de instalacin de relatos y produccin
de la forma extraa.
- Emergencia de una lengua literaria diferencial y un discurso que
tematiza lo propio (1770 1830). La aparicin de la gauchesca (Maziel
Canta un guaso 1777/ Hidalgo) enredada en la revolucin
independentista y viceversa. Sujetos valiosos, cultura valiosa;
conciencia de s.
- La conciencia de conformacin de una literatura propia para una nacin
joven (1830 y 1861). La escritura pblica; la polmica y la guerra (dos
caras de la misma moneda), la programtica poltica, social, cultural,
lingstica, esttica. Atisbos del proceso de autonomizacin de la
literatura en tanto institucin.
En esta propuesta, la historia poltica se trama en la configuracin discursiva
literaria y viceversa.
Para cerrar, quisiera plantear sintetizando algunas cosas ya
expresadas aqu- que pensar una periodizacin nos pone frente a varios
problemas:
a. por una parte, la cuestin de literatura nacional: desde qu lgica
histrica/poltica conformamos las etapas porque la nacin es siempre
asimtrica y pluritemporal. En este sentido, cmo integramos, por
ejemplo, perspectivas regionales.
b. Desde mi perspectiva, una literatura nacional es una totalidad
heterognea. Es decir, contiene series literarias construidas en tensin,
textos cannicos y no cannicos, legitimados y perifricos, inscriptos en
la letra o en la palabra oral. No podemos leer unos sin los otros, porque
de lo contrario se reduce el problema a una supuesta homogeneidad de
un canon aparentemente estable. La pregunta es cmo y desde dnde
pensar esa heterogeneidad. Entonces, cmo operar con el canon y lo
desplazado de l en la periodizacin.
c. Pero tambin, la periodizacin nos enfrenta al problema de cmo
resolver una segmentacin temporal lineal que atienda a la
hetogeneidad, a la diversidad y pluralidad de sistemas literarios, cuyas
secuencias se superponen o funcionan en paralelo. Claro ejemplo nos lo
aporta la gauchesca, que corre trasnversalmente los dos ltimos perdos
que yo secuenci.
Vemos entonces, que la cuestin de la periodizacin de la literatura
argentina, implica mucho ms que establecer perodos que describan un
devenir temporal de construccin discursiva. Conlleva operaciones y
elecciones tericas y metodolgicas, que suponen posicionamientos
intelectuales en el marco de una literatura, una cultura y una historia poltica
que se juegan entre la descolonizacin y la colonialidad.

Bibliografa
Barcia, Luis Pedro (1999) Historia de la historiografa literaria argentina.
Desde los orgenes hasta 1917. Pasco, Bs. As.
Heredia, Pablo (2005) El suelo. Ensayos sobre regionalismos y
nacionalismos en la literatura argentina, Crdoba.
Jitrik, No. (2009). Panorama histrico de la literatura argentina. Editorial El
Ateneo, Bs. As.
Jitrik, No (director) (1999-2014) Historia Crtica de la Literatura Argentina,
(XI volmenes), Emec, Bs. As.
Palermo, Zulma (1989). Criterios de periodizacin para la literatura
argentina en el contexto de la literatura latinoamericana en Actas Congreso
Nacional Literatura Argentina, Tomo III, Mendoza.
Prieto, Martn (2006).Breve historia de la literatura argentina. Taurus, Bs.
As.
Rojas, Ricardo (1960). Historia de la literatura argentina (IX Tomos),
Editorial Guillermo Kraft, Bs. As.
Vias, David (director) (1989). Historia social de la literatura argentina.
Yrigoyen entre Borges y Arlt (1916-1930), Editorial Contrapunto, Bs. As.